478 品格

  几年前,中国有本畅销书《哈佛女孩刘亦婷》,叙述一名被美国哈佛大学录取的女孩子,全书内容是她母亲记录她的读书成功史。结果一纸风行,这名女生成为很多父母要求孩子模仿的对象,从此家庭对孩子的要求标准又向上推高一点,父母对孩子施加的压力更大。 在望子成龙的期盼下,许多父母为了给孩子打造一条直通哈佛大学、剑桥大学的路,无论花多少钱都在所不惜。问题是,父母这种“万般皆下品唯有读书高”的心态,在给孩子传递一个错误的信息:“其他都不是最重要的,你的人生目标就是去哈佛这些重点大学。”   曾经收到一个电子邮件,里面讲到世界各地的特色: 到了美国,才知道不管对方是谁,你都可以打个官司告一告。 到了奥地利,才知道连个乞丐都能弹上一支小调。 到了瑞士,才知道开个银行帐户,没有百万美金会被人耻笑。 到了撒哈拉,才知道节约用水的重要。 到了阿拉伯,才知道做男人是多么的骄傲。 到了中国又怎样? 到了中国,才知道十有九个骗,还有一个在训练。   过去三十年,中国经济起飞,外汇储备举世无双,中国人一方面为此自豪,但在经济飞黄腾达的背后,却隐藏了让中国人都感到丢脸的事实,那就是中国人的道德水准一落千丈。   听过一个流传的故事,“一对穷夫妻,白手起家,正当事业上轨道,先生开始搞外遇,太太很气愤,买农药服毒自杀,没想到毒药是假的,这反而救了她一命。丈夫知道后就向太太认错悔改,夫妻和好如初,于是买酒庆祝夫妻复合,谁知道酒是假的,两个人共赴黄泉。”不知道这个讽刺的故事是真是假,但当不断听到假文凭、加料奶粉、玩具加铅等新闻,谁会怀疑故事的真实性?怪不得外国今天质疑中国最大的问题便是“诚信”。   在一个大学的实验室里面,一个母亲叫她三岁的孩子做“坏”事,吩咐他们故意捣蛋把一个杯子的水倒在桌子上,讲了五次,孩子都不肯这样做;同样的,另外一个母亲也是这样吩咐四岁的儿子,但他也不肯去做。这个表示什么,三、四岁的孩子都懂得对错的观念。镜头转到一群十来岁的青少年,他们晚上跑到主人不在的家,极尽破坏能事,把所有家具推翻,窗门玻璃打破,喂狗吃毒品,把活的金鱼放在微波炉,把油漆泼在墙壁上。到底是什么原因让三、四岁孩子都能分辨的对错,却能让十几岁的孩子变成比魔鬼更恐怖的人?   品格培养导师Michael Josephson认为,这是父母教育孩子失败的结果。他说,如果你看到孩子打人、骂人、吐口水、猛力关门、吼叫、跺脚、大哭大闹、饭桌没礼貌、挑食、顶嘴、姊妹对骂、说谎、粗言秽语等。是否想过这些行为是从哪里学来的?孩子天生是如此吗?绝对不是!是孩子在家里看到父母所作所为,耳染目染的结果。中国俗语有说,上梁不正下梁歪,父母本身品格上出问题,不能提供孩子适当的教育。更重要的是,在荒谬歪曲、道德接近沦亡的时代,如果家庭不能提供孩子学 习良好品格的环境,便只能让外面的世界去塑造他们。   父母花许多心血栽培自己的孩子,等他们进入大学,或者进入社会,留在他们生命中的,不是英文、数学或电脑,而是在漂浮不定的人生中,他们是否能够过著自信乐观的生活?知道如何经营自己的家?懂得如何维系自己和他人的关系?当面对自己的人生时,孩子所能凭借的不是头脑上的知识,乃是内在的品格。这些品格质素包括了诚信(honesty)、廉洁(integrity)、勇气(courage)、正直(righteousness)、可靠(reliability)等等,他们将来的事业是否成功,家庭是否继续维持,不是在乎专业的知识,更得凭借著良好的品格质素。   一项对美国著名运动教练的意见调查显示,他们认为一个优秀的运动员(成功的人)应该具备的品格如下:可靠、有决心、忠诚、专心、可信赖的、坚定不移、自我牺牲、自我控制、遵守纪律、有信心、有贡献、合作精神。   《家庭美德指南》与《教孩子正确的价值观》这两本书列举了世界各地的价值观──大约涵盖了世界上二十个主要文明:爱心、尊重、诚实、自律、勇气、忠诚、与人和好、自我接纳,这些价值放诸四海皆准,是人类良好行为的规范。因此,父母应培养孩子的美好心灵和良好生活习惯,帮助他们将来能长成身心健康、自律自信,又能与人和睦互助的全人。

