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354)妥瑞癥Tourette Syndrome

June 24th, 2017

 

很少人聽過Tourette Syndrome這個名詞,中文翻譯叫妥瑞氏症狀。這是一種遺傳性的神經運動疾病,在美國約有10-20萬人罹患此怪疾,患者身體會出現不能自我控制的重複性動作,譬如不停眨眼睛,手忍不住會揮動等,英文叫這是tics,中文翻譯為抽筋。儘管tics不會一直出現,但它可以使患者發出無法控制的尖叫聲。你可以現象,如果這情況發生在公眾場合,這種動作和發出的怪聲音會讓周圍的人感到很懊惱,最慘的是,不知情的人會誤認為患者故意搗蛋,客氣的人也許只是瞪對方一眼,一旦遇到惡霸,患者就遭殃,要不是被人凌辱一番,不然就是飽受老拳。

 

Amaris Tyynismaa三歲時,父母有時會看到她趴在地板上全身肌肉繃緊,雙眼圓睜,臉孔因屏住呼吸而臉紅。過了幾分鐘,她又起身繼續玩耍,仿佛什麼事都沒發生過。經過一連數年的諮商、測驗,醫師終於確診她患了妥瑞症。

 

上學時只要沒人注意,Amaris Tyynismaa就會一而再、再而三地突然凸出臀部;或者把嘴張到最大;或者猛然扭動脖子。下課之後,她會鑽進母親車裡,疲憊而且苦惱,並且發脾氣,不停抽動,有時會哭。

 

情況一直未能改善,後來她的母親Christine建議她參加村裏的足球隊,Amaris Tyynismaa喜歡這項運動,而且表現亮眼;更重要的是,她發現自己可以把妥瑞症暫拋腦後,當教練派她踢需要不斷跑動的中場位置時,奇跡出現,Amaris的抽動症狀幾乎完全銷聲匿跡,這是她從未體驗過的自由自在的感覺。

 

小學三年級時。Amaris Tyynismaa的父親因工作因素從英國搬家到美國阿拉巴馬州。轉到沒有朋友的新學校,讓她承受的壓力和焦慮倍增,抽動的情況也益發嚴重。不過,英國的經驗讓她學習到了一課,她決定加入兩支足球隊和一支游泳隊。

 

在她參加的足球隊裏,她是最年幼,其他女孩對她的表現產生嫉妒,群起攻擊她,叫她驚慌失措,慢慢地她失去這項運動的樂趣;另一方面,她發覺游泳太過寂寞,一直在水面下,很難與人建立友誼。倒過來,跑步對她而言恰到好處,她覺得奔跑時人感到很快樂,不知道那是什麼,只覺得很輕鬆。

 

Amaris Tyynismaa每週跑五十六公里,她的練習着重品質的長跑,爬坡、衝剌和一些肌力訓練。她高中教練說,她才剛念完高一,就已經拿下十四個州冠軍,簡直不可思議。

 

幾個月來,Amaris Tyynismaa都沒有明顯的抽動症狀,這讓她認為自己已經戰勝了妥瑞症。當問到她如何面對伴隨跑步排山倒海而來的期望。她抱着一逕的樂觀說:「有些人身體的變化沒那麼大,有些人卻會,這是上帝的意思,所以誰知道呢?什麼事都有可能發生。」

 

Amaris Tyynismaa目前就讀Alabama的Montgomery Catholic學校,是第八年學生,她才15歲,學校教練認為她未來在運動上會有驚人的成就。

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