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433)無神論者的改變

February 8th, 2019 Comments off

 

他是徹頭徹尾的無神論者,擁有耶魯大學法律學位,在世界一家赫赫有名的報館作一位新聞記者,屢次獲新聞報道獎,深受同業愛戴。他有一個美滿家庭,夫妻恩愛,女兒乖巧聽話。然而,一個基督徒無意闖進他太太生活圈子,把他家庭生活搞到「天翻地覆」,他曾經威脅要跟他太太離婚。然而,他深愛自己的家,想挽救自己的婚姻,於是他想盡各種方法,並且運用自己的專業和邏輯證明妻子的信仰完全缺乏理性,然而,經過兩年多的深入調查和分析,最終他降服在真理之下,成為一位虔誠基督徒,後來甚至放棄自己新聞記者的專業,全職服事神。他是上星期所提到的Lee Strobel,中文翻譯是史特博。

 

Lee畢業耶魯大學,擁有法學碩士學位,28歲就成為出版作家,在芝加哥論壇報擔任記者。他事業成功,並且家庭美滿。然而,正當一切如日中天的時候,Lee發現自己的婚姻陷入破裂危機。

 

Lee年少時個性好勝,凡事據理力爭。Lee也是一位無神論者,他的妻子卻屬於不可知論者。兩人世界觀相近,感情甚篤,兩人相識時他才14歲,結婚時一個20歲,另一個才19歲。

 

某天,身為不可知論者的妻子,竟然在朋友帶領下接受耶穌作她個人救主,Lee當下第一個念頭就是離婚,但Lee實在不想因信仰衝突而失去妻兒,所以決定發揮自己記者專長,努力尋找耶穌不存在的證據。原以為這調查工作很簡單,一個週末就能證明耶穌復活是騙局,但神的安排是很奇妙的。

 

Lee出於挽救婚姻的動機沒想到成為他追求靈性之旅,Lee運用他的法律和新聞專業進行了一連串訪問和調查,受訪者包括聖經學者、醫學博士、心理學家等,他也閱讀各種相關文獻,從歷史、哲學、護教學、考古學和古代文學等不同角度剖析聖經。

 

他更充分運用現代法庭審理案件所需的各項證據,從目擊者證據、書面證據、旁證、科學證據甚至指紋證據等,逐一針對聖經中耶穌傳記的可靠性,歷史上的耶穌和宗教信仰裡的耶穌是否同一個人?耶穌是否如聖經所講的「聖子」?祂符合上帝的形象嗎?耶穌釘十字架是否騙局?死裡復活真有其事?

 

Lee Strobel投入整整兩年深入調查,事實擺在他面前,最終他發現,要繼續作一個無神論者比成為基督徒更加困難,最後他不得不降服在真理之下,於1981年受洗成為基督徒。Lee 把他追求信仰的經歷寫了他的一本書,書名叫Case for Christ.

 

講到Lee所寫的Case for Christ,有幾點值得信徒想考的。Lee認為身為調查記者的職責就是要盡可能運用所有的資源,找出事發原因,挖掘真相,尋找證據,而非聽信意見而已。所以他訪問了各界的專家與學者,包括聖經學者、歷史學者,甚至是研究死亡的專家,Lee自己覺得,他認為自己是因為被證據說服才接受信仰,不能否認,證據確實釐清了他對信仰的眾多疑問,清除邁向信仰道路上的障礙物。另一方面,他認為,相信耶穌復活不等於就是基督徒,許多人可以在理智上認同信仰,承認基督教護教學提出的證據,甚至是背誦幾段聖經金句。他認為信仰本身是有一條方程式的:相信耶穌復活+接受恩典=成為基督徒。換言之,唯有接受了基督用寶血換來的恩典才算是基督徒。Lee指出,基督信仰是否合理,是否經得起檢驗,最終還是得回歸到基本面:耶穌復活。他引用哥多林前書十五章17節說:「基督若沒有復活、你們的信便是徒然,你們仍在罪裡。」這些年,社會多了性別、墮胎、安樂死等社會關注的議題,但基督信仰的基礎仍是建立在耶穌復活上。

