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358)毅力

July 22nd, 2017

 

中國人深信「成功須苦幹」,西方國家卻認為,毅力才是驅使一個人肯苦幹的動力。要知道,毅力並非天生,而是靠成長路上的各種挑戰而建立出來。難怪美國教育很重視品格的培育,並以培訓毅力為目標,他們覺得成功不應以一個人的天分、熱情或學術成就來衡量,而是要看一個人能有多堅定鬥志去向自己理想進發。人生路上,天氣不似預期,有晴有雨有好有壞,個人的天分、熱情或學術成績都可能出現無用武之地,惟有堅毅鬥志可以陪伴一個人越過高山走過低谷。

 

史丹福大學教授Carol Dweck曾經作過一個很有趣味的研究,她邀請一群十多歲的孩子到學校實驗室,隨機把這群孩子分成兩組,兩組孩子都給與一個拼圖難題,第一組的孩子個別獨立完成拼圖之後,Carol教授當面稱讚這組每一個孩子「聰明伶俐」,孩子聽到自然感到高興;第二組的孩子把拼圖做完之後,教授卻這樣對孩子說,「你真努力 work hard」、「你很認真make great effort」。所以這裡有兩組的孩子,一組是被稱讚「聰明伶俐」,一組是告訴他們「努力認真」。之後,Carol教授再作第二部份的研究,兩組孩子可以從兩道拼圖難題中選一個,事前告訴他們,一道拼圖很簡單,他們很容易就能夠拼好,而另一道拼圖比較難,但他們從中可以學到許多。那一組被人稱讚「聰明伶俐」的孩子,50%孩子選擇簡單的拼圖,而50%的孩子選擇比較困難的拼圖。而那一組被稱讚「努力認真」的孩子,90%選擇那一個比較難但可以學到東西的拼圖。之後,教授再進行第三部份的研究,這次她給兩組孩子做一道根本不可能解決的拼圖,她想看看兩組孩子的反應。那一組被稱讚「聰明伶俐」的孩子,他們試了幾次之後,很快就感到沮喪,不久就放棄,這顯出他們缺乏持久性;而那組被稱讚「努力認真」的孩子,他們顯出較高的毅力,即使他們不能解決這道拼圖難題,卻非常享受解題的過程。

 

要講毅力,不可不提另一個心理學家,她的名字叫Angela Duckworth。她多年研究成功人士的成功之道,她曾經以西點軍校學生、全美串字比賽Spelling Bee參加者、在龍蛇混雜地區教書的老師作研究對象,最終發現,要預測一個人成功與否,原來不與其智力,或外貌,或體能,或社交智慧直接掛鈎,他們意志力的高低才真正決定他們最終能向自己理想邁進。換言之,意志力指數方才是真正的成功指標。

 

Duckworth的說話發人深省:「毅力是日出日入地為自己的未來作堅持,這堅持不是數以日計,不是數以周計,甚至不是數以月計,而是年復年地努力不懈將未來變成現實。毅力是把人生視作馬拉松長跑,而非短跑。」

 

最近幾年,無論是兩岸三地,中國父母對子女奉行「贏在起跑線」,這說法跟Duckworth的看法看似毫無抵觸,問題要搞清,父母最終要子女贏的是一場什麼賽事,如果是一百米短跑,那麼起跑線的表現確可左右勝負,但如果這是一場馬拉松賽跑,起跑線並不能足以論成敗,乃是漫長馬拉松賽道上如何咬緊牙關跑到最後,這就是講一個人的毅力。

 

怎樣培育兒女的毅力Duckworth教授說她同意史丹福大學Carol Dweck的看法,毅力是要靠孩子自己努力賺來的,首要條件是他們要明白人生每個挫折挑戰都是成長的學習機會,明白了這道理,他們便不會被挫敗障礙有所懼怕,更能在逆境時堅持下去。總結是,一個人是否贏在起跑線並不是最重要,不怕輸,並且能夠輸得起,堅持不懈走到最後才是最重要。

 

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