498-未知死焉知生

  Mitch Albom是一位猶裔美國人,他寫了幾本暢銷書,是一位相當有名氣的寫作家。有意思的是,他所寫的書都是與死亡有關,而且發人深省,信徒與否,都可以從他的書中對人生有深一層的領會。傳道書7:2這樣說,往遭喪的家去、強如往宴樂的家去、因為死是眾人的結局.活人也必將這事放在心上。下面介紹他其中一本與死亡有關的小說,英文名字叫Five People You Meet in Heaven。 故事主角是位八十三歲的老人家,名叫Eddie。他身體壯健,在遊樂園作一位機械維護員。Eddie一直覺得他一生過得沒意義,他不喜歡自己,埋怨父親留給他那痛苦的親子關係及一份沒意義的工作,他後悔沒機會實踐他年輕時的願望。他總覺著自己一事無成和一文不值,甚至覺得自己不應該活著。某天,遊樂場一具機械發生故障,他為了搶救一個小女孩而犧牲自己。當他醒過來的時候,發現自己身處天堂,於是開始他的天堂旅程。 首先,他遇到一位藍衣人,雖然兩人素未謀面,但這身穿藍色衣服的人卻告訴他,他的死與Eddie息息相關。Eddie覺得很奇怪,兩人從未見面,為何他的死與自己有關?對方說,「你小的時候,某天跟一群小朋友打球,球滾到街道上來,你衝到馬路上,我當時在馬路上開車,為了躲避你而車子失控,車子因此撞到一架木頭車,結果我心臟病復發而喪命。」Eddie記起來,好像有這件事情,但他早已把這件意外忘得一乾二淨。藍衣人跟著對他說,「我在這裡等你很久了,我只是要告訴你一件事情,同一件事,同一個時間,對一個人來說(當時的Eddie)他是歡歡喜喜,但對另一個人(藍衣人 一家)來說,卻是一個悲劇。 有意思的是,藍衣人的死亡卻讓Eddie繼續存活,如果當時藍衣人把車子撞到小Eddie身上,他的生命就這樣結束了,然而為了他,藍衣人卻犧牲了。Mitch Albom書中這樣說,「人生中,所有的生命都是相互交錯的。死亡不僅僅是帶走了某一個人,死亡也與另一個人擦身而過。在帶走與錯過之間的小小距離裡,人的生命就此改觀了。」 Eddie繼續他天堂的旅程,這次他遇到第二個人,這人是Eddie二戰時與他並肩作戰的Captain,Captain說他已經等他很久。Eddie在二戰時為「流彈」所傷,以致走路總是一拐一拐的,Eddie一直認為那是日本士兵的傑作,但Captain這時候說,非也,「流彈」是出於Captain之手。Eddie聽到之後感到很愕然,一方面感到生氣,也同時感到莫名其妙。Captain解釋說,當時Eddie正準備衝入一棟快要爆炸的房子,Captain來不及阻止他,只好故意射傷Eddie,目的是挽救他的生命。Captain然後繼續說,你知道Captain他怎樣喪命?當時大夥被日軍俘虜,一小群人準備要偷走,Captain當時對各人說,他曾經向上帝起誓,無論如何,他會保護每一個人平安回家與家人團聚,Eddie準備偷走,而前面有一顆地雷,車子因此會撞上,最後Captain奮不顧身跳到地雷上引爆了它,其他人因此安然無恙。Eddie因被Captain槍傷而生氣,而Captain卻因失去生命而釋懷。「一個人犧牲了某珍貴東西,並不代表真正失去了它,他只不過是把它傳遞給另一個人。人失去了某些東西,但也獲得了某些東西,只不過自己不知道得了什麼。」 