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第十五章 投資永恆

August 29th, 2012 Comments off

 

 

A)序言

很多年前,被譽為美國近代史最偉大的佈道家 Billy Graham(葛培理牧師),受邀請到華盛頓,接受美國政府頒發國家最高宗教勳章,當時總統和國會議員等重要人物都在場,他們也順便請葛培理牧師講幾句話,牧師這樣說:「親愛的國會議員和各位政府官員們,請問在這個漂亮巍峨偉大的大廳裏面,你們看到什麼?」他們就抬頭說:雕像、圖畫、歷代的總統像等,葛培理牧師接著問:「你們看到他們有何共同點?是衣服?是勳章?都不是,這些歷史人物都有一個共同點,他們都死了,林肯死了,傑弗遜死了,羅斯福死了,所有這些偉大人物都成為歷史,只有留下雕像和畫,他們現在在哪裡?我希望你們能夠思考這一個嚴肅的問題,將來你要在哪裡過你們的永恒生活?」

 

1900年代有一位藝術家John Ruskin,他也是一位詩人和哲學家,他講了一句讓人三思的話:「每個活在地上的人,都應該思考三個重要問題:我從何處來?將來要往何處去?其間我需要做什麼?」

 

人生就像上了一列火車,我們不知道什麼時候上車,也不知道什麼時候下車,我們只是看到許多人上車,許多人下車。儘管我們不知道自己什麼時候下車,當你看到跟你差不多年齡的人一個個下車時,你便知道快輪到自己了。

 

任何一個有思想的人一定會問上述三個問題,不然你在地上的日子如同行屍走肉,是沒有意義的。地上幾十年一下子過去,每一個人都要面臨死亡。「我從哪裡來?」,熟悉聖經的人都會知道;「我將來到哪裡去?」如果你接受耶穌基督成為你的救主,你也應該找到答案。但當你確定自己是一個重新得救的基督徒,接下去你要問的是:「我現在在地上做什麼?」很多信徒以為既然天堂護照拿到,他只要在地上乖乖做一個好信徒,不做壞事便足夠了,但當你稍微熟悉聖經,你會發現神對信徒的要求不是那麼簡單,神其實對每一個信徒都有一份期盼。

 

人的性命只有一條,但卻可以有三種的選擇:

1.第一種是儘量享受人生。常言道,得快樂時且快樂,人生最要緊的是及時行樂,吃喝玩樂,喜歡什麼就做什麼,因為明天如何沒人知道。這是今天許多人的哲學思想,也是嬉皮士的生活方式。但這是浪費生命的方法。

 

2.第二種是把生命放在自己的工作、事業、家庭、娛樂等事情上,這是一般人的生活態度。小時候用功讀書,長大之後成家立業,找一份安穩的工作,每天上班工作,下班回家休息,用飯,看電視,睡覺;週末全家郊遊,打高爾夫,打網球,寒暑假找地方度假。積極的就進修加班,為未來退休多賺一點錢,多存一點錢。這是一般人的生活方式,不是浪費生命,乃是花掉生命。

 

3.第三種是將生命做永恆的投資。前面第一種是蠢人的做法,第二種是一般人的方法,第三種卻是智者的做法。智者不會將目光放在此生此世,乃是投注於具有永恆價值的未來上,因此他們會運用地上短暫的生命投資永恆的國度。

 

捫心自問,你過去怎樣使用你的生命?

馬太福音25章記載耶穌講到才幹的比喻,這個比喻很簡單,有一個主人要準備出國,出國前把三個僕人召來,給了他們三個數目不同的銀子,有五千,三千,一千。多年之後,主人從外地回來跟三個僕人算帳,拿五千的賺了五千,二千得也賺了二千,只有那拿一千的什麼都沒有做,主人很生氣,罵他又懶又惡,把他趕出去,並且與他斷絕了關係。

 

