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426)深刻記憶

December 15th, 2018 Comments off

 

 

最近把美國搞到沸沸揚揚應該是聯邦法官Brett Kavanaugh被提名做美國最高法院大法官一事,論資歷和各方面,他算是首選,也許他的保守思想引起美國一群自由派人士不滿,但始終美國百姓仍然接受他的提名。誓沒想到,中途殺出一個Christine Blasey Ford,她是加州一大學心理系教授,她堅稱36年前曾經被Brett這位未來最高法院的大法官性侵犯。她話一出,就把美國從政府到百姓搞到團團轉,到底她所說的是否真話,當中是否有「政治陰謀」,這是美國全國新聞記者,傳媒,普羅大眾每個人都要問的問題。

36前所發生的事情,Christine Blasey Ford說有人性侵犯她,她百分一百記得侵犯她的人就是這個大法官,然而,問到地點,住址等,她卻無法想起遭到攻擊當晚的細節,為什麼對攻擊她的人記得那麼清楚,但其他細節卻忘得一乾二淨?於是有心人對她所說的話起問號。

美國總統Donald Trump更是極盡挖苦能事,他在密西西比州Southaven對集會群眾說:「我喝了一罐啤酒,對吧?」「『你怎麼回到家?』我不記得。『那個地方是哪裡?』我不記得。『那是多少年前的事情?』我不知道,我不知道,我不知道。」『事情發生在哪個社區?』我不知道。『那棟房子在哪裡?』我不知道。『在樓上還是樓下,在哪?』我不知道。但我喝了一罐啤酒,是我唯一記得的事情。Trump的意思是指,Christine Blasey Ford教授的話不值得相信。

一個人只記得被某人性虐待,但卻記不住其他細節,這有可能嗎?還好的是,有科學證明這是真的,這是的人生理因素。

Christine Blasey Ford 教授在9月27日參議院聽證會作證時,當被問及怎麼肯定當年是 Brett大法官摀住她嘴巴不讓發出聲音時,身為心理學者的Ford教授提到,事發當時她腦中的正腎上腺素與腎上腺素等化學傳導物質的變化,而這些化學物質有助將記憶深植在腦中的海馬迴(Hippocampus),因此主要記憶會「鎖在那裡」,其他細節則多多少少流失了。

Ford教授以專業簡短說明了人類腦子中的記憶機制如何運作,佐證她對遭性侵經歷的回溯,多位專家肯定她的說法,認為大部份都正確。

Ford也提到,被攻擊時,Brett 與另一名青少年在大笑的記憶,這在人腦海的海馬迴中也是無法抹滅的。

Duke大學神經學與心理學教授David Rubin表示,當女性害怕遭男性性侵時,恐懼感會把這段經過形成記憶,並且高估男性的威脅感,男性則可能認為這只是玩玩,沒多久就忘了。

為什麼我們對有些事印象特別深刻?比如出去旅行,我們不會記得從出門到回家的每個細節,只會記得幾件事。這跟海馬迴的隔壁「鄰居」、掌管情緒的杏仁核有關。杏仁核將從五感(視覺、聽覺、嗅覺、味覺、觸覺)接收、產生強烈情緒的資訊送往海馬迴儲存。

這種帶著情緒的資訊,往往被加強記憶。比如旅行時皮包被歹徒搶走,證件全丟了,那時非常害怕、焦慮,這件事就會被強化記憶。

哈佛大學心理學家 Elizabeth Phelps也指出,Ford教授說法大多正確,當一個人在警覺狀態時,腦中這些化學物質的成份的確會上升,有助將記憶鎖在海馬迴。人每天接收到許多訊息、產生許多新的經驗,進入大腦皮質各區初步整理後,再集中到海馬迴,形成短期記憶,再經整理、取捨,送回大腦皮質,變成長期記憶。

儘管有足夠理由相信Christine Blasey Ford所講的是事實,然而,因著美國政治因素,Brett Kavanaugh 還是成為美國最高法院九為法官之一,這實在叫人感到感歎

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425)誠信的回報

December 8th, 2018 Comments off

 

如果有乞丐問你要錢,而你手上沒有現金,你會把信用卡交給他,讓他隨意刷嗎?

