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457)神恩

July 26th, 2019

 

多年前,在義大利一個鄉村地方,有兩個男生,一個叫Mario,一個叫Anselmo,兩人非常要好。Mario是富家子弟,聰明自信;Anselmo是補鞋匠的兒子,讀書平平。Mario的父母很虔誠,希望兒子能從事聖職,而Mario自己也希望成為一個講道家。

 

不久,Mario進入隱修院,Anselmo在外面流蕩好幾個月,最後也追隨好友進了那隱修院,不過,他只是準備當一個勞役修士, 這種修士得不到神品(是指天主教神職人員),只擔任賤役。由於兩人身份不同,兩人並不能聚在一起。Anselmo在田裏工作,照料牲畜,他只有洗刷餐廳地板的時候,偶爾可以跟Mario交換會心的一瞥,談幾句話。

 

修道完成,Mario晉了鐸品(天主教崇高職位),成了司祭。復活節前一天,他晉鐸後第一次講道。前一晚,他走過修院中的禁地,朦朧中看到一個人影在那裏等他。他聽到自己的好友如此為他禱告:「求天主保佑Mario……。」

 

第二天早晨,Mario登上講道台之後,第一眼就看到了Anselmo,他就在下邊,緊靠著角落裏的柱子,注視著他,眼睛含有熱烈的情感。

 

Mario被對方無聲景仰所鼓舞,口吐珠玉,講來如有神助。在那座古老的隱修院裏, 像這樣精採的言論還是很少聽過。以後他講道,感人肺腑,同會的會士都深受激勵,那位總是躱在講道台下面柱子旁邊的勞役修士,也聽得出神。

 

漸漸地,Mario出了名。修會所轄那一省的其他敎堂紛紛請他講道。而按照修會的習慣,任何神職人員出外,必須有人作伴,所以Mario要求Anselmo與他同行。

 

歲月如流,他們兩人一起走遍了義大利各地。Mario神父實至名歸,經常在國王面前講道,後來出任主敎。Mario在主敎府裏過著很有氣派的生活,上流社會奉承他,樞機爭著跟他結交, 貴族向他獻慇情,他已經成了權貴。Mario身體也慢慢發福, 擧止很有威儀。而那個恭順矮小的修士,雖然已經彎腰曲背,仍然謙卑溫順地服事他,謹愼地照管著他的華麗祭服,替他擦亮鑲寶石的鞋釦。可是,那位春風得意的主敎,卻對他不屑一顧。

 

一個主日,Mario在講道的時候,覺得周遭說不出的不對勁,有一種令他心緒不寧的感覺;他朝下看,才發現Anselmo不在,他大吃一驚,吃力找回他講題的線索。講道完畢,他急忙到祭衣房,請人把Anselmo找來。

 

神父吿訴他,Anselmo得了不治之症。Mario很錯愕,哽咽著說:「你們帶我去看他。」眾人領他到馬廐後面一間簡陋的小室。Mario就躺在一張鋪了草的木板牀上,身上裹著一件破舊的衣服。

「這就是他住的地方嗎?」

「是的,主敎。」

「他…他每天幹些什麼?」

「主敎,」老神父面露出驚訝表情,「他伺候您呀。」

「另外呢?」

「主敎,他另外就沒有什麼空閒了。不過他毎天都在花園餵鳥,此外…他還祈禱。」

「祈禱?」 Mario有點詫異。

「是的」,毎次我問他爲誰祈禱,他總是笑笑,低聲說,『 爲一個朋友。』」

 

第二天,當Mario緩緩走上講台的時候,大殿擠滿了人。等大家屛息靜氣,聽他講道的時候,他感到木訥猶疑。他看得出台下驚訝和失望的表情,他額頭開始冒汗。Mario心慌意亂,結結巴巴地把道講完。然後無地自容地離開了大殿。

 

他的自尊心深受打擊。居然把自己弄得如此惶惑失措,實在可惱。於是他非常用心準備下一次的講道。可是,等他講道的時候,他的話還是死氣沉沉。一個怪念頭橫亙在心裡, 總擺脫不開。情形越來越糟,終於有一天,Mario完全支持不住,由人扶下講台。

 

醫生認爲他工作太累,要換換環境,建議他遊覽一番,好恢復體力和精力。但Mario心裡有數,他跑到當年以前進修的隱修院,也就是勞役修士Anselmo最初服事他,現在長眠的地方。

 

Mario在那裏過著與外界不相往來的生活,在花園裏漫步,獨自默想,天天到橄欖樹下那片幽黯的墳地。Mario變了,當年那種目中無人的氣燄已經斂盡, 處處低聲下氣。一天下午,隱修院副院長看到Mario跪在Anselmo的墓前。

 

副院長把手搭 在他肩上。

「兄弟,」他滿面含笑,口氣尊敬中帶著親切。「你祈禱想恢復從前的口才嗎?」

「不,神父,」Mario嚴肅地說,「我求更可貴的神恩。」隨卽低聲補充:「我求謙遜。」

 

原著作者叫A J Cronin

 

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