相信很多信徒都很熟悉這個才幹的比喻,比喻暗示神賜給每個信徒不同程度的才幹,而神給信徒才幹有兩個主要目的,第一是讓信徒成為一個團隊來完成神在地上的工作;神的工作有台上台下,幕前幕後,看到和看不到的工作。馬太福音28:19-20記載說:「所以,你們要去,使萬民作我的門徒,奉父、子、聖靈的名給他們施洗,凡我所吩咐你們的,都教訓他們遵守,我就常與你們同在,直到世界的末了。」所以神指派信徒的工作正是耶穌升天前給信徒的使命,使不信的成為相信的,使相信的成為有生命力的基督徒。神賜信徒才幹第二個目的,是要考驗他們對神工作忠心程度。從這個比喻來看,重點不是我們的恩賜多少,重點是我們是否忠實地將神給我們的恩賜發揮出來,並且忠心地完成神給我們的託付。

 

從耶穌所講才幹的譬喻,我們可以找到神賜我們生命和才幹的八個重要原則,這八個原則可以幫助我們信徒瞭解服事應有的正確心態,也同時提供了信徒在地上生活的目標、方向、動力、和盼望。

 

節錄自拙作「男人秘笈」,這書將於2012年底出版(橄欖),敬請等候。

 

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第十四章 享受工作 

August 22nd, 2012 Comments off

 

 

A)  序言

一位出類拔萃的年輕人,他在紐約一家很有名氣的事務所當律師,因為工作出色,公司還考慮邀請他成為事務所股東之一。他住在一所很豪華的公寓,從客廳往外看,整個中央公園就在眼底。最近他買了一部全新的淩志汽車,還是用現鈔買的。

 

他工作非常勤勞,每個禮拜至少有60小時在辦公室,不過對他來說,每天從床上爬起來卻是很要命的事情,因為他覺得每天這樣上下班實在很累人,客戶排隊等著他接見,一大堆文件要閱批,數不清合約等著要簽字。在他的理想世界中,其實畫廊的工作才是他最喜歡做的事,這年輕人在繪畫方面很有才華,不少畫廊老板很願意跟他合作,但他心裡有數,畫廊這行業的薪水,跟事務所賺的錢是完全不能相比,入息不固定,而且所賺的錢,無法讓他住這麼漂亮的公寓,他也不可能開這麼豪華的車子。他不是很喜歡事務所的工作,但人在江湖身不由己,這是他的想法。

 

有人說,女人最怕嫁錯郎,男人最怕入錯行。講到工作,我们還常聽到這樣一句話:幹一行、厭一行(意思是做哪一行業都一樣,都是叫人感到厭煩)。你是否也有同感,工作只是爲了混一口飯?你是否對工作感到厭倦,覺得在職場上走錯跑道?其實不但非信徒有這種想法,很多基督徒也有同感。

 

何勇念研究所時就信主之後,他一直非常渴慕神的話語,每天至少30分鐘時間讀經、默想、和禱告。拿到機械博士學位不久,受聘當地一家世界有名的汽車公司,專門研究以太陽能應用在汽車這方面的工作,這是一個非常尖端的科研,也是他在學校最有心得的研究領域。何勇工作沒多久就結婚,三年生了兩個孩子,太太半職留在家裡看顧孩子,一家人在教會各有不同的服事,太太負責姐妹事工,他參加三福探訪,每星期在主日學開課傳講神的話。何勇一向對自己的工作、服事、家庭都感到心滿意足,但最近一兩年他卻是心事重重,尤其每次教會辦完差傳年會,他就感到很有壓力。講員常鼓勵信徒,趁著年輕,應該把生命完全獻給神,作一個神職人員,好報答神在信徒身上的恩典。儘管何勇沒有親耳聽到神的呼召,也不知道自己的恩賜落實在哪裡,但講員的話總是叫他有罪咎感。何勇不敢對自己太太談心裡的掙扎,爲了這件事情,他感到很心煩,以前上班還感到輕鬆愉快,現在卻成了負擔。

 

很多基督徒有一種觀念,在外頭幫老闆打工,這些工作是屬世界的,唯獨在教會的服事,教主日學、講道、作司琴、甚至看顧小孩子,這些才是有價值、有意義的事情;尤其當信徒對工作感到厭煩的時候,不期然想到大衛在詩篇所寫這些話,「我羨慕渴想耶和華的院宇」(84:2)。「如此住在你殿中的便為有福!」(84:4);「在你的院宇住一日,勝似在別處住千日;寧可在我 神殿中看門,不願住在惡人的帳棚裏」(84:10)。聖經這些話更叫信徒認定,教會以外的工作都是屬世的,是沒有永恆價值,唯有做教會有關的工作才是神聖。於是上班就隨便敷衍了事,唯獨到教會就拼命為神工作。我曾經碰過一個教會的長老,他就是使用上班絕大部份的時間打電話給主內弟兄姐妹,討論教會小組運作的事情,在他心目中,替老闆工作只是爲了糊口,爲了混一口飯吃,教會的事情才有屬靈意義。正因為很多信徒常有這種工作觀,以致很多公司主管開門見山說,他們最不喜歡的雇員就是基督徒,原因是信徒只是對教會服事有熱忱,但對本身工作卻很敷衍不知道你是否想過,如果你是作老闆的,你會聘請這些基督徒作你的員工嗎?