這是發生在美國紐約一件真人真事,結果可能有點讓人感到意想不到,美國紐約郵報記載這件很有趣味的新聞。

Merrie Harris是美國紐約市一家知名廣告公司的女高管,2010年8月的一天中午,她和朋友在一家餐廳吃飯。中途,朋友想出去抽支煙,於是兩人一起走出餐廳,站在外邊的大街上抽煙。

這時走來一名流浪漢,他向Merrie Harris自我介紹,說:「我叫Jay Valentine,今年32歲,已經失業3年多,目前靠乞討度日。我想要說的是,不知您是否願意幫我一個忙?譬如說,給我一點零錢,讓我買點生活必需品。」Jay Valentine說完,用期盼的眼神看著Merrie Harris。她看著眼前這名年輕黑人流浪漢,她動了惻隱之心,微笑著對他說:「沒問題,我願意幫助 你。」就伸進口袋掏錢,遺憾的是,她身上卻沒有帶現金,只掏出一張沒有密碼的信用卡,這讓她有點尷尬,不知接下來該怎麼辦。

Jay Valentine看出她的難為,輕輕對她說:「如果您相信我,可以借你的信用卡嗎?」心地善良的Merrie Harris說,沒問題,隨手把信用卡遞給他。拿到信用卡后,Jay valentine 沒有馬上走開,他又小聲在問對方:「除了買些生活必需品外,還能買一包煙嗎?」Merrie Harris未加思索地說: 「完全可以,如果你還需要什麼,都可以用信用卡付賬。」Jay Valentine拿著那張沒有密碼的信用卡離開之後,Merrie Harris跟朋友回到餐廳。

十分鐘之後,Merrie Harris開始感到悔恨,她對朋友說,那張信用卡不僅沒有設置密碼,裡面還有10萬美元,那傢伙一定拿了信用卡跑掉了,這下我要倒霉了。」朋友也埋怨她:「你怎麼隨隨便便相信一 個陌生人?你就是太善良。」Merrie Harris再也沒心思吃飯,朋友付賬完畢,兩人默默走出餐廳。

令他們意外的是,剛出餐廳大門,就發現流浪漢Jay Valentine已在外面等著, 他雙手把信用卡還給Merrie Harris,很恭敬地將自己消費的數額一一報上,「我一共用25美元,買了一些洗漱用品、兩瓶水和一包煙,請您核査一下。」

面對這位誠實守信的流浪漢,Merrie Harris和朋友都感到很詫異,她感動抓住對方,連連說:「謝謝您,謝謝您!」Jay Valentine一臉疑惑,她幫了我,我應該感謝她才是,她為什麼卻要感謝我呢? 隨後,Merrie Harris和朋友直沖到《紐約郵報》,把發生的故事告訴了報 社。

《紐約郵報》也被Jay Valentine的誠實所感動,當即予以報道,頓時在社會上引起了巨大反響。報社不斷接到讀者的來信來電,都表示願意幫助Jay valentine 。Texas 一名商人看到報道後,第二天給Jay Valentine匯了6000美元,以獎賞他的誠實。更讓Jay Valentine驚喜的是,幾天之後,他又接到一家航空公司的電話,願意招聘他擔任公司的空中服務員,並通知他儘快簽訂工作協議。

喜不勝收的的Jay Valentine感慨萬千:「從小母親教育我,做人一定要誠實守信,即使身無分文流落街頭,也不能把誠信丟掉。我之所以能得到這麼多人的幫助,是因為我相信,誠實的人總有好報。」

