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474 賢妻

November 22nd, 2019

 

他与妻子結婚那一年,才十九歲,是奉父母之命結婚的。他父親和岳父是世交,二人指腹爲婚。

婚前他根本就沒有見過妻的面,等到把她從花轎裏拖出來拜了天地,進了洞房,用桿子挑下她的紅蓋頭,才認淸她的面貌。

 

他沒法形容當時的心情,她整個臉都是坑坑凹凹的疤,眼皮上也有一塊疤痕,這讓她顯得眼眶浮腫,才十九歲,但看來像三十多。

 

他跑到母親房裏,哭了一夜。母親勸他認命,說醜婦有福,紅顔命薄。但不管母親說什麼,這始終解除不了他內心的痛苦。他就是不肯和對方同房,也不跟她說話。他一個人住在學校宿舍,到了暑假也不囘家,後來還是他父親派一位堂兄連勸帶訓的把他拖囘去住了兩天。

 

到家時,他妻子正在煑晚飯,抬起頭朝他微微表示歡迎,但他連忙別過頭,走到母親房裏去。飯後,母親把他叫到房裏說:「不要太任性,媳婦外表是醜,可是心不醜。」

 

他回嘴說,「很美,美得像天仙一樣!不然為什麼你要她做兒媳婦?」

 

母親好言勸告,說:「她實在是個好媳婦, 知情達理。到家六個多月了,從早到晚,從鍋上到磨房,一家人吃的穿的都是她一人招呼。你這樣對待她,她一句怨言都沒有。」

 

她母親又說:「人,怎麼都是一輩子。只要她把你侍候得好,能照料家務,好好撫養孩子就够了。難道能叫人家守一輩子活寡?」

 

之後,他與妻子同房了,可是心裏總有說不出的彆扭。她老是低着頭,低聲下氣說話。有時他頂上幾句,她尶尬一笑,再低下頭去。她像一團棉花一樣,沒自己的意見,也沒脾氣。

 

結婚三十多年,他絕少給她過笑臉,也沒跟她在大街上走過路。數不淸有多少次,他偸偸的咒詛她。

 

也許正因她面貌極端醜陋,她有一般人所缺乏的耐心和愛心。那些年,他在軍中階級低,收入只够温飽,孩子又多病,還要應付醫藥費。然而,他妻子一面照顧兩個孩子,一面做家庭副業。住中部海邊,她編織草帽草蓆;搬到東部漁港,她給漁民織網補網,住北部時,她又學會在陶瓷用具上繪花草鳥獸。他囘家日子少,不論孩子的教育或家庭費用,他從未過問,但也不操心。

 

他們從沒住過眷村,一方面是他怕別人見到自己妻子,也怕見到同事長官的眷屬。從陸軍退役後,他們一家人遷居在一幢偏僻而簡陋的房子裏。

 

時間過得很快,他們女兒已大學畢業,並且已教書一年。弟弟比姐姐小三歲,在學校成績很好。

 

某天,他發現右眼發炎紅腫,軍中醫官說他患了角膜炎。最後他到台北三軍總醫院去求診,那時他的右眼已經看不見東西了,而左眼又視力極差。

 

醫生說可能他是用了髒毛巾或在游泳池裏游泳感染的。他對醫生說,他從前是教體育的,也教游泳。醫生說,很可能就是這麽得來的病。

 

一年後,他聽說角膜移植可以使失明的右眼復明。他把這消息吿訴妻子,她聽後,臉繃得緊緊的,想了好 久,找出她多年來積蓄的新台幣兩萬元的存摺交給他。

 

他於是去登記,等候移植。不到一個月,來電說,「一位司機在車禍中受了重傷,臨死前對他太太說, 身體的器官能賣掉就賣掉,得點錢撫養他們六個未成 年的孩子。是否願意出一萬塊錢?」

 

手術費,醫藥費和住院費頂多不超過八千。醫生叫他第二天就入院。

 

他覺得自己運氣不錯,許多人要等好幾年才能等到個角膜。

 

兩星期後快要拆線,他心裏着實有說不出的高興。可是他也担心,因爲他知道角膜移植的成功率不能達到百分之百。

 

醫生除去了他右眼的紗布,醫生拍拍他的肩,偷快地說,「成功了,一星期後就可以出院了。」

 

囘到別了三個禮拜的家,他妻子端着盤菜從廚房出來。她看見他,頭垂下來,畏縮說:「囘來啦?」

 

她歪着頭,從他身邊擦過。盤子放在飯桌上,人 背着他,雙手扶着牆壁。

 

他們女兒從外面跑進來,喊著說「媽,快告訴爸,讓爸知道他右眼換上的是你的角膜!」

 

他抓住她的雙肩,仔細看她的臉,妻的左眼珠變成灰白色,跟他以前的右眼一樣。

 

他狂喊,「爲什麽… 爲什麼這樣子?」用力搖撼着她。

 

「因爲…你是我的丈夫。」說罷,她撲在他懷中。而他卻緊抱着她。然後在她面前跪下來。

(原文出自台灣早期中央日報)

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