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481 人生下半場(二)

January 10th, 2020 Comments off

 

神呼召每一個人不一樣,有人下半場被神呼召作為傳道人,也有人呼召成為宣教士,但正如Bufford書中提到,神對每個人呼召不同,但不是每個人都一定都成為全職的牧師傳道人,最重要的是找出神在你身上的計劃。身為基督徒,如果你的確知道神呼召你進入祂的服事工廠,有幾點你是必須思考的。第一,你認為你的恩賜在哪裡?如果你希望當一個傳道人,你認為你有講道、領導、關懷、帶查經、牧會的恩賜嗎?你如果你很肯定,並且是得到周圍弟兄姐妹對你這方面恩賜的認同,經過禱告,可以嘗試踏出第一步,然後等候神對你一步一步的引領。如果你尚未找到你能夠服事神的恩賜,但你對目前的工作並不怎樣熱愛,不妨作一個詳細個性興趣測驗,找出你神給你恩賜的所在。

 

Buford相信人生的後半段可以比前半段更美好,而先決條件就是,你需要花時間想清楚,你想用後半段時間做哪些事情。在《人生下半場》中,Buford將焦點放在人生的關鍵時刻,也就是在這個「中場」時間,是人生身心甦醒的機會,此時應調整規劃未來,讓人生的下半場能發揮得最完美、最有意義、最有價值。為了幫助讀者經歷身心靈的更新,Buford提出幾個問題,建議讀者自我省思:

  1. 「我的專長何在?」
  2. 「我想做哪些事?」
  3. 「甚麼事對我最重要?」
  4. 「我希望後人記得我哪方面?」
  5. 「我怎樣界定美好人生?」

 

當你漸漸步入中年,你也許跟許多人一樣,開始對你過去做了十幾年的工作,不管是當工程師,會計師,甚至是醫生的工作,你感到厭煩,尤其每個禮拜一早上吃床,你很不願意上班,工作變成雞肋,吃之無味棄之可惜,工作只是爲了糊口,只是爲了那份薪水,這個不管你是做宣教工作,或者教會工作,或者是一位普通的工作,,如果你已經發現你已經慢慢失去你對這份工作的熱忱,那麼不管你是是醫生、工程師、甚至宣教士,和牧師,也許你需要考慮轉換工場,甚至轉換職業。不過你最好不要過快作這個衝動的決定,可能你需要給自己多一點時間作詳細的考慮,查問自己,你只是對目前工作環境不滿意?還是你認為你所做的工作缺乏挑戰性?還是你嫌工資太低?最後一個是因為你有神對你特別的呼召,你要把餘下的一生投身在神的國度?

 

在你一生中,最好有一兩個屬靈生命相當成熟的長者常在你身旁,一旦遇到生命中的難題,或者人生中作重要的抉擇的時候,他們能夠給予你合宜並且符合聖經教導的建議。因此不管是你要準備考慮轉換職業、更換工作環境等,尤其是轉換跑道,這不是選擇到哪裡用飯,或者買一件電器用品那麼簡單的事情,這個轉變會影響你的這個家庭計劃,影響你的後半生,所以必須慎重考慮,尤其身為基督徒,這個決定背後如果是蒙神眷顧,是走在神的旨意當中,你是一個蒙受神莫大的祝福。

 

把你轉換工作,或者更換跑道的計劃首先跟你的配偶仔細討論,看看對方的反應如何,成家立業之後與大學單身時代很不一樣,如何計劃都牽涉到配偶和孩子,所謂牽一髮而動全身,如果不得不配偶全力支持,不管你認為最好的決定都不是明智的決定,可能轉換工作或更換跑道尚未時候,你需要耐心等待。同時也諮詢你的屬靈導師,聽聽旁觀者的意見,如果配偶和導師都開綠燈,加上來自聖靈的感動,你比較安心踏出第一步,如果配偶和導師有一方都不是很認同,這應該是等待的時候,最好不要堅持己見,用時間來印證神對你的帶領。

 