477 诺贝尔与犹太人

  每年十月诺贝尔开锣,许多人都想知道,各大奖项到底花落谁家。诺贝尔奖历经百年,截至2018年,已颁出590个奖项,共935个个人或组织获奖。时至今日,诺贝尔奖一直都被视为各领域最重要的荣誉之一。   1833年10月21日, Alfred Nobel (诺贝尔)在瑞典出生,他自小就对文学、化学、物理等方面产生浓厚兴趣,更走上了成为化学家的道路。在其一生中,共获得355项专利,更因发明硝化甘油炸药而闻名于世。   然而,诺贝尔终生未娶,亦无子嗣。在其逝世前,亲兄弟也早一步去世。1895年,62岁的诺贝尔在遗嘱中写道,“请将我的财产变做基金,每年用这个基金的利息作为奖金,奖励那些在前一年为人类做出卓越贡献的人。”   诺贝尔奖由此产生,并一直持续至今。   每一年当诺贝尔奖正在瑞典陆续发布中,除了得奖原因,每年得奖得主出自哪个国家或人种,也引起不少话题。根据统计,全球有1/5的诺贝尔奖都被犹太人拿走了,何以全球只有1500万人的犹太民族能独领风骚,成为世界最聪明脑袋的代表人种,其中的秘密是什么?有分析家认为有三个原因,犹太人的教育方式,他们的遗传基因与忧患意识具有关键性的影响。   根据犹太人诺贝尔网站统计, 1901年起至少有193位犹太裔(包括1/2和3/4血统)获奖,约占全部23%。以个别奖项,经济和科学更是犹太人强项。经济奖中,犹太裔占全部近四4成(39%),其次医学占27%、物理26%、化学22%。而文学有12%、和平奖也有9%。   剑桥大学出版社发行的《生物社会科学杂志》曾经发表一篇引起争议的论文,作者认为犹太人的聪明起源于一种导致神经疾病的遗传基因及生存竞争。文章称,公元一世纪时,犹太人举行起义反抗罗马帝国统治,开始在全球漫长的流亡;中世纪时,欧洲犹太人受到歧视而被禁止务农,转而从事商业及金融业,因此作者认为从事这些行业者用脑较多,使得犹太人的智力得到发展,上千年来基因逐渐变异,最终变得越来越聪明,这种聪明不仅体现在对事物的探究上,也表现在金融、法律等领域。   当然有不少人对此论说不屑一顾,认为基因不能决定一切,许多人认为主要还是后天因素。于是“忧患意识”理论出笼。历史上犹太民族是最多灾多难的民族,外部环境一直险恶,为了生存必须让自己做得最好,否则就会被消灭的。这种生存的印记一辈一辈的流传下来,最终成了亘古不变的民族性。   也有人认为,犹太人非常重视文化教育,即使是在流亡时期,也没有放弃对教育的渴求。这是犹太人获得诺贝尔奖众多的根本原因。 比如,犹太人在长期的民族灾难中,背井离乡,流散于世界各地,但他们坚决保持自己的文化,同时也吸引了当地文化的精华。犹太人年流亡数千年,许多犹太家庭与其他民族接触,大量吸取其他民族的文化养料,这样就有了更加开阔的视野和更加丰富的知识养料。比如美国的原子弹之父Julius Robert Oppenheimer、心理学家Sigmund Freud等,都是在这种复合型文化生态下破土而出的科学人才。   然而,熟悉犹太人的朋友都注意到,犹太人的性格比较刚硬,无论男女都一样。一个专门的词叫“chutzpah” ,翻译过来就是有魄力的意思。事实上也是如此。很多犹太人求知欲望非常强烈,而且经常质疑和争论。犹太人的学生会和老师在教室里争论,这在很多国家或许是大逆不道,但犹太人鼓励这种对知识的执著。也可能正因如此,犹太人才能产生众多思想家,比如Karl Marx就是打破惯例的人,再比如爱因斯坦和Sigmund Freud佛洛伊德等。   1979年获得诺贝尔化学家的美籍犹太人Herbert Charles Brown说过,他的整个童年时代,父母都鼓励他提出疑问,从不教育他依靠信仰去接受一件事物,而是一切都求之于理。所以他认为,这种家庭信念正是犹太人的教育比其他人略胜一筹的地方。   道出犹太人民族比一般人优秀的理论,看起来好像很有道理,除了基督徒或犹太人以外,很少人会认为,犹太人民族比一般人优秀的主要原因乃是他们是“上帝的选民”。三百年前,荒淫无道的法国皇帝路易十四世问巴斯卡(Blaise Pascal) ,要他只能说一个字,证明世上有超自然的神蹟。(Pascal 是法国的神学家、哲学家、数学家、物理学家、化学家、音乐家、教育家、气象学家),巴斯卡只说一个字‘Jews犹太人’。正因为他们是上帝的选民,尽管他们人口占世界人口比例微不足道,但他们举世成就也是有目共睹。不过也不要过于羡慕这个被上帝所拣选的民族,有权利也必有义务,当犹太人没有按照上帝的吩咐敬虔敬拜服事独一真神耶和华神,他们所遭遇的处罚也是叫人胆跳心惊。

