第11章   灵芝良药──追求喜乐

June 17th, 2010

引言

  新泽西树林中有两个猎人,其中一人倒下,似乎没有呼吸,目光呆滞。另一猎人拿出手提电话报警,上气不接下气地说:“我的朋友死了!怎么办?”接线生说:“冷静点,让我帮你。首先,你要确定他是否死了。”一片寂静后,接线生听到枪声。那猎人拿起电话说:“行了,现在怎办?”

  这是幽默心理学专家怀斯曼好几年前在网上进行调查之后,所选出公认最有趣的笑话,共有卅万人投票。

  另一则笑话是,就读小学三年级的儿子,有一天又因子学屡教不会,被他个性急躁的妈妈痛骂。爸爸在书房外听到儿子被骂得很惨,心想等一下儿子出来后,要好好安慰他一下,免得在他小小心灵里留下阴影。

  儿子被骂完,垮著一张脸出了书房。为先了解他被痛骂之后的感受,爸爸问儿子:“被妈妈骂,你有什么感觉?”只见儿子用哀怨的眼神看着爸说:“你为什么要娶她?”

  爸爸也用哀怨的眼神看着儿子回答:“还不是因为你!”

人生不如意事十之八九

  我从童年时代即喜欢集邮,长大之后,更喜欢收集具启发性的文章,如隽永集、名人语录。之后,我更喜欢收集笑话、幽默小品。因这是免费的,并且能让我捧腹大笑,最重要的是,笑话能让我每日抗衡一些叫人心烦的事。

  身为辅导咨商师,每天接触到的人事物通常并不会让人感到惬意的,没有一个人早上起来会因为心情很好而跑来找辅导。辅导可说每天接触和面临的都是疑难杂症,这也是为什么常有人问我:“如何不会受到因工作而带来的负面情绪之影响?”我的答案是要学习培养一个愉快的心情,而我用的其中一个方法就是多看一些幽默笑话等。

  坦白说,不是只有作辅导工作的人才会听到许多令人烦恼的事情,就今日的社会而言,大概除了白痴之外,任何人每天所遇到的琐碎事情都会让他感到心烦、气馁或不开心。心理学家很坦诚的说,今天的社会环境“自然而然的”(by default)叫人不快乐,意思是说,一个人不需要做什么事情,也不需要花什么力气,周围的环境和发生的事情便很自然让人开心不起来。譬如,赶时间时遇到交通阻塞,搭飞机时遇见风雪,计划去郊游时竟然下雨,后面的车无缘无故乱按喇叭,刚买回来的电脑出了故障,下班晚回家老婆给你脸色看。怪不得我们常说“人生不如意事十之八九”,人生的确有太多事情能够让人觉得“闷闷不乐”。因此,一个人如果不“下意识”去抗衡每天让人烦躁的事,便只好整天绷著脸,愁眉苦脸的过日子。

  哈佛大学是美国首屈一指的常春藤名校,入学的学生个个出类拔萃,学法的更是成为历代闻人。但大家都没想到,二00六年整个大学出席率最高的一门课程,竟然是一门心理学!开课的教授叫班‧沙哈尔(Ben Shahar),课程的名称叫“正向心理学”(Positive Psychology),(注一) 。授课内容单元包括:快乐、自尊、理解、友情、爱情、成就、创造力、音乐、精神和幽默感。简单的说,那就是营造快乐的秘诀。

  事实上,首先提倡“正向心理学”的人是宾州大学主任马丁.塞利格曼(Martin Seligman),身为资深心理学家的他,发现心理学家用尽各种方法,包括药物等来帮助人压抑病情,却忘了一个最有效果的方法──就是教导人如何喜乐。因此,他首先提出“正向心理学”之研究,结果陆续有许多心理学者加入这个研究行列,且效果也非常显著。

快乐人的特权

  心理学的研究可能是最近百年的事情,而对喜乐这方面的深入的探讨更是这几年的事情,其实有关喜乐的教导几千年前在圣经都有记载,无论在新约和旧约,有关喜乐的教导实在多得不可胜数。在下文的研讨里面,我们会从现代科学家的研究与圣经的教导中,看看喜乐对我们的好处?我们又如何来常常保存有一个喜乐的心?