 

這一章我們嘗試從基督徒的角度來探討工作的意義和目的,真的只有在教會所做的服事才有永恆的價值?教會牧師傳道人的工作真的比較神聖?到底信徒應該抱著一個怎樣的心態來看他們每天的工作?不管是平信徒在外頭的工作,或牧師傳道人全職在教會的服事,我們都應該要有一個正確的工作觀念。信徒如果缺乏正確的工作觀,那麼一輩子工作,不但徒增工作和事奉的壓力,在永恆更得不到神應得的賞賜。

 

B)    工作定義

工作真的是一件苦差嗎?不能否認,很多人工作只是爲了養家糊口,逼不得已每天早上從床上爬起來,眯著眼睛開車上路到辦公室;不過想想看,如果你有一天中了彩券發了財,從此以後就不用上班工作,你認為你會感到快樂嗎?這也未必,因為工作有苦也有樂,有人厭煩他每天所做的工作,但也有人度假還沒有結束,就迫不及待等著到公司;工作可以是苦事,但也可以是一種享受,在乎一個人所做的是什麽工作和周圍環境,和他抱著什麽心態去上班。

 

也許我們可以從聖經的角度來看工作的定義。希伯來文『作工』這個字,稱為abodah,可以解釋是做一些個人不願意作的事情。出1:14這樣記載,「使他們因做苦工覺得命苦;無論是和泥,是做磚,是做田間各樣的工,在一切的工上都嚴嚴地待他們。」這段經文是指以色列人在埃及作苦工。另外一段經文記載在王上12:4,「你父親使我們負重軛,做苦工,現在求你使我們做的苦工、負的重軛輕鬆些,我們就事奉你。」兩處經文的『作工』,都是指人不是心甘情願作一件苦工的事情。

 

但同樣的一個字,在另外一處卻另外一個含義,「帳幕,就是會幕,一切的工就這樣做完了。凡耶和華所吩咐摩西的,以色列人都照樣做了。」出39:32「他們辦理會幕的事,就是抬帳幕的板、閂、柱子,和帶卯的座。」民4:31。同樣的作工,這裡是指神吩咐祂百姓做會幕的工作,但當中卻沒有勞苦的含義。

 

新約對『作工』這個字也有兩個不同的含義,kopiao是勞苦的意思,「凡勞苦擔重擔的人可以到我這裏來,我就使你們得安息。」太11:28;「西門說:夫子,我們整夜勞力,並沒有打著什麼」路5:5。很明顯的,這個字是帶有辛勞、辛苦作工的含義。

 

另一個字是ergon,也是指『作工』,「耶穌說:我的食物,就是遵行差我來者的旨意,作成祂的工」約4:34;「趁著白日,我們必須做那差我來者的工。」約9:4ergon這個字是指一件工作的完成,裏面沒有辛苦的意思。

 

所以無論從聖經舊約和新約的角度來看,在講到『作工』時,就出現兩個不同的情況,它可以指做一些很辛苦、很要命的事情,是人不甘願作的事,但爲了生活或了維持生計,逼不得已只好認命去做。但工作也可以是有意義,工作有它存在的價值,它能夠帶給人滿足快樂。因此,到底工作會帶給人喜樂、痛苦、滿足、或辛勞?這就在乎當事人的心態,也在乎當時的情況。

 

 

節錄自拙作「男人秘笈」,這書將於2012年底出版(橄欖),敬請等候。

 

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第十三章 一家之主

August 15th, 2012 Comments off

 

 

A)                序言

Weldon Hardenbrook寫了一本書叫「失落的男人氣概」Missing From Action:  The Vanishing Manhood in America,其中一章講到缺乏氣概的四種男人,這四種男人在我們日常生活中隨時可以碰到。