476 占星术

  在一九四八年,几乎没人认为杜鲁门会当选连任当上美国总统。不过一八八四年他出生时,他的本命太阳正在金牛宫,注定了在一九四八年十一月初,他的本命太阳,将会有一次日蚀,意思是说,在选举中将有出人意表结果的天机。那年春天,占星家预言杜鲁门角逐总统而胜出,结果正是如此。 另外有很多预言也准得出奇。   英国某占星家在一八〇四年预言:“若威灵顿公爵与拿破仑交锋,拿破仑定将一败涂地。”这话是在滑铁卢之役前十一年说的。   话说回来,占星家也曾预言一 一八六年和一五二四年全世界将有水灾,结果没有应验。印度占星家鉴于六颗行星相遇,而日月又都坐落在磨羯宫,因此推算一九六二年二月五日,将是世界末日,那一天,一大羣印度教高僧整夜危坐,空候了 一宵。曾有人特别选定一年,将那年所发生的事,与英国最负盛誉的三位占星家事先所作的种种预言核对,结果三十件大事,最灵验的那位占星家测对了十二件,最不灵验的那位对了四件。如此说来,你我如果年底对未来新的一年“胡乱”说十个预言,准确程度说不定比这些所谓占星学家还要灵验。   然而,很多人还是愿意相信占星术。他们认为,能预先知道自己有福就可以满怀期待;能预先知道会有祸也有益处,可以设法大事化小,小事化无。   占星术已有五千年历史,时至今日,诚心信奉的 人何止千百万,他们都按照天象安排日常生活。   巴比伦人首创占星术,他们在寺庙高处纪录行星的运行状况。当时的天宫图,即标示出生时的行星位置图,是专为国王绘制,只用来占卜军国大事,如今任何人都可以使用。   使用天宫图首先要知道出生时刻,以及出生地的 经纬度,经纬度一看地图就可以知道。出生时刻必须是“真正当地时间”,计算法是看出生地在时区中线的东边还是西边:中线之东毎一经度加四分钟,中线之西,毎一经度减四分钟。然后査对“天文历表”,再将当地时间换算成“恒星时”。然后将恒星时与占星表相对照,便可找到“星位”,也就是出生时是那“宫”正由东方地平线上 升。   天宫图是两个同心圆构成的。内圆像钟面似的分成十二个固定部分,即十二“舍”。假定一个人的星位是磨羯宫,这就是第一舍,跟着第二舍就是宝瓶宫,依次是双鱼宫,白羊宫、金牛宫、双子宫、巨蟹宫、狮子宫、处女 宫、天平宫、天蝎宫、人马宫,总计共十二宫。 一般的解释是,第二舍决定财富,第三舍教育;第四舍家庭,第五舍性关系与其他乐趣,第六舍健康状况与工作方式;第七舍婚姻;第八舍死丧;第九舍智能表现;第十舍社会与职业的地 位;第十一舍友谊;第十二舍各种困厄。   占星学家认为毎个行星对人的作用各有不同,古人最怕关系死亡的土星和关系战事的火星,而木星主乐观,金星主爱情。有星象者认为,虽然行星影响人的性情,但人可以凭借理智可以调整自己的生活,并且与行星取得协和。   占星术是真正有用呢,还只是荒诞不经的迷信?占星家指出一些可惊的朕兆。例如毎隔二十年,土星和木星在天空接近一次,这叫做聚合。一百二十年来,凡是在这种聚合年就职的美国总统都死在任上:Harrison(一八四一年就职)、Lincoln(一八六一年)、Garfield(一八八一年)、McKinley (一九〇一年)、Harding(一九二一年)、Roosevelt(一 九四一年)、Kennedy(一九六一年)。七人之中有四 人不得善终。   一九五〇年代,一位法国心理学家曾经详细硏究大约二万四千份天宫图和当事人的境遇。他自己不信这一套,但却看到一些让人感到惊讶的地方,譬如说,僧侣的天宫图上都是木 星(主乐观的行星)当道,运动家逢火星(主勇敢与 战争的行星)在涂,这种情形都超出了统计上的平均数。   即使是深信不疑的人,谈到所谓“孪生子问题” 也无法自圆其说。许多孪生子的天宫图完全相同,性格却彼此迥异,这是什么道理?圣奥古斯丁在“忏悔录”中透露,自从他获悉一名富有地主和同一田庄一名奴隶是同时出生的以后,就不相信占星术了。   先天是否主宰人的命运?基督徒怎样看占星术?圣经旧约白纸黑字吩咐信徒不要接触这种扯上异端有关的邪说。 唐崇荣牧师曾经说,上帝不愿意信徒去探测那些超自然的并且祂没有向信徒启示的奥秘,免得给魔鬼留地步。

