481 人生下半场(二)

  神呼召每一个人不一样,有人下半场被神呼召作为传道人,也有人呼召成为宣教士,但正如Bufford书中提到,神对每个人呼召不同,但不是每个人都一定都成为全职的牧师传道人,最重要的是找出神在你身上的计划。身为基督徒,如果你的确知道神呼召你进入祂的服事工厂,有几点你是必须思考的。第一,你认为你的恩赐在哪里?如果你希望当一个传道人,你认为你有讲道、领导、关怀、带查经、牧会的恩赐吗?你如果你很肯定,并且是得到周围弟兄姐妹对你这方面恩赐的认同,经过祷告,可以尝试踏出第一步,然后等候神对你一步一步的引领。如果你尚未找到你能够服事神的恩赐,但你对目前的工作并不怎样热爱,不妨作一个详细个性兴趣测验,找出你神给你恩赐的所在。   Buford相信人生的后半段可以比前半段更美好,而先决条件就是,你需要花时间想清楚,你想用后半段时间做哪些事情。在《人生下半场》中,Buford将焦点放在人生的关键时刻,也就是在这个“中场”时间,是人生身心苏醒的机会,此时应调整规划未来,让人生的下半场能发挥得最完美、最有意义、最有价值。为了帮助读者经历身心灵的更新,Buford提出几个问题,建议读者自我省思: “我的专长何在?” “我想做哪些事?” “什么事对我最重要?” “我希望后人记得我哪方面?” “我怎样界定美好人生?”   当你渐渐步入中年,你也许跟许多人一样,开始对你过去做了十几年的工作,不管是当工程师,会计师,甚至是医生的工作,你感到厌烦,尤其每个礼拜一早上吃床,你很不愿意上班,工作变成鸡肋,吃之无味弃之可惜,工作只是为了糊口,只是为了那份薪水,这个不管你是做宣教工作,或者教会工作,或者是一位普通的工作,,如果你已经发现你已经慢慢失去你对这份工作的热忱,那么不管你是是医生、工程师、甚至宣教士,和牧师,也许你需要考虑转换工场,甚至转换职业。不过你最好不要过快作这个冲动的决定,可能你需要给自己多一点时间作详细的考虑,查问自己,你只是对目前工作环境不满意?还是你认为你所做的工作缺乏挑战性?还是你嫌工资太低?最后一个是因为你有神对你特别的呼召,你要把余下的一生投身在神的国度?   在你一生中,最好有一两个属灵生命相当成熟的长者常在你身旁,一旦遇到生命中的难题,或者人生中作重要的抉择的时候,他们能够给予你合宜并且符合圣经教导的建议。因此不管是你要准备考虑转换职业、更换工作环境等,尤其是转换跑道,这不是选择到哪里用饭,或者买一件电器用品那么简单的事情,这个转变会影响你的这个家庭计划,影响你的后半生,所以必须慎重考虑,尤其身为基督徒,这个决定背后如果是蒙神眷顾,是走在神的旨意当中,你是一个蒙受神莫大的祝福。   把你转换工作,或者更换跑道的计划首先跟你的配偶仔细讨论,看看对方的反应如何,成家立业之后与大学单身时代很不一样,如何计划都牵涉到配偶和孩子,所谓牵一发而动全身,如果不得不配偶全力支持,不管你认为最好的决定都不是明智的决定,可能转换工作或更换跑道尚未时候,你需要耐心等待。同时也咨询你的属灵导师,听听旁观者的意见,如果配偶和导师都开绿灯,加上来自圣灵的感动,你比较安心踏出第一步,如果配偶和导师有一方都不是很认同,这应该是等待的时候,最好不要坚持己见,用时间来印证神对你的带领。   如果你非常确定你对目前的职业感到非常厌烦,你是非常认真想考虑患更换跑道,那么在你尚未踏出第一步以前,最好不要在短时间更换跑道,最好你为自己做一些更换跑道的预备工作。知名管理学家查尔斯‧韩第(Charles Handy)在《吊诡的年代》(The Age of Paradox)一书中提出“S型曲线”(The Sigmoid Curve) 理论,那里他提到,不断成长的秘诀在于第一条人生曲线未走下坡前,即开始第二条曲线,目的是为了帮助新曲线渡过起初探索期和可能产生的错误。意思是,当你尚未结束你已经工作二十多年的职业生涯以前,你可以准备开创你第二种不同的事业,如果发现你对这个新的职业越来越热爱,你把更多精力投入,并且作平行的发展,等时间成熟,得到家人的支持和导师的认同,这样而作跑道的更换,这样有计划的更换跑道是比较明智的决定。    

