第十五章 投资永恒

    A)序言 很多年前,被誉为美国近代史最伟大的布道家 Billy Graham(葛培理牧师),受邀请到华盛顿,接受美国政府颁发国家最高宗教勋章,当时总统和国会议员等重要人物都在场,他们也顺便请葛培理牧师讲几句话,牧师这样说:“亲爱的国会议员和各位政府官员们,请问在这个漂亮巍峨伟大的大厅里面,你们看到什么?”他们就抬头说:雕像、图画、历代的总统像等,葛培理牧师接着问:“你们看到他们有何共同点?是衣服?是勋章?都不是,这些历史人物都有一个共同点,他们都死了,林肯死了,杰弗逊死了,罗斯福死了,所有这些伟大人物都成为历史,只有留下雕像和画,他们现在在哪里?我希望你们能够思考这一个严肃的问题,将来你要在哪里过你们的永恒生活?”   1900年代有一位艺术家John Ruskin,他也是一位诗人和哲学家,他讲了一句让人三思的话:“每个活在地上的人,都应该思考三个重要问题:我从何处来?将来要往何处去?其间我需要做什么?”   人生就像上了一列火车,我们不知道什么时候上车,也不知道什么时候下车,我们只是看到许多人上车,许多人下车。尽管我们不知道自己什么时候下车,当你看到跟你差不多年龄的人一个个下车时,你便知道快轮到自己了。   任何一个有思想的人一定会问上述三个问题,不然你在地上的日子如同行尸走肉,是没有意义的。地上几十年一下子过去,每一个人都要面临死亡。“我从哪里来?”,熟悉圣经的人都会知道;“我将来到哪里去?”如果你接受耶稣基督成为你的救主,你也应该找到答案。但当你确定自己是一个重新得救的基督徒,接下去你要问的是:“我现在在地上做什么?”很多信徒以为既然天堂护照拿到,他只要在地上乖乖做一个好信徒,不做坏事便足够了,但当你稍微熟悉圣经,你会发现神对信徒的要求不是那么简单,神其实对每一个信徒都有一份期盼。   人的性命只有一条,但却可以有三种的选择: 1.第一种是尽量享受人生。常言道,得快乐时且快乐,人生最要紧的是及时行乐,吃喝玩乐,喜欢什么就做什么,因为明天如何没人知道。这是今天许多人的哲学思想,也是嬉皮士的生活方式。但这是浪费生命的方法。   2.第二种是把生命放在自己的工作、事业、家庭、娱乐等事情上,这是一般人的生活态度。小时候用功读书,长大之后成家立业,找一份安稳的工作,每天上班工作,下班回家休息,用饭,看电视,睡觉;周末全家郊游,打高尔夫,打网球,寒暑假找地方度假。积极的就进修加班,为未来退休多赚一点钱,多存一点钱。这是一般人的生活方式,不是浪费生命,乃是花掉生命。   3.第三种是将生命做永恒的投资。前面第一种是蠢人的做法,第二种是一般人的方法,第三种却是智者的做法。智者不会将目光放在此生此世,乃是投注于具有永恒价值的未来上,因此他们会运用地上短暂的生命投资永恒的国度。   扪心自问,你过去怎样使用你的生命? 马太福音25章记载耶稣讲到才干的比喻,这个比喻很简单,有一个主人要准备出国,出国前把三个仆人召来,给了他们三个数目不同的银子,有五千,三千,一千。多年之后,主人从外地回来跟三个仆人算帐,拿五千的赚了五千,二千得也赚了二千,只有那拿一千的什么都没有做,主人很生气,骂他又懒又恶,把他赶出去,并且与他断绝了关系。   相信很多信徒都很熟悉这个才干的比喻,比喻暗示神赐给每个信徒不同程度的才干,而神给信徒才干有两个主要目的,第一是让信徒成为一个团队来完成神在地上的工作;神的工作有台上台下,幕前幕后,看到和看不到的工作。