 

目下一般人多認為年輕世代根本不關心歷史事實與證據,信與不信是個人事,但Lee指出,廿多年前他做訪問時,其中有個學者就告訴他,這是個後現代的世界,他的書不會有人看。但事實證明,這些被誤導年輕一代,他們反而是接受信仰的主力,許多介於16-24歲間的讀者就是看Lee的書才成為基督徒。還有,人的世界觀是無法建立在時刻變動的道德相對論上,因此,年輕人才對「確實證據」這麼有興趣,這也解釋為何有一批基督教護教學者在年輕世代興起。Lee特別提到,「其實年輕人是很關心事實真相,他們想要一個擁有堅實基礎且合理的生活,而不是單單建立在神話上。」

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431)信心

January 19th, 2019 Comments off

 

不知道你是否發現,世界上這麼多宗教,有佛教、回教、摩門教,道教、摩門教、耶和華見證人等,沒有一個宗教像基督教那麼強調信心,說實在,信徒如果沒有信心,他無法當一個快樂的基督徒。

要知道,神是看不到摸不著,不像阿拉丁神燈,一擦神燈就有一個神靈出現;還有,不是每一次禱告,神就按人的心意成就,這不是神說沒聽人的禱告,乃是神沒按著人的心意回應。如果每次禱告,神都按人的心意成就,那麼每一個人都會相信祂,但事實不是這樣。

基督教很強調三樣事情:過去、現在、和未來。過去我們犯罪,信主之後,我們向神認罪禱告,神按著祂的允許我們;現在的生活,神會滿足我們生活的需要;講到未來,聖經說,神在我們一生有美好的計劃。你相信這些嗎?信徒如果缺乏信心,那麼神的允許是枉然的。講到過去,你感到神饒恕你的罪嗎?也許你心情好的時候,你還覺得,但某天心情很糟糕,開車出車禍,事情不順利,你還以為神在懲罰你,人就不覺得被饒恕;講到現在的生活,神應允看顧你日常生活,當家庭、婚姻、工作、健康遇到難處,你向神禱告,神允許會幫助你,但你的禱告沒有馬上應驗,可能等一個月、兩個月、甚至一年,於是你對神懷疑;講到未來,你相信神會為你未來有安排嗎?如果神的計劃跟你不一樣,你放心按著祂的計劃進行嗎?所以看到,無論是過去、現在、和未來,信徒如果缺乏信心,他跟一個非基督徒沒兩樣,而且生活子在地上會感到很痛苦,很難過,沒有喜樂。

聖經說,沒有信,不能得神的喜悅。「人非有信就不能得神的喜悦。因为到神面前来的人,必须信有神,且信他赏赐那寻求他的人。」 来11:6

你相信神,你相信神的應許?相信神處理你過去的罪,幫助你過現在生活,為你安排將來?這就需要信心。

接下來,我們看看什麼是信心?什麼不是信心?

也許先看什麼不是信心?

第一,信心不是指一個人的渴望或夢想,個人的期盼跟信心不一樣,期盼可能是你的夢想,你可能期盼得到一份工作,一個婚姻,一份感情,或者你期盼早點畢業,但這是你的夢想,但不是信心。譬如說,你很希望吃龍蝦,你希望崇拜結束,教會午餐有龍蝦供應,吃龍蝦是你的夢想,你說你很有信心崇拜結束午餐會有龍蝦,不管你信心有多大,你也不會吃到龍蝦,因為這是你的期盼,你的夢想。除非你的夢想跟神的計劃吻合,否則,這不是信心。

第二,假不能當真。這是什麼意思?念神學院的時候,教授講過這樣一個例子。假如說,你有一個好朋友,他是一個飛行員,他有一架小飛機在一個小飛機場,他說他可以給你一個 free ride。到了飛機場,你看到那架小飛機,一看就知道這飛機好久沒有維修,外殼生鏽,一個輪胎扁了,螺絲松掉。朋友說,沒問題,不要擔心,請上飛機,要對我有信心。你會上飛機嗎?這不是信心,如果你坐上去,你就很愚昧了。同樣的,把假神當真神來拜,也是一樣。今天世界很多人是這樣,假神當真神來拜。這也不是信心。