 

第一種被稱為大男人。電影裏面所看到的藍保、Rocky、阿諾正是表表者,這些人完全沒有感情,視律法如無物,他們不會低頭,死也不認錯,經常滿身臭汗,喜歡我行我素。他們好像打不死,你不過最好不要惹他們,否則會吃大苦頭。

 

第二種被稱為世界級笨蛋。你看過電影回到未來嗎?男主角的父親正是屬於這一類,這種男人是如假包換道地大笨瓜,連一個小孩子都比他們聰明能幹,所以家裡沒有一個人看得起他們,這類人個性消極被動,人生哲學是絕對不要跟人起衝突。

 

第三種男人是屬於非男非女型。前幾年因中毒過世的麥克傑克森Michael Jacksons正是代表人物。一個心理學家問他七歲的侄兒,到底麥克傑克森是男生,還是女生?小孩子說:是男也是女。

 

第四種男人被稱為偽君子。這些人專門踩低別人抬高自己,家人、朋友照踩,無一倖免。他們喜歡講一些低俗笑話挖苦別人,以為這樣會提高自我身份,但在別人眼中他們只是小丑一名。偽君子不被人尊重,外人也瞧不起他們。這等人其實自我形象很低落,他們也知道自己沒多少斤兩,爲了以策安全,他們學會與別人保持距離。

 

在這本書的序言中,提到一位美國1930年代的職業拳手James Braddock,儘管在拳壇和人生際遇多次遭遇挫折,但他人窮志不窮,有一個不言敗的決心。他在擂臺上毫不留情擊打對手,但他從不用拳頭對待太太、孩子、和一般人;生活潦倒時,孩子被迫寄放別人家,他沒有怨天尤人,沒有找妻子發洩,他默默承擔一家之主的責任。他愛妻子愛兒女,做到養家、顧家、愛家、和教導孩子的責任,並且以身作則作兒女的好榜樣,他是妻子所敬重的丈夫,三個孩子引以為傲的父親,他活出一個好男人的角色。

 

爲什麽今天的社會不容易找到像Braddock這一類頂天立地的男子漢大丈夫?主要兩個原因,現代社會的人,根本搞不清楚他們活在地上的人生目的;不過更重要的是,傳統家庭架構基本上已經瓦解,男孩子成長過程看不到一個好男人的榜樣,長大成家之後,他又怎能活出一個好丈夫和好父親的角色?一代傳一代,於是成了惡性循環。

 

身為男人,神賦予無比的權柄,神也要求他們負上莫大責任。怎樣才算是聖經講到的男人?這一章我們要從家庭的角度來看一個男人,怎樣成為妻子所敬重的好丈夫?成為兒女心中引以為傲的好父親。

 

二十一世紀的社會,無論是東方或西方國家,道德觀念和人際關係每況愈下,這是有目共睹的事實。從基督徒信仰角度來看,美國社會基本上摒棄了當初建國時候的基本信仰,人們普遍抱著「合則來不合則去」的心理,家庭可以說名存實亡。最糟糕的是,連基督徒家庭也是一樣,離婚、再婚的情況跟教會以外的情況不遑多讓。臺灣、香港、中國大陸過去幾十年深受西方文化的影響,西方國家奉為規範的基督教信仰精粹沒學到,但敗壞的風氣和墮落的道德卻照單全收,今天中港台家庭離婚率直追西方國家,家庭支離破碎到了空前絕後的境界。儘管當前的中國在經濟物質上的富足,超越史上任何一個朝代,但人心敗壞也陷入讓人搖頭歎息的地步。

 

建立一個健全穩定的家庭本來就是神的心意,神創造人類原先就有一個幸福家庭的藍圖,當神造亞當之後,那時尚未有夏娃,神就說,「這人獨居不好」,於是神用亞當的肋骨造了夏娃,然後吩咐他們生養眾多,亞當從單身貴族到結婚,然後養兒育女,揮灑出一幅美麗家庭的圖畫,這就是所謂天倫之樂,也是神創造人類時,為幸福快樂家庭所設計的藍圖。可惜的是,亞當夏娃因為做了神吩咐他們不可做的事情,咒詛來到世界,罪孽臨到人類家庭,世人再也看不到家庭歡樂,嫉妒、仇恨、兇殺,各種罪性充斥每一代家庭,代代相傳。

