499-一粒麦子

过去一百年,外国宣教士在中国殉道者数以百计,很多死后被埋葬,信徒筑坟纪念。共产党统治中国之后,宣教士坟墓大多遭遇破坏;然而,其中一位宣教士的坟地,虽然曾被破坏得体无完肤,但中国总理胡锦涛却曾下令为他的坟墓外貌重新修葺一番。这宣教士名叫柏格理,英文名字叫Sam Pollard。到底这位宣教士有何过人之处,连中国领导人对他另眼相看?

公元1905年,一个叫柏格理的英国传教士来到贵州一个叫石门坎的乡村。这地方当时非常贫瘠和荒凉。宣教士带了募集的资金在这块土地上盖起了学校,修足球场,还建起了男女分用的游泳池。他用罗马字母拼写当地的苗语,还创造了苗族文字,自编教材,免费招收贫困学生。这乡村后来发生瘟疫,当地老百姓能逃的都逃了,这宣教士却留下来呵护、救治他的学生,最后他自己被瘟疫夺走了生命。然而,正如圣经所说的,一粒麦子死了,却长出更多的麦子来,石门坎的百姓因他一个人而完全改观了。

伯格理之所以来到中国,不得不提另外一个重要人物:戴德生。他是19世纪基督教在中国宣教一个重要人物,他是内地会的创办人,也是发起向中国传教事工第一个外国人。戴德生希望把基督教从中国沿海到内地传讲福音,于是在英国发起传教士招募,计划招60个人,没想到竟然有6000人报名。在报名的6000人之中有一个瘦小的男人就是伯格理。1887年伯格理到达中国,当时他只有20多岁。

起初伯格理传教的方针主要针对中国的儒生,但要了解,中国的儒生大多有一种文化优越感,四夷都是落后和野蛮的,这种自我中心概念,使中国儒生很难接受基督教文化,很难接受孔孟以外的精神信仰。伯格理17年在昭通,受洗的人不到17人,他每天在村头敲锣打鼓传福音,人们看他像耍把戏,这让他感到不是滋味。

1904年,上帝赐给伯格理一个机会,有来自贵州的苗族人来到昭通寻找他的帮助,从此伯格理与所谓大花苗人结下不解之缘。1905年3月7日,柏格理进入贵州的威宁,并且得到当地土司赠送土地,最后他们一家人定居黔、滇、川三省交界、乌蒙山区十万花苗人居住中心的石门坎。当地的人形容石门坎是个“拉屎都不长蛆的”地方,可见它的贫瘠和荒凉。经过重重困难,石门坎在历史上有了第一个教堂和第一所学校。

汉人总有一种“华夷之别”,认为外族都是蛮夷,只能华人影响外夷,那有倒过来之事,但苗人却没有这种心理负担,苗人们对伯格理非常尊敬。伯格理发现石门坎一代没有文化,所以他创办了大花苗文字。一旦有了苗文,伯格理就用大花苗文翻译了《圣经》。

伯格理除了创办文字之外还做教育,他在石门坎传播基督教信仰和办教育的过程都是同步的。以石门坎为中心的方圆几百公里范围内,循道公会建了几十座教堂,办了120多所学校。宣教士还用花苗文编了平民识字课本,有系统的在这地区开展扫盲活动。到了后期,假设一个男孩要追一个女孩,希望与她结婚,女孩的要求很简单,就是对方必须把平民识字课本背下来,做得到就下嫁。

值得一提的是,在伯格理没去石门坎前,苗人的性关系非常混乱,每一个苗寨,村头的地方有一个公共场所,苗人称之为花撩房,这是一个公共空间,女孩子十三四岁以后,就可以进入这个房间,并且与任何男人发生性关系。伯格理到了之后,首先他要苗人把花缭房

烧掉,让他们讲文明、讲卫生、和注重家庭关系和道德伦理。他也定下规定,每一个受洗的基督徒,男性要22岁,女性要20岁才能结婚。

伯格理把基督教信仰带到了乌蒙山区,并且提高当地的教育水平。1946年抗战胜利后,国民党曾做过人口普查,汉人1.9人中一个大学生,苗族是10个人10个大学生。它的整体教育水平远远高于当时的全国平均水平。没有人会想到,石门坎因伯格理一己之力,把这个本来蛮荒之地变成了中国西南文化的高地。在那个时代,这个边陲小镇已经有足球场、电信局、双语学校、中学、小学,麻风病院,邮局等,当时所有的信只要写上石门坎就绝对可以送到。

可惜的是,中国1979年就改革开放之后,人们发现,石门坎又回到以前的老样子。1989年改革开放十年了,根据调查,这地方十个人共一床棉被,儿童失学率达到88%,因为贫困而接受救济的家庭达到98%。文盲达到80%,石门坎重新被边缘化了。曾几何时,石门坎因着基督教信仰,百姓从愚昧到文明,从没有信仰到虔诚信仰。本来是“拉屎都不长蛆”的地方变成文明高地,靠的是信仰和文化,一旦没有这两样东西,这地方再次回到愚昧,从富裕回到贫穷。