马太福音28:19-20记载说:“所以,你们要去,使万民作我的门徒,奉父、子、圣灵的名给他们施洗,凡我所吩咐你们的,都教训他们遵守,我就常与你们同在,直到世界的末了。”所以神指派信徒的工作正是耶稣升天前给信徒的使命,使不信的成为相信的,使相信的成为有生命力的基督徒。神赐信徒才干第二个目的,是要考验他们对神工作忠心程度。从这个比喻来看,重点不是我们的恩赐多少,重点是我们是否忠实地将神给我们的恩赐发挥出来,并且忠心地完成神给我们的托付。   从耶稣所讲才干的譬喻,我们可以找到神赐我们生命和才干的八个重要原则,这八个原则可以帮助我们信徒了解服事应有的正确心态,也同时提供了信徒在地上生活的目标、方向、动力、和盼望。   节录自拙作“男人秘笈”,这书将于2012年底出版(橄榄),敬请等候。  

第十四章 享受工作 

    A)  序言 一位出类拔萃的年轻人,他在纽约一家很有名气的事务所当律师,因为工作出色,公司还考虑邀请他成为事务所股东之一。他住在一所很豪华的公寓,从客厅往外看,整个中央公园就在眼底。最近他买了一部全新的凌志汽车,还是用现钞买的。   他工作非常勤劳,每个礼拜至少有60小时在办公室,不过对他来说,每天从床上爬起来却是很要命的事情,因为他觉得每天这样上下班实在很累人,客户排队等着他接见,一大堆文件要阅批,数不清合约等着要签字。在他的理想世界中,其实画廊的工作才是他最喜欢做的事,这年轻人在绘画方面很有才华,不少画廊老板很愿意跟他合作,但他心里有数,画廊这行业的薪水,跟事务所赚的钱是完全不能相比,入息不固定,而且所赚的钱,无法让他住这么漂亮的公寓,他也不可能开这么豪华的车子。他不是很喜欢事务所的工作,但人在江湖身不由己,这是他的想法。   有人说,女人最怕嫁错郎,男人最怕入错行。讲到工作,我们还常听到这样一句话:干一行、厌一行(意思是做哪一行业都一样,都是叫人感到厌烦)。你是否也有同感,工作只是为了混一口饭?你是否对工作感到厌倦,觉得在职场上走错跑道?其实不但非信徒有这种想法,很多基督徒也有同感。   何勇念研究所时就信主,之后,他一直非常渴慕神的话语,每天至少花30分钟时间读经、默想、和祷告。拿到机械博士学位不久,受聘当地一家世界有名的汽车公司,专门研究以太阳能应用在汽车这方面的工作,这是一个非常尖端的科研,也是他在学校最有心得的研究领域。何勇工作没多久就结婚,三年生了两个孩子,太太半职留在家里看顾孩子,一家人在教会各有不同的服事,太太负责姐妹事工,他参加三福探访,每星期在主日学开课传讲神的话。何勇一向对自己的工作、服事、家庭都感到心满意足,但最近一两年他却是心事重重,尤其每次教会办完差传年会,他就感到很有压力。讲员常鼓励信徒,趁著年轻,应该把生命完全献给神,作一个神职人员,好报答神在信徒身上的恩典。尽管何勇没有亲耳听到神的呼召,也不知道自己的恩赐落实在哪里,但讲员的话总是叫他有罪咎感。何勇不敢对自己太太谈心里的挣扎,为了这件事情,他感到很心烦,以前上班还感到轻松愉快,现在却成了负担。   很多基督徒有一种观念,在外头帮老板打工,这些工作是属世界的,唯独在教会的服事,教主日学、讲道、作司琴、甚至看顾小孩子,这些才是有价值、有意义的事情;尤其当信徒对工作感到厌烦的时候,不期然想到大卫在诗篇所写这些话,“我羡慕渴想耶和华的院宇”(84:2)。“如此住在你殿中的便为有福!”