 

神對人的咒詛延傳千代,直等到新約時代神兒子耶穌犧牲在十字架上,這個咒詛才得以破除,神為人開啟救贖之門,神也透過使徒講出家庭重建的法則和訓誨。使徒保羅在新約書卷談到家庭和睦相處的原則,第一個原則是夫妻之間如何在基督裏面彼此相待,另一個原則講到父母跟兒女之間的互動關係。這兩個家庭和睦的教導,將過去人類幾千年以來的家庭成員互相敵對的詛咒打破了,夫妻可以恢復神當初設計的婚姻關係,家庭可以回到神所建設的幸福美滿的圖畫。

 

作一個好丈夫

這兩個家庭和睦相處精髓記載在以弗所書兩段經文裏面:

「你們作丈夫的、要愛你們的妻子、正如基督愛教會、為教會捨己.要用水藉著道、把教會洗淨、成為聖潔、可以獻給自己、作個榮耀的教會、毫無玷污皺紋等類的病、乃是聖潔沒有瑕疵的。丈夫也當照樣愛妻子、如同愛自己的身子.愛妻子、便是愛自己了。從來沒有人恨惡自己的身子、總是保養顧惜、正像基督待教會一樣.」以弗所書 5:25-29

 

「你們作父親的、不要惹兒女的氣、只要照著主的教訓和警戒、養育他們。」以弗所書 6:3

 

這兩段經文道出了神對一個男人在家庭所委任的角色和責任。Howard Hendricks是達拉斯神學院教授,在他所開的「基督徒家庭」課程中,第一堂他就開門見山地指出「角色」在家庭中的重要性。他說,在家庭中角色決定了「關係」,而關係就奠定兩個人的責任。從5:22-24節看到,神賜給男人一個特殊位置(scriptural position),一方面他在家庭中具有當頭的角色(v23),但他也是妻子的好情人(v28),是兒女眼中的好父親(6:3)。下面讓我們一一分析這個身為一家之主的男人角色和他的責任。

 

丈夫當頭的角色

聖經中所謂的「當頭」的角色,與一般人心目中所想的「頭」可能有所不同,在未講到怎樣才是一個『頭』以前,讓我們先談談什麽不是『頭』。

 

第一,不是在上咆哮發號施令。

很多人誤解「頭」的意思,以為既然是頭,「頭」講什麼家人就要聽什麼,「頭」下一道命令,其他人就按吩咐辦事,一個命令一個動作,不得回嘴,不能討價還價。對不起,這不是聖經所說當頭的意思,神沒有把一個海軍上將或陸軍將領放在家裡,手拿著一根指揮棒在老婆孩子頭上發號施令,而且相信沒有一個妻子能長期夠忍受整天咆哮的「頭」。

 

第二,他不是高一截。

「女人你的名字是弱者」這句話讓一般人認為妻子比丈夫矮一截。如果從生理的角度來看,女人無論體力、力氣確實比不上男生,但奇妙的是,科學家研究發現,女人忍痛的程度遠勝於男人。在生理上男女結構大不同,但這不代表著女生是弱者。聖經創世紀提到,神說人獨居不好,於是他造一個配偶來幫助他,英文翻譯成「helper」,神要夏娃成為亞當的幫手,意思是兩個人有互相作伴、依賴、扶持的關係,神要夏娃協助亞當完成神託福給他們的工作。好比一個人獨自抬不起一張大桌子,需要有一個幫手幫助他來完成,這並不表示誰比誰高一截。妻子成為丈夫的幫手也是同一個道理。

 

第三,不是做所有的決定。

一個有智慧的工頭不但懂得去委派,也懂得授權,這是對下屬的尊重,也是減輕他自己的負擔。耶穌就是一個最好的榜樣,很多時候祂把工作分配給門徒,把大原則交代清楚,然後讓門徒自行作決定。這是對門徒的信任,也是訓練門徒學習獨立。丈夫在家裡當頭的角色也是一樣,他不需要做所有的決定,甚至他可以藉助妻子在某方面的特殊才能或專業知識,把決定權交給她,讓她作合宜的決定。譬如說,如果家裡太太是一位藥劑師,聰明的先生在保健這個範疇上,一定不會自作主張,而是善用他妻子專業的醫藥常識。聖經箴言書這樣說:『無智謀、民就敗落‧謀士多、人便安居。』(箴 11:14)香港蔡元雲醫生曾經這樣說:「我們家大事是我做決定,小事是我太太做決定,但是決定什麼是大事和小事,是我太太來作決定。」這是一個很有智慧的頭,是對妻子的尊重,也是處理家裡事物最明智的做法。