如果你非常確定你對目前的職業感到非常厭煩,你是非常認真想考慮患更換跑道,那麼在你尚未踏出第一步以前,最好不要在短時間更換跑道,最好你為自己做一些更換跑道的預備工作。知名管理學家查爾斯‧韓第(Charles Handy)在《弔詭的年代》(The Age of Paradox)一書中提出「S型曲線」(The Sigmoid Curve) 理論,那裡他提到,不斷成長的秘訣在於第一條人生曲線未走下坡前,即開始第二條曲線,目的是為了幫助新曲線渡過起初探索期和可能產生的錯誤。意思是,當你尚未結束你已經工作二十多年的職業生涯以前,你可以準備開創你第二種不同的事業,如果發現你對這個新的職業越來越熱愛,你把更多精力投入,並且作平行的發展,等時間成熟,得到家人的支持和導師的認同,這樣而作跑道的更換,這樣有計劃的更換跑道是比較明智的決定。

 

 

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480-人生下半场

January 3rd, 2020 Comments off

 

 

美國一位著名的電台總監Bob Buford,寫了一本有關中年危機的書,英文書名叫「Half Time」,中文譯本為人生下半場。Bob Buford原來是一個電臺的總監,事業上可以說是非常成功,人到中年,他認為人生的上半場他自己覺得非常滿意,他也覺得他已經到達了人生的高峰,跟許多人相比,他算是非常成功,也對自己很滿意,但他卻是出現了成功的恐慌癥,他本身是一個基督徒,在他心目中,過去他都是在電臺圈子打滾,跟上帝的工作扯不上一點關係,好像沒有一點屬靈的意義,儘管他是熱愛自己所做的工作,但他認為他應該做一些跟神國有關的事情,於是毅然放下這份非常成功的事業,雖然他還沒有聽到神對他呼召的聲音,他帶著滿懷熱情進入神學院,好裝備自己成為一個神的工人。在神學院快訓練快結束的時候,與一位資深的牧者談到畢業後的去留,才發現自己當初是抱著滿懷熱情到神學院,壓根兒都不知道自己想為神作什麽,他以信心來學習依靠神,心想畢業後神一定清楚讓他看到未來方向,誰知道事情不如他想像的樣子,神學院快畢業他還是對前面發現感到迷惑,講臺講道?並不是他的特長?牧會也不是他的興趣?宣教嗎?又好像沒有這個感動?這位牧者最後語重心長對他說,如果是神所引領他的工廠,他必須在那個領域看到他對這方面的熱情,神不會帶他做一些他完全沒有興趣,也完全沒有功效的工作,神沒有要求每一個人都當牧師傳道人,也不是每個人都適合當宣教士,神有可能叫一個人一生當護士來服事祂,一個高中老師也可能是所委派的工作,重點是不管是那一個崗位,都可以用來服事神,但最重要的是,當事人必須非常熱愛自己的工作,工作上得到別人認同,並且有很大的果效。

 

Bufford經過這位牧者的一番話,如夢初醒,於是再次對自己的生命作一個很大的檢討,最終發現他還是非常熱愛電臺的工作,電視臺的工作對他來說實在是駕熟能詳,工作不但有功效,他工作的能力也是別人的認同。但問題是,他怎樣用自己這方面的專業與神的國度連上呢?說來也很奇妙,沒有多久,居然有福音機構電視臺找上門來,因為很多福音機構很想透過現代傳媒的力量來傳遞福音,但通常這些神的僕人對電臺的事情完全是門外漢,於是兩方面坐下來,一拍即合,Bufford終於找到他人生下半場的發現和計劃,他仍然可以使用他所熱愛的專業來擴展神的國度。同樣是作電臺的工作,但他人生下半場卻有很不同的意義,因為那是具有永恆價值的投資工作。

 

同樣的,你現在面對人生下半場,你又如何來調整你的生活和步伐,甚至工作的方向和目標。

 

(下期繼續)

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479 – 孤獨

December 27th, 2019 Comments off

 

