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399)自尊

June 9th, 2018

 

自尊對每個人都有舉足輕重的重要性,許多研究都指出自尊對人在生活、事業、和人際關係上具有震撼性的影響,研究與精神病有關的兩位專家Bednar& Peterson這樣認為,絕大部份心理問題的基本原因是源於人的自尊,光察驗一個人自尊的高低就可以理解當事人的情緒和行為問題,因此他們認為,要處理大部份人的情緒問題理應從人的自尊入手。加州一個健康小組根據多年的研究,他們發現低自尊與藥物濫用、未成年懷孕、逃學、暴力、和罪案有很大關聯,而提升年輕人的自尊卻能夠起了一個積極的作用。在自尊這個領域研究超過半個世紀的心理學家布蘭登(Nathaniel Branden)講得更直接,他認為自尊等同一個人的「命運」,因它能夠左右一個人未來的前途,決定他將來的成敗。另一方面,好幾份研究報告指出,高自尊者通常擁有較高的心理抵抗能力,他們比較少鬧情緒,對他們來說,喜樂是正常的,也許偶發事件會帶來情緒困擾,但這都是短暫,很快他們又回到慣常喜樂水平。因探討人情感智商而成名的Daniel Goleman也指出,高自尊的人擁有高情商,他們與人關係比較和諧,容易與家人、同事、朋友建立比較親密關係。

 

自尊高低可以影響一個人的一生,那麼如何為自尊作定義?自尊可以說是個人概念(self concept)的評估,這些評估包括身份、能力、成就、和價值。一個心理健全的人,自我評估良好,擁有較高的自尊,他們的價值感不是取決別人,乃是自己。心理學家布蘭登對自尊這樣作定義:「自尊是指一個人所擁有一份自信,他認為自己有能力處理生活上基本挑戰,他經常感到喜樂,並且認為自己配得到這種喜樂。」如果把這個定義說得更具體一點,自尊是由兩個部份組成,一種是能力感,一種是價值感,這是什麽意思?讓我用一個簡單例子解釋。

 

某年時代雜誌有過一篇這樣的報導,六個國家的13歲孩子曾經做了一個公開數學測驗,測驗結果,韓國孩子表現最好,美國孩子表現最差。但這個測驗有一個很特別的地方,除了三角幾何這些數學問題以外,試卷上還多了一道這樣的問題,上面寫著:「我擅長數學」(回答是與不是)。美國孩子居然有68%認為自己數學很棒,是排在所有國家的首位。顯然美國孩子數學不怎樣,但老師「訓練學生自尊」非常成功,他們經常對學生說:「不管怎樣,你是最棒,你最厲害,你真行!」問題是,這種不分青紅皂白胡亂稱讚、盲目灌輸來提高自尊的方法根本是自欺欺人。自尊不是空洞心理強化所造成的結果,健康的心理必須與現實掛鉤,自尊必須與實際情況一致,具體的表現、實際的成功、真實的實践,這些都不是靠心理強化就能夠達成,要必須努力賺取得來的成果。

 

我們都聽過大衛單挑歌利亞的故事。當掃羅和以色列人面對非利士巨人歌利亞的罵陣,當時沒有一個以色列敢出來應戰,掃羅更是像一頭縮頭烏龜,躲在營裡面不敢出來。個子小小的大衛向掃羅毛序自薦,要與巨人歌利亞爭戰。當掃羅看大衛只不過是一個黃毛小子,怎可能是身經百戰的歌利亞的對手,因此勸他打消念頭,但大衛卻不為所動。最後大衛面對面與歌利亞交手,對方因大衛個子小而藐視他,大衛卻對他說,「今日耶和華必將你交在我手裏。我必殺你,斬你的頭,又將非利士軍兵的屍首給空中的飛鳥、地上的野獸喫,使普天下的人都知道以色列中有神。」(撒上17:46)。從大衛與歌利亞的對話過程中,大衛對神充滿信心,他認為神一定能夠幫助他戰神巨人歌利亞,這是個人價值感;另一方面,大衛的自信也是來自他本身的能力,大衛擁有摔石頭看家本領,你是否想過,假如大衛摔石頭「百發不中」,你認為他敢挑戰歌利亞嗎?儘管大衛對神充滿信心,但如果沒有百步穿楊百發百中摔石頭的本事,他不見得敢挑戰巨人歌利亞。然而大衛摔石頭的本事來自何處?看他對掃羅所講的一番話就能夠了解。他對掃羅說:「你僕人為父親放羊,有時來了獅子,有時來了熊,從群中啣一隻羊羔去。我就追趕他,擊打他,將羊羔從他口中救出來。他起來要害我,我就揪著他的鬍子,將他打死。你僕人曾打死獅子和熊,這未受割禮的非利士人向永生神的軍隊罵陣,也必像獅子和熊一般。」(17:34-36)。大衛身經百戰,親手殺過獅子和熊這些兇猛動物,這顯出他那份能力感;而他與神那種親密關係,認定耶和華神會看顧保守他的安全,這就顯出他在神裡面那份崇高的價值感,但同時因為他忠心作牧養羊群的工作,在看守羊群過程中,練了一身摔石頭好本領。大衛的價值感來自神,他的能力感來自平常看守羊群的訓練,雙劍合一,大衛因此擁有崇高的自尊。

 

基督徒也是一樣,我們可以從神那裡得到崇高的價值,但也必須在自己的專業上不停的求上進和操練,務求自己精益求精。想想看,如果一個傳道人在牧養教會,他對神充滿自信,但在講台上無法滿足到弟兄姐妹的需求,從來不求上進,從來不在講道教導方面下功夫,無論主日學和主日講道,弟兄姐妹在台下打瞌睡,怨言四面八方湧來,請問,這個傳道人會擁有崇高的自尊嗎?答案已經寫在墻上。

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