第11章   靈芝良藥──追求喜樂

June 17th, 2010

引言

  新澤西樹林中有兩個獵人,其中一人倒下,似乎沒有呼吸,目光呆滯。另一獵人拿出手提電話報警,上氣不接下氣地說:「我的朋友死了!怎麼辦?」接線生說:「冷靜點,讓我幫你。首先,你要確定他是否死了。」一片寂靜後,接線生聽到槍聲。那獵人拿起電話說:「行了,現在怎辦?」

  這是幽默心理學專家懷斯曼好幾年前在網上進行調查之後,所選出公認最有趣的笑話,共有卅萬人投票。

  另一則笑話是,就讀小學三年級的兒子,有一天又因數學屢教不會,被他個性急躁的媽媽痛罵。爸爸在書房外聽到兒子被罵得很慘,心想等一下兒子出來後,要好好安慰他一下,免得在他小小心靈裡留下陰影。

  兒子被罵完,垮著一張臉出了書房。為先瞭解他被痛罵之後的感受,爸爸問兒子:「被媽媽罵,你有什麼感覺?」只見兒子用哀怨的眼神看著爸說:「你為什麼要娶她?」

  爸爸也用哀怨的眼神看著兒子回答:「還不是因為你!」

人生不如意事十之八九

  我從童年時代即喜歡集郵,長大之後,更喜歡收集具啟發性的文章,如雋永集、名人語錄。之後,我更喜歡收集笑話、幽默小品。因這是免費的,並且能讓我捧腹大笑,最重要的是,笑話能讓我每日抗衡一些叫人心煩的事。

  身為輔導諮商師,每天接觸到的人事物通常並不會讓人感到愜意的,沒有一個人早上起來會因為心情很好而跑來找輔導。輔導可說每天接觸和面臨的都是疑難雜症,這也是為什麼常有人問我:「如何不會受到因工作而帶來的負面情緒之影響?」我的答案是要學習培養一個愉快的心情,而我用的其中一個方法就是多看一些幽默笑話等。

  坦白說,不是只有作輔導工作的人才會聽到許多令人煩惱的事情,就今日的社會而言,大概除了白癡之外,任何人每天所遇到的瑣碎事情都會讓他感到心煩、氣餒或不開心。心理學家很坦誠的說,今天的社會環境「自然而然的」(by default)叫人不快樂,意思是說,一個人不需要做什麼事情,也不需要花什麼力氣,周圍的環境和發生的事情便很自然讓人開心不起來。譬如,趕時間時遇到交通阻塞,搭飛機時遇見風雪,計劃去郊遊時竟然下雨,後面的車無緣無故亂按喇叭,剛買回來的電腦出了故障,下班晚回家老婆給你臉色看。怪不得我們常說「人生不如意事十之八九」,人生的確有太多事情能夠讓人覺得「悶悶不樂」。因此,一個人如果不「下意識」去抗衡每天讓人煩躁的事,便只好整天繃著臉,愁眉苦臉的過日子。

  哈佛大學是美國首屈一指的常春藤名校,入學的學生個個出類拔萃,學法的更是成為歷代聞人。但大家都沒想到,二00六年整個大學出席率最高的一門課程,竟然是一門心理學!開課的教授叫班‧沙哈爾(Ben Shahar),課程的名稱叫「正向心理學」(Positive Psychology),(註一) 。授課內容單元包括:快樂、自尊、理解、友情、愛情、成就、創造力、音樂、精神和幽默感。簡單的說,那就是營造快樂的秘訣。

  事實上,首先提倡「正向心理學」的人是賓州大學主任馬丁.塞利格曼(Martin Seligman),身為資深心理學家的他,發現心理學家用盡各種方法,包括藥物等來幫助人壓抑病情,卻忘了一個最有效果的方法──就是教導人如何喜樂。因此,他首先提出「正向心理學」之研究,結果陸續有許多心理學者加入這個研究行列,且效果也非常顯著。

快樂人的特權

  心理學的研究可能是最近百年的事情,而對喜樂這方面的深入的探討更是這幾年的事情,其實有關喜樂的教導幾千年前在聖經都有記載,無論在新約和舊約,有關喜樂的教導實在多得不可勝數。在下文的研討裡面,我們會從現代科學家的研究與聖經的教導中,看看喜樂對我們的好處?我們又如何來常常保存有一個喜樂的心?