現代社會,孤獨再不是男人的特權,孤單寂寞已經成為社會各階層的基本問題,社會學家報告指出,現今社會最普遍的心理傷痛就是孤獨,這個心理傷痛遠超過一般所聽到的憂鬱、焦慮和罪咎感。

 

你可知道,許多人願意花錢打電話跟一個陌生人東拉西扯,透過網上聊天室跟地球另一端鬼扯的大有人在;電視廣告不是鼓吹飲料,乃是人際關係,看到一大群人興高采烈談天說地,彼此交頭接耳,左擁右抱,實在讓許多人羡慕。廣告傳遞的訊息是,如果你買我們的飲料,你可以跟這些人一樣有很多的朋友,你就不會感到寂寞(你從來不會看到一個男人獨自喝酒的廣告)。

 

根據社會學家的研究,約四分之一美國人經常感到孤單,孤單感可以說涵蓋每一個年齡層,當幼童踏入青少年,內心的孤單感就開始飄升,年齡在十八到廿五歲之間,孤單感算是到達高峰。儘管孤單感出現在每一個文化,但那些比較著重個人主義的社會,其中人們的孤單感特別強烈;任何行業都會有人感到孤獨,但雄心勃勃、個性急躁、不斷往前衝的人,他們總感到孤單。中國俗語有說「高處不勝寒」,那些晋升成為公司總裁,屬於領導階層的人,他們的孤獨感也 比較強烈。患有工作狂者,他們往往把時間精力放在工作,犧牲了他們與人相處的時間,無形中與人建立關係的機會相對較少,他們也是屬於孤單一族;與平信徒相比,牧者和他們的配偶的孤單感也是很顯著。

 

寂寞感可以分短暫性(情境性)或慣常性(永久性),所謂短暫性(情境性)寂寞是指,某些特發事件出現而導致孤單寂寞,通常時間不會過久,短的只有幾個小時,最長可能幾個月。譬如,一個人離開親友搬到一個新的地方居住,配偶剛過世或離婚,兒女長大離開而家庭出現空巢,這都會帶來短暫的寂寞。慣常性寂寞就牽涉到人的個性,有人個性害羞內向,不擅長與人來往打交道,這種寂寞屬於永久性。

 

不過,我們也要分清楚孤身與孤單(獨處與寂寞)因為兩者是有差別。

 

孤身的英文字是alone,舊約希伯來文是 badad,是指孤身一個人;新約的希臘文是 monos,是指沒有與其他人在一起,有單身、獨處、單獨的意思。耶穌常常離開門徒,離開群眾,一個人到一個安靜的地方,爲了與父神溝通。(參馬太福音十四章23節)

 

孤單的英文字是lonely,聖經舊約希伯來文叫shamen,帶有孤寂淒涼的意思;新約希臘文是eremos,是指一個很荒蕪、無人煙的地方。當人感到孤單或孤獨,那是指他無法與人有比較親密的互動或連接,因而導致內心出現焦慮、哀傷、難過和不安。

 

歸納來說,孤身是個人意向,有人選擇暫時與其他人隔離,藉著獨處而安靜自己,透過默想、思考、與神靈交,讓身心靈得到復興的機會,所以有人認為獨處是個人的享樂。孤單卻帶有負面的傾向,非你個人的選擇,心中可能認為自己遭人拒絕、遺棄,因而出現失落、孤寂、淒涼的情緒反應。孤身是個人選擇退出人群,孤單是逼不得已接受身邊沒人。通常因寂寞而尋求輔導的人很多,但因獨處而尋求幫助的人卻是少有。

 

有人在美國堪薩斯州(Kansas)當地報紙曾經刊登這樣一個廣告「我願意在電話另一端靜心聆聽你的傾訴,絕不置評,每三十分鐘只收5美元」」。不要對這個廣告一笑置之,據說,每天至少有十五到二十個客戶來電。

 

付錢打電話聊天,到網路聊天室交際,去酒吧找伴,在夜總會溜達,總之爲了驅走心中那份寂寞感,人總會想出五花八門的方法,有商業頭腦的人,都會想盡各種方式來迎合現代人心靈孤寂的需要。

