第二章 育儿基本概念

December 27th, 2011

 

  一对美国夫妇虽然已经有两个孩子,但仍希望能够再领养一个外国小孩。他们从俄罗斯一份领养杂志上看到一张漂亮女婴的照片,夫妇被这18个月大的小女生所吸引,与代理处接洽后,他们愿意领养这女婴,条件是对方必须提供她健康良好证明书。代理处负责人告诉他们,婴孩的右脚需要做一个小手术,身体其他方面都非常健康。夫妇相信对方的话,唯一他们不知道的是,这女婴因为过去一年多在孤儿院长大,由于缺乏来自外界的激励和关爱,她的脑部已经受到极其严重的伤害,虽然外表看来与一般婴孩无异,但学习能力和其他方面远比其他孩子落后。领养这婴孩多年后,夫妇发现她跟家里两个孩子非常不一样,她有很大的行为缺陷,喜欢尖叫、拧人、咬人、吐口水,摔东西,无缘无故大哭,稍微不合她心意就吼叫。

  其实这并非是一件偶发的案例。过去多年,许多美国家庭到俄罗斯等东欧国家的孤儿院领养孩子,心理学家从这些收养孩子身上找到一些共同点,即在于这些幼年时代无法从照顾者身上得到关爱和照顾的婴孩,脑部已经受到无形的摧残,使得这些婴孩的生理失去某种应有的功能,无论视觉、触觉、听觉、嗅觉、味觉等方面都发育迟缓,而这些跟脑部的运作分不开的。造成的结果便是这些婴孩不能靠着知觉有效处理从外界接收到的资讯,以致于形成日后语文学习上的困难。所以往往父母发出一个简单的吩咐,需要重复多次后,孩子才能明白。这不是他们故意不听父母的话,乃是他们脑部运作与常人不同。其他方面,如记忆力、理解能力、体能、和集中力等方面都比正常孩子逊色。人的情绪认知都与此有密切关系,无法有效运用这方面的功能,容易造成他们与他人的互动发生问题。

  还有一点,过去这些孩子在孤儿院生活了一段时间,他们早已在心理上形成了一套自我生存的防卫系统,这套系统在孤儿院这种环境变得很管用。为了生存,他们必须照顾自己,要求自己变得很坚强,不允许自己窝囊。一旦来到领养家庭,他们心中不禁会问道:过去他们在孤儿院都可以这样活过来,现在来到这些人的家庭,有什么是这些父母所提供的而他们自己做不到呢?导致那些有爱心的养父母非常难以进入这些孩子的内心世界,因为他们总是有意无意推开想亲近他们的人,心理学称这是自我毁灭的行为。

  你可能会问:我的孩子又不是来自孤儿院,这个问题与我何干?心理学家从东欧孤儿院婴孩受过伤害的个案得到一个新的启发,很多父母在养育孩子过程中犯了很多可以避免的错误,一般人以为暴力虐待才会造成严重孩子心理的伤害,但从这些领养孩子的行为发现,心灵上的伤害才是祸患无穷。所谓心灵的伤害,包括忽略婴孩生理上的需求、把孩子寄养到别人家让孩子感到被遗弃、父母与孩子缺乏肌肤之亲、斥责怒骂的语言伤害等。孩子年幼时受到的心灵创伤,对他们个性和行为有着非常深远的影响。哈佛大学研究员Dr. White根据过去几十年对孩童的观察,写了一本著名的书籍《生命的前三年》。这本畅销书讲到孩童心理的演变,与许多学者强调孩童早期发育的重要性不谋而合,这也与上面提到东欧孤儿院孩子出现行为异常的情况一致。以下我们将进一步讨论幼童早期的心理变化,父母如何可以满足婴孩的需要,以便为孩子打好良好的人格基础。

 