Eddie繼續他的旅程,他來到一個山莊,他看到他父親與一個叫Ruby的女士在一起。過去Eddie非常討厭他的父親,他認為他父親是個老粗,沒愛心,沒耐性,對孩子和妻子的態度非常惡劣。Eddie很愛他母親,對父親就恨之入骨。當Eddie怒視著他父親的時候,Ruby把Eddie帶到一個地方,並向他解釋。當Eddie年幼時,一次他母親在廚房弄膳,父親一個朋友跑進來,企圖作出不軌行為,Eddie父親進來時看到當時情景,對方感到害怕就往外跑,Eddie父親 兵,於是跳到海裡去,不幸的是,他根本不會游泳。Eddie父親看到這情況,居然跳到水裡把對方救上來。Eddie父親卻因此得了肺炎,住院不久就過世。Ruby對Eddie說,「在你眼中,父親是個粗人,沒耐性,沒愛心,但他對著一個出賣他的朋友,一個喪盡天良的傢伙,他卻為此犧牲,父親是否值得你一絲敬仰嗎?你還要繼續仇恨他嗎?一個人不是完全的邪惡,也不是完全善良,邪惡中也有善良的一面。你父親不是一個完全的人,他也有善良的一面。」「我們以為怨恨是一項武器,可以用來攻擊那些傷害過我們的人。可是,仇恨是一把彎刀,看似傷害別人,其實是傷害自己。」 Eddie繼續他的旅程,這次他看到第四個人。Eddie發現自己在一個婚宴裡,原來那是他跟太太Marguerite的婚宴。他太太47歲就過世,離世多年,這是Eddie第一次看到她,兩人有機會詳細傾談。Marguerite要Eddie明白一個真理,她雖然早已離世,但他一直活在她中,她始終沒有離開過他。生命雖然已經結束,但不表示關係已經結束,也不等於愛也結束,他永遠活在她心中,死亡沒有把人完全隔離,愛是永不止息。「失去的愛仍是愛,只是形式不一樣。過去的記憶成了伴侶。人可以灌溉它,擁有它,人可以與記憶共舞,人生總會結束,但愛沒有終點。」 最後Eddie看到一個小女孩,是一個菲律賓女孩,叫Tala。小女孩告訴Eddie,當他在菲律賓打仗的時候,那時候Tala母親叫她躲在一個小房子裡面,而Eddie奉命去炸毀這小房子,Eddie進入屋子的一霎那,他隱約看到有東西在動,雖然猶疑,但他最後還是把房子炸毀。Tala告訴Eddie,她就這樣死在他的手中。Eddie現在感到很內疚,因此向Tala道歉,但Tala卻安慰他,因為她的離世,讓Eddie有機會在遊樂場工作,過去幾十年,他帶給成千上萬的小孩子歡笑,對Tala來說,這就足夠了。Eddie想起他最後在遊樂場意外死去,一個孩子因此活下來。Tala要Eddie了解一件事情,世界沒有一件事情是白白犧牲的,沒有人枉過一生。Tala年輕離世,但她沒有枉過一生,Eddie八十歲離開,也沒有枉過。 Mitch Albom這本書雖然是一本幻想小說,但卻能夠帶出一個很重要的真理。常說未知生焉知死,其實應該倒過來,未知死焉知生,一個人如果明白死亡是什麼一回事,那麼我們在地上存活就能夠活得精彩。如果抱著死如燈滅,那麼人生毫無意義,白白過了一生。但如果了解生命不是燈滅,人生就會過得精彩和過得有意義。 在我們繁忙的生活中,每日與我們朝夕相處或與擦肩而過的人,為何他們會出現在我們身邊?為何不是其他人?看完 Five People You Meet in Heaven,也許讓我們能了解到人與人之間的關係原來是那麼微妙