 

第四,當頭不是全對。

不管是一個機構或一個組織,聰明和謙卑的領袖總有一群智囊團在他身邊提供建議,他願意虛心聽取別人的意見,截長補短。聖經箴言書說:『人的高傲、必使他卑下‧心裏謙遜的、必得尊榮。』(箴 29:23)。一個年輕傳道人要求快退休的老牧師為他提早按立,牧師問原因,年輕傳道人說他因為沒有牧師頭銜,所以不被人尊重。結果換來老牧師一番訓話,他說,人的尊榮是需要努力賺取得來的,不是靠頭銜,也不是靠身份地位。同樣在家庭當中,當頭的丈夫,也要有一顆謙卑的心,願意聆聽別人意見的耳朵,這樣才會得到家人尊重和合作。

 

 

節錄自拙作「男人秘笈」,這書將於2012年底出版(橄欖),敬請等候。

 

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第十二章 克服沮喪

August 8th, 2012 Comments off

第十二章        克服沮喪

 

A)    序言

這是一個清華大學畢業生的故事。他在中國湖北念高中,當年以高考最好的成績進入清華物理系,學士碩士畢業後留校任教,被譽為最年輕的副教授。1992年他到美國普渡大學深造,四年後拿到他的核能物理博士學位,之後回中國工作。2001年他帶著太太和兩個孩子移民到加拿大的多倫多。由於找不到適合工作,他再次回到學校念書,四年後他拿到多倫多大學化工博士學位,讓他感到失望的是,他還是無法找到與他專業有關的工作。爲了維持生活,他曾經到一家油漆工廠打工,但這種工作收入不高,無法維持他的家庭開支,因此他心情越來越憂悶,在異邦生活,他感到寄人籬下和英雄無用武之地,經濟壓力和失落感加深他的抑鬱症,2006年七月,這個擁有雙博士學位的清華大學高材生,從多倫多高速公路的大橋躍下,結束他44年地上的生活。他的名字叫蔣國兵,北美許多華人都聽過他的故事,尤其是住在多倫多的中國華僑,他的自殺帶給當地華人很大的震撼。

 

當人遭遇失敗或遇到突如其來的打擊時,他們不一定會馬上產生自殺的念頭,通常他們會走過一段極低沉的幽谷,若苦悶積在心頭一直找不到紓解,而打擊又接二連三臨到,內心的痛苦不但沒有減少反而增加,當痛苦累積到他們認為無法忍受時,最後他們可能以自殺來尋求解脫。落入這種光景中的人,在現代心理學上已冠上一個特有的名詞,那就是「抑鬱症」。

 

抑鬱症的定義

 

抑鬱症又稱為抑鬱症,也有人稱之為沮喪,英文叫Depression。怎樣判斷一個人患有抑鬱症?根據美國的《精神疾病診斷準則手冊》(Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorder IV),其對抑鬱症的診斷如下:

 

‧整天感到心情煩悶

‧對周圍事物毫無興趣

‧幾乎每天都失眠或嗜睡

‧體重明顯下降或增加

‧行為舉止過於激動或呆滯

‧感到疲倦或失去活力

‧感到自己沒有價值,或有嚴重罪疚感

‧思考或注意能力減退

‧反覆想到死亡,有計劃或嘗試自殺

 

事實上,平常人也會出現上述的症狀,但一個人如果呈現上面所提到的其中六個現象,而且持續時間已超過二個星期,那麼他應可被診斷為患有抑鬱症。

 

