29)絕不言敗

一名68歲印度長者連續在中學會考失敗了34次後,到接近古稀之年仍堅持今年再應考,準備第35次參加中學會考。他說教育就是生命,曾許下不成功便不結婚的承諾,至今仍然無悔。

住在拉賈斯坦邦一條村的亞達夫,在1969年開始參加中學考試,之後每年皆應試,可惜至今仍未能取得全部科目及格,每年總會有一科不及格。他說,每次他都會顧此失彼,想改善之前「肥佬」的一科時,另一科又失手。

他曾誓言一天不成功,便一天不結婚,故現時仍是獨身。「教育是生命的一切。」亞達夫對英國廣播公司一個節目說﹕「教育主宰世界﹔教育甚至比你的親兄弟、社會、政府和行萬里路更重要。」

他每天身穿印度傳統袍子,走3公里路由所住的村子前往當地一所中學。同樣叫亞達夫的副校長說,當他在1999年第一次見到他時,還以為他是一名學生家長。

他回憶說﹕「當時他正快步走向試場,幾名孩子也走在一起。我截停他說,只准孩子進內,家長不行,但他居然說自己也是應考者。我不相他,問他要准考信。當他拿出信件時,所有學校職員都圍了過來,那成為我們議論紛紛的大事。」

亞達夫此後每年都到那學校應考。當地教育部門的所有人都認識他,因為在當地的每個試場他都去過應試。可是,隨年華老去,亞達夫覺得愈來愈難應付考試。年屆68的他,聽覺已有毛病,不過他仍意志堅決。

曾經在1972年與亞達夫一起應試的萊克拉杰讚揚他的決心﹕「他想憑自己努力考試及格,他不想其他人幫忙,也從不抄襲他人的東西,那是我們尊敬他的原因。」

亞達夫的村民都希望他今年可達成心願。戈亞爾說﹕「他的願望是考試及格然後結婚,但迄今神都沒有眷顧他。他已參加過33或34次,讓我們看看他的願望能否在今次達成。」

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28)得失之間