497-程翔信主見證

  華人圈子大概都聽過程翔這個人,他是一位華人記者,籍貫廣東潮州,是新加坡《海峽時報》駐中華人民共和國首席特派員,同時擁有香港居民、英國國民(海外)、新加坡永久居民三重身分。2005年4月22日因涉嫌間諜罪在大陸廣州被捕。程翔以前雖然接觸過福音,但因著個人因素,他一直對福音非常抗拒,然而,在監獄被囚多年,他因為經歷神的帶領,2008年獲准假釋之後,他最終歸向神。 信主之後的程翔,在他的見證中提到,當他坐牢期間,嘗試尋找各種宗教來為自己解脫,起初他從中國哲學入手,好幫助自己解脫困境。開始的時候他看《易經》,而根據《易經》的方法為自己求了一個「臨卦」,起初他認為這有起死回生的作用,因這卦認可他一生的行事為人,亦指出他出事的原因,囑咐他在最痛苦的時刻要堅強,站穩腳步。程翔也看了很多儒家、道家和佛家的經典,例如《金剛經》,開始程翔認為這個也有一些鎮痛作用,因為佛家提出「空」的概念,不要執著,人只要不想它就不會有痛苦。他又看《老子》和《莊子》,這也讓他得到一些解脫,看人生是無常,禍福相倚,老莊思想無然教他坦然面對生命的逆境,也教他怎去學會「福兮禍所倚,禍兮福所伏」的道理,在某程度上,這一切的確讓他減輕痛苦,然而,他總覺得內心的壓抑仍然無法消除。 後來,他要求獄卒為他買本聖經,也許程翔的事已受到廣泛關注,傳媒也廣為報道,因此,內地有關當局對待他也比較寬厚,所以當他提出買聖經的要求時,很快就批准了。當他開始看聖經的時候,覺得比佛教和道教有與別不同的感覺,他的心開始被觸動,一面看一面流淚,慢慢覺得聖經的話好像對他說似的,他感到神觸摸到他的痛苦,而聖經的話也帶給他安慰。從那時開始,他就養成了每天祈禱的習慣。 程翔身陷牢獄之災時,他哥哥程曦知道他主動讀聖經顯得很開心,每次探監,他都會與他一起祈禱,程翔回憶說,最觸動他的心就是隔著玻璃,拿著聽筒與哥哥祈禱。每次他都忍不住眼淚,在那時刻,他感到神差遣他哥哥來幫助他。而且哥哥每一次來到,都說香港有很多朋友和教會為他祈禱,他聽到後覺得很感動。 一天,當他讀到詩篇23篇時,「我雖然行過死蔭的幽谷,也不怕遭害。因為你與我同在。你的杖,你的竿,都安慰我。在我敵人面前,你為我擺設筵席。你用油膏了我的頭,使我的福杯滿溢。我一生一世必有恩惠慈愛隨著我。我且要住在耶和華的殿中,直到永遠。」他內心非常激動就跪下來,跟神說,如果真的有你,讓我與你有一個對話。不久,他就感到神跟他說:「寬恕」。起初他有點猶疑和掙扎,然而,當他釋放自己,不再想到報復,不再想到要平反,裡面的苦毒就一掃而光,就在那一刻,他內心感到非常平靜,一種出乎意料的平安湧現,這是他坐牢以來從未有過的經歷。奇妙的是,沒多久,中國政府給他短釋,讓他回香港。 很多朋友都擔心他,出獄後會否大肆鞭撻北京呢?據他所知,這也是中國政府提出釋放我與否的一個考慮。但程翔對朋友說,因為他相信了基督,基督教他用恕來化解仇恨,雖然該說的話他會說,但不會抱著報仇的心態,他只會抱著促進國家民主、自由、公正、法治、尊重人權的角度去述說他的故事,這不會有絲毫仇恨的味道。 程翔說,「恕」是上帝給他最大的恩典之一。 「愛、恕、謙卑」也是他從讀聖經中所領受的。最後,就是學會謙卑。從今次的事,他體會到人原來是那麼渺小。其實,他慢慢明白到一件事情,他能夠平順離開監獄並非出於他的堅持,而是眾多社會人士和主內肢體的禱告和支持和眾多人的努力。 這次經驗對程翔雖是災難,但從中也學了很多功課和道理。程翔哥哥曾經在報章發表一文章,說程翔這次遭遇可能是因禍得福,他認為如果程翔因這場災難而有認識和親近主的機會,這反而是人生最大的收獲

