549-不一樣的史丹福學生

如果你有一個兒子,他已經37歲,曾經因販賣毒品被關在監牢15年,你對這兒子的未來抱著什麼的期盼?你可能心想,他出獄之後能夠堂堂正正做一個社會好公民已經很不錯,一般父母大概不會對這個兒子帶著很高的期盼。命運其實往往操縱在自己手裡,當每一個人對這男生不抱著什麼期盼的時候,他在監獄中寒窗苦讀,15年之後,他居然成為一位大學生,而且並非一家普通社區大學,乃是加州出類拔萃的史丹福。這男生名字叫Jason Spyres,他的奮鬥故事在新冠肺炎多事之秋的一年成為美國媒體歌頌的新聞人物。

Jason Spyres 來自破碎家庭,父母皆有毒癮,他從高中開始販毒,最終入獄,判監十五年。據他所說,在獄中,他只有一支筆、一本筆記簿,幾張郵票和一張監獄圖書證。於是他訂出一套讀書計畫,每天清晨在監獄一角借用桌子讀書,每週6天、每天6小時自學。

他從監獄圖書館借的第一本書是經濟學、接著物理、有機化學、微積分。在獄中期間,因為沒有網路,Jason Spyres的母親寄給他從可汗學院影片下載的字幕紙本,他看著那些文字開始練習數學。他從那些簡單易懂的影片學到知識,不必因為不懂而認為自己愚蠢,也不用害羞要去問別人。

Jason Spyres學會微積分之後,人變得有信心,可以回頭再唸物理和其他科目;他沒有計算機,所以全部用紙筆計算。服刑期滿後,他繼續利用可汗學院的教材影片,包括美國標準考試SAT的相關資源,考了不錯的成績。

他原來目標是出獄之後,先唸當地Community College,然後再轉到四年制的大學。然而,一筆公共服務獎助金讓他與非營利機構監獄學人基金(Prison Scholar Fund)進行合作,目的是鼓勵並幫助更多更生人(坐牢者)勇敢追求大學教育,因着這個難得的機會,居然讓Jason Spyres有機會躍過許多人夢寐以求的史丹福大學門檻。

Jason Spyres比一般大學生年長,而且經歷特殊,多年來他的代號是「Mr. K99397」。根據史丹佛大學校園新聞網站資料,Jason Spyres今年39歲,是主修電腦工程的大四學生。

記者對Jason Spyres的經歷感到好奇,然而,Jason Spyres這樣說,「如果你被剝奪權利,無論是因為重罪、貧窮或是身為少數族裔,千萬不要放棄,因為你隨時可以追逐個人夢想,說實在,這世上沒什麼可以阻止一個人追求上進。」

Jason Spyres的成功,這跟他個人努力分不開,不過,這裡也隨便一提助他一臂之力的可汗學院。可汗學院的創辦人是Salman Sal Khan,他在網絡教育上算是一位出類拔萃的名人。Salman Sal Khan以一人之力,在家中的小房間開創了目前全球規模最大的學校,估計有一千萬學生參與學習。這個學院所教課程全部免費,涉及數學、物理、化學、電腦、生物、天文、醫學、金融、經濟、歷史、公民教育、美術史、宏觀經濟學、微觀經濟學及其它各種學科。 可汗學院是一個非營利組織,辦學宗旨是讓世界上的任何人,從任何地方都可以自由地得到高質量的教育。 Bill Gate這樣稱贊他,「能夠以這樣少的資源做成驚人的事業,很不簡單」

Salman Sal Khan一次在史丹佛大學演講,在進行答問時間,Jason Spyres流著眼淚分享他透過可汗學院自學的故事,Salman Sal Khan從中得到很大鼓舞,更肯定他自己工作的價值。

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