330)健康新殺手

 

二〇一〇年,美國癌症學會的Alpa V. Patel,在City of Atlanta, GA喬治亞州亞特蘭大市主持一個研究小組,分析十二萬三千名中年人先前十四年間的健康數據。當他們比較「每天坐着不動的時間多於或等於六小時的人」與「每天坐着不動的時間少於三小時的人」之間的死亡率時,得到令人咋舌的結論:時間窩在沙發上與死亡率上升有關;女性的死亡率提高了四成,男性則提高了兩成。

另一項研究中,澳洲昆士蘭大學的研究小組分析了八千八百名澳洲人收看電視的習慣。他們算出二十五歲以上的成年人每看一小時電視,平均壽命就會減少二十二分鐘。換句話說,每天看六小時電視的人,平均壽命比完全不看電視的人短了五年。

從上述研究可知,不論其他時間做了什麼活動,連續數小時坐着不動,對健康就是一大威脅;就連劇烈運動一陣子,也無法抵消癱在電視機前好幾個鐘頭的影響。Patel的研究發現,每天坐上好幾個鐘頭的人,即使天天運動四十五到六十分鐘,死亡率還是比較高。科學家把這些人稱為「好動懶骨頭」。

然而,科學家擔心的可不只是沙發。如果危害主要來自坐着不動(睡覺不算),專家懷疑任何靜止不動的狀態,不論是看小說還是坐辦公桌,或許都和看電視一樣有害。

University of Colorado Denver的人體生理學家Audrey M. Bergouignan指出:「從人的生理機制來說,人其實比較適合多做活動。」她做了很多與臥床相關的研究。在一項典型的研究中,讓健康且好動的志願者臥床,時間從一天到三個月不等,結果這些人發展出來的代謝特徵,與罹患第二型糖尿病的肥胖者十分類似。

這些研究發現,靜止狀態會帶來一連串複雜的代謝變化。不使用时肌肉不僅會萎縮,還會由原本能燃燒脂肪的耐力型肌纖維轉變為較依賴葡萄醣的快縮肌纖維。缺乏活動的肌肉還會失去同樣能燃燒脂肪的粒線體,而粒線體就像是細胞的行動電源。當肌肉越來越仰賴碳水化合物來執行少許的工作時,未燃燒的脂肪就會開始堆積,人的血液因此會變得非常油腻,而這可能就是坐着不動與心臟病有關的原因。此外,脂肪還會堆積在肌肉、肝臟及結腸中,但這些部位都不應有脂肪堆積。其他變化還包括產生胰島素抗性。這是一種類似糖尿病的症狀;雖然身體仍在製造能抑制葡萄糖的胰島素,但葡萄糖依舊會在血液中不斷累積。這種症狀發生得很快,Audrey Bergouignan指出,「人體只需三天就會出現胰島素抗性。」

那麼,人能做什麼來避免這些健康危機呢?研究學者指出,千萬要記得:運動依舊有益健康,這是提倡運動者絕不希望被遺忘的訊息。科羅拉多大學醫學院丹佛分校運動醫學中心的人體運動表現實驗室主任表示:「我們都知道每天運動四十到六十分鐘絕對有益健康。」

但要如何落實在生活中呢?多做些微幅動作,好比坐在辦公桌前用腳掌拍拍地板,或在椅子上扭動身軀。不過,做微幅動作還不如起身走走,所以不妨在家裏晃一晃,或出門散個步.

如果是在家使用電腦工作的,不妨休息一下,洗洗盤碗;若是看電視,每隔二十分鐘或進廣告時間,就起來走動。Patel補充,「最重要的是:聊勝於無。只要站起來動一動,就是好的開始。」

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