第三,人的感覺。人的感覺是騙人的,今天心情好,你覺得很有信心,如果哪一天事情不順利,出門拿到罰單,輪胎扁了,心情很惡劣,你覺得神離你很遠,你突然對神沒有信心。所以,信心與感覺是兩回事。

第四,信心不是跟神討價還價。「神啊,你給我工作,我奉獻20%」;「神啊,你給我一個太太,我就去教會」;「神啊,你給我一個兒子,我就讓他做傳道人。」神不是開賭場。討價還價不是信心。(除非這與神計劃吻合)

這四個都不是信心,那麼什麼是信心?希伯來書11:1這樣說,「信就是所望之事的实底,是未见之事的确据。」

信心包括什麼?第一,沒見到的事情。如果看到就不是信心了;第二,有把握這件事情一定會發生,為什麼有把握和確據?因為這是神說的,這是神的允許,而且事情發生是具有永恆的意義,它不是短暫,當中有屬靈意義,是屬於屬天上,而不是屬於地下的,還有一點,它是出於神,是以神為中心,而不是以人為中心。

很簡單的例子,基督徒說我們將來在天國會跟耶穌在一起,我們現在看不到,但我們確定這一定會發生,為什麼?因為這是出於神,是神所說的,天堂不屬於地上的事,是天上之事,有永恆意義,不是短暫,是以神為中心,而不是以人為中心。我們有確據這一定會發生,因為聖經這樣告訴我們。為什麼信徒相信聖經?因為在這個世界只有一本書這樣寫:「耶和華說」、「神說」,世界只有聖經這本書如此說,沒有其他書這樣講。聖經記載神的事,記載神的作為,記錄神的話,這是客觀

的事情。還有一件事情,每一個基督徒多多少少都有經歷過神,這是主觀的經歷。因著客觀事實和主觀的經歷,所以我們對神所講的話有信心。儘管人看不到未來的事情,但我們確定神所說的事一定會發生。這就是信徒對神的信心

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430)壓抑

January 12th, 2019 Comments off

 

人生不如意事十之八九,生活上大小事會引起人情緒波動,當事與願違、自尊受損、生命受到威脅、遭遇挫敗困難時,焦慮、痛苦、不安等情緒隨時湧現,人在心理上會不知不覺制出應對方式,好平靜波濤洶湧的情緒,這應對方式被稱為心理自衛機制。

第一位觀察發現到人有這種心理防衛機制的學者是弗洛依德(Sigmund Freud ),根據他所創立的心理分析理論,解釋了人性格的形成。這種創先河的心理研究幫助學者了解人行為背後的動機。過去人對心理問題或精神病感到一籌莫展,認為這是一個很有神秘色彩的領域,自從弗洛依德提出這種心理分析基礎之後,醫學界不但找到精神病背後的原因,也慢慢找到治療的方法。

心理自衛機制可以說是與生俱來放在人心中的心理裝置,當人遇到困難挫折失敗時,難免會感到傷痛難過,為紓解內心的焦慮和不安,人會在心理上自行作出調整。常聽人說「吃不到葡萄說酸的」,這是一個典型的例子,因為得不到自己要的東西,於是自圓其說這東西不好,這種阿Q精神就是所謂心理自衛機制。雖然這種應對方法並沒有解決現實問題,但的確讓人暫時除去內心的不安。

壓抑是心理自衛機制最常用的一種。壓抑是指人將自我無法接受或具威脅性和痛苦經驗,在不知不覺中從意識中抑制到潛意識去。當人面對不愉快情緒時,會出現「刻意」遺忘的情況,這與因時間過久而自然遺忘的情形不一樣。例如,在日常生活中,人不小心說溜了嘴或偶有失態行為,都是這種壓抑的結果。

表面來看,「壓抑作用」是人把事情忘記了,事實上它仍然在人潛意識中,只有在某些場合會影響人的行為,或在日常生活中,可能做出一些自己也不明白的事情。譬如說,某人岳母相當勢利,又愛挑剔,她認為這女婿配不上自己女兒,多年來見到女婿總是冷嘲熱諷,女婿對這岳母也非常反感。某年他首次當父親,他有通知各親朋好友,唯獨忘記告訴岳母。這就是「壓抑」造成的結果。

