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351) 童年往事

June 3rd, 2017 Comments off

 

每個人都會變老,但什麼東西我們記得最清楚?通常是童年所聽到的話,父母講的,老師講的,雖然經過多年,但幼年時所聽到的往往記憶最深,而影響也很深遠。

 

記得當保羅問提摩太,他從小跟誰學,提摩太說是來自他外婆和母親,而這兩個女人的確影響了提摩太一生。

 

童年聽到好的,當然影響非常正面,也很深刻;倒過來,童年聽到不好的話,長大後想要除掉它,這卻是非常不容易。

 

Steve是一位美籍猶太人,四十五歲,但未婚。他長得高大,留一撮小鬍子,頭髮有點長,但仍可以看到他英俊的外貌。Steve承認自己有嚴重的自卑感,有女孩子約他吃晚飯,但他從也不敢赴約,因為他怕別人知道他太多弱點。他說他家裏抽屜放上佰卷錄好的錄影帶,但這些錄影帶從不標簽,但他又怕錯誤洗掉一些重要的片斷,所以錄影帶愈來愈多。Steve客廳放滿一疊一疊的舊報紙和雜誌,但他總是不肯掉,因為他深怕丟掉一些重要文章或雜誌。Steve雖然知道這不是好的習慣,但卻不能自己。

 

Steve生長在一個中上家庭,家中排行老大,跟著他後面的祗有一個弟弟。他父母親關係不是很好,父親脾氣好但內向,對家庭大小事務總是不聞不問,有時讓人感覺得他太消極。Steve母親剛好相反,個性外向潑辣,愛面子,不吃虧,大小事務一手抓。她又喜愛喝酒,每次多喝二杯,就會罵人。Steve最怕就是他母親,尤其當她發脾氣的時候,簡直就是世界末日。

 

Steve第一次上學,是他六歲那一年。父親的不聞不問和母親那種兇霸式的管教方式早已造成他誠惶誠恐的個性,所以第一天上學,他就感到非常緊張,但萬萬沒想到,當母親把他放下離開不久,不知什么原因,他居然在課堂上把褲子尿濕了,但他不敢告訴老師或別人。而當他母親到學校接他時,發覺他褲子濕了,並知道真相後,竟然在30多個小朋友面前大罵他一頓,罵他居然會做出這些丟人現眼的醜事。經母親這樣一罵,Steve從此在他班上同學面前再也抬不起頭來,一些搗蛋的同學經常找機會欺負他。在Steve的回憶裏面,從小學一年級到五年級,他都未曾開心過,在學校受盡同學們的欺負。一次Steve被人欺負,於是他告訴學校主任,主任教他打回去,他真的這樣做,而且把對方人打個頭破血流,滿以為從此可以吐氣揚眉,誰知對方叫了五個同伴一起對付他,被人狠狠痛揍一頓之後,從此再不敢還手,任人愚弄,有時甚至未被人動手痛打之先,他自己先動手擱自己二個耳光,免得被人打得更痛。後來這些惡棍有事沒事,叫他自己打自己以作娛樂。Steve從不敢把學校發生的事情告訴父母,因為他知道媽媽知道後果更嚴重。

 

總之童年對Steve來說,實在不堪回首。也因為童年這些痛苦的經歷,叫他自己失去信心,怕人怕事,一生緊緊張張過日子,惟恐自己得罪人。

 

Steve坦言自己做事總是一拖再拖,故意找藉口說家裏太乩要整理,沒時間做應該做的正經事,但他又故意不把家裏收拾整理,結果那沒建設性的行為成為惡性循環,愈不想做就愈拖,愈拖家裏就愈亂。他不敢請朋友來,女朋友更不用提,結果40多歲仍是孤家寡人。

 

許多人都有類似Steve的故事,人事物環境不一樣,但童年留下來的陰影卻是差不多,這或多或少影響到他們的個性、自我接納、和自我價值。怎樣脫離這些捆綁呢?心理學有它一套的處理方法,這些方法也許能夠產生短暫的果效,不過,釜底抽薪的方法就必須找回人在神裡面原有的真正價值,新約聖經這樣說,「許多人若有人在基督裏,他就是新造的人,舊事已過,都變成新的了。」(林後五:17)

