第十三章 青少年

December 27th, 2011

 

  伟浩今年十六岁,他是家里唯一的男生,根据他母亲所讲的,三年前的他与现在判若两人。以前的伟浩虽然不是顶乖的孩子,但跟父母相处也算融洽。最近一年,为了垂肩的头发和露出半个屁股的裤子,父母不知道跟他吵过多少次。上个月,他为了父母不肯买手机给他,整整一个礼拜不肯吃饭。爸爸在他电脑找到一些不雅的图片档案,他极度愤怒,关在厕所内用拳头捶墙,并且用三字经骂他们。父母听过来人的建议,向他下最后通牒,并且把他关在房间禁闭,第二天却发现人不见了,原来他趁著深夜打破窗子溜走,父母只好报警协寻。三天后,他从外头又跑回来。此后父母都不知道怎样处理这儿子,硬的也试过,软的也试过,但完全不管用。

  淑贞在家里排行老大,下面有两个妹妹。过去这个姊姊在学校和家里都是模范生。当她第一次月事来时,她父母不但带她到高级餐馆庆祝一番,还郑重其事买给她一条金项链作为纪念,让她带在身上,有守身如玉的意义。但不知道曾几何时,母亲发现她跟女儿的关系不如从前,女儿情绪起伏不定,早上高高兴兴出门,放学回家就判若两人。常有男生打电话到家,一讲就是几个小时,当问她那是谁打来的电话,她就故作神祕,再多问几句,她就显得不耐烦,甚至瞪母亲一眼。以前吩咐她帮忙做家务,她都非常合作,现在三催四请才肯做,有时候母亲多讲几句,她甚至翻脸不认人。母亲也搞不清楚,到底是她教育失败?还是女儿神经错乱?

  大概只有作过青少年父母的人,才能完全体会养儿育女那种甜酸苦辣的滋味,焦虑、紧张、烦恼、生气等五味杂陈,都不足以表达心中的感受。好像孩子都非常有默契,一进入青少年期就准备开始闹革命,每样事情都要跟父母唱反调,每样事情都要跟父母有完没完了,很多时他们的语气和态度简直教疼爱他们的父母非常受不了,父母可能气得一夜之间多了好几根白头发。

  青少年真的是那么让人棘手吗?真的会把家里搞得人仰马翻?那也不见得,其中端视两个主要关键,第一,孩子年幼时,父母是采用哪种管教孩子方式来养育他们;第二,父母是否了解孩子进入青少年时期,他们的生理和心理上的变化。这本书第三章沟通和第六章管教,正是帮助父母在孩子进入青少年之前,作些防患未然的工作,如果父母在孩子年幼时已经建立良好的亲子关系,又同时能够深入了解孩子在青少年时期生理与心理的转变。那么,尽管他们的青少年会引起家里一些或大或小的风暴,但青少年在跌跌撞撞的人生过程中,仍能平安度过这段艰难的岁月。倘若孩子不幸生长在一个病态的家庭(dysfunctional family),父母与孩子之间的关系貌合神离,两代缺乏良好沟通,孩子内心隐藏很多对父母的不满和怒气,一旦孩子进入青少年期,便会如同一颗随时一触即发的定时炸弹,造成的伤害可能是父母无法想像。

这一章的重点是帮助父母了解,孩子进入青少年时期在生理和心理上的变化。如果你的孩子尚且年幼,这一章可以说是未雨绸缪,让你有充分时间预备等待孩子青少年时期的来临,做到知己知彼百战百胜。如果你按照前面几章所讲教育孩子的方式,你与孩子的亲子关系的基础便足够携手走过这段崎岖路途。倘若你看到这本书,你跟孩子已经进入青少年的风暴期,你遭遇的难度可能比较高,不妨把这本书前面几章细读,改变你对孩子的态度和运用书本讲到的应付策略,重新与你的青少年孩子建立一个美好的关系。尽管风暴在所难免,走三步退两步的状况下,你还是有很大的机会跟孩子共同走过这段艰难的日子。当然如果你能够借着来自耶稣基督给予的智慧能力,你们一家都可以走上蒙福的道理。记得一件事情,在神没有难成的事。

青少年生理心理变化

  父母在小孩子心目中具有崇高的地位,好像爸爸妈妈有着无穷的智慧和知识,世界上似乎没有可以难倒父母的事情。此时,孩子对父母所讲的话视作神明,并且奉为圭臬。但是随着孩子岁数增加,父母发现自己的地位像高空直升机失控突然坠落,孩子对父母的吩咐左耳进来,右耳出去。到了青春期就更惨,不单当父母的话是耳边风,而且处处唱反调。一位母亲曾经领教他14岁儿子的厉害。孩子小时候,她用“早起的鸟儿有虫吃”这句话鼓励孩子早点起床,过去孩子将这句话看作是金科玉律,那里想到孩子成为青少年,当她再用这句话的时候,孩子就说,“为什么要早起床?虫就是早起才给鸟吃掉,是不是?”这个母亲顿时语塞,想不出什么好方法来反驳儿子似是而非的话。