480-人生下半场

    美国一位著名的电台总监Bob Buford,写了一本有关中年危机的书,英文书名叫“Half Time”,中文译本为人生下半场。Bob Buford原来是一个电台的总监,事业上可以说是非常成功,人到中年,他认为人生的上半场他自己觉得非常满意,他也觉得他已经到达了人生的高峰,跟许多人相比,他算是非常成功,也对自己很满意,但他却是出现了成功的恐慌症,他本身是一个基督徒,在他心目中,过去他都是在电台圈子打滚,跟上帝的工作扯不上一点关系,好像没有一点属灵的意义,尽管他是热爱自己所做的工作,但他认为他应该做一些跟神国有关的事情,于是毅然放下这份非常成功的事业,虽然他还没有听到神对他呼召的声音,他带着满怀热情进入神学院,好装备自己成为一个神的工人。在神学院快训练快结束的时候,与一位资深的牧者谈到毕业后的去留,才发现自己当初是抱着满怀热情到神学院,压根儿都不知道自己想为神作什么,他以信心来学习依靠神,心想毕业后神一定清楚让他看到未来方向,谁知道事情不如他想像的样子,神学院快毕业他还是对前面发现感到迷惑,讲台讲道?并不是他的特长?牧会也不是他的兴趣?宣教吗?又好像没有这个感动?这位牧者最后语重心长对他说,如果是神所引领他的工厂,他必须在那个领域看到他对这方面的热情,神不会带他做一些他完全没有兴趣,也完全没有功效的工作,神没有要求每一个人都当牧师传道人,也不是每个人都适合当宣教士,神有可能叫一个人一生当护士来服事祂,一个高中老师也可能是所委派的工作,重点是不管是那一个岗位,都可以用来服事神,但最重要的是,当事人必须非常热爱自己的工作,工作上得到别人认同,并且有很大的果效。   Bufford经过这位牧者的一番话,如梦初醒,于是再次对自己的生命作一个很大的检讨,最终发现他还是非常热爱电台的工作,电视台的工作对他来说实在是驾熟能详,工作不但有功效,他工作的能力也是别人的认同。但问题是,他怎样用自己这方面的专业与神的国度连上呢?说来也很奇妙,没有多久,居然有福音机构电视台找上门来,因为很多福音机构很想透过现代传媒的力量来传递福音,但通常这些神的仆人对电台的事情完全是门外汉,于是两方面坐下来,一拍即合,Bufford终于找到他人生下半场的发现和计划,他仍然可以使用他所热爱的专业来扩展神的国度。同样是作电台的工作,但他人生下半场却有很不同的意义,因为那是具有永恒价值的投资工作。   同样的,你现在面对人生下半场,你又如何来调整你的生活和步伐,甚至工作的方向和目标。   (下期继续)

