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404)夫妻關係

July 15th, 2018 Comments off

 

多年來的輔導經歷,分析夫妻的衝突,其實來來去去不過是:誰來作最後決定(decision making)。想想看,一般家庭為何事起衝突?都是離不開日常生活一些瑣碎事,買哪一個牌子的TV,沙發怎樣擺,窗簾用什麼顏色,去哪裡吃飯,孩子讀哪一個學區,錢應該怎樣花?夫妻往往是為了這等事鬧得臉紅耳赤,結果你不服我,我不服你,於是成了權利鬥爭(power struggle)。

 

講到權力鬥爭,記得一個來自中國大陸的男生在輔導中曾經這樣說:今天中國夫妻離婚高漲,毛澤東有很大的責任。我起初聽到一頭霧水,後來他解釋說,毛澤東曾經講過一句話:女人能頂半邊天,結果把今天的女人擔子弄大了。其實他所講的也有幾分道理。過去中國女人地位比較低,對丈夫唯命是從,婚姻雖然不美滿,但尚且可以維持,但今天社會結構改變,女人地位提升,擁有大學學位比比皆是,經濟能力也提高,因此當夫妻一言不合,彼此各不相讓,最後離婚收場,這正是中國社會離婚率高漲的其中一個原因。

 

美國婚姻架構呢?為什麼婚姻在短短幾十年出現嚴重離婚問題?也是女人地位提升,與她們經濟和獨立能力高升有關。還有一點,美國家庭生活與傳統基督教信仰基本上已經脫鉤。夫妻一旦缺乏來著信仰的約束力,彼此我行我素,家庭一旦出現爭執,雙方又落入權利鬥爭的死胡同,最終以離婚收場。

 

無論東西文化,家庭怎樣避免power struggle,應該誰聽誰?誰是一家之主?先生說,聖經白紙黑字指出丈夫是妻子的頭,所以妻子應該聽丈夫的;妻子又怎樣回應?聖經說,做丈夫的要愛你们的妻子,所以丈夫應該從愛妻子角度來作合妻子心意的決定,真所謂公說公有理婆說婆有理。

 

好幾年前,我們公司換電腦系統,老闆吩咐秘書小姐做一個研究,把市面上幾個大公司的電腦系統列出一張清單,比較價錢和各系統的優缺點,然後交給老闆,讓他作最後的決定。後來公司換沙發和地毯,程序也是一樣,秘書先做研究,老闆最後做決定,老闆的選擇不一定是秘書所愛,但兩者從來沒有因意見不同而起衝突,因為秘書知道自己的角色。

 

這個decision-making的程序其實也合聖經的教導,當然,老闆秘書的關係與夫妻很不一樣,但兩人角色很類似,舊約聖經創世紀提到,妻子作helper,丈夫是當家;新約以弗所書5章22-33也提到,妻子順服丈夫,丈夫要愛妻子,所以神把夫妻兩人角色已經說明。

 

為什麼神如此吩咐,丈夫要愛妻子,而妻子要順服丈夫?當中可能牽涉到神造男女的不同,各人需要不一樣。神所造的女人,她有兩大需求:安全感與和被愛,所以神吩咐男人要保護妻子,對她體貼;而男人需要是什麼?五大需求:被了解、被信任、被支持、被認同、被尊重,而太太的順服剛好滿足了男人這五個需求。妻子順服丈夫不是因為他聰明,或他意見最好,乃是因為他有這個需要,對他來說,太太的順服表示他被理解,感到被信任,當男人感到被理解、信任、支持、認同、和尊重的時候,他變得自信,認為自己可以勝過生活上的挑戰,他會努力在外面打拼,並且更疼愛那個支持他、信任他、理解他,認同他,和尊重他的妻子。

 

很多人對馬雲一點不陌生,他是阿里巴巴的CEO,一度是中國的首富。他能夠擁有今天的成就,除了因為他有理想,有遠見,更重要的是,馬雲擁有一個一直支持他、信任他、理解他,認同他,尊重他的妻子。馬雲的太太是張瑛,兩人是大學時代同學,後來一起共事。馬雲很用功,畢業之後,一面教書,一面補習,還作導遊。兩份工作,兩份收入,生活很穩定。然而,有一天,馬雲告訴太太,他想辭職,要出來創業,太太支持他在杭州開了一個翻譯社,那時一個月的收入才兩百塊,房租就要七百,家庭支出完全靠張瑛獨撐,如此前後三年,但張瑛沒發怨言,她支持和信任她的先生。之後,馬雲告訴她,他要做電子黃頁網站。馬雲找幾個親戚朋友集資,20個人只有一個人支持他,一個還說,中國政府還沒做你就想開始,行嗎?雖然太太張瑛對這方面一點不明白,但她完全支持馬雲,把家裡六千元積蓄交給他,一個中國黃頁事業網站就這樣開始。後來馬雲要搞一個阿里巴巴,太太也毫無怨言幕後支持。正因為得到太太張瑛的了解、信任、支持、認同、和尊重,馬雲放膽到外面闖天下和打拼,最終成了一家世界級企業的總裁。