 

不過有人連到酒吧、參加舞會、盲目約會(blind date)的勇氣都缺乏,這些人只好寄情在電視、電腦、網絡、電玩等。比較進取的,他們埋頭工作,搞研究,做專案(project),這些工作狂每天二十四小時為工作奮鬥,天未亮就趕上班,奮鬥到半夜才回家,天天如此。他們把精神體力花在工作上,美其名是追求個人夢想,其實很多是藉著工作來逃避。

 

以工作逃避,跟那些用酗酒、藥物或毒品來麻醉自己的人,其實不遑多讓,都是因為失去人生正確目標而出此下策,是一種慢性自毀的方法,中國大陸最近幾年發現一個普遍現象,知識分子平均年齡只有五十六歲,專家認為這是學者過分投入工作所造成的結果。

 

也有人透過其他方法解決孤單,諸如逛街、購物甚至運動、健身等方法,也有人用收集東西的方式,譬如收集郵票、古董、油畫、汽車、時鐘、衣服、鞋子等,你能夠想到的都可以成為人收集的對象,不管用任何方式,這可能帶給人短暫滿足感,但絕對不會讓人感到快樂,更不能解決內心孤單寂寞的問題。你可知道,一個極權政府如果要一個囚犯招供,最簡單和最有效的方法就是把他關在一個密室,只供應水和食物,卻不讓他看到星星、月亮、太陽,不允許他接觸任何人,通常不到兩個月,這囚犯就受不了,馬上招供投降。人與人需要有互動,我們需要彼此接觸,更需要彼此的愛。

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478 品格

December 20th, 2019 Comments off

 

幾年前,中國有本暢銷書《哈佛女孩劉亦婷》,敘述一名被美國哈佛大學錄取的女孩子,全書內容是她母親記錄她的讀書成功史。結果一紙風行,這名女生成為很多父母要求孩子模仿的對象,從此家庭對孩子的要求標準又向上推高一點,父母對孩子施加的壓力更大。

在望子成龍的期盼下,許多父母為了給孩子打造一條直通哈佛大學、劍橋大學的路,無論花多少錢都在所不惜。問題是,父母這種「萬般皆下品唯有讀書高」的心態,在給孩子傳遞一個錯誤的信息:「其他都不是最重要的,你的人生目標就是去哈佛這些重點大學。」

 

曾經收到一個電子郵件,裡面講到世界各地的特色:

到了美國,才知道不管對方是誰,你都可以打個官司告一告。

到了奧地利,才知道連個乞丐都能彈上一支小調。

到了瑞士,才知道開個銀行帳戶,沒有百萬美金會被人恥笑。

到了撒哈拉,才知道節約用水的重要。

到了阿拉伯,才知道做男人是多麼的驕傲。

到了中國又怎樣?

到了中國,才知道十有九個騙,還有一個在訓練。

 

過去三十年,中國經濟起飛,外匯儲備舉世無雙,中國人一方面為此自豪,但在經濟飛黃騰達的背後,卻隱藏了讓中國人都感到丟臉的事實,那就是中國人的道德水準一落千丈。

 

聽過一個流傳的故事,「一對窮夫妻,白手起家,正當事業上軌道,先生開始搞外遇,太太很氣憤,買農藥服毒自殺,沒想到毒藥是假的,這反而救了她一命。丈夫知道後就向太太認錯悔改,夫妻和好如初,於是買酒慶祝夫妻復合,誰知道酒是假的,兩個人共赴黃泉。」不知道這個諷刺的故事是真是假,但當不斷聽到假文憑、加料奶粉、玩具加鉛等新聞,誰會懷疑故事的真實性?怪不得外國今天質疑中國最大的問題便是「誠信」。

 

在一個大學的實驗室裡面,一個母親叫她三歲的孩子做「壞」事,吩咐他們故意搗蛋把一個杯子的水倒在桌子上,講了五次,孩子都不肯這樣做;同樣的,另外一個母親也是這樣吩咐四歲的兒子,但他也不肯去做。這個表示什麼,三、四歲的孩子都懂得對錯的觀念。鏡頭轉到一群十來歲的青少年,他們晚上跑到主人不在的家,極盡破壞能事,把所有傢具推翻,窗門玻璃打破,餵狗吃毒品,把活的金魚放在微波爐,把油漆潑在牆壁上。到底是什麼原因讓三、四歲孩子都能分辨的對錯,卻能讓十幾歲的孩子變成比魔鬼更恐怖的人?

