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477 诺贝尔與猶太人

December 13th, 2019

 

每年十月諾貝爾開鑼,許多人都想知道,各大獎項到底花落誰家。諾貝爾獎歷經百年,截至2018年,已頒出590個獎項,共935個個人或組織獲獎。時至今日,諾貝爾獎一直都被視爲各領域最重要的榮譽之一。

 

1833年10月21日, Alfred Nobel (諾貝爾)在瑞典出生,他自小就對文學、化學、物理等方面產生濃厚興趣,更走上了成爲化學家的道路。在其一生中,共獲得355項專利,更因發明硝化甘油炸藥而聞名於世。

 

然而,諾貝爾終生未娶,亦無子嗣。在其逝世前,親兄弟也早一步去世。1895年,62歲的諾貝爾在遺囑中寫道,「請將我的財產變做基金,每年用這個基金的利息作爲獎金,獎勵那些在前一年爲人類做出卓越貢獻的人。」

 

諾貝爾獎由此產生,並一直持續至今。

 

每一年當諾貝爾獎正在瑞典陸續發布中,除了得獎原因,每年得獎得主出自哪個國家或人種,也引起不少話題。根據統計,全球有1/5的諾貝爾獎都被猶太人拿走了,何以全球只有1500萬人的猶太民族能獨領風騷,成為世界最聰明腦袋的代表人種,其中的秘密是什麼?有分析家認為有三個原因,猶太人的教育方式,他們的遺傳基因與憂患意識具有關鍵性的影響。

 

根據猶太人諾貝爾網站統計, 1901年起至少有193位猶太裔(包括1/2和3/4血統)獲獎,約占全部23%。以個別獎項,經濟和科學更是猶太人強項。經濟獎中,猶太裔占全部近四4成(39%),其次醫學占27%、物理26%、化學22%。而文學有12%、和平獎也有9%。

 

劍橋大學出版社發行的《生物社會科學雜誌》曾經發表一篇引起爭議的論文,作者認為猶太人的聰明起源於一種導致神經疾病的遺傳基因及生存競爭。文章稱,公元一世紀時,猶太人舉行起義反抗羅馬帝國統治,開始在全球漫長的流亡;中世紀時,歐洲猶太人受到歧視而被禁止務農,轉而從事商業及金融業,因此作者認為從事這些行業者用腦較多,使得猶太人的智力得到發展,上千年來基因逐漸變異,最終變得越來越聰明,這種聰明不僅體現在對事物的探究上,也表現在金融、法律等領域。

 

當然有不少人對此論說不屑一顧,認為基因不能決定一切,許多人認為主要還是後天因素。於是「憂患意識」理論出籠。歷史上猶太民族是最多災多難的民族,外部環境一直險惡,為了生存必須讓自己做得最好,否則就會被消滅的。這種生存的印記一輩一輩的流傳下來,最終成了亘古不變的民族性。

 

也有人認為,猶太人非常重視文化教育,即使是在流亡時期,也沒有放棄對教育的渴求。這是猶太人獲得諾貝爾獎眾多的根本原因。 比如,猶太人在長期的民族災難中,背井離鄉,流散於世界各地,但他們堅決保持自己的文化,同時也吸引了當地文化的精華。猶太人年流亡數千年,許多猶太家庭與其他民族接觸,大量吸取其他民族的文化養料,這樣就有了更加開闊的視野和更加豐富的知識養料。比如美國的原子彈之父Julius Robert Oppenheimer、心理學家Sigmund Freud等,都是在這種複合型文化生態下破土而出的科學人才。

 

然而,熟悉猶太人的朋友都注意到,猶太人的性格比較剛硬,無論男女都一樣。一個專門的詞叫「chutzpah」 ,翻譯過來就是有魄力的意思。事實上也是如此。很多猶太人求知欲望非常強烈,而且經常質疑和爭論。猶太人的學生會和老師在教室裡爭論,這在很多國家或許是大逆不道,但猶太人鼓勵這種對知識的執著。也可能正因如此,猶太人才能產生眾多思想家,比如Karl Marx就是打破慣例的人,再比如愛因斯坦和Sigmund Freud佛洛伊德等。

 

1979年獲得諾貝爾化學家的美籍猶太人Herbert Charles Brown說過,他的整個童年時代,父母都鼓勵他提出疑問,從不教育他依靠信仰去接受一件事物,而是一切都求之於理。所以他認為,這種家庭信念正是猶太人的教育比其他人略勝一籌的地方。

 

道出猶太人民族比一般人優秀的理論,看起來好像很有道理,除了基督徒或猶太人以外,很少人會認為,猶太人民族比一般人優秀的主要原因乃是他們是「上帝的選民」。三百年前,荒淫無道的法國皇帝路易十四世問巴斯卡(Blaise Pascal) ,要他只能說一個字,證明世上有超自然的神蹟。(Pascal 是法国的神學家、哲学家、数学家、物理学家、化學家、音樂家、教育家、氣象學家),巴斯卡只說一個字『Jews猶太人』。正因為他們是上帝的選民,儘管他們人口占世界人口比例微不足道,但他們舉世成就也是有目共睹。不過也不要過於羨慕這個被上帝所揀選的民族,有權利也必有義務,當猶太人沒有按照上帝的吩咐敬虔敬拜服事獨一真神耶和華神,他們所遭遇的處罰也是叫人膽跳心驚。

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