Home > 高偉雄每週的話 > 393) 打坐的好處

393) 打坐的好處

April 28th, 2018

 

以前在美國電視台20/20看過有關打坐專題報道,在讀者文摘也讀過有關默想的文章,無可否認,有足夠科學根據證明,打坐或默想對身心靈有很大的好處。儘管如此,我自己依樣畫葫蘆試過一兩次,但對打坐這件事始終興趣缺缺。

 

兩個月前我工作的輔導中心其中一個同事,自告奮勇帶頭開班,他給我們的挑戰是,輔導員經常鼓勵求助者練習打坐,並且告訴他們打坐的各種好處,但如果自己沒有親身經歷操練,這只是紙上談兵而已。因著在這位練習打坐多年老前輩的嘲笑和帶有激將意味,於是開始多年想做但一直沒實行的事,拿出恒心認真操練。

 

不要以為打坐很簡單,認為坐下來默想不想其他事情,專心一一在一件事情就可以。根據過來人的經驗,打坐其實很不容易,至少起頭難。如果你第一次練習打坐,資深的老師會告訴你摒棄雜念專注呼吸,但初學者發現他們無法擺脫紛亂思緒的糾纏,沒多久,人就睡著了。其實這是初學者常有的現象。有經驗的打坐者會告訴你,只要持之以恆,必有所得。

 

打坐好處很多,而且都有科學證據。過去十年,專家利用功能性磁振造影觀察經常打坐的高僧和初學者的腦部,結果顯示打坐能讓人的心理、性情和身體健康產生極大變化。

 

美國加州大學戴維斯分校心靈與腦部中心的Clifford Saron主持了一項研究,稱為Shamatha,〔Shamatha梵文就是「止」的意思。〕這是到目前為止有關打坐甚具規模的大型研究。Clifford Saron指出,即使你不是佛教徒,也非唯心論者,每個人都可以透過打坐而獲益。

 

二00七年,Clifford Saron和一羣神經科學家及心理學家針對六十名有打坐經驗的人進行研究,觀察他們在科羅拉多州洛磯山脈中為期三個月的靜修期間,心智能力、心理健康與生理狀況的變化。這些參與者採取所謂的專注打坐、亦即將注意力放在呼吸時氣體通過鼻孔所產生的觸覺上。Shamatha研究的結論是:打坐可以改善一般社交與情緒管理能力,降低焦慮。

 

John Hopkins大學醫學院一項研究指出,打坐一段時間後,參與者的判斷更加精準,能夠全神貫注接受測試的時間也更長。另有其他研究也證實打坐能提升注意力。根據University of Wisconsin-Madison團隊的報告指出,受試者經過三個月的專注打坐訓練後,能更快速地在一連串相似的音調裏挑出不一樣的部分,表示專注力更好了。

 

專家認為,任何基本的知覺工作所動用的思考能力,都能透過打坐訓練來提升。這就好比同樣的肌肉可以有很多不同的用途。知覺一旦變得容易,腦部便能將有限的資源多放一點在專注力上。

 

打坐讓人不容易產生情緒性反應,這一點也獲得West Virginia大學研究團隊的印證。他們利用功能性磁振造影觀察打坐中的人,發現老練的打坐者其杏仁核活躍程度遠低於初學者〔杏仁核在情緒處理與情緒記憶等方面扮演重要角色〕。

 

打坐之所以能讓身體更健康,主要可能也和情緒管理有關。研究顯示,情緒管理可以有效治療飲食失調、濫用藥物,對復發性的憂鬱症與慢性疼痛效果特別顯著。Wake Forest University心理學系一份研究報告指出,那些只上了幾期的內觀打坐的人,他們對疼痛的敏感度便降低了。

 

打坐的另一項益處是提升對他人的正向感覺,主要可能也和情緒有關。功能性磁振造影研究顯示,長期打坐者腦中與同理心相關的部位,比初學者活躍許多。打坐竟然可以讓人變得更有同情心,這項發現實在讓人感到不可思議。

 

打坐的形式很多,最常見的是專注打坐。這種方法最簡單,人坐在墊子或椅子上,背部挺直,雙手置於腿上,閉上眼睛。專注於所選定的事物上,例如呼吸,或者更具體地專注於氣體從口鼻呼出的感覺。也許你的心思會短暫飄開,例如注意到腿很癢或想着待會兒要做的事,試着將注意力重新拉回到呼吸上。

 

打平最可貴之處是人人皆可嘗試,而且沒有時間、地點的嚴格限制。你毋須是專家,也不必毎天花五小時練習,同樣可以獲益匪淺。

Categories: 高偉雄每週的話 Tags:
Comments are closed.