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465-火箭人

September 20th, 2019

 

他出生在德国一个贵族家庭,父亲有男爵爵位,是农业部部长。母亲则是一位天文学爱好者。受母亲的影响,他也对宇宙产生了极大兴趣,从小就对各种飞行器充满好奇心。父母都希望他将来有杰出的事业,但当他们发现这儿子在十三岁对炸药这些玩儿也感到很有兴趣时,父母心中就感到惴惴不安。到底这儿子长大后会变成怎样的人?会成为爆破保险箱的盗贼吗?

 

一天,这男孩从一个朋友那里弄来六枚火箭,正在考虑如何利用它们。他懒洋洋地眺望窗外,看着前院草地上的一辆红色小推车。 他突然想到了 一个主意。既然一枚火箭能把东西推上天空,那么几枚火箭加在一起,也许就能把那辆小推车变成一个抛射体!

 

他迅速地在小推车的两边各绑上了两枚火箭。他的心充满期待地怦怦乱跳。他点燃导火线之后,赶快跑到安全地方。接着,火箭轰然一声着了火,在街上以惊人的速度将小推车推进!

 

这个男孩欣喜若狂,立即在街上追赶小推车。过了五个街口之后,火箭燃料终于烧尽,最后发出一声巨响爆炸了。邻居纷纷从屋里跑出来,却看见有个上气不接下气的男孩正在欢 欣雀跃地绕着一个烧焦了的儿童玩具车底盘跳舞。不久警察到达。

 

“我成功了,我成功 了!”这孩子能说的只有这一句话。接着,这个开心得像疯子似的少年被带进了警察局拘留所。

 

他的父亲赶来把他带回家之后,狠狠地训了他一 顿。不过,他始终忘不了那次兴奋的感觉。

 

因为一次“小火箭”的奇妙经历,这年轻人每天沉迷于这种小发明,他无心学习,数学和物理自己不及格。然而在16岁时,他却读到了一本改变了他命运的书,Hermann Oberth 所写的 Rocket into Planetary Space《通向空间旅行的道路》,Hermann Oberth这本划时代的火箭研究书籍使他对火箭产生了无限的憧憬,《通向空间旅行的道路》这本书的前部分让这德国年轻人还看得津津有味,然而,看到后面五花八门的公式,本来数学和物理就不及格的他就没辙了,就是那一刻,他下定决心要搞清楚和造出真的火箭。从此,年轻人便开始扎实地学习数学和物理,成绩也突飞猛进,最后竟成了班上成绩最好的学生。在大学时,他不但认识了对他火箭启蒙的Hermann Oberth,还加入了业余火箭爱好者的空间飞行协会。

 

这个已不把玩具视作玩具的男孩,后来在二十二 岁便获得博士学位,博士论文就是关于液体火箭发动机的理论及其实用的问题。他的国家(德国)非常赏识他, 聘请了他主持火箭硏究。二十四岁时他为希特勒制造火箭(那就是后来重创伦敦的V-2型火箭)。然而,德国战败之后,在盟军紧迫包围下,德国人只有两条路可走,不是向俄国人投降,就是向美国人 投降。

 

结果他决定为美国人工作。如果没有他,美国也许永远不可能在太空硏究方面领先。如果没有他, 载人到月球可能只是一个梦想而已。

 

而所有的这一切,全是由于一个住在德国郊区的 小男孩灵机一动,想到他也许能够使“小推车”推上天这个梦想。从某种意义上看,这辆小推车的确到达了遥远的星球。

 

这位在美国科学家大名鼎鼎的德国人,他的名字就是Wernher von Braun。

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