525 – 害羞

Jane的好友要結婚,請她當伴娘,她很高興,一口答應。後來才知道朋友還有另外五位伴娘,驚覺大事不妙。Jane現年二十九歲,是一位護理員,生性羞怯,想到要在婚宴上跟那幾位陌生伴娘並排,她就緊張得胃痛,輾轉反側,夜不成眠。她心想:「這次完蛋,跟五個排在一起,我怎能跟她們相比?」 

Jane不是第一次感到如此掙扎,從懂事以來她就非常羞怯,親友相聚,她最怕被大人推過去跟不熟的小孩一起玩;在學校裡,她總怕給老師叫到名字。 

美國史丹福大學心理學敎授Philip G. Zimbardo是最先硏究人類 害羞心理的學者,著有Shyness: What it is, What to do about it 一書,他指出,很多自認害羞的成年人的害羞性格,其實自小就形成了。如果父母不認真處理和幫助他們,這可能影響他們一輩子。 

Zimbardo的硏究顯示,害羞的兒童在學校的成績通常較低,而且錯過許多課外活動,成長時又失去和別 人正常交談的機會。他們在靑少年時期可能很孤獨, 鮮與人交往。許多害羞的人都沒有結婚,或是遲婚。研究也指出,害羞的人往往賺錢較少,職位較低。即使那些有一技之長的人,也可能因不懂與人相處而致事業無法發揮才能。 

性格過分內向的孩童可能需要專業 輔導。但對大部分孩子來說,只要父母加以援手,就能幫助他們安然度過。以下是專 家提出的一些建議: 

根據Zimbardo的硏究,初中學生之中,有一半的男生和 六成的女生性格害羞。許多時候,家長或敎師都沒有注意到他們。這 些孩子千方百計掩飾他們的害羞靦腆,例如同學在課 堂上討論,他們默不作聲:同學在運動場上遊戲, 他們敷衍了事,要等到人人都笑了,自己才作出回應。Zimbardo說:「害羞的人最想別人不要注意他。」不過,害羞的兒童有时候出现反方向行為,譬如說,不少惡霸學生喋喋不休,一些好勝和愛出風頭的孩童其實也是害羞的。暴躁好鬥的行爲只不過是用來掩飾他們的害羞感。 

有時候父母有意無意對孩子做了標籤,譬如說,「我的兒子很害羞」、或「他是家裏最害羞的孩子」,這可能出現適得其反的效果。朋友可能因此而對他另眼相看, 因而加強了他的恐懼心理。父母最好盡量避免這種做法。 

有職業足球員在中學時,小學同學曾說他「笨手笨脚」,因此感到害羞不安,小學時總不願參加任何體育活動,甚至年紀比他小的學生也嘲弄他。後來父母鼓勵他不要讓人看扁,絕不能逆來順受。一次同學又嘲弄他,他忍無可 忍,拔脚追趕其中一個嘲弄他的人,追上之後就坐在對方身上。經此一役, 同學都不敢那麼放肆了。從此他也不再那麼害羞。 

有時候,家中會有一個孩子比較外向,在家裏談話最多的是他,有什麼活動,出主意的 也是他。而另一個孩子則比較內向、害羞。爲了平衡,一個人吃晚飯時不妨玩一個叫做「報吿好消息」的遊戲。家裏的人不論大 小都要輪流說出當天發生的一件好事,聽的人不准講他說得不好。每個孩子都有發言的機會,其他人則要 留心傾聽和提出意見。本來很害羞的孩子會變得不一樣。 

害羞兒童的自我形象往往很差,受到拒絕或遭人嫌棄時,他就需要人特別的幫 助。做父母的應多談論你孩子的長處,多加讚賞。 

幫助孩子練習在不同的社交場合說些什麼,有助他們「打破僵局」。寫下一些「開場白」,甚至撰寫「講稿」讓他照着說。敦促他在鏡 前練習,訓練他說話時望着對方的眼睛。 

讓孩子加入主辦他們感興趣的活動的社團,在社團中大家親如一家人,在這些環境下,孩子就不會感到害羞。也可以考慮讓孩子參加一些美術和手工的興趣小組,或諸如體操的 體育活動。 

父母需要多點耐性幫助孩子克服害羞性格,花時間了解他和支持他們,但不要急於要求什麼突如其來的成績。在父母的關懷和協助下,深受害羞困擾的孩子應該可以得到解脫。 

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