 

品格培養導師Michael Josephson認為,這是父母教育孩子失敗的結果。他說,如果你看到孩子打人、罵人、吐口水、猛力關門、吼叫、跺腳、大哭大鬧、飯桌沒禮貌、挑食、頂嘴、姊妹對罵、說謊、粗言穢語等。是否想過這些行為是從哪裡學來的?孩子天生是如此嗎?絕對不是!是孩子在家裡看到父母所作所為,耳染目染的結果。中國俗語有說,上樑不正下樑歪,父母本身品格上出問題,不能提供孩子適當的教育。更重要的是,在荒謬歪曲、道德接近淪亡的時代,如果家庭不能提供孩子學 習良好品格的環境,便只能讓外面的世界去塑造他們。

 

父母花許多心血栽培自己的孩子,等他們進入大學,或者進入社會,留在他們生命中的,不是英文、數學或電腦,而是在漂浮不定的人生中,他們是否能夠過著自信樂觀的生活?知道如何經營自己的家?懂得如何維繫自己和他人的關係?當面對自己的人生時,孩子所能憑藉的不是頭腦上的知識,乃是內在的品格。這些品格質素包括了誠信(honesty)、廉潔(integrity)、勇氣(courage)、正直(righteousness)、可靠(reliability)等等,他們將來的事業是否成功,家庭是否繼續維持,不是在乎專業的知識,更得憑藉著良好的品格質素。

 

一項對美國著名運動教練的意見調查顯示,他們認為一個優秀的運動員(成功的人)應該具備的品格如下:可靠、有決心、忠誠、專心、可信賴的、堅定不移、自我犧牲、自我控制、遵守紀律、有信心、有貢獻、合作精神。

 

《家庭美德指南》與《教孩子正確的價值觀》這兩本書列舉了世界各地的價值觀──大約涵蓋了世界上二十個主要文明:愛心、尊重、誠實、自律、勇氣、忠誠、與人和好、自我接納,這些價值放諸四海皆準,是人類良好行為的規範。因此,父母應培養孩子的美好心靈和良好生活習慣,幫助他們將來能長成身心健康、自律自信,又能與人和睦互助的全人。

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477 诺贝尔與猶太人

December 13th, 2019 Comments off

 

每年十月諾貝爾開鑼,許多人都想知道,各大獎項到底花落誰家。諾貝爾獎歷經百年,截至2018年,已頒出590個獎項,共935個個人或組織獲獎。時至今日,諾貝爾獎一直都被視爲各領域最重要的榮譽之一。

 

1833年10月21日, Alfred Nobel (諾貝爾)在瑞典出生,他自小就對文學、化學、物理等方面產生濃厚興趣,更走上了成爲化學家的道路。在其一生中,共獲得355項專利,更因發明硝化甘油炸藥而聞名於世。

 

然而,諾貝爾終生未娶,亦無子嗣。在其逝世前,親兄弟也早一步去世。1895年,62歲的諾貝爾在遺囑中寫道,「請將我的財產變做基金,每年用這個基金的利息作爲獎金,獎勵那些在前一年爲人類做出卓越貢獻的人。」

 

諾貝爾獎由此產生,並一直持續至今。

 

每一年當諾貝爾獎正在瑞典陸續發布中,除了得獎原因,每年得獎得主出自哪個國家或人種,也引起不少話題。根據統計,全球有1/5的諾貝爾獎都被猶太人拿走了,何以全球只有1500萬人的猶太民族能獨領風騷,成為世界最聰明腦袋的代表人種,其中的秘密是什麼?有分析家認為有三個原因,猶太人的教育方式,他們的遺傳基因與憂患意識具有關鍵性的影響。