496-忠僕王怡

  信徒如果稍為留意中國大陸教會動向,大概都聽過成都秋雨教會主任牧師王怡的名字,他在2018年某個崇拜主日被公安逮捕,罪名是煽動顛覆國家政權。除他以外,他的妻子蔣容和上百個會友和長老也同樣被逮捕。 王怡被逮捕的時候,曾經這樣說過,「使我妻離子散,使我身敗名裂,使我家破人亡,這些掌權者都可以做到,然而,要使我放棄信仰,使我改變生命,使我否認耶穌基督死裡復活,這是世人無法做得到。既然如此,親愛的官長們,你們停止作惡吧,這並不是為了我的益處,而是為了你們和你們的子孫的益處,你們何必為了我這樣一個卑微的罪人,而願意付上永遠沉淪地獄的代價呢?耶穌基督是永生神的兒子,祂為罪人死,又為我們復活,昨日今日直到永遠永遠,祂是我的君王,又是整個世界的主。我是祂的僕人,為此被欺壓,我將溫柔的反抗一切反抗上帝的人,我將喜樂地不服從任何不服從上帝的律法。」 王怡於1973年出生,畢業於四川大學法學院。他2005年成為基督徒之前,是中國知名異議網路作家,曾主持過兩個比較有影響力的思想論壇「關天茶舍」和「世紀沙龍」。 2005年,當時任教於成都大學的王怡和妻子蔣蓉開放家庭,以家庭為聚點學習聖經傳講福音,秋雨家庭教會由此而生。秋雨被封以前,聚會人數已達500。所謂家庭教會,是指未經官方民政部門註冊、不受官方控制的地下教會,有別於官方批准的三自教會。中國家庭教會一般認為他們最高敬拜的對象是神,不是黨和政府。 和許多中國家庭教會領袖一樣,秋雨成立之後,王怡牧師曾多次被警方拘捕關押。2018年5月12日,秋雨教會為紀念512汶川地震,計劃舉辦禱告會,結果成都警方指責秋雨「擾亂社會治安」,王怡等兩百人被帶走。2018年6月4號是中國平息1989年天安門學生民主運動的六四事件29周年,秋雨當天計劃舉行「六四為國家禱告」活動,但成都警方和宗教局指它屬於非法集會,王怡等17人被帶走,但第二天獲釋。 對於中國的家庭教會來說,2018年是極為不平靜的一年。12月14號,成都民政局發布公告,宣布秋雨教會是「非法社會組織」,予以取締。這是2018年中國後半年取締的第二家規模比較大的家庭教會。在秋雨教會之前被取締的是北京朝陽區錫安教會,錫安教會成員有1500人左右。 王怡牧師以前在講道中曾提到,中國2018年對家庭教會的逼迫是基督教在中國再次興起的契機。他說,回顧中國近代史,曾經有三次統治者企圖燒教堂、燒聖經、和屠殺信徒,第一次是1900年的庚子年間,中國歷史出名的義和團戰亂中,在清朝政府鼓勵之下,教堂被燒毀,數以萬計基督徒和宣教士被屠殺,中國內地會有一百多宣教士殉道,結果是,十年浩劫後,整個中國教會來了一次大復興,基督徒不但沒有減少,人數反而倍增。