第七章 偏食

December 27th, 2011

 

  是否你家用餐都像上戰場一樣,每頓飯要對孩子威脅利誘,才能讓他們吞下一口飯、吃一口菜?

  你是否因為孩子吃的問題,常常要預備好幾頓菜飯?

  是否你常到麥當勞買炸薯條、炸雞塊、漢堡當晚餐,因為你知道孩子只吃這些東西。

  你是否經常擔心孩子太瘦,害怕他營養不良,懷疑他真的能活下去?

  你很盼望全家人能夠安靜地坐在飯桌前,共享一頓美好的晚餐?

  你是否常常為了孩子吃什麼而跟配偶意見相左?

  你的孩子是否「凡綠不吃」?(「綠」是指菜蔬水果)

  你的孩子每次坐在飯桌旁就愁眉苦臉,淚眼汪汪,一會兒說這裡不舒服,一會兒說那裡痛?

  在教養兒女講座中,有關孩子吃的問題通常是父母最感到頭痛的問題。當孩子沒有按照父母的心意吃東西的時候,父母會很焦慮,憂慮為什麼孩子總是吃那麼一點點?總是那麼瘦!為了孩子肯開金口進食,父母各種軟硬兼施的模式全出籠。一些挑食的孩子還會宣稱「綠色免談」,菜蔬水果不肯碰,油炸食物卻吃得狼吞虎嚥。父母迫不得已,只好給孩子預備那些油膩不健康的食物。也有孩子正餐不吃,偏吃零食,父母只好以汽水、蛋糕當孩子晚餐,自然孩子體重變成另外一個問題。孩子的飲食也容易成為夫妻吵架的導火線,將孩子偏食的問題歸咎於對方放縱孩子,或教育方法不當所致。當孩子看到父母在飯桌上唇槍舌戰,他們會怎樣回應呢?藉口說這裡痛那裡不舒服,因為唯有這樣,父母吵架才會暫時停火。本來用餐時間應該是家庭享受天倫之樂的時刻,卻因為孩子偏食的問題,飯桌淪為世界大戰的戰場。

  事實上孩子不是與生俱來這種不良的飲食習慣。沒錯,孩子某些性格的確是天生的,但不能否認,大部分孩子偏食的壞習慣可以說是父母一手造成的結果。不過,這裡告訴你一個好消息,如果你的孩子尚未養成這種根深蒂固的偏食習慣,這一章將會幫助你提前做出預防策略;倘若你孩子已經養成偏食的習慣,也不用過於擔心,只要你把握以下幾個重要原則,不到三個禮拜,便可把孩子挑食的壞習慣改正過來。不過,這篇章節僅討論幼童出現的一般性偏食問題,至於孩子有某種特殊慢性疾病,或對某些食物有嚴重的過敏,以及孩子進入青少年期後患上暴食症或厭食症等問題,均得尋求專家的幫助,進行特殊的治療,不在本章討論的範圍內。

父母錯誤理念

 

  孩子的偏食習慣,首先要改正父母一些錯誤的理念。很多父母認為孩子吃得好是父母的責任,而且他們心中早已經擬定了一個孩子飲食的標準,孩子在飲食上要均衡,吃的量要高、質要好。很不幸的,很多時候父母心中孩子飲食的質量標準,可能與現實情況有很大的距離,而當孩子沒有按照父母心目中標準進食,父母就出盡法寶,為求打開孩子金口進食,最終反而造成孩子偏食的反效果。這裡列出父母幾個最常有的錯誤觀念。

一、擔心孩子營養不良,吃不夠會餓死。

  也許父母在電視上常看到非洲落後國家孩子營養不良的影像,所以當看到自己的孩子不肯正常吃飯,連肋骨也露出來的時候,就聯想到非洲那些皮包骨的孩子。孩子營養不良的情況是會出現在非洲落後國家,但一般發達國家絕少發生孩子營養不良的情況,因為孩子可以經過不同的管道得到飲食。在北美地方,孩子餓死的情況非常少有,偶然聽到有些心理不正常的父母,因為堅守某種信仰,或者偏重某種飲食習慣才會造成孩子發育不良,營養不足的問題,但這絕少發生在一般正常家庭的孩子身上。

二、擔心父母不好好餵孩子吃飯,他們絕對不懂得進食。

  曾經有兒科醫生做過一個實驗,把一些不同營養的食物放在一批六個月大的嬰孩面前,讓他們隨意挑選,這些食物包括有澱粉類的麵包,有鐵質的蛋黃,有蛋白質的乳酪等。結果發現嬰孩都選擇適合他們的需要,特別是孩子身體缺乏的那些營養的食物,正是孩子所挑選的食物。試驗證明從所提供的各種食物中(除去零食以外),孩子的飲食都能達到均衡。因此,父母無須對孩子的飲食過於緊張,也許孩子開始猛吃某一類的食物,其他只是隨意吃一點點,但經過一段長時間,他們的飲食還是非常均衡,孩子絕對沒有什麼營養不良的問題。父母看到孩子沒有按照他們的吩咐吃東西,以為孩子一定會出現問題。這種「見樹不見林」的判斷模式,容易造成對孩子的偏差,不但帶給自己壓力,也帶給孩子壓力。

三、擔心孩子以後長不高、長不大。

  人的個子高矮不是源自食物問題,乃是基因遺傳,這是稍微有點科學知識的人都曉得的事實。父母根本不需要因為孩子不肯進食而杞人憂天,擔心以後孩子長不大。你可看看周遭的親戚朋友,他們孩子年幼時是否都是個子小小的,一到了青春期,身體突然抽高,有些甚至比父母還高一個頭。如果你的家族都是正常人,你的孩子也會按時候發育,你的身體是如此,你孩子的身體也是如此。

四、擔心他們生病。

  如果帶孩子看過兒科醫生,證明孩子沒有營養不良,那麼父母便沒有理由需要擔心孩子因為偏食而導致生病。當然有些孩子對某些食物會出現過敏反應,最簡單的方法就是把這些食物從日常選單中拿走。不過,如果孩子有偏食習慣,全麥、菜蔬、水果等食物不肯吃,整天只吃芝士油炸等食物,那麼孩子會出現便秘的可能,這一章的重點,就是改變孩子的偏食習慣。

5.父母弄巧成拙,反而造成孩子偏食習慣。

  孩子可能出現偏食壞習慣,父母這個擔心是合理的,因為孩子天生喜好吃甜的食物,對油膩食物也比較有口感,而且天生不太喜歡嘗試新的食物,不過這些都會隨著年齡而改變。不能否認的事實是,有些孩子進入成人期仍然會有偏食的習慣。不過父母最好不要把吃的事情變成大陣仗,要強迫孩子就範,這種做法往往弄巧成拙,孩子反而因為這樣變得更反叛,有時候甚至因為反叛心理導致他們日後拒絕進食。有心理學家認為,近年來青少年出現的厭食症問題,也許跟父母強迫孩子進食有關。

另外如果父母誇大挑食問題的嚴重性,會無形中塑造孩子成為偏食的主角,一旦他們因此成為街頭巷尾的有名人物,例如大家都知道這個孩子是「凡綠不碰」,這如同在他身上戴著一個徽章,讓他感到與眾不同,於是常常為了面子,不拆自己的招牌,只好一輩子不吃蔬菜水果。於是孩子成了一輩子的偏食專家。

欲閱全文,請看拙作「教養兒女GPS」一書。(橄欖出版社)

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