475 教育

  在香港,相信很多人听过沈诗钧的名字,他九岁成为香港最年轻大学生,因此被人冠称“神童”。但很少人听过沈振雄,他正是“神童”的父亲。沈诗钧有一个哥哥,虽然名气比不上这个弟弟,但也是出类拔萃,他14岁就被英国牛津大学所录取。正因为沈振雄有两个如此出色的儿子,他在2018年出版一本讲到他如何训练两个儿子的书,叫“我这样教,儿子9岁入大学”。   根据沈振雄所描述,他两个儿子并非天才型的孩子,但正因这父亲刻意栽培,因此培育出两个“相当出色”的孩子。正如他所说的,任何父母如果懂得对孩子因材施教,要训练类似他两个儿子的成就,这并非天荒夜谈。   不过,这里没有特别刻意描述他如何训练孩子成才,下面是他在书中提到他目睹一个同班同学的故事,很值得每一个人深思。   沈振雄说他读中学时,有一位同班同学经常欠交功课,成绩极差。有一天老师走过来要求他交功课,这同学竟然拿出两把刀,把吓得老师面青唇白,转头就走。沈坐在这同学旁边看得清清楚楚,其后同学被校长召见。之后几个月,沈惊讶地发现,这同学不但没有被学校开除,竟然还脱胎换骨似的,中期考试成绩突飞猛进。   沈实在太好奇了,究竟发生了什么事?有一天,他忍不住问这同学,到底校长与他谈了些什么,这同学说校长问他是不是很喜欢刀,他说是。于是,校长便邀请他到自己家, 给他看珍藏的一把很长的日本武士刀,手柄刻有精美图案,这同学连赞是极品,原 来那是一位日本友人送给校长的。   校长对他说,好刀应该珍藏放在家中,好像现在一样,你是我的好朋友才给你欣 赏,而学问就像锋利的刀一样,用的好,可为自己打开一条好路,改变命运,所以 你要抓紧现在的机会,好好学习。校长还说,懦夫不懂用刀,用刀的人一定是有勇气的男子汉,一人做事一人当,够胆用刀,可够胆向老师认错?当日,这同学还在 校长家吃晚饭,他还补充说,自己很少与父母一起吃晚饭。   翌日本回校,这同学随即向老师道歉,老师要求他补上整个学期欠交的功课,他想想校长的话,决心要改变自己的命运,咬紧牙关补做所有功课交上去,他跟沈说,完成所有功课后,他才开始明白老师在课堂上讲些什么,所以成绩比以前有很大进步。   到底校长如此做法对或不对,暂且不提,但他所使用的方法至少有效,而社会也因此少了一名问题少年。   想想看,如果现在这件事发生于今天这个社会,当警察接报有学生藏有攻撃性武器,想当然,警车随后就到,几位警员于是冲进学校,全副武装盾牌,校长命令疏散全校学生,于是全校近百位师生感到紧张恐慌,家连忙请假提早接子女回家。而这舞刀事件还会被媒体报导,家长会投诉学校忽视教职员及学生的安全,投诉学校疏忽、行政失当等。很自然那同学不但会被学校开除,更可能要接受法律制裁。   如此一来,这同学学到了什么?他可能永远憎恨学校和社会,改过的机会自然很渺茫, 社会也因此少了一位成绩好及有前途的年轻人。   沈振雄最后的评语是,教育不是靠投诉、法律、惩罚。无法给孩子改过的空间,只会出现更多的问题青 年。相反,如果处理得好,社会不单会节省大量资源,减少昂贵的保安及监狱支出,还会培育出更多有贡献的青年。   沈振雄教育孩子的方式很值得现今父母参加,他所写的书不见得帮助家中的孩子九岁进大学,但至少可以培养一个充满自信,而且对社会有贡献的年轻人。