 

換句話說,一個人不管在一個怎樣複雜的環境長大,一旦打開心門接受耶穌基督成為個人救主,他在神裏面就是一個新造的人,舊事己過,一切都成新的。因為耶穌基督的救贖,他擁有一個新的生命和一個新的身份,被稱為神的兒女,在神眼中他是價值連城,從此他不必介懷世人用什么眼光或標準對他恒量,他也沒有理由對自己感到自卑。

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350)美麗謊言-另類事實

May 27th, 2017 Comments off

 

Donald Trump成為美國新任總統,相信許多人大跌眼鏡,根據學者的研究,他取勝之道在於巧妙運用網絡的配合和與眾不同的語言藝術,而這「藝術」是他可以把虛構的事描述成跟事實一樣。舉例來說,在他就職典禮當天,傳媒根據手頭的數據計算,總統就職觀禮人數遠遜於上屆,但Donald Trump的競選經理,也就是現任總統的特別顧問Kellyanne Conway在電視訪問中卻反駁這個說法,據她根據白宮新聞處蒐集的資料,觀禮和人數均破紀錄。其實按照常理,如果白宮提供的數據與與傳媒報道不符,那麼一經覆核便真相大白,但Kellyanne Conway面對電視主持人提問時,她居然面不改容若無其事地說她提供的不是「假消息」而是alternative facts「另類事實」,電視主持人一時不知道怎樣回答。

 

「假大空」這個專有名詞過去是中國獨有的,意思是講社會文化出現假話、大話、和空話等現象,現在美國總統居然可以把「假大空」美化了,不管是多假、多大、多空的話,可以美化成為alternative facts「另類事實」。

 

美國文豪George Orwell,他其中一本名著叫《一九八四》,相信不少人曾經讀過,主人翁叫Winston,他被人不斷的洗腦,慢慢無法分辨謊言與事實,只有全面接受『老大哥』所講的話,當負責改造思想的人問『二加二』等於多少的時候,面對這個『難題』,Winston起初還堅持是四,但經過不斷的疲勞轟炸及威嚇利誘後,他最終相信二加二有時等於五,有時等於三,有時等於四,這一切在乎老大哥說了算。

 

學者認為,George Orwell《一九八四》一書的超現實情節過去以為指發生在所謂如蘇俄、北韓、中國大陸這些『極權國家』,現在居然出現在美國這個民主大國,這實在叫人感到不可思議。看來剛搬入美國白宮開始執政的Donald Trump,他上任後第一大功績就是發明『另類事實』(alternative facts)這個專有名詞,他實在把語言偽術發揚得淋漓盡致。

 

有人做過統計,Trump從競選總統到現在成為總統,他所講的話,真實程度低於50%,還記得他競選總統的時候,多名女子指控他曾經對她們性侵犯,Donald Trump的一貫作風就是抵賴,甚至找律師控告她們毀謗,稍為有點邏輯思考的人都能夠看出誰是誰非,但今天法庭事事講求證據,結果到今天,他仍然逍遙法外,現在當了總統的他,有權有勢,更是目中無人,實在叫人無可奈何。現在他說謊的技巧也越來越高明,甚至可以美化自己的謊言,怪不得連哈利波特作者羅琳(J K Rowling)說DonaldTrump 比伏地魔更壞。

 

Donald Trump 發明了另類事實,而有人稱這個叫「後真相時代」,意思是說,大多數人所說的話都像常態分布的鐘形曲線,真話和假話在兩端,是屬於少數,而中間的大多數是模棱兩可或部分真、部分假的說話,上焉者七分真,兩分不盡不實,下焉者倒過來, 兩分真,七分不盡不實。久而久之,大眾習慣了這個「新常態」,於是不以為忤!

