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411)保持腦筋靈活

August 31st, 2018

 

短短一個月,兩個長者尋求幫助,年齡不到60歲,一個患上失憶症,另一個開始有老人癡呆症的征兆。與其同時,無意中翻到一本舊的讀者文摘,裡面提到怎樣保持腦筋的靈活。

 

沒錯,每個人都會變老,腦袋瓜開始不再那麼中用,但根據許多醫學的研究,不管到了那一個年齡,其實每個人都可以維持腦袋某種程度的靈活性,下面是學者所給的建議:

 

一、維持有氧運動

加拿大Baycrest老人照顧研究所所長 Dr Donald Stuss說,有氧運動是保持腦部靈活及年輕的最佳良方。要知道,大腦的神經細胞又稱爲神經元,隨着年齢增長,連結神經元的樹枝狀物體突觸會逐漸消失。突觸對思考能力不可或缺;突觸少了,腦功能就會減弱,而醫學上有證據顯示,運動可以阻止腦力走下坡,甚至能增強記憶力。

 

University of Illinois 大學教授 Arthur Kramer在運動與人腦健康方面硏究有成,過去幾年,他和同事完成了十多項硏究,證明兩項重要發現,人如果身體健康,思考也較敏銳。教授說,健身無疑可使人更聰敏,而且對所有年紀的人都有效。同時,運動可預防心臟病、肥胖症、糖尿病,以及其他傷害腦部的老人疾病。

 

二、飲食得宜

抗氧化物能中和破壞神經元的自由基,具抗癌功效,所以多吃富含抗氧化物分子的食物,對智力可能大有裨益。許多顔色鮮艷的蔬果,以及某些豆類、全穀類、堅果和香料等,都富含抗氧化物。

 

除了經常運動,也應飲食得宜,避免罹患高血壓、糖尿病、肥胖症、高膽固醇等疾病。多倫多大學老年硏究科學家指出,這些現代人的常見疾病,都會使腦袋運轉不靈。人如果吃得太多,身體過重,這會對腦袋造成負擔,令人反應遲鈍,解決問題會別人差一截。

 

三、鍛煉腦筋

人一到三十歲,腦筋就開始轉得較慢。以前,大家認爲這是無可避免的,但許多新硏究顯示,任何年齡的人都可以把頭腦鍛鍊得更靈活、更「年輕」。UCSF加州大學舊金山分校神經病理學家Dr Michael Merzenich說:「人腦是一部學習機器,如果懂得找到鍛煉腦筋適當工具,加上持續不懈的練習,多動腦筋,智力就會像年輕時一樣。」Dr Michael Merzenich硏究出一套電腦訓練程式 (有興趣可以瀏覽他的網站www.brainBH.com),可加快大腦處理資訊的速度。日本電腦遊戲製造商任天堂也開發出稱為腦力鍛煉的遊戲軟體,治療認知障礙的工具,越來越多科學硏究顯示,它們有助減緩腦部老化,甚至治療老年性癡呆症。

 

想保持腦袋年輕、靈活,除了使用電腦的軟體,你也可以打乒乓球、打橋牌、玩拼圖、學外語、跳探戈、拉手風琴、種植盆栽、製造遙控飛機等;只要你感興趣,又兼具挑戰性就可以了。任何令你聚精會神並且趣味盎然的東西,都會使大腦處於學習狀態,能大大提高智力。

 

四、保持輕鬆心情

鍛鍊腦力固然重要,但保持心平氣和也一樣。華盛頓大學在一篇有關腦力與壓力的硏究報吿中指出,因創傷而引發的壓力對腦細胞有害。壓力會干擾學習與記憶之類的認知過程,限制人類的生活品質。當然,運動永遠是減壓的好方法,而瑜伽、冥想之類較靜態的活動,也有同樣效果。不論你是學習外語還是跳探戈,鍛鍊腦力之餘,務須保持輕鬆,好好享受箇中樂趣。

 

人什麼時候最鬆弛?該是在熟睡的狀態。下次思考較複雜的問題,例如計算複雜數學習題,或爲家人購買新汽車之前,先酣睡一陣,絕對有好處。哈佛醫學院的硏究員想找出人在什麼情況下最容易靈機一動,做了一項與數學有關的硏究,發現硏究對象如果晚上睡個好覺,第二天得出有創意解答的機率,會提高一倍。他們因而推論,睡眠可以提升大腦整合複雜資訊的能力。

 

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