第五章原生家庭、出生排行与婚姻

January 13th, 2010 Leave a comment Go to comments

一个小女孩第一次参加妈妈朋友的婚礼﹐女孩看到新娘穿着白色的婚纱﹐就好奇的问她妈妈﹐‘为什么新娘穿白色的衣服﹖’

妈妈说﹕‘白色是代表高兴快乐﹐今天是她一生最快乐的日子。’

女孩想了一下﹐继续再问﹕‘那么为什么新郎穿黑色衣服﹖’

前言

曾太太两眼泪汪汪地来到我的办公室,坐下来不久就劈头大骂:“我实在没办法继续和这种大男人主义的人住在一起,我实在受不了他那那种霸道、专横、固执、从不认输的个性。”我稍为让她冷静一下,然后问她到底家里发生什么事,曾太太就原原本本地将昨日发生的事告䜣我:他们家里最近买了一套新家俱,颜色和原来的壁纸颜色不同,于是曾太太花了很多时间去找墙纸,趁她先生上班的时候,她花了一整天的时间把家里的所有东西从客厅,厨房到厕所重新摆置,曾太太满以为她先生回来一定夸赞她的构思和她所做的一切。没想到曾先生回来一进门,看到家里变得和以前不一样的时候,心里已经不高兴了,进到厕所再看一下,他就开始说话:“毛巾不是这样放的,颜色也不配,我要你把以前那一套放回去,新的那一套沙发太靠近窗口,太阳晒多颜色会变,要把它放在右边。”曾先生后来加了一句话:“本来好好的,无缘无故为什么把它改了,下次做什么东西先要问过我。”结果二个人为了这件事闹了一整个晚上,两人都没有好好睡。我问她以前有没有类似的经历。她说常常有,有时候连厕所要用什么纸,他们也有不问的意见而闹得不开心。我问她是否习惯想到什么就去做?她说是。我再问她在原来出生的家里是否排行老大,她点点头,我再说:我猜你的先生在他的原生家庭大概也是老大吧!她眼晴瞪得有点大,说:“你怎会知道?”

一对比较年轻的夫扫来到我的办公室,他们大概已经结婚三年多,两人都有一份相当不错的工作,生活稳定,又没有小孩。我问他们为什么需要辅导,他们告诉我,过去三年来他们发觉不但没有什么积蓄,而且还欠下一大堆债务,光是信用卡,他们每个人有十二张,而每张信用卡,他们几乎用到信用卡公司最高额度限制的数目,换句话说,他们已经不能再用信用卡,现在工作所赚的薪水刚好够付利息而已。我听完之后,顿了一下,然后我问:“我祗是有点好奇,我想问一问你们二个人在你们的原生家庭里是否都是排行最小。”他们望望对方,然从看着我,说:“你怎会知道?”

许多人都同意一个人的成长背景会影响他的个性、脾气和性格。但很少人会想到我们在原生家庭的出生排行长幼次序也是一个很重要的因素。在芸芸众多心理学家之中,Adler是首先提出在家庭中个人的出生排行次序与个性有莫大关连的学者。Adler观察到尽管是在同一个家庭,同一个环境,同一对父母,甚至一样管教的孩子,他们居然会有全然不同的个性。居长有居长的个性,排老二有老二的个性,在家中居幼亦然。如果无弟兄姊妹,在家中是独生孩子,他们又有不同的个性。这些家庭出生排行次序不但影响我们的个性、脾气、性格,有时也会影响我们长大后选择工作,个人兴趣,与人交往,将来选择配偶,甚至和配偶在什么事情上争执最多,也都有关系。以下是对家里排行次序不同的个性分析。

个性分析

老大的个性

第一个孩子和父母的关系不是其他跟着后面的弟妹所能比拟的。因为是第一孩子,所以父母所花的时间、预备孩子来临等工夫都比其他晚来的孩子多。一方面他们会为第一个孩子的来临感到非常兴奋,可能在孩子未出母胎之前,父母就已经开始为孩子描绘一生的蓝图,计划怎样预备他们成材、要入什么学校、要读那一所小学、那一间大学,甚至他们以后结婚生子等事都计划周详。可想而知,在家中居长的孩子,他们未出生之前已经有好戏等着他们了。另一方便,父母可能把他们一生达不到的梦想也准备放在这个孩子的身上,期望孩子来完成那些他们一生引以遗憾的宿愿。可想而知,父母对第一个孩子的抱负和期望之大。

不难想像第一个孩子的一言一语、一举一动都会令父母感到兴奋无比,他们第一次出牙齿、第一次讲话更是天大的事。所以在家庭中居长的特色是:他们总是得到父母最多的注意力、爱和关怀。但与此同时,长子、长女也往往要承受父母对他们出人头地、望子成龙、望女成凰的压力。无怪乎有人说老大学走路、学说话、甚至学上厕所,都可能比其他孩子来得早。