1.喜乐是力量的来源

  “因靠耶和华而得的喜乐是你们的力量。”(尼希米记八章10节)

  这句话是出于旧约犹太人的一本历史书──尼希米记。以色列因为犯罪离弃神,虽然耶和华神多次派先知劝告他们悔改,但他们把神的警告当作耳边风,神最后出杀手间,让以色列亡国七十年,百姓被掳到巴比伦去。惩罚结束之后,神因着对以色列的爱,最后还是把他们从巴比伦带回他们的家园耶路撒冷。这群犹太人经过多年的生离死别,少小离家老大回,又看到本来完全毁坏的耶路撒冷城墙被重建,感到彷如隔世,心中有说出来的感叹和难过,身为领袖的尼希米就用这句话来劝导他们,叫他们不要再忧愁,“因靠耶和华而得的喜乐是你们的力量。”(尼希米记八章10节)

  意思是把过去的悲伤、难过、忧愁和困难转成喜乐,因为这个喜乐就是他们往前奔跑的力量。

  新约圣经中使徒保罗也把喜乐列为信徒九大美德之一,鼓励信徒人人都当追求喜乐。

“圣灵所结的果子,就是仁爱、喜乐、和平、忍耐、恩慈、良善、信实、温柔、节制。”(加拉太书五章22-23节)

  喜乐应该是一个信徒拥有的特征之一,信徒与非信徒其中一个最大的差别就是,虽然双方遭遇同样的打击和极大的难处,平常人可能早已经变得灰心丧胆,但圣经却教导信徒在面对极大难处时,要以喜乐的心情来仰望神。“你们落在百般试炼中,都要以为大喜乐。”(雅各书一章2节)一个刚信主的人,可能对这种教导感到匪夷所思,但若一直在主里追求的人,必会逐渐体会其中的奥秘。

  一位曾经在西藏禁区传福音达二十五年之久的老传教士,多年来都在共产党的统治下做传福音的工作。有一天,一位年轻的传教士问他:“你认为身为一个传教士最需要的条件是什么?”他想了一下,微笑地说:“你需要一份幽默感!尽管遇到很想令你哭泣的事情,你仍然能够带着微笑!”然后他继续解释到,过去他经历许多的困难,很多时候已经到了山穷水尽的困境,可说完全绝望,但奇妙之事就往往在这个时刻出现,突然间柳暗花明,事情就很顺利地解决了。从此他更体会到,当面对束手无策的情形时,就跟同工一起祷告,并彼此说个笑话来松弛一下紧张的神经,然后静候神来完成“祂自己”的工作。

  达拉斯神学院于一九二四年初初成立时,经济上十分拮据,不久就面临巨大的财务危机。某天下午,有债主准备到学校讨债,说明如果当天交不出租金,就要将学校关闭。那天早上神学院校长便召集教授们一起为此事迫切祷告,其中一个教授名叫哈利‧艾恩塞(Harry Ironside),以这样的祷词向神祈求:“神啊,千山的羊、万山的牛都是你的,就请你卖几头牛羊,把钱送到我们这里来吧!”

  当大家仍在专心仰望神的时候,神学院办公室来了一位德州佬,一进来就对秘书说:“我刚把农场两车的牛卖掉,本来是要把钱拿来另外投资生意的,但谈判没有成功,我感觉到神是要我把这笔钱送到神学院来,我不知道你们是否有这个需要,支票就在这里。”

  秘书拿着支票,既兴奋又战兢的来到校长和教授们正祷告的会议室,还深怕打扰地敲了敲门。秘书兴奋地对校长说明怎么一回事,校长看了看支票上所写的数字,简直不敢相信,上面的数字正是学校所欠的债务款额。校长以镇定的口吻对着那位艾恩塞教授说:“哈利,神刚卖了祂的牛!”

  若你跟随神的时间够久,同时也够紧密,你会发现神做事的方法常常不得不让我们仰天大笑,而笑中常是带着感恩的泪水。这就如同尼希米跟他的同胞所说的,“因靠耶和华而得的喜乐是我们的力量。”

2.喜乐具有治疗功效

  “喜乐的心,乃是良药;忧伤的灵,使骨枯干。”(箴言十七章22节)

  “心中喜乐,面带笑容;心里忧愁,灵被损伤。”(箴言十五章13节)

  多年前好莱坞拍了一部电影“Patch Adams”,台湾片商翻译为“心灵点滴”。这是根据一个真实故事所改编,故事描述一位很有创意的医生,此人认为药物对病人固然重要,但如果可以帮助病人引发他们喜乐的心情,其复原的时间必然缩短,且果效也非常显著。当他还在任实习医生的时候,他就以搞笑的方式在医院里推动这个“快乐治疗”的计划,有时候他扮演小丑到病房看病人,或将自己装扮成大猩猩来逗孩子开心;他还刻意在病房里堆满彩色气球来营造快乐气氛。刚开始时,这种方法被传统的医生所排斥,甚至连医学院也准备将他开除学籍,但经过他长久的坚持,医学院教授终于发现他这个方法的确可以帮助病人加速康复,这时他的计划才被医学院所接纳,而其他医院也才开始愿意推行这种医疗方法。

  几年前,香港也有医院推动类似这种“快乐治疗”方法。医务人员首先发掘病人本身的长处,然后再透过活动凸显病人的特殊才华,若病人擅长演奏乐器,院方便用辅助器具帮助他们重拾乐器,甚至让这些病人合作表演。目的是为协助病人重新肯定自我能力和价值,在病榻中仍能感到幸福,找回失去的喜乐。后来经过证实,专家发现这种医疗方式可以帮助病人活得快乐,也因此活得更久。