474 贤妻

  他与妻子结婚那一年,才十九岁,是奉父母之命结婚的。他父亲和岳父是世交,二人指腹为婚。 婚前他根本就没有见过妻的面,等到把她从花轿里拖出来拜了天地,进了洞房,用杆子挑下她的红盖头,才认淸她的面貌。   他没法形容当时的心情,她整个脸都是坑坑凹凹的疤,眼皮上也有一块疤痕,这让她显得眼眶浮肿,才十九岁,但看来像三十多。   他跑到母亲房里,哭了一夜。母亲劝他认命,说丑妇有福,红颜命薄。但不管母亲说什么,这始终解除不了他内心的痛苦。他就是不肯和对方同房,也不跟她说话。他一个人住在学校宿舍,到了暑假也不囘家,后来还是他父亲派一位堂兄连劝带训的把他拖囘去住了两天。   到家时,他妻子正在煑晚饭,抬起头朝他微微表示欢迎,但他连忙别过头,走到母亲房里去。饭后,母亲把他叫到房里说:“不要太任性,媳妇外表是丑,可是心不丑。”   他回嘴说,“很美,美得像天仙一样!不然为什么你要她做儿媳妇?”   母亲好言劝告,说:“她实在是个好媳妇, 知情达理。到家六个多月了,从早到晚,从锅上到磨房,一家人吃的穿的都是她一人招呼。你这样对待她,她一句怨言都没有。”   她母亲又说:“人,怎么都是一辈子。只要她把你侍候得好,能照料家务,好好抚养孩子就够了。难道能叫人家守一辈子活寡?”   之后,他与妻子同房了,可是心里总有说不出的别扭。她老是低着头,低声下气说话。有时他顶上几句,她尶尬一笑,再低下头去。她像一团棉花一样,没自己的意见,也没脾气。   结婚三十多年,他绝少给她过笑脸,也没跟她在大街上走过路。数不淸有多少次,他偸偸的咒诅她。   也许正因她面貌极端丑陋,她有一般人所缺乏的耐心和爱心。那些年,他在军中阶级低,收入只够温饱,孩子又多病,还要应付医药费。然而,他妻子一面照顾两个孩子,一面做家庭副业。住中部海边,她编织草帽草蓆;搬到东部渔港,她给渔民织网补网,住北部时,她又学会在陶瓷用具上绘花草鸟兽。他囘家日子少,不论孩子的教育或家庭费用,他从未过问,但也不操心。   他们从没住过眷村,一方面是他怕别人见到自己妻子,也怕见到同事长官的眷属。从陆军退役后,他们一家人迁居在一幢偏僻而简陋的房子里。   时间过得很快,他们女儿已大学毕业,并且已教书一年。弟弟比姐姐小三岁,在学校成绩很好。   某天,他发现右眼发炎红肿,军中医官说他患了角膜炎。最后他到台北三军总医院去求诊,那时他的右眼已经看不见东西了,而左眼又视力极差。   医生说可能他是用了脏毛巾或在游泳池里游泳感染的。他对医生说,他从前是教体育的,也教游泳。医生说,很可能就是这么得来的病。   一年后,他听说角膜移植可以使失明的右眼复明。他把这消息吿诉妻子,她听后,脸绷得紧紧的,想了好 久,找出她多年来积蓄的新台币两万元的存摺交给他。   他于是去登记,等候移植。不到一个月,来电说,“一位司机在车祸中受了重伤,临死前对他太太说, 身体的器官能卖掉就卖掉,得点钱抚养他们六个未成 年的孩子。是否愿意出一万块钱?”   手术费,医药费和住院费顶多不超过八千。医生叫他第二天就入院。   他觉得自己运气不错,许多人要等好几年才能等到个角膜。   两星期后快要拆线,他心里着实有说不出的高兴。可是他也担心,因为他知道角膜移植的成功率不能达到百分之百。   医生除去了他右眼的纱布,医生拍拍他的肩,偷快地说,“成功了,一星期后就可以出院了。”   囘到别了三个礼拜的家,他妻子端着盘菜从厨房出来。她看见他,头垂下来,畏缩说:“囘来啦?”   她歪着头,从他身边擦过。盘子放在饭桌上,人 背着他,双手扶着墙壁。   他们女儿从外面跑进来,喊著说“妈,快告诉爸,让爸知道他右眼换上的是你的角膜!”   他抓住她的双肩,仔细看她的脸,妻的左眼珠变成灰白色,跟他以前的右眼一样。   […]