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345)大個子

April 22nd, 2017

 

當他念初中的時候,才14歲,但身高已經六呎二,體重360磅,他的夢想是要成為美國籃球職業選手,這夢想也許對別人不是奢望,但對Caleb Swanigan來說,這簡直是天方夜譚,因為那時候的他,基本上無家可歸,每天接觸的人不是酒鬼就是毒販。

 

但這被人成為「大個子」的Caleb Swanigan看來很有決心,當他跟自己哥哥提到他夢想的時候,哥哥Carl把這個記載心裡。

 

「大個子」知道他絕不可能寄望在父親身上,因為他父親終年與毒品為伍,長年累月不在家,家裡六個孩子絕少看到他的蹤影;「大個子」也不會找他母親幫忙,因為她沒有一份固定的工作,每個月靠政府救濟金過活。

 

Caleb Swanigan的童年非常坎坷,當他還在母親懷抱的時候,母親會半夜把家中五個孩子叫醒,命令他們十分鐘之內收拾細軟準備上路,不到一個小時,一家大小就上了灰狗巴士。他們如此狼狽逃跑的主要原因是要逃避孩子父親的追蹤,過去多年,他們一家人就在Indiana 與Utah兩州不停往返,這些事情對Caleb Swanigan來說,這已是司空見慣。

 

Caleb Swanigan尚未出生前兩年,父親被警察逮捕,他被控告謀殺罪,然而,五個月不到,他因證據不足而得釋放,時年1995。在獄中他體會毒品的可怕,並且與上帝和好,並且決定戒毒,遺憾的是,他沒有按照他對上帝的誓言,沒多久故態復萌,繼續吸毒。當毒癮發作,人變得語無倫次,並且認為妻子對他不忠,對她拳打腳踢,孩子看在心中,自然對父親恨之切骨,逃避父親的唯一方法就是遠走高飛。Caleb Swanigan不到十三歲,就住過至少五個露宿者的收留所,吃的都是當地教會為露宿者預備的簡單食物,身上所穿的衣物不是別人捐贈就是在跳蚤市場賤買回來的,聖誕禮物都是母親別出心裁想出來的花樣。偶然母親會東湊西湊,夠錢就一家搬到公寓,不過通常住不到幾個月就因交不出房租而被逼卷席走路,又好回到露宿者的收留所。不過,每個收留所的環境都是極差無比,有成千上百的人在收容所外面徘徊等候安置,當中有妓女、酒鬼、癮君子,收容所裡面也好不到那裡去,露宿者通常長年未曾清洗,體臭味道實在叫人難受。

 

在這種環境,根本談不上教育,Caleb五個哥姐都沒有一個正式完成中學課程,三個哥哥因持械行劫而入獄,老大Carl比較有長進,曾經因體育優異而獲取進入大學門檻。可惜因一次意外而失去一個眼睛,現在他已經成家立業,他比Caleb Swanigan大11歲。

 

Carl知道他這個弟弟的確有潛質,他不但有天賦,而且熱愛籃球,於是決定助他一臂之力。他拿起電話,告訴對方,你可以收留「大個子」嗎?他需要你的幫忙。不到一個禮拜,大個子就搬到Roosevelt Barnes的家裡去。Roosevelt是個非常有名的體育經紀人,多年前是Carl的導師。這位體育經紀人跟大個子生活短短一個禮拜,對大個子有深入了解,認為他出於污泥而不染,不跟那些販賣毒品者同流合污,不跟街頭的混混為非作歹,肯潔身自愛,要為自己闖出一片天地;更難得的是,他看到大個子有很好的仁慈心腸,最後,Roosevelt Barnes義不容辭,決定為大個子辦領養手續,成了大個子的合法父親。

 

大個子跟 Barnes住了不久,所有垃圾食物完全被健康食物取代,不到六個月,大個子的體重減掉45磅肥肉,從一個肌肉鬆弛的大胖子變成一個肌肉結實的大塊頭,18歲的他,現在身高六呎九,是個名副其實的「大個子」。養父安排他到籃球訓練營,大個子對籃球的熱情讓營會老師感到欣恵,他求上進的心更叫人感到佩服,大個子進步神速,營會每個老師對他刮目相看。短短幾年,他已經成為一個炙手而热、蒙受各大學極想羅致的籃球選手。

其實他養父起初並沒有期盼大個子可以成為一個籃球好手,不過他知道,大個子童年非常坎坷,有父母等於沒有,過去只有接受零星的教育,環境改變之後,他一下子找到了人生的方向和目的,並願意為此付出最大的力量,努力追求他自己的理想,不枉哥哥和他人對他的栽培。

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