  很多父母不太了解,为什么他们的青少年孩子一下子变得那么“精灵”,以前对父母所讲的话总是唯命是从,突然间,脑筋转得比风车还要快,点子出奇得多,甚至讲出一些令父母啼笑皆非的“真理”,父母不得不对他们刮目相看,但说他们已经变得成熟吗?这也不见得,因为父母也发现,他们的青少年孩子有时候处理事情很不顾后果,让父母为他们出一把冷汗,飙车、超速开车就是最简单的例子。要了解他们这种突变,父母必须明白这个时候青少年最显著的变化。

一、认知发展

  青少年这个时候最明显的不同就是认知的改变。根据心理学家皮亚杰所提出有关人的认知发展,孩子到成年在不同年龄阶段,他们的心智和思想有跳跃性的变化。比较明显的分界线是0-2岁,2-6岁,6-12岁,12岁-25岁,而青少年正是孩子进入认知的第四个阶段。

  从0-2岁,皮亚杰称这个时期叫“感觉动作期”(sensorimeter)。在理智上,他们明白隐藏的东西虽然看不到,但它们仍然存在的。譬如说,孩子跟父母玩躲迷藏游戏,父母故意把东西藏起来,但幼童知道东西只是看不到,但它还是存在,所以他们会要求你把东西找出来。

  2-6岁是属于“前运算期”(pre-operational) ,这个年龄的孩子懂得把东西按著形状和颜色来分类。红色归红色一类,三角形跟四方形是不一样的。

  6-12岁是属于具体运算期(Concrete Operational),孩子具有逻辑思考能力,明白数字“一加一等于二”的运算;把圆形杯子的水倒到方形的杯子去,他们理解水的量是恒等,没有增多、也没有减少。

  从12岁开始,孩子便进入青少年时期,具有抽象思考能力,能够演算推论事情,他们不单接收一加一等于二,他们还会问“为什么一加一不等于三”这些问题。皮亚杰称此为“形式运算期”( formal operations)。正因为他们具有抽象思想和逻辑思考能力,所以才会问“为什么虫那么笨,那么早起才被鸟吃掉”这种问题。另外,到了青春时期的孩子,他们思想模式带有抽象,他们自然会想到未来的事情和各种事情发生的可能性,复杂思想却引起很多担心,突然间他们发现人生有太多可变性,而他们也面临许多不同的选择。但这时候的他们人生阅历尚浅,缺乏足够知识和智慧来作合宜的决定,过多的选择权利反而成为他们的烦恼。一旦感到困惑,加上倘若无法从家人那里得到的体谅和来自家庭的爱,他们可能会做一些愚昧的事情,这正可解释为何自杀是青少年第二大导致他们死亡的因素。

二、脑额叶尚未完全发育

  为什么青少年会做一些愚昧并且有危险的行为?而且有时候他们所作的决定根本完全不顾后果。对此问题,我们必须从生理上分析。研究发现,人类脑部的发育是从幼年、青少年、然后到成年。科学家发现大脑中负责掌控人类情绪的部分,为杏仁核(amygdale),这部分是最早发育完成;而作为作理性分析的脑额叶部分( prefrontal cortex)却一直到成年期才会发育完成。

  科学家以电子仪器作脑部扫描,他们发现青少年脑部运作的情况跟成年人很不一样。青少年的决定大多时候是被大脑的杏仁核部分所支配,他们比较少运用理性分析的脑额叶,换句话说,青少年容易被个人情绪所掌控,所以作出的决定往往缺乏慎重的考虑。科学家也发现,婴孩在母胎受到毒品和酒精影响,或者童年脑部曾受过撞击等,日后成为青少年时,也会影响他们的脑部正常的发育。

  由于脑部发育尚未完成,青少年比较倾向于冲动,误解外来受到的讯息,容易出现意外事件,容易与人产生摩擦,出现高危险行为等。他们比较不会三思而后行,也不会冷静思考行为不当可能出现的后果。

  但脑部运作不同,并不是说他们不能作合宜的选择,或者说他们不能分辨对错,更不是成为他们不负责任借口。只是父母和老师应该要体会青少年的处境,不正面与他们起冲突,以智慧和策略,透过良好沟通帮助他们改善行为。

三、体型和荷尔蒙的改变

  医学研究指出,荷尔蒙在人的一生中,对大脑有两次极大的冲击,一次是胚胎前六个星期,那是决定子宫里的胎儿偏向男生脑或女生脑;第二次就是青春期。荷尔蒙在青春期的时候,男性增加睾丸脂酮的分泌,而女性是雌激素与黄体素的增加;这好比一个性的荷尔蒙活塞被打开,一下子从一个懵懵懂懂的儿童变成了少男少女。荷尔蒙的变化也解释了为什么青少年会有很多的烦恼,他们与父母之间出现前所未有的问题。

父母面对青少年问题

  了解孩子进入青春期的生理和心理变化,父母的确需要雅量来接纳他们在错误中成长,明白孩子并非冲著父母而来,有时候他们自己都搞不清楚怎么一回事。下面是几个是父母跟青少年孩子之间极易引起冲突的范围,重点是父母要抓住重要的法则教导他们,并且带领他们度过这个尴尬时期。

