品格的重要性

(摘自拙作『教養兒女』一書)
  幾年前,中國有本暢銷書「哈佛女孩劉亦婷」,敘述一名被美國哈佛大學錄取的女孩子,全書內容是她母親記錄她的讀書成功史。結果一紙風行,這名女生成為很多父母要求孩子模仿的對象,從此家庭對孩子的要求標準又向上推高一點,父母對孩子施加的壓力更大。

  在望子成龍的期盼下,許多父母為了給孩子打造一條直通哈佛大學、劍橋大學的路,無論花多少錢都在所不惜。問題是,父母這種「萬般皆下品唯有讀書高」的心態,在給孩子傳遞一個錯誤的信息:「其他都不是最重要的,你的人生目標就是去哈佛這些重點大學。」

  曾經收到一個電子郵件,裏面講到世界各地的特色:
到了美國,才知道不管對方是誰,你都可以打個官司告一告。
到了奧地利,才知道連個乞丐都能彈上一支小調。
到了瑞士,才知道開個銀行帳戶,沒有百萬美金會被人恥笑。
到了撒哈拉,才知道節約用水的重要。
到了阿拉伯,才知道做男人是多麼的驕傲。
到了中國又怎樣?
到了中國,才知道十有九個騙,還有一個在訓練。

  過去三十年,中國經濟起飛,外匯儲備舉世無雙,中國人一方面為此自豪,但在經濟飛黃騰達的背後,卻隱藏了讓中國人都感到丟臉的事實,那就是中國人的道德水準一落千丈。

  聽過一個流傳的故事,一對窮夫妻,白手起家,正當事業上軌道,先生開始搞外遇,太太很氣憤,買農藥服毒自殺,沒想到毒藥是假的,這反而救了她一命。丈夫知道後就向太太認錯悔改,夫妻和好如初,於是買酒慶祝夫妻復合,誰知道酒是假的,兩個人共赴黃泉。不知道這個諷刺的故事是真是假,但當不斷聽到假文憑、加料奶粉、玩具加鉛等新聞,誰會懷疑故事的真實性?怪不得外國今天質疑中國最大的問題便是「誠信」。

  電腦業界頗有名氣的的李開復,在「蘋果」工作時曾經面試過一名中國留學生。這名留學生為了要得到工作,暗示他可以把任職公司研發的技術一道帶過來,他滿以為這一定會得到李開復的垂青,誰知道適得其反。儘管從聰明智慧、工作能力都是最佳人選,但李開復對他一點興趣都沒有,原因很簡單,他今天把別人的技術偷到這裡來,日後他會把公司的秘密偷走,一個公司會雇用這種缺德的人嗎?無怪投資專家巴非特(Warren Buffett)說,「選擇員工要看三個條件:品格、智慧、幹勁。但假如員工缺乏第一個條件,其餘二者將會是他的大患。」

  當父母整天關注孩子學業前途的同時,應退一步再思考一下:你是否很認真想過怎樣來培育孩子的品德。有人說,當孩子上路出門,有三樣最重要的事情會跟著他們的一生,並且決定孩子是否一個值得他人信賴的人:他對人是否仁慈?是否尊重?是否誠實?也就是說品德的培養,遠勝於孩子的學業成績和事業。

  什麼是品格,就是「當沒有任何人注意時,你的真我(真正的你,表裡如一的你)」,也是「集合所有的表徵和特性,以形成一個人在道德上或倫理上的素質」。品格不是一切,但卻是長久、而且唯一的,因為它決定人的行為和態度。

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