(84:4);“在你的院宇住一日,胜似在别处住千日;宁可在我 神殿中看门,不愿住在恶人的帐棚里”(84:10)。圣经这些话更叫信徒认定,教会以外的工作都是属世的,是没有永恒价值,唯有做教会有关的工作才是神圣。于是上班就随便敷衍了事,唯独到教会就拼命为神工作。我曾经碰过一个教会的长老,他就是使用上班绝大部份的时间打电话给主内弟兄姐妹,讨论教会小组运作的事情,在他心目中,替老板工作只是为了糊口,为了混一口饭吃,教会的事情才有属灵意义。正因为很多信徒常有这种工作观,以致很多公司主管开门见山说,他们最不喜欢的雇员就是基督徒,原因是信徒只是对教会服事有热忱,但对本身工作却很敷衍。不知道你是否想过,如果你是作老板的,你会聘请这些基督徒作你的员工吗?   这一章我们尝试从基督徒的角度来探讨工作的意义和目的,真的只有在教会所做的服事才有永恒的价值?教会牧师传道人的工作真的比较神圣?到底信徒应该抱着一个怎样的心态来看他们每天的工作?不管是平信徒在外头的工作,或牧师传道人全职在教会的服事,我们都应该要有一个正确的工作观念。信徒如果缺乏正确的工作观,那么一辈子工作,不但徒增工作和事奉的压力,在永恒更得不到神应得的赏赐。   B)    工作的定义 工作真的是一件苦差吗?不能否认,很多人工作只是为了养家糊口,逼不得已每天早上从床上爬起来,眯着眼睛开车上路到办公室;不过想想看,如果你有一天中了彩券发了财,从此以后就不用上班工作,你认为你会感到快乐吗?这也未必,因为工作有苦也有乐,有人厌烦他每天所做的工作,但也有人度假还没有结束,就迫不及待等著到公司;工作可以是苦事,但也可以是一种享受,在乎一个人所做的是什么工作和周围环境,和他抱着什么心态去上班。   也许我们可以从圣经的角度来看工作的定义。希伯来文‘作工’这个字,称为abodah,可以解释是做一些个人不愿意作的事情。出1:14这样记载,“使他们因做苦工觉得命苦;无论是和泥,是做砖,是做田间各样的工,在一切的工上都严严地待他们。”这段经文是指以色列人在埃及作苦工。另外一段经文记载在王上12:4,“你父亲使我们负重轭,做苦工,现在求你使我们做的苦工、负的重轭轻松些,我们就事奉你。”两处经文的‘作工’,都是指人不是心甘情愿作一件苦工的事情。   但同样的一个字,在另外一处却另外一个含义,“帐幕,就是会幕,一切的工就这样做完了。凡耶和华所吩咐摩西的,以色列人都照样做了。”出39:32。“他们办理会幕的事,就是抬帐幕的板、闩、柱子,和带卯的座。”民4:31。同样的作工,这里是指神吩咐祂百姓做会幕的工作,但当中却没有劳苦的含义。   新约对‘作工’这个字也有两个不同的含义,kopiao是劳苦的意思,“凡劳苦担重担的人可以到我这里来,我就使你们得安息。”太11:28;“西门说:夫子,我们整夜劳力,并没有打着什么”路5:5。很明显的,这个字是带有辛劳、辛苦作工的含义。   另一个字是ergon,也是指‘作工’,“耶稣说:我的食物,就是遵行差我来者的旨意,作成祂的工”约4:34;“趁着白日,我们必须做那差我来者的工。”约9:4,ergon这个字是指一件工作的完成,里面没有辛苦的意思。   所以无论从圣经旧约和新约的角度来看,在讲到‘作工’时,就出现两个不同的情况,它可以指做一些很辛苦、很要命的事情,是人不甘愿作的事,但为了生活或了维持生计,逼不得已只好认命去做。但工作也可以是有意义,工作有它存在的价值,它能够带给人满足快乐。因此,到底工作会带给人喜乐、痛苦、满足、或辛劳?这就在乎当事人的心态,也在乎当时的情况。     节录自拙作“男人秘笈”,这书将于2012年底出版(橄榄),敬请等候。  

