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第十一章 勝過焦慮

August 1st, 2012

 

 

A)序言

麥克的夢想就是要當一個醫生,而他的確可以成為一個好醫生的材料,高中第一名畢業,被德州一所相當有名氣的大學錄取,不過等他知道班上每個醫學預科生都是大有來頭,以前都是高中班上精英分子,他心裡開始感到緊張,未來兩年必須悬梁刺股,否則要進醫學院只是一個夢。

 

有機化學是醫學預料必修一門課,說實在這門課跟將來當一個好醫生是扯不上關係,但這門課的老師是出名整學生的怪人,第一堂就下馬威對學生說,這門課是要看看誰最有資格當醫生,過去只有60%順利通過,所以好自為之。

 

麥克第一堂聽教授這些話,心裡開始忐忑不安,想到要跟班上各個高手交戰,他開始感到憂慮,萬一這門課不及格,將來怎麼辦?因為過於緊張,結果第一次月考考砸了,於是成了惡性循環。其他科目沒有難倒他,一想到有機化學這門課,心裡像15個吊桶,七上八下,晚上根本不能睡覺,找醫生開鎮靜劑也無補於事,每天躺在床上看時鐘的長短針兜轉到天亮,很多念頭在心中閃過:可能自己不是念醫的材料,當初爲什麽要選這個行業。他又怪自己其笨無比,一想到萬一能進醫學院,他父母一定很失望,高中老師和同學也會覺得不可思議。

 

一個學期還沒有結束,麥克因為過分焦慮,他不得不暫時停學回家休養。

 

時代雜誌2011年12月曾經對焦慮這個專題有過很廣泛的報導,根據調查,美國約四千萬成年人受到焦慮癥的影響,這占美國人口18%,這等同台灣兩倍人口,是一個相當驚人的數字。

 

焦慮與心理壓力分不開,所謂壓力是指當事人需要在心理或生理上額外付出精力來應付所面臨的情況或突發事件,他們在理性上先作一個安危急緩輕重的判斷,之後在心理和生理上便出現不同程度的反應。譬如說,聽到公司傳出裁員謠言,股票市場暴跌,洗澡發現身體某地方有腫瘤,心中許多念頭在腦海中閃過:

 

「萬一這門課不及格,將來怎麼辦?」

「如果被解雇,日後生活怎麼辦?」

「如果投資虧光,怎麼辦?」

「如果得了可怕的絶症,怎麼辦?」

如果當事人一直朝「如果…,怎麼辦?」這種思緒兜轉,日積月累,心理負荷超越他所能承擔的,焦慮癥就慢慢形成。

 

但不要以為焦慮是壞事,根據醫學上的研究,焦慮其實是一種極之普遍的情緒現狀,從小孩子到老年人都會經歷過。有時候適當的焦慮是有需要的,有兇狗走過來,看到蛇在身旁出現,我們心裡會產生焦慮不安,但會馬上作出適當回應,目的是保護自己;又或接到主管一個新的工作任務,這也會感到焦慮,因為需要籌算如何推行計劃。所以適當的焦慮是健康的,有保護功能,幫助人遠離危險;在工作上有額外體能,增加工作效率。但過度的焦慮卻帶來心理壓力,對身體產生負面影響。

 

醫學證明,當人心裡出現焦慮的時候,身體會出現明顯的反應,這包括血壓改變、肌肉收緊、消化減慢、血化學出現變化等,這些身體反應具有保護或逃命的功能,如果這些身體變化只是暫時性,這對人體不會造成巨大的影響,但是如果這些生理的反應持久不退,身體就會受到嚴重的傷害。事實證明,持久的焦慮會引起胃潰瘍、頭痛、背痛、高血壓、糖尿病等身體疾病。

 

患上焦慮性疾病的人是屬於過度焦慮,他們心中反復呈現對未來的悲觀思想,他們的想法大多屬於預測性,通常他們過高評估事情變壞的可能性,總是想到最壞的情境,將每個負面的思想都認為是事實,問題尚未出現以前,他們就假設自己從此倒地不起,一蹶不振。這種無理性、極度悲觀的心態被稱作是「認知失調」。有時候這種消極悲觀想法只是在心中停留幾秒鐘,他們接著可以繼續作日常活動,但腦海中如果無法跳脫那不斷重複的負面思緒,無形中在一個焦慮漩渦中打滾,雪球越滾就越大,最終可能搞到身心靈崩潰。

 

美國有18%的人患上焦慮癥,這可以看出這個疾病的普遍性,中國俗語也有說,「人無遠慮必有近憂」,這句話也指出憂慮是人的天性。健康的人會憂慮,生病的人更會憂慮;有錢人會憂慮,沒錢也會憂慮,普通百姓會憂慮,當官的更會憂慮;大事叫人憂慮,小事也可以憂慮,反正只要人生活在地上,每個人都會爲了某些原因而憂慮,但信徒是被神揀選的一族,神不希望看到祂的兒女在地上憂憂愁愁過日子,耶穌在登山寶訓就特別講到有關憂慮的事情,三次吩咐我們不要憂慮,因為憂慮是違反了神造我們的原來目的。

 

首先讓我們先把這段經文細讀一下,那是記載在馬太福音6:25-34。

 

所以我告訴你們,不要為生命憂慮吃甚麼,喝甚麼;為身體憂慮穿甚麼。生命不勝於飲食嗎?身體不勝於衣裳嗎?你們看那天上的飛鳥,也不種,也不收,也不積蓄在倉裏,你們的天父尚且養活牠。你們不比飛鳥貴重得多嗎?你們哪一個能用思慮使壽數多加一刻呢?  何必為衣裳憂慮呢?你想野地裏的百合花怎麼長起來;它也不勞苦,也不紡線。然而我告訴你們,就是所羅門極榮華的時候,他所穿戴的,還不如這花一朵呢! 你們這小信的人哪!野地裏的草今天還在,明天就丟在爐裏, 神還給它這樣的妝飾,何況你們呢!所以,不要憂慮說,吃甚麼?喝甚麼?穿甚麼?這都是外邦人所求的,你們需用的這一切東西,你們的天父是知道的。你們要先求他的國和他的義,這些東西都要加給你們了。所以,不要為明天憂慮,因為明天自有明天的憂慮;一天的難處一天當就夠了。

 

B) 不要憂慮的原因

短短十節經文,耶穌重複講到有關憂慮的事情,前後三次講到不要憂慮。耶穌首先講出五個不要憂慮的原因,然後祂告訴信徒,幾個停止憂慮的可行方法。

首先讓我們看看五個不要憂慮的原因:

 

節錄自拙作「男人秘笈」,這書將於2012年底出版(橄欖),敬請等候。

 

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