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394)無神論者霍金

May 5th, 2018

 

舉世聞名英國科學家霍金(Stephen Hawkin)今年三月過世。在科學界霍金被稱為愛恩斯坦第二,可見他的知名度和被人敬佩的程度有多高,唯一遺憾的是他從沒有得過許多人夢寐以求的諾貝爾獎,相信這是讓他感到遺憾的一件事。

 

雖然霍金在科學界的成就非凡,但他卻得到一種疾病,使他全身癱瘓,無法說話,手部只有三根手指可以活動。原本醫生認為,他活不過25歲,沒想到他居然活到76歲才離開世界。

 

出生於英國牛津的霍金,父母皆是牛津大學的高材生。霍金以17歲之齡、獲得牛津大學獎學金資助,成為物理系的學生。成功拿到一等榮譽學士之後,進入該校聖三一學院就讀。正當準備在劍橋展開研究之際,卻從醫生得知自己罹患一種罕見疾病- 肌萎縮性脊髓側索硬化症(Amyotrophic lateral sclerosis),俗稱「漸凍人症」。霍金的四肢、說話和行動大大受限,但在老師的鼓勵下,繼續他的研究,1965年以博士論文《宇宙膨脹的性質》獲得博士學位,開始他的「黑洞」研究之路。畢業後,先後在牛津、加州理工和劍橋大學任教,大膽的假設和計算,讓霍金的研究成果逐漸被外界接受,也使他的名氣愈來愈大。

 

霍金就讀劍橋大學研究院時期,在1963年的新年派對裏,遇到了正準備進入倫敦大學的簡恩(Jane Wilde),她被霍金的風趣幽默與獨立性格所吸引。那時,霍金身體已出現了漸凍症的症狀,由於這病症無藥可治,而且患者通常只能活兩到三年,但簡恩仍然願意下嫁給他,1964年10月,兩人文定終身。霍金後來發出感言,認為認識他的太太改變他的人生,給了他生活的動機。簡恩覺得,她也找到她存在的目的,就是照顧霍金。婚後,簡恩為他生了三個孩子。

 

霍金受到漸凍人症的影響,從上世紀70年代開始,言語難以辨別、行動必須倚賴輪椅,在醫療器材、語音合成科技等儀器協助下,讓他能持續研究黑洞,並在網路發達的今日,多次透過直播和社群網路,發布各種新興研究與想法,讓霍金不僅是該領域的權威學者、更成為全世界最知名的科學家之一。

 

霍金不願對惡疾低頭,也不願意接受任何幫助。他最喜歡被視為是一位科學家,最重要的是,被視為正常人,擁有與他人相同的慾望、幹勁、夢想與抱負。60年代末期,經過不斷勸說,霍金才同意使用輪椅。後來,朋友們都知道他是個「危險人物」,因為他經常會肆無忌憚地「開著」輪椅衝過街,似乎以為自己擁有優先權。霍金雖然很受歡迎、很具幽默感,但他的驕傲自大讓同事不願意與他過於親近。

 

霍金的言語功能逐年退步,到了70年代後期,只剩下他的家人或密友能夠聽懂他的話。為了與其他人通話,他必須依賴翻譯。81-82在霍金的辦公室大樓門口,沒有設置專門給輪椅通行的殘障坡道,劍橋大學不願負擔搭建殘障坡道所需的款項,因此霍金與劍橋發生爭執,他與妻子共同發起活動敦促劍橋改善殘障設施。但是,對於扮演殘障權利代言人這角色,霍金的態度通常模稜兩可,一方面他很想幫助殘障族群,但另一方面又不想承認自己是殘障者,他這種態度因此引來許多人的批評。

 

霍金由於行動不便,全家事無鉅細幾乎都必須倚賴簡恩處理,這樣,霍金也才會有更多的時間思考物理問題,很自然,霍金無法真正滿足到他太太情緒上的需求,他們婚姻關係變得益發緊繃,25年的婚姻最終離婚收場。簡恩於1999年發表了一本回憶錄,描述她與霍金婚姻的生活點滴與破裂之緣由,霍金的明星級的名氣讓他人難以親近,他終日埋頭在他的科學研究,根本沒有時間,也沒有興趣與妻子和孩子享受天倫,也許在外人眼中他是個鼎鼎大名的科學家,但在妻子和兒女眼中他卻是道地失敗的丈夫和父親。

 

霍金在科學界的非凡成就,證明他是一個非常出類拔萃的非凡人物,雖然他的身體基本是癱瘓,但沒有人會對他的聰明才智有任何懷疑,然而,他卻一個地地道道的無神論者。起初,他一直都沒有對外宣告自己的信仰,但晚年時候,名氣也越來越大,他曾經說,這個宇宙根本不需要一個神也可以解釋宇宙的來源,很明顯的,他根本不相信有神的存在。儘管霍金是一個鼎鼎大名的物理科學家,但他這種解釋宇宙來源的方法卻是非常狹窄的,到底爲什麽他要這樣做。也許我們可以從心理學角度來探討。

 

霍金的情況類似著名哲學家尼采的光景,尼采最出名的一句話:「上帝已死」。尼采的父親是牧師,母親也是出自牧師家庭,但尼采卻是個強烈反基督教者,有人曾經作過分析,認為尼采不相信上帝主要原因可能是他一生有太多慘痛的經歷:愛他的父親在他小時就過世,12歲開始有嚴重頭痛直到年老;唸書期間普奧戰爭爆發,他有高度近視但仍然被徵召入伍服役,後因騎馬被摔下來,因此受傷退役;25歲時受聘成為教授,但他的文章及授課內容常引起很大爭議,學生少,擔任教職當然也不快樂;26歲普法戰爭爆發,他入伍服役,但因疾病被迫除役;31歲眼睛與腸胃發生病變;32歲因病無法再教書;32歲第一次求婚失敗;38歲第二次求婚也失敗;44歲精神開始失常,要在醫院接受治療;47歲母親去世,要女傭照顧他,直到他去世。正因為尼采一生太多負面經歷,所以有人認為他經常與上帝唱反調,表示抗議。

 

回到霍金,他先後畢業于牛津和劍橋大學,並獲劍橋大學哲學博士學位,不幸的是,他在21歲就患上了肌肉萎缩症,50多年都要坐在輪椅上,只靠两根手指按電腦鍵盤作演講和與人溝通。霍金的身體狀況和人生經歷與尼采的情況類似,兩個人可能在心理上對神存有憎恨,所以儘管他們在自己的工作研究領域上有非凡成就,但卻經常講出反基督教和反上帝的論調。

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