 

無論是「另類事實」或「後真相」,這都是說謊,耶穌斬釘截鐵說,你們的話語應該如此:「是,就說是;不是,就說不是。再多說,就是出於那惡者。」馬太福音5:37;

「你們要棄絕謊言,各人與鄰舍說實話。因為我們是互相為肢體。」以弗所書4:25:

「說謊言的嘴,為耶和華所憎惡。」箴言12:22:

「說謊話的,必不得立在我眼前。」《詩篇》101:7

 

Donald Trump成為美國總統之後,世界各國許多人異口同聲說:這實在是美國人的悲哀,因為這正反映今天美國社會道德的敗壞,美國人看「對錯」已是無關痛癢的事。

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349)等的好處

May 20th, 2017 Comments off

 

很多人缺乏耐性,看超市排隊付賬的人就知道,等30秒鐘都嫌太長,要不是發怨言,不然就馬上換另外一條比較短的人龍;對開車的人來說,遇到紅燈也是耐性的考驗。說實在,從未有人因「等待」而感到高興快樂。

 

許多人認為等待根本是浪費時間,在等的時候,人總會找一些事情來填塞「等」的時間,不論是在超市排隊等付賬,醫院門診部等看醫生,或者在紅綠燈面前等過馬路,人好像得到大腦的指令要填補這段空白,因此,今天很多人都帶著手機不停翻閱各種信息、閱讀文件或瀏覽網頁,免得「浪費時間」。

 

但是,等待真的沒有價值嗎?其實這個信念是錯誤的,因為研究指出,事實上,一個人的掌控能力、他對生活的滿意度、日後是否能夠成功,一切關鍵在於他對「等」所持有的態度。

 

著名的心理學家Walter Mischel在60年代在史丹福大學的校園,做過一項最有名長期追蹤的「棉花糖測驗」,目的是要證明「願意等」的重要性。學校找來一群四到八歲的孩子,輪流到一個小房間去。研究人員給孩子一顆糖果,並告訴他們可以選擇馬上吃掉那顆糖果,但如果他們選擇「等」二十分鐘後再吃,就可以得到更多的糖果。結果當研究人員離開房間後,有些孩子馬上吃掉糖果,有些孩子想盡各種辦法不被放在他眼前美麗的糖果所吸引,直「等」到研究人員回來。實驗並非就此結束,心理學家追蹤這個案例二十多年。根據研究的跟蹤調查,發現那些願意再「等」二十分鐘才吃糖的孩子,長大之後,學業上比較有成就,事業也比較出人頭地。心理學家認為,這些孩子有很好的自我約束能力,比較能夠控制自己的慾望,不因眼前的引誘放縱自己,因此他們在學業和事業上的成就,遠超過那些馬上要滿足口欲的孩子。所以我們看到,原來願意「等」不是一件簡單的事,裡面也有很大的學問。

 

我們都聽過「耐心是一種美德」,這句話說來容易,但做起來卻一點不容易,為什麽?原來這跟我們大腦如何運作有關。

 

等待的滋味是不好受,人在等待過程中會出現焦慮和孤單,內心好像被人控訴,「你只有一個人,你要小心,這是很不安全,萬一發生意外你怎麼辦?誰會來幫助你?」,在等待的一刻,恐懼感掌控大腦,因此,人就找點事情來打發,好叫自己不會感到孤單。

 

研究指出,人一旦認為自己失控,內心就出現恐慌,壓力隨之而來,不久,焦慮和憂鬱也很快臨到。

 

那麼等待的時候,我們最好做什麼?專家認為,不必一定要抓一些事情來填補這段空白的時間,反而可以趁機放鬆心情,鬆弛肌肉,如果是基督徒,可以跟神來一個靈交,對神默禱。人如果經常如此練習,養成一個生活習慣,習以為常,很自然他對「等待」能夠處之泰然,不會讓焦慮和恐懼無意識掌控自己的思想。

 

說實在,在日常生活中,要操練等待的機會實在很多,譬如說,在家裡等微波爐熱熟食物,外出在快餐店等外賣,在公司等客人來電,在學校門口接孩子等放學,等待的機會比比皆是。

 

人如此能夠經常練習等待,他不必花腦筋想辦法填塞空擋時間,個人自控能力可以提升,人會感到輕鬆自在,他也會容易滿足,對自己更有自信。這就是等待的好處。

 

舊約聖經也是講到有關等待的經文,「但那等候耶和華的、必從新得力、他們必如鷹展翅上騰、他們奔跑卻不困倦、行走卻不疲乏。」以賽亞書40:31。等待的確有它存在的價值。