 

男人很容易自卑,也許在別人眼中他很愚蠢,但他很想得到一個他所愛的女人的關注,他需要妻子的了解、信任、支持、認同、和尊重,而太太的順服正是滿足了他內心的需要。

 

神吩咐妻子順服丈夫,丈夫要愛妻子,如果夫妻按照神的教導在家庭扮演自己適當的角色,夫妻蒙福,家庭也蒙福。

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403)樂觀

July 7th, 2018 Comments off

 

Bob 二十六年以來一直在濱州一家肉類包裝工廠工作,但有一天,工廠突然關門大吉,事前毫無朕兆。四十五歲的他有一妻兩子女要養,而且向銀行借的抵押貸款尙未淸還,現在工作沒有了,遺散費也沒有,只有一張高中畢業文憑。

 

最初,Bob問自己:『我怎樣才能渡過難關呢?』接着他對自己說:『我不能坐以待斃,我要去找份新工作做。』

 

Bob失業後不久,一個保險推銷員來找他。Bob告訴對方他失業了,沒有能力負擔任何保險費,」對方卻告訴他,他公司正在招聘推銷員,不妨去應徵。

 

如果Bob全不考慮這個建議,也是很自然的事,因為他有生以來從未推銷過東西,但他是個典型的樂觀者,什麼都願意去試一試。

 

首先,他必須參加兩項測試。一項是保險公司本身的性向測驗,另一項則是University of Pennsylvania心理學敎授Martin EP Seligman主持的實驗。

 

Martin Seligman的硏究顯示,一個已具備基本技巧的推銷員是否能取得好的推銷成績,他的態度比他的性向更具關鍵影響。推銷員如要成功,為人必須非常樂觀,就算不斷遭人拒絕也不會氣餒。Martin Seligman認為樂觀的人傾向於把挫折看成是暫時性,而不是永久性。Martin Seligman說服了保險公司雇用一百多名性向測驗分數低、但樂觀態度測驗分數高的人做推銷員,理由是他認為他們會比那些性向分數高而樂觀態度分數低的新手更善於推銷。結果證明他的看法是對的;樂觀者的推銷成績,遠勝那此悲觀者的新推銷員的成績。

 

樂觀者凡事都朝好處看,因此他們做什麼事都是本著這種看法去做,結果他們可以把所處的任何環境轉化為自己有利。

 

Bob是保險公司僱用的一百三十名樂觀派新手之一,不出一年,他從肉類包裝工人變成了超級推銷員,收入是他以前的兩倍。

 

Bob從雜誌文章上知道了Martin Seligman的實驗,於是本著樂觀者精神撥電話給這位大學教授,自我介紹一番之後,Bob居然成功地說服了對方購買退休保險。

 

許多人有個錯誤的觀念,以為樂觀者天真,看東西只看到好的一面,其實不是,樂觀者是懂得應變,而悲觀者往往是拙於應變,他們由於態度消極而看不到可行的解決辦法,而樂觀的人比悲觀的人更愉快、更健康、更勝於解決問題,相信不需要什麼心理專家也能夠明白。

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402)遇到伯樂

July 1st, 2018 Comments off

 

她資質平平,自認非讀書材料,然而,高級職校畢業後,她很羨慕別人念大學,於是不自量力地準備應考,並開始數年的補習生活。

 

一天,下課後和同學請教老師數學問題,談話間,老師拿起她的手邊看邊說:「某某同學,你很不錯,讀書認真,看你對自己也相當自信。」

 

當時她嚇了一跳,因為從來沒有人這樣對她說話,而且這些話跟她所認識的自己簡直有天壤之別,老師接著說:「同學,以後凡事都要靠自己,自己的力量最大,要知道人一生坎坷是難免的。」說時,他緊緊握住她的手。她頓時覺得老師的手好溫暖,也仿佛感受到他那顆慈愛的心,眼淚不自覺地流下來。

 

老師那天所講的話,居然成為她人生的轉捩點。因爲從來沒有人如此看重她,也從來沒有人相信她會考上大學。

 

她把老師的話吿訴她媽媽,媽媽聽了之後覺得很可笑,還懷疑這老師是否意圖不軌。但從這刻開始,她卻相信就如老師所言,她一定會考上大學,而且還是國立的,滿懷信心地等待大學聯考放榜。結果是,她沒有考上。

 

後來,她在傳播界的工作遇到瓶頸,決定暫時離開職場生涯。但離開之後要做什麼呢?這時腦海中竟浮現出那一晚老師對她講的話。

 

眞的還要去考嗎?年紀會不會太大?距聯考只剩下四個月時間,來得及準備嗎?老師的話當眞嗎?是不是該更努力地去實現老師的話?還是有其他的路可以走?