1.喜樂是力量的來源

  「因靠耶和華而得的喜樂是你們的力量。」(尼希米記八章10節)

  這句話是出於舊約猶太人的一本歷史書──尼希米記。以色列因為犯罪離棄神,雖然耶和華神多次派先知勸告他們悔改,但他們把神的警告當作耳邊風,神最後出殺手間,讓以色列亡國七十年,百姓被擄到巴比倫去。懲罰結束之後,神因著對以色列的愛,最後還是把他們從巴比倫帶回他們的家園耶路撒冷。這群猶太人經過多年的生離死別,少小離家老大回,又看到本來完全毀壞的耶路撒冷城牆被重建,感到彷如隔世,心中有說出來的感嘆和難過,身為領袖的尼希米就用這句話來勸導他們,叫他們不要再憂愁,「因靠耶和華而得的喜樂是你們的力量。」(尼希米記八章10節)

  意思是把過去的悲傷、難過、憂愁和困難轉成喜樂,因為這個喜樂就是他們往前奔跑的力量。

  新約聖經中使徒保羅也把喜樂列為信徒九大美德之一,鼓勵信徒人人都當追求喜樂。

「聖靈所結的果子,就是仁愛、喜樂、和平、忍耐、恩慈、良善、信實、溫柔、節制。」(加拉太書五章22-23節)

  喜樂應該是一個信徒擁有的特徵之一,信徒與非信徒其中一個最大的差別就是,雖然雙方遭遇同樣的打擊和極大的難處,平常人可能早已經變得灰心喪膽,但聖經卻教導信徒在面對極大難處時,要以喜樂的心情來仰望神。「你們落在百般試煉中,都要以為大喜樂。」(雅各書一章2節)一個剛信主的人,可能對這種教導感到匪夷所思,但若一直在主裡追求的人,必會逐漸體會其中的奧秘。

  一位曾經在西藏禁區傳福音達二十五年之久的老傳教士,多年來都在共產黨的統治下做傳福音的工作。有一天,一位年輕的傳教士問他:「你認為身為一個傳教士最需要的條件是什麼?」他想了一下,微笑地說:「你需要一份幽默感!儘管遇到很想令你哭泣的事情,你仍然能夠帶著微笑!」然後他繼續解釋到,過去他經歷許多的困難,很多時候已經到了山窮水盡的困境,可說完全絕望,但奇妙之事就往往在這個時刻出現,突然間柳暗花明,事情就很順利地解決了。從此他更體會到,當面對束手無策的情形時,就跟同工一起禱告,並彼此說個笑話來鬆弛一下緊張的神經,然後靜候神來完成「祂自己」的工作。

  達拉斯神學院於一九二四年初初成立時,經濟上十分拮据,不久就面臨巨大的財務危機。某天下午,有債主準備到學校討債,說明如果當天交不出租金,就要將學校關閉。那天早上神學院校長便召集教授們一起為此事迫切禱告,其中一個教授名叫哈利‧艾恩塞(Harry Ironside),以這樣的禱詞向神祈求:「神啊,千山的羊、萬山的牛都是你的,就請你賣幾頭牛羊,把錢送到我們這裡來吧!」

  當大家仍在專心仰望神的時候,神學院辦公室來了一位德州佬,一進來就對秘書說:「我剛把農場兩車的牛賣掉,本來是要把錢拿來另外投資生意的,但談判沒有成功,我感覺到神是要我把這筆錢送到神學院來,我不知道你們是否有這個需要,支票就在這裡。」

  秘書拿著支票,既興奮又戰兢的來到校長和教授們正禱告的會議室,還深怕打擾地敲了敲門。秘書興奮地對校長說明怎麼一回事,校長看了看支票上所寫的數字,簡直不敢相信,上面的數字正是學校所欠的債務款額。校長以鎮定的口吻對著那位艾恩塞教授說:「哈利,神剛賣了祂的牛!」

  若你跟隨神的時間夠久,同時也夠緊密,你會發現神做事的方法常常不得不讓我們仰天大笑,而笑中常是帶著感恩的淚水。這就如同尼希米跟他的同胞所說的,「因靠耶和華而得的喜樂是我們的力量。」

2.喜樂具有治療功效

  「喜樂的心,乃是良藥;憂傷的靈,使骨枯乾。」(箴言十七章22節)

  「心中喜樂,面帶笑容;心裡憂愁,靈被損傷。」(箴言十五章13節)

  多年前好萊塢拍了一部電影「Patch Adams」,台灣片商翻譯為「心靈點滴」。這是根據一個真實故事所改編,故事描述一位很有創意的醫生,此人認為藥物對病人固然重要,但如果可以幫助病人引發他們喜樂的心情,其復原的時間必然縮短,且果效也非常顯著。當他還在任實習醫生的時候,他就以搞笑的方式在醫院裡推動這個「快樂治療」的計劃,有時候他扮演小丑到病房看病人,或將自己裝扮成大猩猩來逗孩子開心;他還刻意在病房裏堆滿彩色氣球來營造快樂氣氛。剛開始時,這種方法被傳統的醫生所排斥,甚至連醫學院也準備將他開除學籍,但經過他長久的堅持,醫學院教授終於發現他這個方法的確可以幫助病人加速康復,這時他的計劃才被醫學院所接納,而其他醫院也才開始願意推行這種醫療方法。

  幾年前,香港也有醫院推動類似這種「快樂治療」方法。醫務人員首先發掘病人本身的長處,然後再透過活動凸顯病人的特殊才華,若病人擅長演奏樂器,院方便用輔助器具幫助他們重拾樂器,甚至讓這些病人合作表演。目的是為協助病人重新肯定自我能力和價值,在病榻中仍能感到幸福,找回失去的喜樂。後來經過證實,專家發現這種醫療方式可以幫助病人活得快樂,也因此活得更久。