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348)快樂在於心靈

May 13th, 2017 Comments off

 

聯合國發表2016世界快樂報告,香港在156個國家排第75名,遠比新加坡(22)、台灣(35)、日本(53)都要低。排頭五位是歐洲國家丹麥、瑞士、冰島、挪威、芬蘭。美國民意調查機構Gallup報告也指出,香港的快樂指數在全球148個地區中,位列第73位;2009年,英國新經濟基金的報告也說,全球143個國家當中,香港排84。這好像一再告訴香港人,你們是不快樂的一群。

 

為什麼香港人不快樂?根據各類調查,主要原因是:一、買不起房屋;二、收入不夠;三、社會不和諧;四、工作壓力;五、找不到理想伴侶。上面這五點,有物質及精神上的需要。

 

從聯合國的快樂報告中看到,那些拉丁美洲、北歐、西歐國家,他們居然列在快樂指數的上游位置。西歐及北歐的國家,也許我們不感奇怪,她們政治穩定,擁有健全福利網,沒有失業、醫療費用的壓力,人自然過得快樂。然而拉丁美洲罪案率高,經濟治安都不好,為何可以成為快樂國家?根據調查,乃是他們精神快樂指數比其他國家要高。研究學者發現,拉丁美洲擁有全球最多正能量的國家,怎樣知道?被訪者問了幾個問題:你昨天受人尊重嗎?你昨天有沒有笑?你昨天有沒有做過一些有趣的事?

 

危地馬拉是一個數十年來飽受戰火摧殘的國家,當地罪案率高,但快樂指數居然比香港還要高,排第三十七,看來精神的快樂某程度上戰勝物質的需要。

 

倒過來看看中國、台灣和香港,廣告鋪天蓋地,從商場由牆壁、電梯扶手、地板至天花板,街道從地面的燈箱、宣傳單張到半空大廈的廣告牌等,電視和網絡更是無所不在,好像到處都在提醒你好像缺乏了什麼。

 

每個人都聽過「知足常樂」,道理很簡單,但做起來絕不容易。

 

發達國家像中國、美國、香港等真的很在意錢,大城市雖然貧富懸殊,說起來,他們生活已比不少地區的人富足,露宿者可以透過慈善機構或教會捐贈拿到基本生活用品,許多貧窮國家的孩子,他們連鞋都沒得穿。世界銀行的調查說,香港人均GDP是36796美元,排第22位,是屬於高收入行列,墨西哥是9742美元,巴西11340美元,兩個國家在聯合國的World Happiness Report,快樂指數卻在25名內(墨西哥排名21,巴西17)。

 

錢買不到絕對快樂,那要幾多錢才可買到一定點數的快樂?一個調查指出,美國人只要每年賺到7.5萬美元,這樣的財富就很充裕,再多一美元,快樂的感覺也沒有分別。

 

很多人拼搏,但金錢是買不到絕對快樂的,過份在工作上併搏,只會帶來精神壓力。許多調查指出,心理疾病才是令人不快樂的根源。遺憾的是,世人都不重視這個問題,直至他們去求診時,他們已普遍被精神疾病困擾自己幾十年。

 

「房子再贵,你睡的只是一張床。車子再好,超速時照樣要吃罰單。包包再貴,也只是比塑料袋多一個炫富的功能。别人的老婆再美,總有一天會變成老太太。别人的老公再有錢,不如一個窮光蛋老公愛你。不要為了追求沒有的,而忘了自己已有的幸福,知足常樂!」(來自網路)

 

對基督徒來說,靠著對神的相信和依靠,人就容易喜樂,「應當一無罣慮、只要凡事藉著禱告、祈求、和感謝、將你們所要的告訴 神。神所賜出人意外的平安、必在基督耶穌裡、保守你們的心懷意念。」研究指出,經常參加教會聚會的人,他們的確是比非信徒來到快樂,不論遇到好事壞事,他們都能夠專心依靠主,因為他們心靈背後有個龐大靠山。

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347)工作態度

May 6th, 2017 Comments off

 

