477 诺贝尔与犹太人

 

每年十月诺贝尔开锣,许多人都想知道,各大奖项到底花落谁家。诺贝尔奖历经百年,截至2018年,已颁出590个奖项,共935个个人或组织获奖。时至今日,诺贝尔奖一直都被视为各领域最重要的荣誉之一。

 

1833年10月21日, Alfred Nobel (诺贝尔)在瑞典出生,他自小就对文学、化学、物理等方面产生浓厚兴趣,更走上了成为化学家的道路。在其一生中,共获得355项专利,更因发明硝化甘油炸药而闻名于世。

 

然而,诺贝尔终生未娶,亦无子嗣。在其逝世前,亲兄弟也早一步去世。1895年,62岁的诺贝尔在遗嘱中写道,“请将我的财产变做基金,每年用这个基金的利息作为奖金,奖励那些在前一年为人类做出卓越贡献的人。”

 

诺贝尔奖由此产生,并一直持续至今。

 

每一年当诺贝尔奖正在瑞典陆续发布中,除了得奖原因,每年得奖得主出自哪个国家或人种,也引起不少话题。根据统计,全球有1/5的诺贝尔奖都被犹太人拿走了,何以全球只有1500万人的犹太民族能独领风骚,成为世界最聪明脑袋的代表人种,其中的秘密是什么?有分析家认为有三个原因,犹太人的教育方式,他们的遗传基因与忧患意识具有关键性的影响。

 

根据犹太人诺贝尔网站统计, 1901年起至少有193位犹太裔(包括1/2和3/4血统)获奖,约占全部23%。以个别奖项,经济和科学更是犹太人强项。经济奖中,犹太裔占全部近四4成(39%),其次医学占27%、物理26%、化学22%。而文学有12%、和平奖也有9%。

 

剑桥大学出版社发行的《生物社会科学杂志》曾经发表一篇引起争议的论文,作者认为犹太人的聪明起源于一种导致神经疾病的遗传基因及生存竞争。文章称,公元一世纪时,犹太人举行起义反抗罗马帝国统治,开始在全球漫长的流亡;中世纪时,欧洲犹太人受到歧视而被禁止务农,转而从事商业及金融业,因此作者认为从事这些行业者用脑较多,使得犹太人的智力得到发展,上千年来基因逐渐变异,最终变得越来越聪明,这种聪明不仅体现在对事物的探究上,也表现在金融、法律等领域。

 

当然有不少人对此论说不屑一顾,认为基因不能决定一切,许多人认为主要还是后天因素。于是“忧患意识”理论出笼。历史上犹太民族是最多灾多难的民族,外部环境一直险恶,为了生存必须让自己做得最好,否则就会被消灭的。这种生存的印记一辈一辈的流传下来,最终成了亘古不变的民族性。

 

也有人认为,犹太人非常重视文化教育,即使是在流亡时期,也没有放弃对教育的渴求。这是犹太人获得诺贝尔奖众多的根本原因。 比如,犹太人在长期的民族灾难中,背井离乡,流散于世界各地,但他们坚决保持自己的文化,同时也吸引了当地文化的精华。犹太人年流亡数千年,许多犹太家庭与其他民族接触,大量吸取其他民族的文化养料,这样就有了更加开阔的视野和更加丰富的知识养料。比如美国的原子弹之父Julius Robert Oppenheimer、心理学家Sigmund Freud等,都是在这种复合型文化生态下破土而出的科学人才。

 

然而,熟悉犹太人的朋友都注意到,犹太人的性格比较刚硬,无论男女都一样。一个专门的词叫“chutzpah” ,翻译过来就是有魄力的意思。事实上也是如此。很多犹太人求知欲望非常强烈,而且经常质疑和争论。犹太人的学生会和老师在教室里争论,这在很多国家或许是大逆不道,但犹太人鼓励这种对知识的执著。也可能正因如此,犹太人才能产生众多思想家,比如Karl Marx就是打破惯例的人,再比如爱因斯坦和Sigmund Freud佛洛伊德等。

 

1979年获得诺贝尔化学家的美籍犹太人Herbert Charles Brown说过,他的整个童年时代,父母都鼓励他提出疑问,从不教育他依靠信仰去接受一件事物,而是一切都求之于理。所以他认为,这种家庭信念正是犹太人的教育比其他人略胜一筹的地方。

 

道出犹太人民族比一般人优秀的理论,看起来好像很有道理,除了基督徒或犹太人以外,很少人会认为,犹太人民族比一般人优秀的主要原因乃是他们是“上帝的选民”。三百年前,荒淫无道的法国皇帝路易十四世问巴斯卡(Blaise Pascal) ,要他只能说一个字,证明世上有超自然的神蹟。(Pascal 是法国的神学家、哲学家、数学家、物理学家、化学家、音乐家、教育家、气象学家),巴斯卡只说一个字‘Jews犹太人’。正因为他们是上帝的选民,尽管他们人口占世界人口比例微不足道,但他们举世成就也是有目共睹。不过也不要过于羡慕这个被上帝所拣选的民族,有权利也必有义务,当犹太人没有按照上帝的吩咐敬虔敬拜服事独一真神耶和华神,他们所遭遇的处罚也是叫人胆跳心惊。

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