513 學生眼中Ron Clark

上個禮拜講到一位出色的老師Ron Clark,在短短一個學期,他改變了一群冥頑不靈學生的命運。事後,被他教過的一位學生寫了一小段與Ron Clark有關的回憶錄,很值得一讀。

在電影《Ron Clark Story》中,提到一個小女孩的名字,叫Shamila,她的確真有其人,不過她原來名字叫Tamera,透過她的回憶記錄,我們能更真切地看到Ron Clark是如何改變這些弱勢學生的命運。

Ron Clark第一天來學校,就令學生爆笑不已。來自North Carolina的他有非常獨特的南方口音。他說他以前做過歌舞侍應生,而學生心想,到底這傢伙是誰?這好像是一場笑話。

那年是1999,Tamera在紐約市拉美裔聚居區Harlem的一所學校上五年級。Tamera這一年的大部分時間都呆在校長辦公室,因為她是個麻煩制造者。老師經常對她大喊大叫,後來甚至不管她,讓她自生自滅。Tamera心想,這種事情也會發生在這位新老師Ron Clark身上,結果她錯了。第一個星期,Tamera一直在嘲笑他,但Ron Clark把她拖到走廊上,並且對她說,「你最好振作起來,Tamera,你是一個聰明的孩子,你能做得更好。」對Tamera來說,從來沒有一個老師如此欣賞她,這讓她喜出望外。

Ron Clark繼續告訴Tamera,她是個天生的領導者,如果全力以赴,前途無量。Tamera一開始感到莫名其妙,但後來卻发生了變化:她開始尊敬他了。班里29個人,沒多久,他們都意識到Ron Clark不是一個普通的教師。

Ron那時只有27歲,經常使用不尋常的教學方法。為了幫助學生了解各個州及首府,他改編了一首當紅流行歌曲的歌詞,讓學生跟他一起又唱又跳。當學生讀Harry Potter系列小說時,他把教室裝飾得像魔法學校一樣。在總統大選期間,他把競選海報貼到墻上,並把5000顆紅色、白色和藍色的星星貼滿了整間教室。

和很多教師一樣,Ron Clark有很多規則:比如同學們要像一家人那樣相互對待,不要插隊等等,但他和其他教師的真正區別在於他的投入程度,Ron Clark跟學生一起在學生飯堂用膳,而不是到教師休息區。開始學生們都納悶,不知道他葫蘆賣什麼藥。

他詢問學生生活中事情。在學生休息期間,他跟學生一起「鬼混」,學生教他跳繩。下雪了,Ron Clark跟學生一起打雪仗。

Tamera沒遇到Ron Clark以前,她內心充滿許多怨恨,她一直和母親、祖母和妹妹住在Harlem區,Tamera從沒見過父親,這在社區是司空見慣的事。孩子必須好好照顧自己,因為那里隨時聽到槍聲。Tamera有朋友進出監獄,有的甚至懷孕,這些事隨時發生在Tamera身上,但Ron Clark和她母親不願看到這樣的結果。

Ron Clark不辭辛勞地工作,每天確保學生完成作業,最後學生們分數終於上去。事實上,整個班級的數學和閱讀分數都大大進步。到了六年級,Tamera入選了「尖子班」,由Ron Clark負責執鞭。

Ron Clark把全班同學帶去看《歌劇幻影》,一些同學還是第一次走出Harlem區。演出之前,他把學生帶到一個餐廳就餐,吩咐學生嘴里有東西的時候不可以說話,這些在貧民窟是學不到的。他教學生說「是的,女士」和「不,先生」,學生沒讓他失望。得知Ron Clark當選2000年迪士尼年度教師的時候,學生一點都不感到奇怪。當他知道自己被評上後,他說他會透過抽簽讓三學生跟他一起去洛杉磯領獎。但到了抽簽的時候,他宣布:「你們所有人都去。」

他用募捐得到的經費讓所有學生坐飛機到加州迪士尼樂園,並讓他們住希爾頓酒店。學生在那里住了3天,直認為自己活在夢幻樂園裡,他們深深感受到老師Ron Clark對他們的愛。

Tamera說,她無法想象其他教師會這麽做。畢業那天有很多人流了眼淚,學生不希望這個班就此結束。讓人吃驚的是,在Tamera初中的頭一個星期,Ron Clark出現在了她的新學校。2001年,Ron Clark搬到了亞特蘭大,但一直跟學生保持聯系。

2003年,Ron Clark帶著部分學生去了南非,給那里的學校送教學設備,訪問孤兒院,Tamera 說,這是她一生中最美好的經歷