479 – 孤独

  现代社会,孤独再不是男人的特权,孤单寂寞已经成为社会各阶层的基本问题,社会学家报告指出,现今社会最普遍的心理伤痛就是孤独,这个心理伤痛远超过一般所听到的忧郁、焦虑和罪咎感。   你可知道,许多人愿意花钱打电话跟一个陌生人东拉西扯,透过网上聊天室跟地球另一端鬼扯的大有人在;电视广告不是鼓吹饮料,乃是人际关系,看到一大群人兴高采烈谈天说地,彼此交头接耳,左拥右抱,实在让许多人羡慕。广告传递的讯息是,如果你买我们的饮料,你可以跟这些人一样有很多的朋友,你就不会感到寂寞(你从来不会看到一个男人独自喝酒的广告)。   根据社会学家的研究,约四分之一美国人经常感到孤单,孤单感可以说涵盖每一个年龄层,当幼童踏入青少年,内心的孤单感就开始飘升,年龄在十八到廿五岁之间,孤单感算是到达高峰。尽管孤单感出现在每一个文化,但那些比较著重个人主义的社会,其中人们的孤单感特别强烈;任何行业都会有人感到孤独,但雄心勃勃、个性急躁、不断往前冲的人,他们总感到孤单。中国俗语有说“高处不胜寒”,那些晋升成为公司总裁,属于领导阶层的人,他们的孤独感也 比较强烈。患有工作狂者,他们往往把时间精力放在工作,牺牲了他们与人相处的时间,无形中与人建立关系的机会相对较少,他们也是属于孤单一族;与平信徒相比,牧者和他们的配偶的孤单感也是很显著。   寂寞感可以分短暂性(情境性)或惯常性(永久性),所谓短暂性(情境性)寂寞是指,某些特发事件出现而导致孤单寂寞,通常时间不会过久,短的只有几个小时,最长可能几个月。譬如,一个人离开亲友搬到一个新的地方居住,配偶刚过世或离婚,儿女长大离开而家庭出现空巢,这都会带来短暂的寂寞。惯常性寂寞就牵涉到人的个性,有人个性害羞内向,不擅长与人来往打交道,这种寂寞属于永久性。   不过,我们也要分清楚孤身与孤单(独处与寂寞)因为两者是有差别。   孤身的英文字是alone,旧约希伯来文是 badad,是指孤身一个人;新约的希腊文是 monos,是指没有与其他人在一起,有单身、独处、单独的意思。耶稣常常离开门徒,离开群众,一个人到一个安静的地方,为了与父神沟通。(参马太福音十四章23节)   孤单的英文字是lonely,圣经旧约希伯来文叫shamen,带有孤寂凄凉的意思;新约希腊文是eremos,是指一个很荒芜、无人烟的地方。当人感到孤单或孤独,那是指他无法与人有比较亲密的互动或连接,因而导致内心出现焦虑、哀伤、难过和不安。   归纳来说,孤身是个人意向,有人选择暂时与其他人隔离,借着独处而安静自己,透过默想、思考、与神灵交,让身心灵得到复兴的机会,所以有人认为独处是个人的享乐。孤单却带有负面的倾向,非你个人的选择,心中可能认为自己遭人拒绝、遗弃,因而出现失落、孤寂、凄凉的情绪反应。孤身是个人选择退出人群,孤单是逼不得已接受身边没人。通常因寂寞而寻求辅导的人很多,但因独处而寻求帮助的人却是少有。   有人在美国堪萨斯州(Kansas)当地报纸曾经刊登这样一个广告“我愿意在电话另一端静心聆听你的倾诉,绝不置评,每三十分钟只收5美元””。不要对这个广告一笑置之,据说,每天至少有十五到二十个客户来电。   付钱打电话聊天,到网络聊天室交际,去酒吧找伴,在夜总会溜达,总之为了驱走心中那份寂寞感,人总会想出五花八门的方法,有商业头脑的人,都会想尽各种方式来迎合现代人心灵孤寂的需要。   不过有人连到酒吧、参加舞会、盲目约会(blind date)的勇气都缺乏,这些人只好寄情在电视、电脑、网络、电玩等。比较进取的,他们埋头工作,搞研究,做专案(project),这些工作狂每天二十四小时为工作奋斗,天未亮就赶上班,奋斗到半夜才回家,天天如此。他们把精神体力花在工作上,美其名是追求个人梦想,其实很多是借着工作来逃避。   以工作逃避,跟那些用酗酒、药物或毒品来麻醉自己的人,其实不遑多让,都是因为失去人生正确目标而出此下策,是一种慢性自毁的方法,中国大陆最近几年发现一个普遍现象,知识分子平均年龄只有五十六岁,专家认为这是学者过分投入工作所造成的结果。   也有人透过其他方法解决孤单,诸如逛街、购物甚至运动、健身等方法,也有人用收集东西的方式,譬如收集邮票、古董、油画、汽车、时钟、衣服、鞋子等,你能够想到的都可以成为人收集的对象,不管用任何方式,这可能带给人短暂满足感,但绝对不会让人感到快乐,更不能解决内心孤单寂寞的问题。你可知道,一个极权政府如果要一个囚犯招供,最简单和最有效的方法就是把他关在一个密室,只供应水和食物,却不让他看到星星、月亮、太阳,不允许他接触任何人,通常不到两个月,这囚犯就受不了,马上招供投降。人与人需要有互动,我们需要彼此接触,更需要彼此的爱。

