524 – 改变

他承认自己个性内向害羞,从小对人敏感,容易紧张,自我意识很强。高中毕业后,在Home Depot找到一份相当稳定的工作。为了省钱,他跟五个男生同住一栋房子。基于内向,他甚少与室友说话或打招呼。人已25岁,也未曾与一个女孩子单独约会。一次因小事与一室友起冲突,朋友好言相劝,建议他寻求专业帮助。 

我们都听过,江山易改本性难移,那么到底一个人能否透过协谈或其他方法改变内向性格?看看下面这个例子。 

Dr. Frances Haemmerlie Montgomery是Missouri-Rolla大学一位心理学教授,她最擅长作改变人行为的研究工作,一次她招募了一些男生参与一个与性格有关的特定测试,这些男生基本上个性内向,平常在女生面前显得很拘束,不知道怎样应对,但他们绝对不是同性恋者。参与的男生按指示个别到一座大楼等候,但临时接到通知研究进度落后,因此他们要在等候室稍作等待,在等候期间,有一位女士出现,(其实是一个共谋者),她谎称也在等候测试,而她真正目的是要主动跟这害羞的男生攀谈,她装出谈得很投契,让对方感到如沐春风。12分钟过后,她结束对话,假装到另一个房间进入测试。这时候另一个预先安排的女生进到等候室,她也是假装等候测试,目的也是主动与这男生攀谈;如此类推,前后六次,一共对话72分钟。之后男生才进入所谓真正测试。到了第二天,这男生同样如此被安排,在72分钟之内跟六位女生分别聊天讲话。接下来的半年,研究人员对这些男生作跟踪调查,发现这些男人个性变得跟以前很不一样,他们在女生面前不再那么紧张,不再感到害羞,有些男生还开始人生第一次感情约会。144分钟的干预居然对他们产生天翻地覆的变化,改变了一个人的行为,改变了他们对自己看法,改变了他们的个性。 

回到前面提到那位男生,25岁,单身,不知道怎样与人为伍,为小事与室友起冲突,从未与女孩子单独约会。其实他也很想改变这种内向孤僻性格,但却不知如何着手,于是来到辅导中心寻求帮助。 

协谈过程中,他提到小时候母亲曾经带他到儿科医院接受测试,心理医生诊断他患有轻微自闭症。何为自闭症?患者大都不擅与人交往,他们避免与人目光接触,对人缺乏感情,兴趣狭窄,生活方式刻板。严重的会经常自言自语,常人认为危险的事他们却不怎样害怕,对听而不见的或某音节非常敏感,他们要不是过于好动就是过于安静。 

第一次协谈,发现他的情况没典型自闭症患者那么严重。他的确个性孤僻,基本上没什么朋友,不怎样与人交谈。日常生活黑板式,上班朝九晚五,吃过晚饭就看电视,回电邮,灵修30分钟就上床睡觉(他算是个相当虔诚的基督徒)。室友从不知道他的成长背景,直认他是个怪人。 

与过去辅导过的病患不同,他有受教的心,承认自己缺乏社交技巧,但他有强烈改变自己的心愿。第一次我给他的功课是,列出自己十个优点和特点,把字条贴在厕所镜子上,每天看一次。然后每天写5样感恩的事情,这些他都一一做到。两周后,我要他约过去与他起冲突的室友一起用膳,并为过去不成熟行为道歉。这功课对他有点挑战,难得的是,他也做到,并且带着兴奋的心情报告当天两人交谈内容和各种细节与及他的体会。之后,他问跟着要做什么功课?我叫他单独约教会一个单身姐妹外出用膳,(为了避免误会,他需要向对方解释约会目的),难得的是,主内姐妹肯接受他的邀请,两人也有不错的对话。要记得这是他第一次与女孩子单独约会。三个月协谈结束,他在心智上和行为上出现脱胎换骨的改变,对自己的信心也大大提升。 

不可思议,二十几年的内向个性居然在短短几个月出现脱胎换骨的变化,也许中国人所说,“江山易改本性难移”需要改变修正。从许多行为试验证明,透过有效的方法,加上个人的抉择,个性和行为是可以改变的。另一方面,我们也可以看到,行为可以影响一个人对自己的看法,行为也可以强化一个人的信念。