哈佛大學心理學教授Tal Ben-Shahar曾經講過,一個人如果要成功,他必須具備三個條件,熱情、毅力、求上進,這個原則可以套用在任何一件事情身上,譬如說,一個籃球運動員,他必須熱愛籃球這個運動 ,如果不喜愛籃球,只是因父母所迫,或只為將來進NBA賺大錢,那麼他很難出人頭地;不過熱愛只是成功條件之一,他必須要有毅力,因為沒有人一步登天成為籃球好手,天才也需要經過長期磨練,過程中,他會吃盡各種苦頭,會遭遇連連敗仗,遇到挫折,因此,他需要擁有百折不饒的精神,屢敗屢戰,在失敗學會不停反思,不斷學習,務求百尺竿頭更進一步,如此經過長年累月,他就有出人頭地的一天。運動是這樣,當一個工程師、醫師、建築師也是一樣,甚至當一個餐館工人,情況也差不多,成功要素就是:熱情、毅力、求上進。丹麥就有一個這樣的餐館洗碗工人,因著他工作的熱情,他默默耕耘終於得到相當豐厚的回報,他的名字叫Ali Sonko。

 

Ali Sonko是一個黑人,今年62歲,34年前他由家鄉西非的岡比亞移居丹麥,在家鄉他是農民。Ali Sonko與妻子育有12名子女,2003年,位於哥本哈根的Noma餐廳開業,Ali Sonko在那時入職,並擔任洗碗工人。14年後來的今年三月,餐館Noma老闆兼主廚Rene Redzepi宣佈,無條件讓Ali Sonko成為該公司的合夥人。他在臉書這樣寫著,「這是我在Noma餐廳最開心的日子之一,我宣布Ali Sonko成為新餐廳的合夥人,以表揚他的勤奮工作和永不消逝的笑容。」

 

也許很多人未曾聽過Noma餐館,這家餐館的食物是世界公認首屈一指,該餐廳以地道北歐食材創作餐單聞名,並多次獲選為了全球最佳餐廳。

 

Ali Sonko有何個人之處,股東居然無條件讓他成為餐館合夥人之一?無他,正因為他對工作那份熱情和一份叫人敬佩的敬業精神。儘管他只是餐館的洗碗工人,但他形容自己在Noma餐廳找到有生以來最好的工作,他對丹麥網站BT這樣說:「我無法形容我在這裏工作是有多開心,這裏最好相處合作的人,我與每一個人都是好朋友。他們很尊重我,無論我說什麼或問什麼,他們都會幫我。」而他老闆和同事又怎樣形容他呢?同事形容他工作勤奮認真,是餐廳的「靈魂」;Noma的東主Rene Redzepi大讚Ali Sonko工作態度良好,是Noma餐廳不可或缺的人物;Rene Redzepi多次對朋友說:「Ali Sonko雖然要養育十二名子女,但他整天笑口常開。」在另一個場合他這樣說,人們可能不太明白Ali Sonko對餐廳有何重要,他基本上就是餐廳的靈魂。

 

2010年,當Noma獲選成為全球最佳餐廳時,餐館每一個員工都一起到倫敦領獎,唯獨Ali Sonko因簽證問題未能參加,但眾員工決定一致穿上印有Ali面孔的T恤,很自然Ali Sonko這個名字廣受傳媒報道。2012年,Noma再獲同一殊榮,Ali終有機會去倫敦講他個人見證,餐館還特別要負責發表得獎感言。

 

一個洗碗工人居然可以受到老闆和同事的愛戴,股東甚至邀請他成為合夥人,實在叫人感到不可思議,但學深一層,有多少人在餐館工作的人能夠像Ali Sonka一樣,對自己的工作有這樣一份熱情,洗碗可以說是一件微不足道的工作,但他卻能夠抱著一份敬業精神做這份工作,無論對著同事或顧客,經常笑口常開,而他的努力終於得到回報,受到老闆欣賞,被邀請成為公司合夥人。這應驗了耶穌在新約聖經所講的話,主人說:『好,你這又良善又忠心的僕人,你在不多的事上有忠心,我要把許多事派你管理。可以進來享受你主人的快樂!』馬太福音 25:21。作洗碗工人、清道夫是這樣,牧師、傳道人是這樣,醫師工程師也是如此。

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