386)絕不是巧合

March 8th, 2018 Comments off

 

Julie Collins是一位虔誠基督徒,50多歲,未婚。Julie也是一位資深護士,對瀕死的病人很有負擔,期望可以減少病人臨死前的肉身痛苦,提供精神上的慰藉,不過她最大的負擔是,確定病人擁有重生得救的確據,讓病人靈魂歸回天家。

 

一次,她指派到一個70多歲的男病人家中幫忙,這人已經病入膏肓,而且無親無故,過去很多護士到他住處料理,但都受不了他的臭脾氣而要求調職,醫務診所因此也不期盼Julie Collins能夠在這病人身上做什麼。Julie本著她的愛心盡量遷就這老人家,並且找機會跟他傳福音,沒想到對方聽到耶穌基督這個名字就非常反感,他堅持自己是個無神論者,對任何宗教沒半一點興趣。Julie並沒有因為對方的閉塞而灰心,她仍然跟對方和顏悅色,噓寒問暖,並且多方打聽對方可能存活的家人。

 

Julie的謙卑溫和態度慢慢軟化老人家的惡劣態度,他無意中也洩露一些埋藏在心中一些個人的隱私。

 

他年輕時跟女朋友結婚,婚後不久就生了一男一女,由於家境不好,最後夫婦兩人決定把兩個孩子送人領養,那時女兒才4歲,兒子剛滿月。孩子送走之後,太太因此患上憂鬱症,終日以酒和毒品麻醉自己,不久就離開人世。妻子離世之後,而他一直沒再婚,孤單一人過了幾十年。他現在臨終,也不知道兩個孩子的去向。當Julie問到,是否願意知道兩孩子的下落,他故態復萌,態度又變得不近人情,他堅決不想看到自己兩個孩子。

 

其實Julie看得出來他內心的矛盾,既想知道孩子的下落但有抵不住內心的罪咎感。不管怎樣,Julie按照她手上病人的資料,開始明察暗訪,不到兩天,她就拿到這老人家兩個孩子的出生證明文件。再進一步調查,Julie發現老人家兩個孩子仍然住在他們所居住的城市。不過有一件事情讓Julie感到不可思議的是,老人家的大女兒的生日居然跟她同一天,而且生在同一家醫院,世界有這麼巧的事?

 

Julie抱著一個好奇心回她老家問她的母親,終於揭開了一個疑團,Julie是被母親領養,非母親所生。換句話說,老人家其實就是她的親生父親。

 

還有一件更不可思議的事,等Julie嘗試找她弟弟的下落,她居然發現,那人正是平常到她家修理的水電工。Julie從他養母找到她年幼時生母留下來一本書,她在書裡找到她生母生前的照片,而那失散的弟弟,他在自己的皮包經常帶著生母留下來的一張照片。

 

兩姐弟帶著既興奮也忐忑不安的心情來到生父的家,但這時候,他們發現父親已經進入昏迷狀態,姐弟兩人圍著父親病床細談他們的童年。Julie提到過去幾天從生父口中知道一些父母的事情,他們如何認識、結婚、生孩子,和母親生前的軼事。兩人誓沒想到,父親外表看似昏迷,但他其實仍有知覺,他完全聽到兩孩子的對話。

 

突然間,姐弟兩人注意到父親動了一下指頭,而臉上流露出一份從沒有過的安詳,然後他以手指指向天,好像告訴他們兩人,他現在可以回天家了。姐弟目睹他們父親在安詳中結束他人生旅程。

 

Julie相信,她父親已經與神和好,而她將來有一天,也會跟他在天國會面。

 

(以上是電影A Time for Heaven的情節,是根據真人故事改編)

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385) 信心偉人

March 1st, 2018 Comments off

 

他是一家孤兒院的院長,負責看顧上千個孤兒。一天晚上,負責伙食的弟兄告訴他,隔天早上食物沒著落,院長就請這弟兄和他一起跪下禱告。第二天早晨,雖然沒有食物,但他仍吩咐人將餐具擺好,叫孩子一一就坐。當院長對著空空的杯和碟作謝飯禱告的時候,孩子彼此相望,並且愕愕看著院長。就在這時,門鈴響了,一家麵包店由於工廠工人臨時大罷工,老闆不曉得如何處理已做好的麵包,就差人整車把麵包送到孤兒院來。不久,又有人按門鈴,一輛滿載鮮奶的車子,正巧在孤兒院附近拋錨,一直都修不好,老板決定將一車牛奶送給孤兒院,以免壞掉。類似這種神蹟一直發生在這院長所負責的孤兒院當中,這家孤兒院的院長叫George Müller,被稱為信心之父。

 

不過,不要以為George Müller對神的信心與生俱來,他曾經是一個浪子。

 

George Müller是一位德國人,1805年出生在德國的Kroppenstädt,其父親當時在稅務局工作,為了幫助孩子知道如何管理錢財,常將錢交在年幼的孩子手中,但適得其反,George Müller變得揮霍浪費,沈溺罪孽,當父親要他報帳的時候,他就用謊言來遮掩,年齡未足十歲的他,竟能有計劃地欺騙父親,虛報收入,偽造支付,並且偷竊。他父親將他送入教會學校就讀,但這絲毫不能改變他的醜習,他閱讀不良書籍、酗酒、打牌等。母親臨終之夜,他還喝到酩酊大醉,流蕩街頭。一次,他的錢浪費完了,饑餓逼他去偷吃別人的麵包。

 