在老二还未来临前,老大的确几乎完全得到父母所有的关怀和爱。他们在家中可能有当王的感觉,因为家里什么事都好像环绕他们过日子似的。但是当第二个孩子出生时,这些好日子就不再有了,老大觉得老二的来临简直是一种威胁,他不明白父母为什么对他不满意,要多找一个孩子来和他争宠。他本来独霸一方,称王称帝,现在那种帝王日子不再复返了,父母把他们的注意力放在新生儿身上,老大有被遗弃和失宠的感觉,有很长的一段时期老大不能克服这种失宠难过的感受,他巴不得把弟弟或妹妹送走。

此时可能会有这种情形发生:老大可能开始会有一些幼稚的行为出现,如发脾气、吵闹、敌对、凶恶,有时甚至会偷偷去故意伤害还是婴儿的弟弟或妹妹。这些行为背后的目的,不外是想重新拾回过去父母对他们的独一无二的宠爱和注意力而已。

在这种情况,如果父母不明自他们的心理,通常有二种处理方法:一是放纵,一是严厉管教。父母放纵的结果,易养成老大专横、任性、惟我独专的个性;但另一方面,如果老大发现吵闹行为不得要领,反而弄巧成拙,令父母对他特别管教严厉,那么老大可能会改变方法,开始以合作、信服的态度与父母周旋,他们甚至会帮父母照顾弟妹、换尿片、喂奶等工作,目的仍是想得回父母的欢心。当父母称赞说他听话、乖巧和成熟,他们就更肯定自己的个性,于是可能变得会用讨好、委曲求全的态度和人相交。所以一般来说,老大的个性要不是专横霸道,就是顺服、委曲求全。

以后当更多弟妹来临时,父母对老大的要求比当年祗有一个孩子时的要求不再一样了。父母不单要求他们能出人头地,光宗耀祖,也希望他们成为父母一个好帮手,与此同时,父母也期望他们能成为后来弟妹的一个好榜样。下面是老大常常在家里听到的一些话:

“你什么时候才像一个姊姊?”

“妹妹小,你让她一下可不可以?”

“这么大了,叫你办一点事都做不来!”

“你当哥哥的不会做一个好榜样吗?”

“爸妈出去一下,你好好照顾妹妹。”

“你给我乖点,不然我祗疼弟弟、不疼你。”

“我不管你弟弟做了什么,你最大,你要让他。”

“你已经五岁了,不要跟你的弟弟一般见识。”

在父母要求高、压力大的情况下长大的老大,老大慢慢有他们自己一套的处世原则:

“什么事发生都好像是我的错”

“为什么我总是吃亏”

“为什么总是我倒楣”

“我总是一个模范生”

“我生出来就是大人”

因此,我们可以归纳老大普遍拥有的独特个性:

在父母总是要求老大对弟妹谦让的情况下,老大最明显的一种个性就是能自我牺牲、完成大我的个性。另一方面,老大会有完美主义的倾向。最简单的莫如玩耍结束之后,父母会要求他们把各种玩具收拾整齐,放回原位。而且通常父母在整齐收拾东西方面,总是对老大要求高于其他孩子,这解释为什么一般老大会有要求完美的个性。老大要求自己做事必须井井有条,东西该放什么地方、就放在什么地方,都不得马虎。老大不但对自己要求极高,他们也期望别人和他们一样能达到同样的标准,因此当别人达不到他的理想,他们就会挑惕批评。

老大的个性还非常讲求成就和做事很有目标。由于父母对老大从小就有极高的期望,再加上父母肯花时间督促及以金钱去努力栽培,所以老大不缺读书材料。和其他弟妹比较,老大和父母接触时间比较长,因此表达能力和口才都较强,加上在家里惯于带领人和肯负责任,自律高且肯努力上进,因此老大不缺成就超凡的例子。美国太空总署早期二十三位太空人,其中有二十一位不是老大、就是独生孩子;美国历任总统,有超过一半以上是长子或独子。不但如此,老大因为在家中都是其他弟弟、妹妹的模范和仰望对象,所以老大也有很强的领袖欲。一般来说他们的确有这方面的能力,美中不足的地方,老大很容易给人一种很严肃和不敢亲近的感觉,他们会责怪别人为什么做事不像他那么忠心、委身和肯自我牺牲,因此老大做事往往令人感到缺乏弹性、死守传统、一成不变的老顽固。尤其如果身在高位,更是令人有霸道、操纵、高不可挚的感觉。

欲阅全文,请看拙作“婚姻,可以很幸福”一书。(橄榄出版社)

自我反省

一、    你是家里的老大吗?是否有人说你有完美主义的倾向?你对自己要求高吗?别人觉得你太严肃?你对别人也是一样吗?这会影响你与人的人际关系?这又如何影响你夫妻的关系?

二、    你是家里的老么吗?你的依赖性很重?你是不是凡有大事都期望有人帮你出头解决问题?有人说你缺乏责任感吗?你的银行帐户如何?有入不敷出的现象吗?为什么会如此?这是否影响你与配偶之间的关系?

三、    你的原生家庭是怎样的?父母亲相亲相爱吗?还是整天都是全武行?父母对你的教育方式又如何影响你的个性?这些有如何影响你与配偶之间的关系?

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