壓抑最常出現的在哀傷情況。一中年女士的獨生女兒在十八歲時死於一場車禍,意外發生在年底的聖誕節,對這母親而言,失去心愛孩子是非常痛苦的事,她把傷心欲絕的情緒壓抑到潛意識,表面上痛苦已經過去了,但這傷痛其實並未被遺忘,只是暫時被「壓抑」,什麼時候會勾起她傷痛的回憶?就是每一年聖誕節,那是她最難過的日子。當其他人共度佳節的時候,她抑鬱情绪就會突然浮現,這也是「壓抑」所造成的結果。

失戀情況也很類似,有人失戀後,嘗試用最快速方法把痛苦經歷忘掉,有藉著遠行,有把全副精神投入工作,以為不想它、不理它就一了百了。但被壓抑而未經處理過的創傷日後會以不同的形式出現,也許當事人遇到一個類似過去舊情人,或看電影無意看到有關失戀情節,複雜情緒就會湧現。

遇到上述情況,人該如何處置?如有親人過世,不妨找人傾訴,輔導學稱這為傷慟過程(grieving process),時間也許可以減輕痛苦,但適當地說傾訴內心的難過感受,與人分享哀傷更有輔助功能。參與一個傷慟過程小組更佳,讓一群有類似經歷的人聚在一起,同病相憐是具有彼此扶持和互相激勵功用,一方面當事人不會感到孤單,同時可以彼此照應和支持。

遭逢地震海嘯浩劫餘生的災民,可以透過專業人士把當事人聚在一起,同是天涯淪落人,大家一起流淚,一起扶持、相互鼓勵,這也是非常有效的療傷過程,幫助受難者走過災害傷心經歷,減少災難帶來的創傷後遺症。

失戀者也是如此,光把負面傷痛情緒壓抑並非最好方法,一味指責對方也是與事無補,最理想做法就是花時間自我反省,自己是否是在品德、脾氣、性格上有欠缺,不妨從雙方認識第一天開始回想,不斷反思,甚至可以把傷痛訴於文字,期間會難過流淚,回憶過去難免會帶來痛苦,然而,在處理這份感情過程中經歷的反省,長遠來說,體會到失戀並非完全無意義,反而讓當事人對自己有更清晰的了解,等下次談戀愛時,人就變得更成熟,處理情感事就變得更有智慧

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429)强迫症

January 5th, 2019 Comments off

 

他是一位作家,五十多歲,未婚,一個人住在紐約的一座公寓單位。他有很多奇怪的習慣,尤其對五這個數字情有獨鍾,家門有五道鎖,出門每道鎖開關五次,開燈關燈也要五次;他喜歡乾淨,人很龜毛,每次洗手一定要用新肥皂,用完就扔掉;走在馬路和行人道上也有規矩,不可以踩地上的裂縫;到餐館吃飯,自備塑膠餐具。正因為他有這種怪癖,所以朋友不多,鄰居對他更是敬而遠之。心理醫生診斷他患有强迫症,這男士是電影 as good as it gets的主角,中文名字翻譯很贴切,叫「盡善盡美」。電影很寫實,因為這類性格的人在今天的社會非常普遍。

她長得年輕貌美,才新婚不久。某天她到醫院做例行身體檢查,無意中在醫療室墻壁看到一副宣傳海報:如何避免艾滋病病毒感染。離開醫院時,卻碰到她的前男友,兩人過去有一段非常親密的關係。回家後,內心出現莫名其妙的念頭,她開始擔心丈夫知道她的過去,同時她也把艾滋病宣傳海報一事掛鉤。從那一天開始,她居然對血產生強烈的排斥,每次上公共廁所,她就害怕自己無意中得到艾滋病的病毒,因為她懷疑前一個上廁所用過馬桶的人是否艾滋病的病人,回家之後就洗澡擦屁股,一種縈繞於懷的意念經常出現,然而,不管怎樣清洗,她總覺得艾滋病病毒