第十三章 一家之主

    A)                序言 Weldon Hardenbrook写了一本书叫“失落的男人气概”Missing From Action:  The Vanishing Manhood in America,其中一章讲到缺乏气概的四种男人,这四种男人在我们日常生活中随时可以碰到。   第一种被称为大男人。电影里面所看到的蓝保、Rocky、阿诺正是表表者,这些人完全没有感情,视律法如无物,他们不会低头,死也不认错,经常满身臭汗,喜欢我行我素。他们好像打不死,你不过最好不要惹他们,否则会吃大苦头。   第二种被称为世界级笨蛋。你看过电影回到未来吗?男主角的父亲正是属于这一类,这种男人是如假包换道地大笨瓜,连一个小孩子都比他们聪明能干,所以家里没有一个人看得起他们,这类人个性消极被动,人生哲学是绝对不要跟人起冲突。   第三种男人是属于非男非女型。前几年因中毒过世的麦克杰克森Michael Jacksons正是代表人物。一个心理学家问他七岁的侄儿,到底麦克杰克森是男生,还是女生?小孩子说:是男也是女。   第四种男人被称为伪君子。这些人专门踩低别人抬高自己,家人、朋友照踩,无一幸免。他们喜欢讲一些低俗笑话挖苦别人,以为这样会提高自我身份,但在别人眼中他们只是小丑一名。伪君子不被人尊重,外人也瞧不起他们。这等人其实自我形象很低落,他们也知道自己没多少斤两,为了以策安全,他们学会与别人保持距离。   在这本书的序言中,提到一位美国1930年代的职业拳手James Braddock,尽管在拳坛和人生际遇多次遭遇挫折,但他人穷志不穷,有一个不言败的决心。他在擂台上毫不留情击打对手,但他从不用拳头对待太太、孩子、和一般人;生活潦倒时,孩子被迫寄放别人家,他没有怨天尤人,没有找妻子发泄,他默默承担一家之主的责任。他爱妻子爱儿女,做到养家、顾家、爱家、和教导孩子的责任,并且以身作则作儿女的好榜样,他是妻子所敬重的丈夫,三个孩子引以为傲的父亲,他活出一个好男人的角色。   为什么今天的社会不容易找到像Braddock这一类顶天立地的男子汉大丈夫?主要两个原因,现代社会的人,根本搞不清楚他们活在地上的人生目的;不过更重要的是,传统家庭架构基本上已经瓦解,男孩子成长过程看不到一个好男人的榜样,长大成家之后,他又怎能活出一个好丈夫和好父亲的角色?一代传一代,于是成了恶性循环。   身为男人,神赋予无比的权柄,神也要求他们负上莫大责任。怎样才算是圣经讲到的男人?这一章我们要从家庭的角度来看一个男人,怎样成为妻子所敬重的好丈夫?成为儿女心中引以为傲的好父亲。   二十一世纪的社会,无论是东方或西方国家,道德观念和人际关系每况愈下,这是有目共睹的事实。从基督徒信仰角度来看,美国社会基本上摒弃了当初建国时候的基本信仰,人们普遍抱着“合则来不合则去”的心理,家庭可以说名存实亡。最糟糕的是,连基督徒家庭也是一样,离婚、再婚的情况跟教会以外的情况不遑多让。台湾、香港、中国大陆过去几十年深受西方文化的影响,西方国家奉为规范的基督教信仰精粹没学到,但败坏的风气和堕落的道德却照单全收,今天中港台家庭离婚率直追西方国家,家庭支离破碎到了空前绝后的境界。