 

她並沒有將所有疑惑釐淸就開始啃書!當時所受的壓力,遠比前一次沉重,家人沒有一個支持她,連她老爸甚至說:「你考上的話,天會下紅雨!」

 

雖然天沒有下紅雨,但她考上了,如願考上某國立大學!那時的她,恨不得馬上飛奔到老師身邊吿訴他。可是,這一切都太晚了。她的老師因患上絕症已經先走一步,這是她心裏永遠無法彌補的一個遺憾。而她所能做的,就是無論如何辛苦,都必須把大學念完。

 

老師的話,就像翅膀一樣,帶着她在夢想的國度裏飛翔,讓她有勇氣擁抱自己的夢想。這雙翅膀,一隻叫「自信」,另一隻叫「希望」;「自信」提醒我們永遠相信遠方,「希望」要永遠相信夢想。有了這雙翅膀,即使飛在暴風雨中,也能以堅強的信心將夢想實現。

 

也許這就是老師爲什麼要吿訴她那些話的原因,也許他預見了她未來將會面臨困難,也許他知道她一生所要學習的功課,也許他知道她最欠缺的能力,也許他悲憫每一位與他認識的人!

 

然而,她非常感激這老師,很幸運遇到他,讓她有勇氣堅持實現夢想;也因爲有了這位長者,她懂得感恩。

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280) 積極思想

January 31st, 2016 Comments off

 

人的腦部有千億個神經細胞,而每一個細胞有無數個隆起,這些隆起物與細胞本身構成了神經元(neuron),而這些神經元會向四方八面伸展觸角與其他神經元接觸,這些連接形成了所謂神經元通道(neural pathways),而人的學習能力甚至性格卻與這些神經元通道有莫大關係,神經元通道其中一個特點是具有可塑性plasticity,表示它是可以改變的,只要人還活著,腦袋的神經元仍可以不斷出現,它會繼續生長。但神經元的變化並非一成不變或自動自發,若經常使用它,它會變得活躍,常時間不使用,就會式微,這類似人體肌肉一樣。通常一條新的神經元通道剛形成,開始很淺薄,但因它具有可塑性,所以會不斷成長擴大,而成長快慢在乎是否經常被使用。舉例來說,一個人學了一個外語新名詞(以英文字man為例),他大腦就出現與man有關的神經元和神經元通道,如果他只聽這名詞一次,這神经通道淺薄,很快就消失,不久就忘記man這個生字;倘若他不斷重複聽到這名詞,並且經常使用,這神經通道變得越来越寬大,不再是一條小溪水,甚至變成一條河流,man這個英文名詞就能久存在腦海裡面。

 

神經通道還有一種特性,它們跟河流的情況類似,有自我增強的能力,所以想要記住一樣東西,最好的方法把它與其他東西產生聯繫,譬如說,學會man這個英文生字,然後再學woman這個英文字,那麼前面man這個字就容易記住,因為woman這個字與已有的神經通道連接,那已建成的神經通道就變得更活躍,它的河道變得更寬。

 

瞭解神經通道這個特性,可以幫助我們明白習慣的形成,當人不斷重複某種動作,這就成了習慣,那變成一種自然反應。以打乒乓球作例子,初學者反反復複用同一個動作擊球,開始他還需要記住每一個當作,但經過幾百次同樣揮動,神經元通道變得又寬又深,只要看到有球飛過來,大腦已經告訴他如何揮拍打回去,因為打乒乓球的神經元通道基礎深厚。因此無論是人的習慣或思維,一旦特定的神經元通道已經形成,河流變得寬大且深,甚至成了溝槽,那麼所有動作行為就成了自動化。好處是,習慣成自然,壞處是,要改變這一條溝槽就非常不容易。同樣以打乒乓球作例子,剛開始沒有良師指點,擊球動作錯誤,而且已成習慣,溝槽又寬又深,要改正錯誤動作就額外花力氣。改正擊球動作還不是天大事情,要改變思想模式才是一個大問題。