仍然存在,於是經常洗澡。每一次洗澡,從開始十分鐘,到三十分鐘,甚至兩個小時。月經來的時候,幾乎每時每刻都在「沖涼」。

強迫症患者有一種縈繞於懷的意念,意念背後有一股無形力量驅使患者重覆不斷做一些無意義的動作或行為,這些行為包括:不停用肥皂洗手但仍然覺得不乾淨;出門後回家若干次,但還不能確定門鎖關了,爐火熄了;等若干部車子開過才過馬路;捨不得掉棄舊報紙雜誌心怕遺失重要文章,結果家裡堆滿了垃圾。

強迫症當事人本身也知道自己所作的是沒任何意義,甚至明白這些行為具傷害性,但當事人在心理上往往無法克服這種「衝動」,腦袋一股無形力量牢駕他們的意識思想,心理學者認為患者可能以前受過某種程度的傷害、遇到嚴重打擊、做了一些自己無法饒恕的過失,於是無意識地藉著外在行為彰顯內心不安的情緒。譬如說,有父親沉溺於性侵鄰居幼女的幻想中,懷疑自己是否得了戀童癖,惶惶不可终日,擔心自己有天真的「越軌」;有男性擔心他與女性握手時不小心讓對方懷孕,因為他碰觸自己生殖器之後沒有清洗乾淨;有過去曾經與男生有約會的女生,突然擔心對方知道自己是女同志而對她不理不睬,也開始懷疑其他女生是否知道她「雙性」的秘密。強迫性又無意義的焦慮、害怕騎劫了意識思想,於是出現無意義的強迫性行為。

強迫性神經症屬於焦慮症一種,程度有輕重,嚴重的可以影響日常生活、學業、或工作。當人遇到無法解決問題,人處於緊張不安、情緒低落的狀態,思維可能偏向悲觀、消極、懼怕,這種思維會加重焦慮情緒,最後形了惡性循環,重復行為與反復思維越發嚴重。

如何幫助有強迫性行為病患,放鬆法(Relaxation)證明是最有用的,經由調整呼吸,幫助自己舒緩緊張情緒,藉著運動放鬆肌肉;靜觀訓練(Mindfulness)證實對處理強迫性思想和焦慮有幫助,這種訓練旨在要參與者將意識集中於「當下一刻」(The Present Moment)、學習冥想技巧、呼吸訓練和瑜珈;恆常戶外運動也可以夠幫助一個人的身心健康,因為運動能夠令身體釋出一些令人感到高興的荷爾蒙, 將思想帶離一些不想有的想法;找一個可以信任的人和自己討論病情也是很有幫助,對著自己看信任的人時,人不會感到過份驚慌,焦慮感減少,人感到被接納,自我形象可以提升

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428)社交參與度是長壽的秘訣

December 29th, 2018 Comments off

 

許多人一直認為保持健康長壽,需要健身,飲食平衡,戒煙戒酒等,這都是對的,但最近研究發現,人際交往和社交參與度才是影響現代人健康的首要指標。

根據華爾街日報專欄作家,美國心理學家 Susan Pinker的報道,在發達國家,女性平均壽命比男性高6到8年;在任何年齡層,男性的死亡機率都是女性的2倍。然而在地中海意大利的一個名叫Sardinia的島嶼上,男性和女性一樣長壽, 這是世界上唯一「男女壽命平等」的地方。那裏離意大利本土很近,但百歲老人的數量是意大利本土的6倍,和擁有全球頂尖醫療科技的北美相比,這裏的百歲老人數

量也是北美的10倍。Susan Pinker發現,在他們長壽的原因中,基因只占25%,而生活方式占75%。

這個地區被稱為Blue Zone,為了揭開這個地方的長壽秘訣,Susan Pink親自來到這裏作實地觀察,很快她就意識到,生活在這裏的人,彼此聯系十分緊密,社交關系互相交錯、互相依賴,就像這裏緊密分布的房屋,和八通交錯的街巷。

到底是什麽能讓這裏的人如此長壽,不分男女?為了找到答案,Susan Pinker拜訪了當地的兩位百歲老人,一位男性和一位女性。第一位老人已102高齡 ,名字叫Giuseppe Murinu,他給Susan第一印象是,性格外向、非常合群、熱愛社交。Susan Pinker猜想,這位老人高壽的秘密,會不會就是積極思想的人生?但在和他深入交流過程中,她發現,這老頭性格其實是十分怪癖,譬如說,當她向老人請教他長壽秘訣時,老人卻表示,無可奉告!