478 品格

  几年前,中国有本畅销书《哈佛女孩刘亦婷》,叙述一名被美国哈佛大学录取的女孩子,全书内容是她母亲记录她的读书成功史。结果一纸风行,这名女生成为很多父母要求孩子模仿的对象,从此家庭对孩子的要求标准又向上推高一点,父母对孩子施加的压力更大。 在望子成龙的期盼下,许多父母为了给孩子打造一条直通哈佛大学、剑桥大学的路,无论花多少钱都在所不惜。问题是,父母这种“万般皆下品唯有读书高”的心态,在给孩子传递一个错误的信息:“其他都不是最重要的,你的人生目标就是去哈佛这些重点大学。”   曾经收到一个电子邮件,里面讲到世界各地的特色: 到了美国,才知道不管对方是谁,你都可以打个官司告一告。 到了奥地利,才知道连个乞丐都能弹上一支小调。 到了瑞士,才知道开个银行帐户,没有百万美金会被人耻笑。 到了撒哈拉,才知道节约用水的重要。 到了阿拉伯,才知道做男人是多么的骄傲。 到了中国又怎样? 到了中国,才知道十有九个骗,还有一个在训练。   过去三十年,中国经济起飞,外汇储备举世无双,中国人一方面为此自豪,但在经济飞黄腾达的背后,却隐藏了让中国人都感到丢脸的事实,那就是中国人的道德水准一落千丈。   听过一个流传的故事,“一对穷夫妻,白手起家,正当事业上轨道,先生开始搞外遇,太太很气愤,买农药服毒自杀,没想到毒药是假的,这反而救了她一命。丈夫知道后就向太太认错悔改,夫妻和好如初,于是买酒庆祝夫妻复合,谁知道酒是假的,两个人共赴黄泉。”不知道这个讽刺的故事是真是假,但当不断听到假文凭、加料奶粉、玩具加铅等新闻,谁会怀疑故事的真实性?怪不得外国今天质疑中国最大的问题便是“诚信”。   在一个大学的实验室里面,一个母亲叫她三岁的孩子做“坏”事,吩咐他们故意捣蛋把一个杯子的水倒在桌子上,讲了五次,孩子都不肯这样做;同样的,另外一个母亲也是这样吩咐四岁的儿子,但他也不肯去做。这个表示什么,三、四岁的孩子都懂得对错的观念。镜头转到一群十来岁的青少年,他们晚上跑到主人不在的家,极尽破坏能事,把所有家具推翻,窗门玻璃打破,喂狗吃毒品,把活的金鱼放在微波炉,把油漆泼在墙壁上。到底是什么原因让三、四岁孩子都能分辨的对错,却能让十几岁的孩子变成比魔鬼更恐怖的人?   品格培养导师Michael Josephson认为,这是父母教育孩子失败的结果。他说,如果你看到孩子打人、骂人、吐口水、猛力关门、吼叫、跺脚、大哭大闹、饭桌没礼貌、挑食、顶嘴、姊妹对骂、说谎、粗言秽语等。是否想过这些行为是从哪里学来的?孩子天生是如此吗?绝对不是!是孩子在家里看到父母所作所为,耳染目染的结果。中国俗语有说,上梁不正下梁歪,父母本身品格上出问题,不能提供孩子适当的教育。更重要的是,在荒谬歪曲、道德接近沦亡的时代,如果家庭不能提供孩子学 习良好品格的环境,便只能让外面的世界去塑造他们。   父母花许多心血栽培自己的孩子,等他们进入大学,或者进入社会,留在他们生命中的,不是英文、数学或电脑,而是在漂浮不定的人生中,他们是否能够过著自信乐观的生活?知道如何经营自己的家?懂得如何维系自己和他人的关系?当面对自己的人生时,孩子所能凭借的不是头脑上的知识,乃是内在的品格。这些品格质素包括了诚信(honesty)、廉洁(integrity)、勇气(courage)、正直(righteousness)、可靠(reliability)等等,他们将来的事业是否成功,家庭是否继续维持,不是在乎专业的知识,更得凭借著良好的品格质素。   一项对美国著名运动教练的意见调查显示,他们认为一个优秀的运动员(成功的人)应该具备的品格如下:可靠、有决心、忠诚、专心、可信赖的、坚定不移、自我牺牲、自我控制、遵守纪律、有信心、有贡献、合作精神。   《家庭美德指南》与《教孩子正确的价值观》这两本书列举了世界各地的价值观──大约涵盖了世界上二十个主要文明:爱心、尊重、诚实、自律、勇气、忠诚、与人和好、自我接纳,这些价值放诸四海皆准,是人类良好行为的规范。因此,父母应培养孩子的美好心灵和良好生活习惯,帮助他们将来能长成身心健康、自律自信,又能与人和睦互助的全人。