也許Merrie Harris過於善良做了一件「傻事」,但卻讓人有機會看到Jay Valentine的誠信品格!經歷了這次幾十萬美元的誠信考驗,Jay Valentine的故事成為佳話

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424)父愛

December 1st, 2018 Comments off

 

他出生時,是中國共產黨政權成立之後十年,上有兩個姐姐。外祖父母都是基督徒,父母也秉承了聖經教導做人的原則。

那時候,他們一家人仍然舒適地住在北京一幢臨湖的公寓裏,屋內陳設古雅,滿是精美字畫、家具、銀皿瓷器。他父親是受過敎育的人,有份不 錯的差事。他有很高的道德標準,根據十誡裏的規條敎導孩子,分辨是非。

他和全家過着傳統的生活,很愉快。常去逛動物園,又到北海公園野餐。

然而到了 一九六六年,城內開始傳出令百姓難以再安享的消息和思想,文化大革命不久就展開。

謠言開始四處流傳,像他父親那樣的人需要接受「再敎育」。在工作的地方,大家說他是個階級成分不好的危險分子,不久就丟了工作。

當他入學的第一年,老師對他非常嚴厲,說「你父母進的是基督敎學校,他們敎你的一切都是錯的!」 他望着班上同 學一張張憤怒的臉,每個人對他瞪着眼。

沒多久,街上到處都是紅衞兵,十幾歲的靑少年 手臂上套著寫有黃字的紅袖章。他們偷竊、撒謊、詐騙,打著旗號爲所欲爲。

他父親這時整天待在家裏,拒絕閱讀上頭送來那些政治性的文章和雜誌。 他開始仇視自己的父親,不肯跟父親說話,爲什麼要這樣頑固呢?

有一天,紅衛兵到家來,把瓷器、花瓶、銀 器、麻將牌等東西都抄走了。家裏凌亂不 堪。那天晚上,他躺在床上,聽到有東西拉過走廊的擦地聲。他走到窗前,看着父親在夏夜月下把自己所有的好衣服都丟掉,只剩下一套舊西裝。現在家裏沒什麼東西可偷了。

他跪在窗前,心裏替父親難過,但跟着他想到正在學校學到的革命思想。他那時七歲,已經開始憎恨 父母。他兩個姊姊比他更恨父母。她們想做紅衞兵,兩個姊姊指着父親罵,可是父母始終都很堅定,相信眞理總會得勝,眞理最後定會令孩子回心轉意。整個社會就在他們周圍垮下來,很多人自殺。

一九六九年,因他父親拒絕懺悔自己的罪,被送到偏遠地區的國營農場。父親被帶走了, 三個孩子感到高興。母親、兩個姊姊和他住在一所只有一個房間的泥 地茅屋裏,房間用一張布隔開,住在布帘那邊的是另 一家人。

有一天,他和一羣男孩子站在路旁,一個上手銬的囚犯給推着走過來,在他兩邊的守衛不斷槍托捅他。那人很骯懈,衣衫破爛,可是待那人走近,他看清楚,那人竟是他父親。

他想發足狂奔,但雙腿跑不動,他心想,要是那些孩子知道 他是誰怎麼辦昵?已經來不及躲藏了。他們扔的泥塊像雨點般朝他飛去,父親望着他,歩履踉蹌。他父親眼神悲傷,但仍發出堅定的光芒,沒有屈服。

轉眼四年過去了,他父親進進出出勞改營多 次。一九七三年,在毫無解釋之下,一家人送回北京,他父親得到一份在工廠裏的工作。 政治風向似乎在變,但十四歲的他卻沒變, 脾氣反叛又乖戾,只盼望有一天能參軍。

一九七六年他畢業了,和同學跑到新招募站去排隊。坐在辦公桌前的漢子看看他的 履歷,然後用冷酷的眼睛瞧着他,聽到同樣一番話,,「你父親在政治上不可靠。」那天申請入伍的同學當中,就只有他沒獲取錄。