尽管当前的中国在经济物质上的富足,超越史上任何一个朝代,但人心败坏也陷入让人摇头叹息的地步。   建立一个健全稳定的家庭本来就是神的心意,神创造人类原先就有一个幸福家庭的蓝图,当神造亚当之后,那时尚未有夏娃,神就说,“这人独居不好”,于是神用亚当的肋骨造了夏娃,然后吩咐他们生养众多,亚当从单身贵族到结婚,然后养儿育女,挥洒出一幅美丽家庭的图画,这就是所谓天伦之乐,也是神创造人类时,为幸福快乐家庭所设计的蓝图。可惜的是,亚当夏娃因为做了神吩咐他们不可做的事情,咒诅来到世界,罪孽临到人类家庭,世人再也看不到家庭欢乐,嫉妒、仇恨、凶杀,各种罪性充斥每一代家庭,代代相传。   神对人的咒诅延传千代,直等到新约时代神儿子耶稣牺牲在十字架上,这个咒诅才得以破除,神为人开启救赎之门,神也透过使徒讲出家庭重建的法则和训诲。使徒保罗在新约书卷谈到家庭和睦相处的原则,第一个原则是夫妻之间如何在基督里面彼此相待,另一个原则讲到父母跟儿女之间的互动关系。这两个家庭和睦的教导,将过去人类几千年以来的家庭成员互相敌对的诅咒打破了,夫妻可以恢复神当初设计的婚姻关系,家庭可以回到神所建设的幸福美满的图画。   作一个好丈夫 这两个家庭和睦相处精髓记载在以弗所书两段经文里面: “你们作丈夫的、要爱你们的妻子、正如基督爱教会、为教会舍己.要用水借着道、把教会洗净、成为圣洁、可以献给自己、作个荣耀的教会、毫无玷污皱纹等类的病、乃是圣洁没有瑕疵的。丈夫也当照样爱妻子、如同爱自己的身子.爱妻子、便是爱自己了。从来没有人恨恶自己的身子、总是保养顾惜、正像基督待教会一样.”以弗所书 5:25-29   “你们作父亲的、不要惹儿女的气、只要照着主的教训和警戒、养育他们。”以弗所书 6:3   这两段经文道出了神对一个男人在家庭所委任的角色和责任。Howard Hendricks是达拉斯神学院教授,在他所开的“基督徒家庭”课程中,第一堂他就开门见山地指出“角色”在家庭中的重要性。他说,在家庭中角色决定了“关系”,而关系就奠定两个人的责任。从5:22-24节看到,神赐给男人一个特殊位置(scriptural position),一方面他在家庭中具有当头的角色(v23),但他也是妻子的好情人(v28),是儿女眼中的好父亲(6:3)。下面让我们一一分析这个身为一家之主的男人角色和他的责任。   丈夫当头的角色 圣经中所谓的“当头”的角色,与一般人心目中所想的“头”可能有所不同,在未讲到怎样才是一个‘头’以前,让我们先谈谈什么不是‘头’。   第一,不是在上咆哮发号施令。 很多人误解“头”的意思,以为既然是头,“头”讲什么家人就要听什么,“头”下一道命令,其他人就按吩咐办事,一个命令一个动作,不得回嘴,不能讨价还价。对不起,这不是圣经所说当头的意思,神没有把一个海军上将或陆军将领放在家里,手拿着一根指挥棒在老婆孩子头上发号施令,而且相信没有一个妻子能长期够忍受整天咆哮的“头”。   第二,他不是高一截。 […]

第十二章 克服沮丧