華人過去對抑鬱症認識不很深,自從台灣名作家三毛、香港電影明星張國榮、撰寫南京大屠殺張純如等,因患上抑鬱症先後自殺之後,抑鬱症這個病症在華人圈子中才普遍引起大眾的注意。其實從事醫療和心理輔導的工作者,每天遇到抑鬱症病患可說不可勝數。有人甚至稱這個病症是「都市隱形殺手」,之所以稱「都市」,乃是指這些患者多數生活在大城市中,因著生活緊張和工作壓力而引發此病;抑鬱症的確是一種「隱形殺手」,因為它是以慢性的方式滲透到人的生活裡面,在不知不覺中蠶食人的心靈,直等到當事人作出一些傷人傷己或驚天動地的事情時,家人親友才如夢初覺,但通常為時已晚。

 

這裡有一些關於抑鬱症的統計數字可供參考與深思:

 

‧世界衛生組織預計抑鬱症目前是全球第四大疾病之一

‧預計抑鬱症在2020年時將成為疾病的第二殺手(第一為心臟病)。

‧已開發國家中百分之十五的人口患有嚴重的抑鬱症(因此稱為都市隱形殺手)。

‧女人比男人容易患上抑鬱症。

‧抑鬱症患者尋求幫助的女性三倍於男人。男人缺乏勇氣面對自己的病症。

‧百分之七十五的人沒有尋求專業上的幫助,大部分均是以酗酒和藥物來壓抑。

‧百分之十五的抑鬱症患者會自殺。

‧沒有人能夠對沮喪免疫。每一個人在他有生之年,都會遇到抑鬱症,可能是自己,也可能是家人。

 

抑鬱症的起因

 

正如前面所說,單單一個小打擊或挫敗並不一定會導致一個人落入沮喪光景,但若當事者對此忽略並且缺乏適當處理,加上挫敗接二連三來到,那麼落入抑鬱的可能性就大大增加。

1967年美國醫生何姆斯(Thomas Holmes)和雷賀(Richard Rahe)設計了一個壓力指標數字,列出如下:

 

 

 

 

 

 

 

 

 

節錄自拙作「男人秘笈」,這書將於2012年底出版(橄欖),敬請等候。

 

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第十一章 勝過焦慮

August 1st, 2012 Comments off

 

 

A)序言

麥克的夢想就是要當一個醫生,而他的確可以成為一個好醫生的材料,高中第一名畢業,被德州一所相當有名氣的大學錄取,不過等他知道班上每個醫學預科生都是大有來頭,以前都是高中班上精英分子,他心裡開始感到緊張,未來兩年必須悬梁刺股,否則要進醫學院只是一個夢。

 

有機化學是醫學預料必修一門課,說實在這門課跟將來當一個好醫生是扯不上關係,但這門課的老師是出名整學生的怪人,第一堂就下馬威對學生說,這門課是要看看誰最有資格當醫生,過去只有60%順利通過,所以好自為之。

 

麥克第一堂聽教授這些話,心裡開始忐忑不安,想到要跟班上各個高手交戰,他開始感到憂慮,萬一這門課不及格,將來怎麼辦?因為過於緊張,結果第一次月考考砸了,於是成了惡性循環。其他科目沒有難倒他,一想到有機化學這門課,心裡像15個吊桶,七上八下,晚上根本不能睡覺,找醫生開鎮靜劑也無補於事,每天躺在床上看時鐘的長短針兜轉到天亮,很多念頭在心中閃過:可能自己不是念醫的材料,當初爲什麽要選這個行業。他又怪自己其笨無比,一想到萬一能進醫學院,他父母一定很失望,高中老師和同學也會覺得不可思議。

 

一個學期還沒有結束,麥克因為過分焦慮,他不得不暫時停學回家休養。

 

時代雜誌2011年12月曾經對焦慮這個專題有過很廣泛的報導,根據調查,美國約四千萬成年人受到焦慮癥的影響,這占美國人口18%,這等同台灣兩倍人口,是一個相當驚人的數字。

 

焦慮與心理壓力分不開,所謂壓力是指當事人需要在心理或生理上額外付出精力來應付所面臨的情況或突發事件,他們在理性上先作一個安危急緩輕重的判斷,之後在心理和生理上便出現不同程度的反應。譬如說,聽到公司傳出裁員謠言,股票市場暴跌,洗澡發現身體某地方有腫瘤,心中許多念頭在腦海中閃過:

 

「萬一這門課不及格,將來怎麼辦?」

「如果被解雇,日後生活怎麼辦?」

「如果投資虧光,怎麼辦?」

「如果得了可怕的絶症,怎麼辦?」

如果當事人一直朝「如果…,怎麼辦?」這種思緒兜轉,日積月累,心理負荷超越他所能承擔的,焦慮癥就慢慢形成。

 