 

根據猶太人諾貝爾網站統計, 1901年起至少有193位猶太裔(包括1/2和3/4血統)獲獎,約占全部23%。以個別獎項,經濟和科學更是猶太人強項。經濟獎中,猶太裔占全部近四4成(39%),其次醫學占27%、物理26%、化學22%。而文學有12%、和平獎也有9%。

 

劍橋大學出版社發行的《生物社會科學雜誌》曾經發表一篇引起爭議的論文,作者認為猶太人的聰明起源於一種導致神經疾病的遺傳基因及生存競爭。文章稱,公元一世紀時,猶太人舉行起義反抗羅馬帝國統治,開始在全球漫長的流亡;中世紀時,歐洲猶太人受到歧視而被禁止務農,轉而從事商業及金融業,因此作者認為從事這些行業者用腦較多,使得猶太人的智力得到發展,上千年來基因逐漸變異,最終變得越來越聰明,這種聰明不僅體現在對事物的探究上,也表現在金融、法律等領域。

 

當然有不少人對此論說不屑一顧,認為基因不能決定一切,許多人認為主要還是後天因素。於是「憂患意識」理論出籠。歷史上猶太民族是最多災多難的民族,外部環境一直險惡,為了生存必須讓自己做得最好,否則就會被消滅的。這種生存的印記一輩一輩的流傳下來,最終成了亘古不變的民族性。

 

也有人認為,猶太人非常重視文化教育,即使是在流亡時期,也沒有放棄對教育的渴求。這是猶太人獲得諾貝爾獎眾多的根本原因。 比如,猶太人在長期的民族災難中,背井離鄉,流散於世界各地,但他們堅決保持自己的文化,同時也吸引了當地文化的精華。猶太人年流亡數千年,許多猶太家庭與其他民族接觸,大量吸取其他民族的文化養料,這樣就有了更加開闊的視野和更加豐富的知識養料。比如美國的原子彈之父Julius Robert Oppenheimer、心理學家Sigmund Freud等,都是在這種複合型文化生態下破土而出的科學人才。

 

然而,熟悉猶太人的朋友都注意到,猶太人的性格比較剛硬,無論男女都一樣。一個專門的詞叫「chutzpah」 ,翻譯過來就是有魄力的意思。事實上也是如此。很多猶太人求知欲望非常強烈,而且經常質疑和爭論。猶太人的學生會和老師在教室裡爭論,這在很多國家或許是大逆不道,但猶太人鼓勵這種對知識的執著。也可能正因如此,猶太人才能產生眾多思想家,比如Karl Marx就是打破慣例的人,再比如愛因斯坦和Sigmund Freud佛洛伊德等。

 

1979年獲得諾貝爾化學家的美籍猶太人Herbert Charles Brown說過,他的整個童年時代,父母都鼓勵他提出疑問,從不教育他依靠信仰去接受一件事物,而是一切都求之於理。所以他認為,這種家庭信念正是猶太人的教育比其他人略勝一籌的地方。

 

道出猶太人民族比一般人優秀的理論,看起來好像很有道理,除了基督徒或猶太人以外,很少人會認為,猶太人民族比一般人優秀的主要原因乃是他們是「上帝的選民」。三百年前,荒淫無道的法國皇帝路易十四世問巴斯卡(Blaise Pascal) ,要他只能說一個字,證明世上有超自然的神蹟。(Pascal 是法国的神學家、哲学家、数学家、物理学家、化學家、音樂家、教育家、氣象學家),巴斯卡只說一個字『Jews猶太人』。正因為他們是上帝的選民,儘管他們人口占世界人口比例微不足道,但他們舉世成就也是有目共睹。不過也不要過於羨慕這個被上帝所揀選的民族,有權利也必有義務,當猶太人沒有按照上帝的吩咐敬虔敬拜服事獨一真神耶和華神,他們所遭遇的處罰也是叫人膽跳心驚。

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