20)喜樂

 

多年前好萊塢拍了一部電影「Patch Adams」,台灣片商翻譯為「心靈點滴」。這是根據一個真實故事所改編,故事描述一位很有創意的醫生,此人認為藥物對病人固然重要,但如果可以幫助病人引發他們喜樂的心情,其復原的時間必然縮短,且果效也非常顯著。當他還在任實習醫生的時候,他就以搞笑的方式在醫院裡推動這個「快樂治療」的計劃,有時候他扮演小丑到病房看病人,或將自己裝扮成大猩猩來逗孩子開心;他還刻意在病房裏堆滿彩色氣球來營造快樂氣氛。剛開始時,這種方法被傳統的醫生所排斥,甚至連醫學院也準備將他開除學籍,但經過他長久的堅持,醫學院教授終於發現他這個方法的確可以幫助病人加速康復,這時他的計劃才被醫學院所接納,而其他醫院也才開始願意推行這種醫療方法。

幾年前,香港也有醫院推動類似這種「快樂治療」方法。醫務人員首先發掘病人本身的長處,然後再透過活動凸顯病人的特殊才華,若病人擅長演奏樂器,院方便用輔助器具幫助他們重拾樂器,甚至讓這些病人合作表演。目的是為協助病人重新肯定自我能力和價值,在病榻中仍能感到幸福,找回失去的喜樂。後來經過證實,專家發現這種醫療方式可以幫助病人活得快樂,也因此活得更久。

其實不是只有生病的人才需要用這種方式來達到醫療的果效,醫學界的研究也發現,普通人若能每天都找到機會來讓自己大笑一番,其身體狀況會比一般人更為健康。因為喜樂會影響神經系統,並且影響內分泌,讓人的免疫系統增強。

Jared B. Cohen發現大笑的好處有以下四點:

(1)大笑可以擴張你的肺,讓你彷如做了深呼吸。

(2)大笑可以增加血液循環。

(3)大笑具有傳染力量,能影響周圍的氣氛。

(4)大笑可以驅走憂鬱的心情。

加州Loma Linda大學Dr. Lee Berk對大笑進行過一些研究﹐他們發現常常開懷大笑對身體有三方面的好處:

(1)腦內啡增加27%(endorphin,人體自然的止痛劑)。

(2) HGH荷爾蒙增加87%(這與身體抵抗力有關)

(3)減少壓力荷爾蒙﹐如皮質醇cortisol減少39% ﹐腎上腺素adrenaline減少70% ﹐多巴胺代謝物dopamine catabolite 減少38%。

他們作了這樣的比喻:「所有的神經荷爾蒙就如同交響樂團一樣,每一種系統如樂器般地發出一種音符,大笑使得整個神經系統更有韻律。換句話說,大笑帶來整個免疫系統的平衡。」

類似的研究也指出,常常喜樂的人平均壽命比較長,他們比平常人多活六至十年的歲月。怪不得美國那些專門搞笑的明星像鮑伯‧霍勃(Bob Hope)和喬治‧伯恩(George Burn)等都能活到百歲以上。