第二次教會遭遇迫害發生在1922-1927年,歷史上稱為反基督教運動,同樣,數以千計信徒被殺,數不清教會被焚毀,然而,就在30到40年代,中國教會又來一次大復興,因著堅韌不拔和永不低頭的傳道人如王明道、倪柝聲、宋尚節等冒死到處傳講福音,成千上萬中國人有機會聽到福音,帶來整個中國教會一次復興。教會第三次遭遇迫害是文革時期,那時候,中國所有教會蕩然全無,信徒銷聲匿跡,沒想到,十年文革過後,教會如雨後春筍,80年代中國人數居然有百萬之多,然後發展到2018年,保守估計,中國基督徒人數約有九千萬。所以王怡牧師認為,2018年雖然教會再次受到打壓,他個人相信,逼迫會讓教會變得更興旺。

495-愛

  這是發生在日本一個小鎮的故事。 她是一位老太太,晚年因戰禍而家破人亡。她把大房子賣掉,留下偏處舊地產一隅的小茶室自住。 一次,老太太正帶著家人到她小鎮附近一處地方旅行。一個十七歲男孩投海自殺,被警察救起,男孩是一個美國黑人與日本人的混血兒,他憤世嫉俗,末路窮途。 老太太到警察局要求和靑年見面。警察知道老太太的來歷,同意她和靑年談談。 靑年看到她,扭過頭去,對她不理不睬。老太太用柔和的語調說:「孩子,你可知道你生來是要爲這世界做些除了你沒人辦得到的事嗎?」 她反覆地說了好幾次,靑年突然囘過頭來,說道:「你說像我這樣一個黑人?連父母都沒有的孩子,會有什麼前途?」 老太太不慌不忙地囘答:「對,正因爲你膚色是黑的,正因爲你沒有父母,所以你能做些了不起的事。」 孩子冷笑道:「你想我會相信你這一套?」 「你跟著我,我讓你自己看看。」她說。年輕人嘴硬腿不硬,還是跟著走了出來。因為他不願意留在警局,他也別無去處。 老太太把他帶囘她的小茶室,叫他在菜園當打雜。老太太對這孩子愛護備至,年輕人慢慢不像以前那麽倔強。爲了讓他培植些有用的東西,老太太給了他一些蘿蔔種,十天後蘿蔔發芽生葉,孩子感到很得意。 後來孩子用竹子自製了一支橫笛,吹奏自娛,老太太聽了也很偸快,稱讚他說:「你吹得很好聽啊。」 孩子似乎漸漸有了活力,老太太把他送到高中念書。求學那四年,他繼續在茶室園內種菜,給老太太和他自己吃,也幫忙老太太做點外活。 高中畢業,年輕人白天在地下鐵道工地做工,晚上在大學夜間部深造。畢業後,他在盲人學校任教,學生經常用手摸著他壯健的肩膀說:「啊!你真是又大又壯!」 他們問,「你因爲胸部這麽厚實,所以中氣足,能一口氣吹笛子那麼久,是不是?」 「現在,我相信眞有別人不能只有我才能做的事。」年輕人對老太太說。 「你現在相信我所說的,是不是?」老太太說,「你如果不是黑皮膚,又不是孤兒,你也許不能領悟瞎子的苦處。」 年輕人笑著點頭。 這年輕人要不是一個黑孩子,要不是曾經要自殺,他也不見得遇上這位老太太。這老太太要不是因戰爭而家破人亡,她也許不會這麼仁慈寬厚。所以有人說,在心靈深處所造成的創傷往往能夠提升個人體貼他人的心

494-厭倦

  人儘管有很多辦法消愁解悶,用盡心機尋歡作樂,但人仍然會感到厭倦。我們花許多氣力去對抗煩悶、無聊,但結果都是無補於事。 厭倦成了社會的的時代病。專家不願猜測,到底多少人鬱鬱寡歡,但這種人一定有好幾千萬,而且數目還在增長中。 年輕人最易感到厭倦。據專門硏究靑年問題的美國精神病專家估計,美國有百分之二十的 青少年,都嚴重地情緒低落,意志銷沉。這種障礙往往使人喪失自尊心,情況極端的甚至會自殺。