第十二章        克服沮丧   A)    序言 这是一个清华大学毕业生的故事。他在中国湖北念高中,当年以高考最好的成绩进入清华物理系,学士硕士毕业后留校任教,被誉为最年轻的副教授。1992年他到美国普渡大学深造,四年后拿到他的核能物理博士学位,之后回中国工作。2001年他带着太太和两个孩子移民到加拿大的多伦多。由于找不到适合工作,他再次回到学校念书,四年后他拿到多伦多大学化工博士学位,让他感到失望的是,他还是无法找到与他专业有关的工作。为了维持生活,他曾经到一家油漆工厂打工,但这种工作收入不高,无法维持他的家庭开支,因此他心情越来越忧闷,在异邦生活,他感到寄人篱下和英雄无用武之地,经济压力和失落感加深他的抑郁症,2006年七月,这个拥有双博士学位的清华大学高材生,从多伦多高速公路的大桥跃下,结束他44年地上的生活。他的名字叫蒋国兵,北美许多华人都听过他的故事,尤其是住在多伦多的中国华侨,他的自杀带给当地华人很大的震撼。   当人遭遇失败或遇到突如其来的打击时,他们不一定会马上产生自杀的念头,通常他们会走过一段极低沉的幽谷,若苦闷积在心头一直找不到纾解,而打击又接二连三临到,内心的痛苦不但没有减少反而增加,当痛苦累积到他们认为无法忍受时,最后他们可能以自杀来寻求解脱。落入这种光景中的人,在现代心理学上已冠上一个特有的名词,那就是“抑郁症”。   抑郁症的定义   抑郁症又称为抑郁症,也有人称之为沮丧,英文叫Depression。怎样判断一个人患有抑郁症?根据美国的《精神疾病诊断准则手册》(Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorder IV),其对抑郁症的诊断如下:   ‧整天感到心情烦闷 ‧对周围事物毫无兴趣 ‧几乎每天都失眠或嗜睡 ‧体重明显下降或增加 ‧行为举止过于激动或呆滞 ‧感到疲倦或失去活力 ‧感到自己没有价值,或有严重罪疚感 ‧思考或注意能力减退 ‧反复想到死亡,有计划或尝试自杀   事实上,平常人也会出现上述的症状,但一个人如果呈现上面所提到的其中六个现象,而且持续时间已超过二个星期,那么他应可被诊断为患有抑郁症。   华人过去对抑郁症认识不很深,自从台湾名作家三毛、香港电影明星张国荣、撰写南京大屠杀张纯如等,因患上抑郁症先后自杀之后,抑郁症这个病症在华人圈子中才普遍引起大众的注意。其实从事医疗和心理辅导的工作者,每天遇到抑郁症病患可说不可胜数。有人甚至称这个病症是“都市隐形杀手”,之所以称“都市”,乃是指这些患者多数生活在大城市中,因着生活紧张和工作压力而引发此病;抑郁症的确是一种“隐形杀手”,因为它是以慢性的方式渗透到人的生活里面,在不知不觉中蚕食人的心灵,直等到当事人作出一些伤人伤己或惊天动地的事情时,家人亲友才如梦初觉,但通常为时已晚。   这里有一些关于抑郁症的统计数字可供参考与深思:   ‧世界卫生组织预计抑郁症目前是全球第四大疾病之一 ‧预计抑郁症在2020年时将成为疾病的第二杀手(第一为心脏病)。 ‧已开发国家中百分之十五的人口患有严重的抑郁症(因此称为都市隐形杀手)。 ‧女人比男人容易患上抑郁症。 ‧抑郁症患者寻求帮助的女性三倍于男人。男人缺乏勇气面对自己的病症。 ‧百分之七十五的人没有寻求专业上的帮助,大部分均是以酗酒和药物来压抑。 ‧百分之十五的抑郁症患者会自杀。 ‧没有人能够对沮丧免疫。每一个人在他有生之年,都会遇到抑郁症,可能是自己,也可能是家人。   抑郁症的起因   正如前面所说,单单一个小打击或挫败并不一定会导致一个人落入沮丧光景,但若当事者对此忽略并且缺乏适当处理,加上挫败接二连三来到,那么落入抑郁的可能性就大大增加。 1967年美国医生何姆斯(Thomas Holmes)和雷贺(Richard Rahe)设计了一个压力指标数字,列出如下:         […]