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423 飲食失調症(eating disorder)

November 24th, 2018

 

秀玲身高不及五呎,體重不到90磅,除了牙齒有點黃,從外表來看,沒有人認為她健康有問題。但秀玲知道自己有點不對勁,和朋友一起共餐,完畢她總有罪疚感,覺得自己吃得太多,回到家裏,馬上跑到廁所,用手指挖喉嚨,把剛吃過的東西全吐出來。吐完之後,感覺良好。但舒服之餘,她又覺得肚子餓,於是跑到冰箱找食物,吃完之後,罪疚感又來,於是成了惡性循環。秀玲患患的是暴食症 (Bulimia)

暴食症指患者在短時間內進食大量食物之後,卻擔心攝入過量卡路里,於是採取「非常手段」除去因進食中攝取過多的熱量,採用方法有兩種,一種稱為「净化行為」,英文稱之Purging,這包括:催吐、服用減肥藥、灌腸劑、瀉藥、利尿劑等,(催吐是用手指或牙刷末端刺激喉嚨,引發嘔吐);另一種叫「非净化行為」,英文叫non-purging,是指透過節食或過量運動減少體重。不管是透過淨化或非淨化行為,這都稱為「暴食症」,目是要維持消瘦身形,避免身體長胖。

採用催吐作淨化行為者,由於胃酸上涌,所以牙齒和消化道會受到腐蝕,牙齒因此變黃;催吐另一個生理問題是腺體腫大,因此患者的臉通常是腫脹;腸胃也是另一個問題,因為消化能力減弱,所以會有便秘、脹氣、腸胃疼痛等生理現象。

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她是美國一位民謠歌手,所唱的歌家傳戶曉,每到世界任何一個角落,都受歌迷愛戴。她樣子美麗出眾,身高五英尺四,原本體重145磅,但總覺得自己沒有吸引力,認為自己過胖,想盡辦法減肥。多年節食,過度運動,加上飲食不均衡,最後瘦到皮包骨,體重不到90磅,最後因「營養不良」引發多重器官衰竭而死亡,死時才32歲,她的名字叫Karen Carpenter。她患的是厭食症(Anorexia)。

厭食症(Anorexia)與暴食症(Bulimia)的差別是,Builmia狂食後想辦法除去體內食物或排除體內的熱量,Anorexia患者基本上不想進食,一天吃一口飯都嫌太多。兩者相同之處是,過分擔心自己的體重和身形。厭食症和暴食都屬於飲食失調,美國有三千萬人患上飲食失調,占美國人口10%。

怎樣分辨一個人患上厭食症?患者特征很多,這包括:體重遠低於正常標準重量,明顯消瘦、失眠、脫水、便秘、頭暈和昏厥、容易疲倦、身虛、手指端成藍色、頭髮稀疏甚至掉髪、皮膚乾燥、怕冷、心律不齊、低血壓等。

其實在患者在心理上出現上面狀況以前,在行為上許多蛛絲馬跡已經呈現,譬如說,一兩天才吃一餐,找理由拒絕進食,只吃低卡路里食物,把食物切得小小然後才吃一點點,對自己進食量撒謊,避免與人一起進食深怕別人知道她奇怪的飲食習慣,社交退縮,在人面前貶低自己,穿寬闊衣服以遮蓋消瘦身體,運動過度,缺乏情感交流,避免到沙灘那些容易暴露身體的地方。

不管是厭食症或暴食症,最大問題並非食物或行為,乃是他們內心的心理障礙,這包括:缺乏健康形象,低自尊,過度焦慮,而飲食失調基本上與抑鬱症無法分割。另一方面,飲食失調也算是現代文化的副產品,目前時尚圈出現paper man一詞,指的是那些為了延長職業壽命把自己弄到皮包骨的模特兒,她們(以女性為主)最終在營養不良情況下英年早逝。法國模特兒Isabelle Caro就是厭食症的患者,她曾經全裸入鏡拍攝「反厭食症」宣傳廣告,在2008年出版The little girl who didn’t want to get fat一書,提到這「文明病」的可怕,2010年她因為急性呼吸系統疾病而病逝,年僅28歲。

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