胎儿期和幼儿期

  科学日新月异,医学证明中国人所谓的胎教并不是迷信,因为从妇女的卵子受精开始,腹中的“胎儿”就不断跟周遭环境起了互动的关系。胎儿是随着环境改变而发展,这个环境就是母胎,而母胎直接受到母亲的生理和心理影响。所以怀孕期间,医生特别吩咐孕妇要非常注意她们的饮食,尽量吸收有营养的食物,远离刺激性的饮食如酒、烟、和某些药物。除了饮食以外,母亲的情绪更为重要。如果母亲怀孕时心情倾向忧虑和焦虑,孩子日后比较可能出现反常行为。除此以外,有些医学专家建议孕妇多多聆听柔和的古典音乐,以提高孩子的智商。尽管这种说法需要进一步的研究,但很多母亲发现孩子出生之后,重播怀孕时期经常播放的音乐,具有镇静孩子的功效,尤其当婴孩情绪不稳定的时候。所以孩子在胎儿期,外在环境便已开始对孩子产生一定程度的影响力量。

一、脑部细胞的连线

  一九九七年时代杂志(二月三日)报导提到有关婴孩脑部的发展,研究发现人在出生时刻,尽管脑部细胞数目有亿万个,但细胞之间其实尚未互相连接。科学家发现细胞连接工作从婴孩诞生开始,一直到十岁才停下来。更奇妙的是,婴孩脑部细胞的连接居然与他们受到来自外界的刺激有关。外界刺激是透过婴孩的听觉、视觉、嗅觉、触觉,刺激越多,脑部细胞连接更多。值得注意的是,婴孩到了某一个年龄之后,那些未曾连接的细胞就会自动消失。而科学家发现,脑部细胞越多,孩子日后学习能力就越强。如果用今天的电脑作比喻,电脑内存越多,执行命令越容易,电脑运行越快;脑细胞就如同电脑的内存,越多越好。

  因此,父母要增加孩子日后的学习能力,就应在婴孩时期,大量向孩子灌输多渠道的讯息,例如多跟孩子讲话,让他们看五彩缤纷并且会转动的东西(最好随时更换),闻不同味道的东西,摸不同温度的东西(当然以安全为原则)。孩子年幼时可能看不出能力发展有何分别,但科学证明,这对婴孩头脑发育有莫大的好处,能够增加他们日后学习的能力。

二、听力发展的关键作用

  听觉是语言发展最重要的基础,如果婴孩从小有听力问题,他们语言能力的发展会出现障碍。如果婴儿出生后几个礼拜仍对外界声音没有强烈回应,父母便需要带婴孩给医生作详细检查。

  很多父母忽视跟婴孩讲话的重要性。十三世纪,德国国王费得瑞克二世要进行一项实验,他想知道婴儿本身的母语是什么,在不受到外界干扰下,他们是否会发展出属于自己的新语言。于是他下令把一群刚刚出生的婴儿,抱离他们的父母,每天除了喂食之外,不准拥抱、抚摸、出声说话。结果所有婴儿还没有到开口说话年龄,就就全部死亡。洛克菲勒大学也有类似的实验,一个实验室的笼子里放了几只小鸟,但这些鸟都不会唱歌,因为他们从年幼就与母鸟分开,从来没有听过其他鸟的声音。

  婴孩在十个月前,虽然不会讲话,但他们都在留心听着周围人们的声音。时间到了,他们会突然开始咿咿呀呀地说话,相信许多父母有过类似的经历。孩子学习讲话好比一个空杯子,父母一点一滴往杯子倒水,水满了,自然往杯外流。所以专家建议父母尽量找机会跟孩子讲话,不用担心婴孩听不懂,用平常讲话的术语和字眼就可以了。

还有一件更奇妙的事情,婴孩在六个月大以前,他们便有能力发出全世界所有语言的音调,换句话说,他们有能力学习世界各种语言,而且发音都非常准确,这是神创造人奇妙的地方。不过父母也需要知道一件事实,尽管婴孩有学习世界各种语言的能力,但这种学习能力有时间限制,到了某一个年龄,这种能力便会退化,并且会消失。所以小孩子学母语很快,发音也很准确,但过了某一个年纪再学一种新的语言(六、七岁之后),发音就不怎么准确,而且讲话带有口音,正是这个原因。所以专家建议,父母不妨在孩子年幼同时让他们多学几种语言,孩子不会感到迷惑,而且发音还很准确。

欲阅全文,请看拙作“教养儿女GPS”一书。(橄榄出版社)

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