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375)魔鬼沾 

December 22nd, 2017

 

上星期提到一個小學生因為在野地看到一種植物不被昆蟲侵害而最終發明了天然殺蟲農藥,這個禮拜也講另一個人,也是因為他好奇心和觀察入微而改變人類的生活,他的發明產品跟你我每天生活息息相關,產品名稱是尼龍搭扣。

尼龍搭扣在港澳稱為魔術貼,臺灣稱為魔鬼沾、或黏扣帶,英文稱為「Velcro」。那是一種纖維緊固物,通常由兩條織物組成,一條表面覆有環狀結構,另一條表面覆有鉤狀結構。當兩條織物用力壓緊時,鉤與環相結合,形成暫時緊固的狀態,若希望兩

者分離,只需用力將其分開即可。

魔鬼沾使用方式非常多元,應用於戶外用品如背包、帳篷、安全配備、運動服飾、運動鞋等。

魔鬼沾的發明者是瑞士人George de Mestral( 1907-1990),他本來是在一家瑞士機械工廠的工程師,1948 年的秋天,他帶著小狗到附近的小山蹓躂,小狗突然跑進一個長滿芒刺的小樹叢,George為了找回小狗,也穿越那有芒刺的小樹叢,狗是找到了,但狗的毛皮都沾滿了芒刺小針。George回到家裡,花了半天才把小狗毛皮上的芒刺小針清理乾淨,同時,他也注意到自己的外套和褲子也貼附了芒刺小針,當他把芒刺一個個拔掉之後,一時好奇,就用顯微鏡仔細觀察貼在衣服上的芒刺小針,發現這些芒刺小針擁有幾千排的微小鉤子,而這些鉤子又是整齊地連接在衣服的環圈紋路上。當他把拔掉的芒刺小針再壓回衣服時,芒刺又和衣服牢牢貼附在一起。突然間他靈機一動,如果能製造出帶有小鉤子和帶有小環圈的2種布料,就可以模仿這天然方法製造新型的鉤鈕。

George於是專程跑到法國Leon的紡織廠,找人製造他想像中的鉤鈕。Leon是當時世界紡織工業的大本營,好幾家紡織廠的設計師都搖頭說不可能做出這樣的布料,但有一家小紡織廠的年輕設計師覺得好玩,就答應試試看。經過不斷的嘗試和實驗,他們終於發現尼龍絲在紅外線照射下會產生堅硬的小鉤子。再經過精細的設計和品質改善,終於做出 2 種理想的尼龍布料:分別帶有小鉤和小環圈,把這 2 片疊壓在一起時,它們就牢牢地連結住了。如果用力壓按這 2 片布帶,它們會結合得更緊牢。如果要拉開,先用力拉起一小角邊,跟著就很容易拉開來。

1951 年,George Mestral這項發明獲得瑞士的專利,次年就成立 Velcro SA 公司,開始經營製造魔鬼沾,雖然製造魔鬼沾的專利在 1979 年就失效了,但 Velcro 的商標仍然有保護權。

芒刺小針貼在衣服上是常有的事,平常人把它弄掉就不以為意。許多生物學家也看過芒刺小針的小鉤子結構,但是只有George Mestral會進一步仔細觀察,進而推想到鉤鈕的應用。

這小故事也說明了發明家的一個特色:好奇、有準備的心、知道問題所在、有創造能力去求證和執行自己的構想與理想。

這個讓我想到許多信徒讀聖經,許多信徒總認為讀聖經非常boring,看不到任何亮光,

為什麼有人讀聖經越讀越感到有趣味,但有人覺得讀聖經感到索然無味?原因是太多人讀聖經囫圇吞棗或水過鴨背,如果能夠持守像魔鬼沾發明人,或上星期提到小學生胡丁丹那種好奇心和不停求知的態度,那麼閱讀聖經就變得很有趣味了。

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