324)雙語

 

朋友送來一個電子郵件,講到一個剛畢業的湖南女生,她在廣州五年,居然不會講一句廣東話,問到為何,對方回答:不覺得有需要。

先不要說,多學會一種語文(或方言)在今天社會謀生有莫大益處,其實從生理上探討,會講雙語者好處更多。

最近十幾年,西方國家不少神經學、心理學和語言學的研究不約而同指出,孩童愈早使用雙語或多語,不單不會阻礙學習,反而會增進孩子的語言能力和非語言智能。一個典型的實驗是:給測試者看一個紅色的「藍」字,要他即時答:字體是什麼顏色?由於人認字快過認顏色, 看見「藍」字答「藍色」,測試者當然是錯了!這表示什麼?

實驗證明了雙語人的成績遠比單語人好,皆因雙語人平時跟別人對話,往往會使用兩種不同的語言,上英語課時讀、講、思英語,回家跟父母對話則用母語(假設在美國華人);人腦負責處理此類認知衝突的是額葉的前扣帶皮層,雙語人經常要處理認知衝突,工多藝熟,其額葉的前扣帶皮層自然比單語人更發達!

米蘭大學San Raffaele的認知神經心理學家Jubin Abutalebi聲稱,腦掃描顯示,雙語人的腦袋比單語人有更多灰質,研究發現,以ABC(American Born Chinese)為例,他們說中文的時候,其額葉的前扣帶皮層同時壓抑使用英語,但卻會不自覺的、自動的衡量究竟用中文還是英語最準確的表達個人意思。多語人更會來回幾個語文搜尋,單語人毋須搜尋,當中文不能準確的表達個人意思,人就會口啞。

如此說來,雙語人動腦筋的時間,肯定多過單語人。多倫多York University的心理語言學家Ellen Bialystok發現,有腦退化病徵的老人中,雙語人往往比單語人退化得較慢。雙語不能預防老人患上腦退化病,但會比單語人平均遲4至5年發病。Ellen Bialystok猜想,因雙語人腦袋有較多灰質,部分損壞了,還有較多「後備」可用。單語人的「後備」灰質較少,病情便較快轉差。

愛丁堡大學的認知神經學家Thomas Bak,研究600名曾中風的印度病人時發現,雙語人恢復若干程度認知能力的機會,比單語人高兩倍。也許人的腦袋一如身體,運動可增進身體健康。經常運動的人,受傷復原較快。同樣,雙語人經常「運動」大腦的執行系統,當然比單語人復原較快。老人家退休後,閒來無事,學習語文,的確有益心智!

目前美國許多學校已試驗在中、小學雙語教學。猶他州(Utah)一些學校採用immersion schooling,學生半天用一種語文上課,半天用另一語文。比如上午是英語教學,下午便西班牙語教學。中國崛起之後,現在不少學校有半天普通話教學!

很多中國家庭移民到國外,為了幫助孩子融入美國社會,他們不鼓吹子女講家鄉話(普通話或粵語),這個說法現已證明既無助孩子和社會融合,對移民第二代無益!

現時世界約有70億人,根據專家的估計,大概60%-75%的人可以說兩種語言,最多人說的語言理所當然是英語,跟著是普通話和西班牙語。英文是全球通用語,所以許多國家的中產階級子女除了學好本國語文外,都要學通英語。經濟全球化,愈來愈多人周遊列國讀書、工作、旅遊,多懂一種語言,便多一重方便,多一點樂趣,亦多一些工作機會。

Previous article

323)百折不饒

Next article

325) 鼓勵