477 诺贝尔与犹太人

  每年十月诺贝尔开锣,许多人都想知道,各大奖项到底花落谁家。诺贝尔奖历经百年,截至2018年,已颁出590个奖项,共935个个人或组织获奖。时至今日,诺贝尔奖一直都被视为各领域最重要的荣誉之一。   1833年10月21日, Alfred Nobel (诺贝尔)在瑞典出生,他自小就对文学、化学、物理等方面产生浓厚兴趣,更走上了成为化学家的道路。在其一生中,共获得355项专利,更因发明硝化甘油炸药而闻名于世。   然而,诺贝尔终生未娶,亦无子嗣。在其逝世前,亲兄弟也早一步去世。1895年,62岁的诺贝尔在遗嘱中写道,“请将我的财产变做基金,每年用这个基金的利息作为奖金,奖励那些在前一年为人类做出卓越贡献的人。”   诺贝尔奖由此产生,并一直持续至今。   每一年当诺贝尔奖正在瑞典陆续发布中,除了得奖原因,每年得奖得主出自哪个国家或人种,也引起不少话题。根据统计,全球有1/5的诺贝尔奖都被犹太人拿走了,何以全球只有1500万人的犹太民族能独领风骚,成为世界最聪明脑袋的代表人种,其中的秘密是什么?有分析家认为有三个原因,犹太人的教育方式,他们的遗传基因与忧患意识具有关键性的影响。   根据犹太人诺贝尔网站统计, 1901年起至少有193位犹太裔(包括1/2和3/4血统)获奖,约占全部23%。以个别奖项,经济和科学更是犹太人强项。经济奖中,犹太裔占全部近四4成(39%),其次医学占27%、物理26%、化学22%。而文学有12%、和平奖也有9%。   剑桥大学出版社发行的《生物社会科学杂志》曾经发表一篇引起争议的论文,作者认为犹太人的聪明起源于一种导致神经疾病的遗传基因及生存竞争。文章称,公元一世纪时,犹太人举行起义反抗罗马帝国统治,开始在全球漫长的流亡;中世纪时,欧洲犹太人受到歧视而被禁止务农,转而从事商业及金融业,因此作者认为从事这些行业者用脑较多,使得犹太人的智力得到发展,上千年来基因逐渐变异,最终变得越来越聪明,这种聪明不仅体现在对事物的探究上,也表现在金融、法律等领域。   当然有不少人对此论说不屑一顾,认为基因不能决定一切,许多人认为主要还是后天因素。于是“忧患意识”理论出笼。历史上犹太民族是最多灾多难的民族,外部环境一直险恶,为了生存必须让自己做得最好,否则就会被消灭的。这种生存的印记一辈一辈的流传下来,最终成了亘古不变的民族性。   也有人认为,犹太人非常重视文化教育,即使是在流亡时期,也没有放弃对教育的渴求。这是犹太人获得诺贝尔奖众多的根本原因。 比如,犹太人在长期的民族灾难中,背井离乡,流散于世界各地,但他们坚决保持自己的文化,同时也吸引了当地文化的精华。犹太人年流亡数千年,许多犹太家庭与其他民族接触,大量吸取其他民族的文化养料,这样就有了更加开阔的视野和更加丰富的知识养料。比如美国的原子弹之父Julius Robert Oppenheimer、心理学家Sigmund Freud等,都是在这种复合型文化生态下破土而出的科学人才。   然而,熟悉犹太人的朋友都注意到,犹太人的性格比较刚硬,无论男女都一样。一个专门的词叫“chutzpah” ,翻译过来就是有魄力的意思。事实上也是如此。很多犹太人求知欲望非常强烈,而且经常质疑和争论。犹太人的学生会和老师在教室里争论,这在很多国家或许是大逆不道,但犹太人鼓励这种对知识的执著。也可能正因如此,犹太人才能产生众多思想家,比如Karl Marx就是打破惯例的人,再比如爱因斯坦和Sigmund Freud佛洛伊德等。   1979年获得诺贝尔化学家的美籍犹太人Herbert Charles Brown说过,他的整个童年时代,父母都鼓励他提出疑问,从不教育他依靠信仰去接受一件事物,而是一切都求之于理。所以他认为,这种家庭信念正是犹太人的教育比其他人略胜一筹的地方。   道出犹太人民族比一般人优秀的理论,看起来好像很有道理,除了基督徒或犹太人以外,很少人会认为,犹太人民族比一般人优秀的主要原因乃是他们是“上帝的选民”。三百年前,荒淫无道的法国皇帝路易十四世问巴斯卡(Blaise Pascal) ,要他只能说一个字,证明世上有超自然的神蹟。(Pascal 是法国的神学家、哲学家、数学家、物理学家、化学家、音乐家、教育家、气象学家),巴斯卡只说一个字‘Jews犹太人’。正因为他们是上帝的选民,尽管他们人口占世界人口比例微不足道,但他们举世成就也是有目共睹。不过也不要过于羡慕这个被上帝所拣选的民族,有权利也必有义务,当犹太人没有按照上帝的吩咐敬虔敬拜服事独一真神耶和华神,他们所遭遇的处罚也是叫人胆跳心惊。