但不要以為焦慮是壞事,根據醫學上的研究,焦慮其實是一種極之普遍的情緒現狀,從小孩子到老年人都會經歷過。有時候適當的焦慮是有需要的,有兇狗走過來,看到蛇在身旁出現,我們心裡會產生焦慮不安,但會馬上作出適當回應,目的是保護自己;又或接到主管一個新的工作任務,這也會感到焦慮,因為需要籌算如何推行計劃。所以適當的焦慮是健康的,有保護功能,幫助人遠離危險;在工作上有額外體能,增加工作效率。但過度的焦慮卻帶來心理壓力,對身體產生負面影響。

 

醫學證明,當人心裡出現焦慮的時候,身體會出現明顯的反應,這包括血壓改變、肌肉收緊、消化減慢、血化學出現變化等,這些身體反應具有保護或逃命的功能,如果這些身體變化只是暫時性,這對人體不會造成巨大的影響,但是如果這些生理的反應持久不退,身體就會受到嚴重的傷害。事實證明,持久的焦慮會引起胃潰瘍、頭痛、背痛、高血壓、糖尿病等身體疾病。

 

患上焦慮性疾病的人是屬於過度焦慮,他們心中反復呈現對未來的悲觀思想,他們的想法大多屬於預測性,通常他們過高評估事情變壞的可能性,總是想到最壞的情境,將每個負面的思想都認為是事實,問題尚未出現以前,他們就假設自己從此倒地不起,一蹶不振。這種無理性、極度悲觀的心態被稱作是「認知失調」。有時候這種消極悲觀想法只是在心中停留幾秒鐘,他們接著可以繼續作日常活動,但腦海中如果無法跳脫那不斷重複的負面思緒,無形中在一個焦慮漩渦中打滾,雪球越滾就越大,最終可能搞到身心靈崩潰。

 

美國有18%的人患上焦慮癥,這可以看出這個疾病的普遍性,中國俗語也有說,「人無遠慮必有近憂」,這句話也指出憂慮是人的天性。健康的人會憂慮,生病的人更會憂慮;有錢人會憂慮,沒錢也會憂慮,普通百姓會憂慮,當官的更會憂慮;大事叫人憂慮,小事也可以憂慮,反正只要人生活在地上,每個人都會爲了某些原因而憂慮,但信徒是被神揀選的一族,神不希望看到祂的兒女在地上憂憂愁愁過日子,耶穌在登山寶訓就特別講到有關憂慮的事情,三次吩咐我們不要憂慮,因為憂慮是違反了神造我們的原來目的。

 

首先讓我們先把這段經文細讀一下,那是記載在馬太福音6:25-34。

 

所以我告訴你們,不要為生命憂慮吃甚麼,喝甚麼;為身體憂慮穿甚麼。生命不勝於飲食嗎?身體不勝於衣裳嗎?你們看那天上的飛鳥,也不種,也不收,也不積蓄在倉裏,你們的天父尚且養活牠。你們不比飛鳥貴重得多嗎?你們哪一個能用思慮使壽數多加一刻呢?  何必為衣裳憂慮呢?你想野地裏的百合花怎麼長起來;它也不勞苦,也不紡線。然而我告訴你們,就是所羅門極榮華的時候,他所穿戴的,還不如這花一朵呢! 你們這小信的人哪!野地裏的草今天還在,明天就丟在爐裏, 神還給它這樣的妝飾,何況你們呢!所以,不要憂慮說,吃甚麼?喝甚麼?穿甚麼?這都是外邦人所求的,你們需用的這一切東西,你們的天父是知道的。你們要先求他的國和他的義,這些東西都要加給你們了。所以,不要為明天憂慮,因為明天自有明天的憂慮;一天的難處一天當就夠了。

 

B) 不要憂慮的原因

短短十節經文,耶穌重複講到有關憂慮的事情,前後三次講到不要憂慮。耶穌首先講出五個不要憂慮的原因,然後祂告訴信徒,幾個停止憂慮的可行方法。

首先讓我們看看五個不要憂慮的原因:

 

節錄自拙作「男人秘笈」,這書將於2012年底出版(橄欖),敬請等候。

 

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