第二天他沒跟任何人吿別就衝出家門,搭乘公共 汽車和火車好幾小時,來到一處遠離家園、沒人曉得他成分不好的地方:一所國營農場。那兒的工作十分 艱苦,工作人員要飼養豬、牛,淸洗牠們的圈欄,修補籬 笆,還要從老遠地方把水挑回來。牲畜吃的比他們們還 好。晚上他在一間又擠又髒的茅屋裏睡在一塊撿來的 木板上。

到一九七九年,領導突然叫他回家,完全沒有解 釋。

他戰戰兢兢地強拖着脚步回家,趁沒人察覺時溜進父母那間又小又髒的公寓。雖然那裏跟他出生時的房子相差很遠,但在混亂的荒漠中,小小的家也算是綠洲。他獨

坐在沙發上,頭埋在雙手中,這樣不知過了多久。 終於他聽到父親的脚步聲,就坐在他對面。他抬不起頭,說不出話。經過這麼多的波折,他父親這時大可把他放棄。但經過了像是永無止境的一刻後,他感覺到父親的手放到他肩上。他父親說話時語氣平靜,流露出等待已久的心情-先是等待他出生,然後等他回來, 還等眞理得勝。(故事主人翁名字叫趙海)

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423 飲食失調症(eating disorder)

November 24th, 2018 Comments off

 

秀玲身高不及五呎,體重不到90磅,除了牙齒有點黃,從外表來看,沒有人認為她健康有問題。但秀玲知道自己有點不對勁,和朋友一起共餐,完畢她總有罪疚感,覺得自己吃得太多,回到家裏,馬上跑到廁所,用手指挖喉嚨,把剛吃過的東西全吐出來。吐完之後,感覺良好。但舒服之餘,她又覺得肚子餓,於是跑到冰箱找食物,吃完之後,罪疚感又來,於是成了惡性循環。秀玲患患的是暴食症 (Bulimia)

暴食症指患者在短時間內進食大量食物之後,卻擔心攝入過量卡路里,於是採取「非常手段」除去因進食中攝取過多的熱量,採用方法有兩種,一種稱為「净化行為」,英文稱之Purging,這包括:催吐、服用減肥藥、灌腸劑、瀉藥、利尿劑等,(催吐是用手指或牙刷末端刺激喉嚨,引發嘔吐);另一種叫「非净化行為」,英文叫non-purging,是指透過節食或過量運動減少體重。不管是透過淨化或非淨化行為,這都稱為「暴食症」,目是要維持消瘦身形,避免身體長胖。

採用催吐作淨化行為者,由於胃酸上涌,所以牙齒和消化道會受到腐蝕,牙齒因此變黃;催吐另一個生理問題是腺體腫大,因此患者的臉通常是腫脹;腸胃也是另一個問題,因為消化能力減弱,所以會有便秘、脹氣、腸胃疼痛等生理現象。

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她是美國一位民謠歌手,所唱的歌家傳戶曉,每到世界任何一個角落,都受歌迷愛戴。她樣子美麗出眾,身高五英尺四,原本體重145磅,但總覺得自己沒有吸引力,認為自己過胖,想盡辦法減肥。多年節食,過度運動,加上飲食不均衡,最後瘦到皮包骨,體重不到90磅,最後因「營養不良」引發多重器官衰竭而死亡,死時才32歲,她的名字叫Karen Carpenter。她患的是厭食症(Anorexia)。

厭食症(Anorexia)與暴食症(Bulimia)的差別是,Builmia狂食後想辦法除去體內食物或排除體內的熱量,Anorexia患者基本上不想進食,一天吃一口飯都嫌太多。兩者相同之處是,過分擔心自己的體重和身形。厭食症和暴食都屬於飲食失調,美國有三千萬人患上飲食失調,占美國人口10%。