事實上美國靑少年自殺人數急遽上升,如今十五歲到二十五歲的年輕人自殺率,已較一九六〇年的增加了 一倍。自殺現在是十幾歲青少年的第二個主要死因。 人旣然有花樣百出的娛樂,為何厭倦情緒有增無減呢?首先,人們對當下生活的要求大於從前。在以往比較淳樸的時代,大家認爲某種程度的厭倦是無可避免,學校要求學生死記大量教材,牧師講道,一講就是幾個鐘頭,娛樂活動一年才一次,而不像現在毎十五分鐘一次,許多人毎星期工作六十多小 時,現在是四十小時。 可是如今厭倦成了不能忍受的東西,必須按一下電鈕,或呑一顆藥丸,或是駕車外出兜個圈子才感到舒服。同時,我們的享受太多,這叫人感覺遲鈍,容易受到厭倦襲擊。除了赤貧之家和那些極端嚴厲的家庭,今日的兒童無須等待多久就可以得到他們覺得必須擁有的腳踏車、iphone、ipad、或汽車。引領企盼你亟欲獲得的東西是一種快樂,被剝奪了這種 樂趣的人,就變得一無所有了。 至於其他方面,問題也一樣存在。例如,性關係非常隨便,過去須經過積年累月的追求才能達到目的,現代年輕人在第一次約會就如願以償。結果是大部分少年人所想望到手的東西就少得可憐,厭倦油然而生。 大部分人在日常生活中遭遇的難題也減少了。現在雖然還有人長途徒步旅行,急流行舟,攀山越嶺,可是這些費力的事要人去尋找才有,這已經不算是日常生活的一部分了。有精神病學者談到人類生活須要有考驗時說,生活只有兩種基本的選擇:不是有穩妥的安全和保証,就是充滿考驗和危險。「在第一 種生活裏,人會長時間感到厭倦。在第二種生活裏, 人往往會受到驚駭。但如果生活過於容易,那就無趣味可言。」 在任何年齡,任何情況之下,都有祛除厭倦的辦 法。做父母的想幫助兒女,可以教導他們不要急著追求滿足,要等待,用自己的勞力贏得需要的東西,並使兒女知道,人生並非永遠快樂無憂無慮。有位專門硏究 問題兒童的醫生說:「厭倦往往是害怕吃苦的結果。 許多兒童不相信快樂和痛苦是互爲因果的,他們旣怕吃苦,就退縮而感厭倦。」 僱主對雇員的責任,和父母對子女的責任,不相 上下,必須儘可能使工作富有刺激性,這不僅對雇員有益,還可以增進工作效率。雇員也應該知道他所做 的工作很重要,和爲什麽重要。要滿足這些要求,僱主和管理員,就須在互相敬重的基礎上對待雇員,聽 取他們的意見,儘可能讓他們自己控制時間和安排工 作進度。 沒有靈丹妙藥可以治療厭倦,如果有的話,那就 是:趣味不妨多樣化,和參加毎日例行工作以外的活動。在自己所熟悉的環境外,贊助某項活動,或擬定一個目標,那就是說,要找尋一種新的考驗,這就可以把厭倦趕走。 對生活感到厭倦的人,還有一個可以發生奇效的辦法,那就是替殘廢者和貧苦人服務,替囚犯和住在醫院裡的病人做點事情,或者在孤獨的老人身上花點 時間。這一類的活動不僅對自己有益,對社會也有益。 對那些在辦公室工作的人,體力活動非常値得推薦。一個美國商人,他毎天要花許多時間坐辦公室,但他常常坐飛機到全國各地去參加職業性的騎術競賽,他今年 五十四歲,眼不花,身軀不臃腫。他對厭倦的人提供了一個簡短有力的勸吿:「坐下把你一直想做的事寫五項出來,然後選定其中一項,盡力而爲。」 「盡力而爲」是祛除厭倦的不二法門。因爲對世 事眞正發生興趣的人,對美與哀樂有反應的人和能放眼觀察世界的人,都是永遠不會感到厭倦的