盲人路易布雷

  

盲人用的點字書我們稱之為「布雷書籍」,盲人的字母稱為「布雷字母」(Braille Phabet),這名字是為了紀念它的發明人路易布雷「Louis Braille」。

路易布雷於一八0九年生於巴黎近郊。父親是個馬具製造工人。當布雷二歲的時候,一天他在父親的工場裏遊玩。他看見他父親在作工,便拿了鑽子學著做。一個不小心,那鑽子從他手中滑了出來,彈到空中去,落下來剛好打中他的眼睛,頓時把那只眼睛弄瞎了。不久,另一隻眼睛也發起炎來,結果雙目失明。

布雷在十歲時入巴黎盲童學校,成績卓越,在科學與音樂上均顯露他的才華。他在巴黎成了極出眾的一位琴師與提琴家。當他二十歲的時候,便決心要改進巴比爾(Charles Barbier)的盲人點字法,因巴氏的方法累贅不便,不切實用。路易布雷發明的凸字是既簡單,又神妙。他一共只有六個點字,盲人就靠了這六個點字而飽讀古今的書籍。

盲人字體在布雷發明以前和以後有許多種,如海氏(V.Hauy)曲線字體,豪氏(Howe)改良字體,紐約尖體字,但都比不上路易布雷的凸字使用法。一九二一年後歐美盲人都聯合採用布雷字體,於是出版書刊甚多,全世界的盲人從此都共享讀書之樂了。

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