怎樣分辨一個人患上厭食症?患者特征很多,這包括:體重遠低於正常標準重量,明顯消瘦、失眠、脫水、便秘、頭暈和昏厥、容易疲倦、身虛、手指端成藍色、頭髮稀疏甚至掉髪、皮膚乾燥、怕冷、心律不齊、低血壓等。

其實在患者在心理上出現上面狀況以前,在行為上許多蛛絲馬跡已經呈現,譬如說,一兩天才吃一餐,找理由拒絕進食,只吃低卡路里食物,把食物切得小小然後才吃一點點,對自己進食量撒謊,避免與人一起進食深怕別人知道她奇怪的飲食習慣,社交退縮,在人面前貶低自己,穿寬闊衣服以遮蓋消瘦身體,運動過度,缺乏情感交流,避免到沙灘那些容易暴露身體的地方。

不管是厭食症或暴食症,最大問題並非食物或行為,乃是他們內心的心理障礙,這包括:缺乏健康形象,低自尊,過度焦慮,而飲食失調基本上與抑鬱症無法分割。另一方面,飲食失調也算是現代文化的副產品,目前時尚圈出現paper man一詞,指的是那些為了延長職業壽命把自己弄到皮包骨的模特兒,她們(以女性為主)最終在營養不良情況下英年早逝。法國模特兒Isabelle Caro就是厭食症的患者,她曾經全裸入鏡拍攝「反厭食症」宣傳廣告,在2008年出版The little girl who didn’t want to get fat一書,提到這「文明病」的可怕,2010年她因為急性呼吸系統疾病而病逝,年僅28歲。

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422) 以善對惡

November 17th, 2018 Comments off

 

她在小學二一年級時,有天一下課回家就撲進媽媽的懷裏。「 班上人人都不喜歡我,」她抽泣着說。

「爲什麼那樣想呢?」母親問,一邊用溫柔的雙手撫着女兒的頭髮。

「課間休息時,一個男同學高聲說,『小雯,小雯, 慢得像龜沒法逃,長得這胖怎麼好。』然後人人都跟着他說了。

「我並不胖啊,是不是?」小雯對媽媽說。

「當然不胖,」媽媽說,「那只是首無聊的打油詩罷了。」

「他們在嘲笑我!」她繼績抽噎着說。

「那麼,我想最好的應付辦法就是:他們要開你的玩笑,你就跟他們一起鬧好了。」

「怎麼鬧?」

「我們不妨用核桃蛋糕試一試,」媽媽說。

「核桃蛋糕?」

「對。小雯的核桃蛋糕。我們现在就來做。」

很快廚房裏就彌漫著烘烤巧克力、椰絲、奶油和果仁的香味。麵粉團剛烤成淺咖啡色,媽媽就把蛋糕從烤箱裏取出。「你們班上有多少個同學?」她問。

「一共二十三個,」小雯回答道。

「那麼我就把核桃蛋糕切成二十八塊。每個學生一塊,李老師一塊,再給她一塊帶回去給她的丈夫,還有一塊給校長,剩下兩塊我們現在就吃。」

「明天我開車送你到學校之後,」媽媽說,「我會先去跟李太太談談。到時候她會叫同學排好隊,然後一個接着一個地對你說.:『小雯,小雯,請你給我一塊蛋糕!』」

「跟着,你就從盤子裏鏟起一塊來,放在餐巾紙 上,對同學說:『我是你的朋友小雯,這是你要的核桃蛋糕!』」

第二天,媽媽所說的全都實現了。從此以後,同學作的第一首打油詩沒有人再唸了。小雯反而不時聽到同學唸道:「小雯,小雯,給我烤個核桃蛋糕!」她媽媽在萬聖節、耶誕節和情人節都烤核桃蛋糕糕,給她帶到學校分給同學。昔日嘲笑她的人都成了她的朋友。

箴言10:12 恨能挑起爭端,愛能遮掩一切過錯。

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