  其实不是只有生病的人才需要用这种方式来达到医疗的果效,医学界的研究也发现,普通人若能每天都找到机会来让自己大笑一番,其身体状况会比一般人更为健康。因为喜乐会影响神经系统,并且影响内分泌,让人的免疫系统增强。

  杰瑞‧可罕(Jared B. Cohen) 发现大笑的好处有以下四点:(注二)

  (1)大笑可以扩张你的肺,让你彷如做了深呼吸。

  (2)大笑可以增加血液循环。

  (3)大笑具有传染力量,能影响周围的气氛。

  (4)大笑可以驱走忧郁的心情。

加州Loma Linda大学Dr. Lee Berk对大笑进行过一些研究﹐他们发现常常开怀大笑对身体有三方面的好处:

  (1)脑内啡增加27%(endorphin,人体自然的止痛剂)。

  (2) HGH荷尔蒙增加87%(这与身体抵抗力有关)

  (3)减少压力荷尔蒙﹐如皮质醇cortisol减少39% ﹐肾上腺素adrenaline减少70% ﹐多巴胺代谢物dopamine catabolite 减少38%。(注三)

  他们作了这样的比喻:“所有的神经荷尔蒙就如同交响乐团一样,每一种系统如乐器般地发出一种音符,大笑使得整个神经系统更有韵律。换句话说,大笑带来整个免疫系统的平衡。”

  类似的研究也指出,常常喜乐的人平均寿命比较长,他们比平常人多活六至十年的岁月。怪不得美国那些专门搞笑的明星像鲍伯‧霍勃(Bob Hope)和乔治‧伯恩(George Burn)等都能活到百岁以上。

3.喜乐带给你成功

  一个常常喜乐的人不但健康的情况比较好,寿命比较常,同时他们在事业上也较其他人更容易成功。根据加州大学索亚.露波米尔司基(Sonya Lyubomirsky) 的研究(注四),能够常常喜乐的人不但比较健康,寿命比较长,而且一生的成就也比较高,分析个中原因如下:

  (1)常常喜乐反映出个人的自信心,表示此人常保乐观态度。

  (2)喜乐的人比较健康,因此他们常常精力充沛。

  (3)喜乐吸引别人愿意更亲近他,因此他们有很好的人际关系。

  (4)好的人际关系帮助他的事业更容易成功。

  (5)喜乐的人因为乐观、敢冒险、点子多,做任何事都较富创意。

  把这些因素加起来,这样的人拥有自信心、乐观进取、精力旺盛、吸引人、良好的人际关系、别人愿意协助、敢冒险、有创意,无怪乎他们的事业容易成功。

  但还是有人会问,到底是喜乐带给一个人事业上的成功?还是因为一个人事业成功之后,才开始有这样的喜乐?这样的人认为一个当总经理、薪水好,地位高的人,才喜乐得起来;若只是一个普通员工,薪水既低,又常担心饭碗不保,这样的人如何喜乐得起来?不错,过去皆认为是因为人成功才带来喜乐,但此理论几年前早已被推翻了。换句话说,研究证实,人必须常存喜乐的心,成功才会跟着紧临而至。

  一位日本保险推销员,个子小小的,外貌不怎样出色,在作推销员的前七个月,一分钱的保险也没拉到,为了省钱,他只好走路上班,中午以三明治打发,他唯一特别的地方,就是走在路上仍不断微笑,并与擦肩而过的每个行人点头打招呼。

  有一位绅士看到他这副快乐的样子,大受感动,便邀请他共进早餐,后来得知他是保险公司的推销员,绅士就向他投保,令他惊喜的是,那位绅士是一家大饭店的老板,人际关系良好,间接介绍了不少业务给他。

  可以想见,这名推销员的命运彻底改变,业绩在公司中总居首位,这一切只因他的脸上常常挂著笑容,而他也因着这点,最后成了日本历史上最出色的保险推销员,从此他的微笑被评为“价值百万美元的微笑”。

  爱伦威勒维尔克丝曾写到:“笑吧,世人会和你一起笑!哭吧,你只会一人独泣!”

所以我们看到喜乐的好处是无穷的,难怪使徒保罗教导信徒要常常喜乐:“你们要靠主常常喜乐,我再说,你们要喜乐。”(腓立比书四章4节)

欲阅全文,请看拙作“有伤害没伤痕”一书。(橄榄出版社)  

问题思考

l   如果你是一个基督徒﹐你是否常常喜乐﹖如果不是﹐原因在那里﹖童年太多悲伤难过的事﹖你有自卑感﹖灰色思想太多﹖这一章带给你什么新的启发﹖

l   这一章有提到喜乐的秘诀﹐那一点你认为可以帮助你常常喜乐﹖

l   如果你不是基督徒﹐你是否愿意接受耶稣基督作为你的救主﹐靠主常常喜乐﹖

  1. No comments yet.
Comments are closed.