一、挑战权威

  当孩子进入青少年时期,父母发现他们的孩子最明显的行为变化是他们很喜欢跟父母争辩,他们不再像以前对父母唯命是从,无论大小事情都会跟父母争个道理。在父母眼中,他们认为孩子变得叛逆,不再把父母放在眼内,要挑战父母的权威。

  客观来说,其实不是青少年故意冲著父母而来,这是他们成长必须走的道路。孩子到了12-13岁,他们察觉到,在家庭以外还有一个更大更自由的世界,他们往外探索的兴趣越来越浓厚,开始幻想自己像大人一样,可以无拘无束在外任意流荡。所以对青少年来说,追求独立是迈向自由的第一个步骤。另一方面,青少年不想被人以小孩子看待,他想证明自已经长大,他有个人独立的思想,不想继续活在父母的阴影下。再加上他们思想认知发展有了跳跃式的进步,看事物的态度跟幼童时期不再一样,对父母某些观点不见得认同。其实这是孩子追求成熟和独立过程中必经的道路,也是健康的成长过程。

  因此,父母必须调整自己的心态,不要以为青少年为了争取独立就代表着他们要与父母断绝关系,或者孩子争取独立是对父母一种反叛的行为,应该从更深更广的角度看待与孩子之间的关系。父母要明白一件事情,孩子在追求独立自主的同时,他们还是希望跟父母维持一个良好的关系。有智慧的父母,不必对青少年不顺服的态度有过激的反应,以致严重破坏亲子关系。

  另一方面,青少年要求更多自由是正常的事情,但如果让孩子完全放纵毫无节制,这也不是青少年自己所乐见的,因为无约束的自由是很可怕的事情。尽管表面上他们很想拥有无限度的自由,但私底下他们还是希望父母给予他们某些程度上的限制,因为他们知道这些约束其实表示父母对他们的关爱和保护。一个心理学家(Dr Phil)提到他自己青少年时期的经历,当时他常与一位在学校中恶名昭彰的恶霸混在一起。某一个周末,他们准备开二十分钟车程到另一个城市看篮球比赛,当时外面正在下大雪,他们准备出门时,他父亲为了安全不允许他们出去。两个年轻人只好跑回房间,才刚坐下来,他看到这个恶霸朋友眼中有泪光,便好奇问他怎么一回事?对方说,如果他父母也是这样管制他,他绝对不会成为一个那么讨人厌的家伙。

  所以,尽管孩子向往自由,争取独立,但同时青少年也希望父母给与他们合情合理的约束。父母要对青少年传递一个清楚的信息,就是父母对他们有一个期盼,他们某方面的行为不是父母乐意看到,一旦有不当的行为出现,后果他们自行负责。父母对孩子的期盼必须让孩子清楚明白,绝对没有投机取巧。只有等孩子显出他们的成熟度后,他们会得到更多的自由。

二、情绪易波动

  青少年另外一个特色是他们情绪起伏比较大,典型例子是早上心情开朗地出门,跟家人有说有笑,下午回家变成另外一个人,闷闷不乐,无精打采,讲话爱理不理的样子。不要说父母搞不清楚是怎么一回事,有时候连他们自己也说不出所以然。虽然这是他们体内的荷尔蒙作怪,不过他们遭遇来自各方面的压力也是重要原因。

  这些压力可能来自学校的课业,别人对他们的期盼,对自己的要求和接纳,男女之间的交往,未来的人生目的,毕业之后的方向等,还要常常跟父母讨价还价来争取自由,如果再加上父母关系欠佳,或者知道家里财务不很理想,这就加添更多的压力。青少年算是半懂事的年龄,他们开始思考人生许多复杂的问题,但很多时候这些问题超出他们的解决能力,无形中便教他们的情绪变得起伏不定。

而青少年起伏不定的情绪,往往成为他们与父母争吵的导火线。因为他们缺乏成熟度,容易失去耐性,加上情绪不稳定,有时候他们对父母讲话的语气和态度往往教父母受不了,父母通常的反应是:“我绝对不允许你这样跟我讲话。”、“看看你讲话的态度?”当青少年受到压力的时候,最不适合跟他们争辩,因为这会在无形中施加更多的压力,让他们变得更苦毒。最佳的处理方法,就是不要受到他们起伏不定的情绪左右。不要过分针对他们变化无常的情绪,别以为你的青少年孩子是冲着你来。父母要明白一件事情,青少年这种起伏不定的情绪只是暂时性的,这好比他们坐在一条独木舟顺流而下,水流本身已经是波涛汹涌,他们本身也是在惊涛骇浪当中,明智的父母这个时候绝对不要去摇他们的独木舟,乃是静心等候,让他们自己安静下来,然后借着沟通来跟他们商讨,这样会更有效果。

欲阅全文,请看拙作“教养儿女GPS”一书。(橄榄出版社)

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