Susan想著,看來這老頭的長壽和積極思維並沒多大關系,於是她到下一位老人的家中。這位101歲的老人名叫Zia Teresa,她每周都會和女兒們做一種當地食物,而且這是一種高脂肪食物,主料是一大堆乳酪,在這個人人都避諱「三高」的年代,和藹可親的Zia Teresa會把一大堆脂肪挨家挨戶發到左鄰右舍,而且每周從不間斷。吃這種東西活到百歲的當地老人集體可以力證,健康的飲食也未必是長壽的秘訣。

Susan開始意識到,也許她的思考方式不恰當,不是積極思想或健康飲食,這都是「外地人」的長壽思維,當地人的長壽秘訣也許需要用另一個角度觀察。很快她發現,這裏每位百歲老人都被親友圍繞著,家家都有廚房聚會。除此之外,他們還會經常和家人以外的人有交集。原來生活在這片土地的人,從來都不會孤獨。

我們以為健康長壽的重要因素是,幹凈的空氣、控制血壓、體育鍛煉等等!其實這些連前三名都排不上!

如果你質疑Susan Pinker的研究是在一個和現代社會脫節的慢活村,那裏競爭力和壓力沒有強到讓人窒息,所以他們這些特殊案例對許多人沒有指導意義!那麼看看下面這組參與人數過萬、研究時長超過7年才分析公布的大數據:

來自美國Brigham Young University的研究者Julianne Holt-Lunstad研究了數萬名中年人,記錄了他們生活方式的各個方面,包括飲食,運動,婚姻狀況,多久去看醫生,是否抽煙喝酒等。等待了7年之後,Susan Pinker研究了依然存活的人,降低他們死亡概率、延長壽命的主要原因,究竟是什麼?她總結出了10項「生存變量」,它們對人類壽命的影響度強弱,最終的結果顯示,「親密關系」和「社交整合」對壽命長短的影響最強。親密關系是那些你遇到困難後,第一時間能想到和依靠

互動。社交整合範圍更大,包括我們的弱連接和強連接,這不光是親近的重要人物,也包括相遇的陌生人。比如:

會和上門的快遞小哥寒暄幾句嗎?

會在小區和鄰居遛狗的大姐閑聊嗎?

會定期參加讀書會、電影俱樂部這樣的集體活動嗎?

這些互動,哪怕是和陌生人、哪怕再簡短,都是你和這個社會進行「整合」的最好方式,而這正是你能活多久的強力預測指標。

回到文章開頭的問題:為何女性壽命大於男性?這是因為女性比男性更有可能把面對面真實交流放在首位,並維護好這種關系。美國UCLA的人類學家Joan Silk發現,不僅人類是這樣,靈長類的關系也都如此。我們每個人至少需要三個這樣的穩定關系。這也就是為什麽,經常參與社交的人患癡呆癥的比例小。患乳腺癌的女性參與社交者比獨來獨往者存活率高4倍。中風者如果經常參與社交,比起藥物能得到更好的保護。

研究顯示,造成孤獨感的原因,並不是缺乏社交技巧和社會支持,而是孤獨者傾向於把社交中的不確定性因素消極化,形成自我保護思維。孤獨感也會蔓延,一個人變得孤獨,離開他的社交圈,就會造成他人也這樣做。我們可以讓自己多關注外部世界,不要害怕被拒絕,在社交中更開放友善,尋找共同興趣,主動需求幫助,利用假期安排社交活動等。我們還可以在自己身邊,建立自己的面對面社交「村落」,例如社區組織,社團活動,周末聚會,家人聚餐,和同事互動,和朋友傾訴等

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