532 – 一粒麥子

曾經看過奧斯卡金像獎電影Gladiator(中文翻譯神鬼鬥士),對當年羅馬政府以那種不人道方式處罰犯人的殘暴行為感到髮指。這在公元72年建成的所謂劇場,其實是一座名副其實屠宰場。根據歷史學者推算,歷年喪命在這屠場的不下50萬人。這地方可以說充滿血腥和殘忍,不計其數的奴隸為了生存和自由而互相殘殺,每一寸土壤和每一塊磚頭其實染紅無數人的鮮血。 

然而,在第四世紀發生一件事情,因著一個人,把維持數世紀的殘暴「運動」推翻了,這人的名字叫Telemachus。他本身是 一位傳教士,本來住在一個窮鄉僻壤的地方,每天禱告、讀經、種菜、耕田,他的生活平淡和簡樸。 

一天,因著上帝的感動,他離開這平靜的鄉村,來到羅馬大城,不過,當他身處那熱鬧繁華的羅馬大城,他實在感到很不習慣,他搞不清楚為何上帝感動他來到這個地方,羅馬城市喧鬧生活與他在鄉村那種平淡安靜的環境簡直天淵之別,他看不慣大城市裡面人的忙碌、醜惡。然而,他認定這既然是神的呼召,這一定有上帝的旨意和目的,於是他繼續留在羅馬。 

一天,他來到一個很大的廣場,發現成千上萬的人湧入場內。 他不知就裡,也好奇地進入場內。原來,這是一個囚犯生死決鬥場,觀眾正興高采烈看有人在決鬥。傳教士Telemachus看到這一幕,簡直目瞪口呆,怎麼會有人如此殘忍彼此廝殺。當觀眾看到一個勇士躺在血泊中呻吟,會眾居然興高采烈地不停鼓掌。難道那些人沒有良知、沒有人性嗎? 

Telemachus實在忍受不住了,於是爬到高處,大聲説:「stop it,我奉主耶穌的名,吩咐你們立刻停止殘殺!」然而,人們對他的行為視若無睹,或者這樣說,根本沒有人聽到他說什麼,因為觀眾都全神貫注這場決鬥。當一個勇士倒下來,全場鼓掌就向勝利者發出致敬。Telemachus 再受不了,他突然跑到決鬥場中,企圖制止勇士繼續殘殺。這看來倒像一幅非常滑稽的圖畫,一個細小的傳教士,身穿白袍,在兩個高大威猛的勇士間左穿右插,企圖制止他們搏鬥。觀眾起初不知所以然,以為是決鬥中之插曲,感覺很好玩。但漸漸地,兩個勇士和觀眾都感到很不耐煩。觀眾開始噓聲四起,突然有人大聲喊著説: 「殺死他!殺死他。」但見其中一個勇士,用刀直刺他的胸膛,鮮血立刻從他身上噴出來。Telemachus很快就倒下,但他用最後的一口氣説,「請你們停止殘殺,我奉主耶穌的名,吩咐你們停止殘殺!」説完, 他就死了! 

奇妙的是,Telemachus最後的一句話,好像帶有雷霆萬鈞的力量,震憾整個會場,群眾肅然無聲,沒有一個人敢説半句話。有人開始離座而 去,跟著一個一個也黯然離去。最後,只剩下這個躺在血泊中的傳教 士。 

這是羅馬歷史上最後一場勇士決鬥。自此,羅馬大城再沒有勇士決鬥場面出現。而他的犧牲並沒有徒然,千萬個本來會 死在決鬥場上的勇士,因他的死,得以保全寶貴的生命。這應驗了耶穌在新約聖經所講的一句話:「一粒麥子不落在地裡死了,仍舊是一粒,若 是死了,就結出許多子粒來。」(約十二23-24) 

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