  其實不是只有生病的人才需要用這種方式來達到醫療的果效,醫學界的研究也發現,普通人若能每天都找到機會來讓自己大笑一番,其身體狀況會比一般人更為健康。因為喜樂會影響神經系統,並且影響內分泌,讓人的免疫系統增強。

  傑瑞‧可罕(Jared B. Cohen) 發現大笑的好處有以下四點:(註二)

  (1)大笑可以擴張你的肺,讓你彷如做了深呼吸。

  (2)大笑可以增加血液循環。

  (3)大笑具有傳染力量,能影響周圍的氣氛。

  (4)大笑可以驅走憂鬱的心情。

加州Loma Linda大學Dr. Lee Berk對大笑進行過一些研究﹐他們發現常常開懷大笑對身體有三方面的好處:

  (1)腦內啡增加27%(endorphin,人體自然的止痛劑)。

  (2) HGH荷爾蒙增加87%(這與身體抵抗力有關)

  (3)減少壓力荷爾蒙﹐如皮質醇cortisol減少39% ﹐腎上腺素adrenaline減少70% ﹐多巴胺代謝物dopamine catabolite 減少38%。(註三)

  他們作了這樣的比喻:「所有的神經荷爾蒙就如同交響樂團一樣,每一種系統如樂器般地發出一種音符,大笑使得整個神經系統更有韻律。換句話說,大笑帶來整個免疫系統的平衡。」

  類似的研究也指出,常常喜樂的人平均壽命比較長,他們比平常人多活六至十年的歲月。怪不得美國那些專門搞笑的明星像鮑伯‧霍勃(Bob Hope)和喬治‧伯恩(George Burn)等都能活到百歲以上。

3.喜樂帶給你成功

  一個常常喜樂的人不但健康的情況比較好,壽命比較常,同時他們在事業上也較其他人更容易成功。根據加州大學索亞.露波米爾司基(Sonya Lyubomirsky) 的研究(註四),能夠常常喜樂的人不但比較健康,壽命比較長,而且一生的成就也比較高,分析箇中原因如下:

  (1)常常喜樂反映出個人的自信心,表示此人常保樂觀態度。

  (2)喜樂的人比較健康,因此他們常常精力充沛。

  (3)喜樂吸引別人願意更親近他,因此他們有很好的人際關係。

  (4)好的人際關係幫助他的事業更容易成功。

  (5)喜樂的人因為樂觀、敢冒險、點子多,做任何事都較富創意。

  把這些因素加起來,這樣的人擁有自信心、樂觀進取、精力旺盛、吸引人、良好的人際關係、別人願意協助、敢冒險、有創意,無怪乎他們的事業容易成功。

  但還是有人會問,到底是喜樂帶給一個人事業上的成功?還是因為一個人事業成功之後,才開始有這樣的喜樂?這樣的人認為一個當總經理、薪水好,地位高的人,才喜樂得起來;若只是一個普通員工,薪水既低,又常擔心飯碗不保,這樣的人如何喜樂得起來?不錯,過去皆認為是因為人成功才帶來喜樂,但此理論幾年前早已被推翻了。換句話說,研究證實,人必須常存喜樂的心,成功才會跟著緊臨而至。

  一位日本保險推銷員,個子小小的,外貌不怎樣出色,在作推銷員的前七個月,一分錢的保險也沒拉到,為了省錢,他只好走路上班,中午以三明治打發,他唯一特別的地方,就是走在路上仍不斷微笑,並與擦肩而過的每個行人點頭打招呼。

  有一位紳士看到他這副快樂的樣子,大受感動,便邀請他共進早餐,後來得知他是保險公司的推銷員,紳士就向他投保,令他驚喜的是,那位紳士是一家大飯店的老闆,人際關係良好,間接介紹了不少業務給他。

  可以想見,這名推銷員的命運徹底改變,業績在公司中總居首位,這一切只因他的臉上常常掛著笑容,而他也因著這點,最後成了日本歷史上最出色的保險推銷員,從此他的微笑被評為「價值百萬美元的微笑」。

  愛倫威勒維爾克絲曾寫到:「笑吧,世人會和你一起笑!哭吧,你只會一人獨泣!」

所以我們看到喜樂的好處是無窮的,難怪使徒保羅教導信徒要常常喜樂:「你們要靠主常常喜樂,我再說,你們要喜樂。」(腓立比書四章4節)

欲閱全文,請看拙作「有傷害沒傷痕」一書。(橄欖出版社)  

問題思考

l   如果你是一個基督徒﹐你是否常常喜樂﹖如果不是﹐原因在那裡﹖童年太多悲傷難過的事﹖你有自卑感﹖灰色思想太多﹖這一章帶給你什麼新的啟發﹖

l   這一章有提到喜樂的秘訣﹐那一點你認為可以幫助你常常喜樂﹖

l   如果你不是基督徒﹐你是否願意接受耶穌基督作為你的救主﹐靠主常常喜樂﹖

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