 

現在瞭解,爲什麽要改變人一些習慣、行為、或個性是多麼困難,因為一旦神經元通道形成,並且成為像一條運河那麼寬那麼深,要改變這條通道就不是那麼簡單。思想消極的人,他們看事情總是灰色,腦袋的負面神經元通道來來去去幾十年,任何好事發生也很快被引進那條消極的「巴拿馬運河」。

 

怎樣改變這種消極思想?感謝神,因為神經元和神經元通道是具有可塑性,只要按部就班對腦袋作密集訓練,神經元通道可以改道的。使徒保羅在他的書信如此吩咐信徒:

 

「凡是真實的,可敬的,公義的,清潔的,可愛的,有美名的;若有甚麼德行,若有甚麼稱讚,這些事你們都要思念。」(腓四:8,9)

 

以前可能不知道這句話有特別之處,但當瞭解腦袋神經元通道的可塑性,那麼保羅這句話就非常有實質價值,怎樣改進一個人的負面神經通道?就是按照保羅所說的,腦筋整天思想那些真實的,可敬的,公義的,清潔的,可愛的,有美名的事情,意思是強迫自己創造一條全新的神經元通道,以正面、積極、樂觀、美好思想形成一條嶄新的「寬河大道」,不停思念喜樂、積極、樂觀、感恩的事,這成了善性循環,通道越來越寬闊且深,久而久之,它自然會取代過去那條灰色悲觀消極的通道。

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279)失敗也是指南針

January 24th, 2016 Comments off

 

舊約有一個約拿,神吩咐他往東的尼尼微城傳講神的話,但是他叛逆不聽吩咐,神叫他坐船往東去,他卻就往西走,船途中遇到風暴,約拿良心發現吩咐船家把他丟到大海,但神憐憫約拿,用一條大魚救起他。約拿在魚腹三天三夜思前想後,最後向神認罪悔改,神於是吩咐大魚把約拿吐在乾地上,約拿最終按神吩咐向尼尼微城眾百姓傳講天國福音,根據聖經記載,全城百姓因而認罪悔改。表面來看,約拿是失敗了,但失敗過程都有神的安排,目的是要幫助他歸向神,完成神在地上的工作,完成神在他身上的計劃。

 

人生許多經歷也是如此,失敗可以是神用來琢磨人品格的工具,失敗也可以是指引方向的指南針。

 

「1970年,那時我 24歲,我以搭順風車方式來到 Atlanta,諷刺的是,我來到一條街道叫幸運街,但我當時倒楣到極點,我上了毒癮,被警察追捕,我身無長物,所有家當都在一個枕頭套裏面,我已經作了決心,如果無路可走,只好自殺了此殘生。我賣了一品血,拿到七塊錢,在幸運街的青年會呆了一個晚上,隔天,我找到一份洗磚頭的工作,不久我搬到一家供膳食的宿舍,我慢慢走出低谷。

 

但幸運之神尚未臨到,我租賃的車與迎頭車相撞,躺在醫院整整三個月。躺在病床,百無聊賴,我開始閱讀聖經打發時間,從舊約讀到新約,來回好幾遍,那時刻,我開始感到一種盼望,像我這種視道德如無物的大壞蛋,我居然感到被上帝的饒恕和祂的愛。

 

離開醫院不久,我遇到一位年輕仁慈的女生,他跟我的品格相差十萬八千里,但她居然願意嫁給我,到今天我們已經廝守38年,我們有一個美好的家。」

 

這人的名字叫Bob Williamson,是一位自我創業的企業家,在他的自傳中『幸運街的神蹟』,他講到自己的勵志故事。他提到從不相信運氣,但他相信神,從發生在他身上的事,他體會一件事情,神在人軟弱身上顯出祂的能力,神選拔那些窮困潦倒者,目的是要表明,在神裏面凡事都可行,但這絕不是一條光明大道,神不會把一百萬送到一個人的門口,乃是讓他看到機遇;神並且指引方向,而個人也必須擬定人生方向、目標、和定個人計劃,更重要的是,追求過程中需要花力氣和代價。

 

失敗會讓人感到沮喪、失望和自卑。但失敗並不一定是因為個人無能,或者不努力。失敗有時候正是上天給人一個提醒,從忙亂中停下來,叫人用一個新的視覺重新審視自己正在走的路,同時審視自己的內心。如果一個人能夠坦然面對失敗,冷靜觀察自己內在的一切,也許他會發現,過去曾經認為很重要的事情,其實不見得是那麼重要;而曾經輕看的事情,也許有它存在的理由。

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