如此放蕩多年,直到他20歲那一年。一個晚上,他參加一個信徒的聚會,從此他人生有出現奇妙的轉變。他自己回顧說:「我從前所有的尋歡作樂,都不能和那天晚上的經歷相比。」悔改得救的他,開始新的生活,他對屬神的事有了新的興趣,而他也看到神的能力不斷帶領著他。

 

30歲那一年,他受聖靈感動,開始負責孤兒院的工作,於是他大膽地向主求籌備孤兒院的地點、房屋、現金及合適的幫手。George Müller信心的禱告得到神的祝福,隔年他在海港Bristol 租下一棟房子,之後陸續創辦了五所孤兒院,先後養育了近10000名孤兒。

 

George Müller和他的同工們從不向人募款,免得別人認為他在依靠人而不是依靠神。維持孤兒院的經費,六十年來,各項開支高達一千多萬美元,這些錢完全是依靠信心的禱告而得到的。George Müller提到這些費用,他這樣說:「孤兒院一年的需用是二十萬美金,這些錢都在需要時自然來到,沒有任何人會說,我向他要過一分錢。我們沒有委員會,沒有勸募員,沒有議案,沒有生息的資本,經費全是藉信心的禱告而得到的。」六十多年,信實之神一直與George Müller同行,一路看顧孤兒院每一項需要。

 

George Müller分享他蒙神垂聽禱告的個人經歷,他認為如果他能單憑禱告和信心而建立並且維持一個孤兒院,神也同樣可以幫助每個信徒作祂的工作,並且堅固他們對神的信心。講到這方面,George Müller這樣說:「事實上,我及同工的情況,與其他信徒的情況基本上沒兩樣,神垂聽我和同工的禱告,神也同樣垂聽每一個帶著信心向祂祈求的禱告。」George Müller這番話,實在值得我們每個信徒深思。

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384)不是一般的咖啡店

February 24th, 2018 Comments off

 

美國有線電視新聞網(CNN)每年都會選出對社會有特殊貢獻的Hero of the Year,而去年(2017)的獲獎人則是育有兩名Down Syndrome(唐氏症)孩子的咖啡廳老闆娘,她的名字叫Amy Wright。這位老闆娘的不平凡之處不是她養育了兩個有唐氏症的孩子,乃是她在自己所開設的咖啡廳中,雇用了四十個患有殘障的員工。

 

2005年,Wright這個家庭迎來了他們的新生命,是一個男孩,名叫Beau,可是孩子出生後即被診斷患有唐氏綜合征(患病孩子有嚴重智障)。更不幸的是,時隔5年,母親生下了一個小公主,名叫Bitty,同樣也是一個唐氏兒。夫婦在精心照料兄妹倆的同時,於2015年創立了非營利性組織Able to Work USA,專門為那些患有先天性智力障礙和發育障礙的人尋找合適工作。但組織運營狀況並不樂觀,只有兩家公司願意聘請殘障人士,而全美有70%的殘疾人士處於失業狀態。於是,母親Amy Wright決定使用自己的力量,改變社會對殘疾人士對患者的偏見。

 

2016年1月在North Corlina的威明頓Wilmington,出現了一間以Wright家庭兩個孩子名字命名的咖啡店,名叫Bitty & Beau’s Coffee。這間咖啡廳的員工有些是患有唐氏症,有些有自閉症。老闆娘Amy在招募人手時,沒有一定的門檻標準,僅問對方:「你想要工作嗎?」、「你能專注在工作上嗎?」而過去兩年的經驗告訴她,這些孩子大部分都沒有工作經驗,不過每個人都能夠勝任他們所做的工作,而且擁有一種快樂積極的感染力。這些有殘障的人,不但可以賺錢維持生計,最主要的是,他們在工作上找到個人的價值,為自己在社會付出一份勞力而感到自豪。

 

Amy Wright在獲得CNN這個英雄獎後表示,這四十名員工才是她心中的英雄,並相當感謝她兩個孩子所帶來的靈感,「我想讓你們知道,我不會為了世界改變你們,但是我會為了你們改變世界」。

 

據了解,每年由CNN舉辦的年度英雄獎會先選出十名候選人,再經過網友投票選出獲獎者,而Wright除了獲得「年度英雄」的頭銜外,還會獲得十萬美元獎金,她打算將這筆錢繼續投資在咖啡事業,下一步將在South Carolina的Charleston開設第二家咖啡廳,期盼為身障者作出更多貢獻。

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383)十一奉献

February 17th, 2018 Comments off

 

基督徒都知道聖經十一奉獻的教導,但到底多少信徒會履行這個責任?根據最近美國一份報告,今天美國教會信徒的奉獻,平均是他們收入的2-3%,這是過去40多年最低的數字。

 

當陷入經濟困境,財務上有困難,銀行積蓄出現紅字,在這種情況信徒第一個想到節省的項目自然減少奉獻,甚至停止奉獻,但聖經的教導是,貧窮並不是停止奉獻的藉口,第一世紀使徒保羅在新約哥林多書信中提到馬其頓信徒,儘管他們生活艱苦,但仍然是樂意奉獻,捐助比他們更有需要的肢體,「我把神賜給馬其頓眾教會的恩告訴你們,就是他們在患難中受大試煉的時候、仍有滿足的快樂、在極窮之間、還格外顯出他們樂捐的厚恩。我可以證明他們是按著力量、而且也過了力量、自己甘心樂意的捐助.」(林后8:1-3)

 

換句話說,儘管經濟有困難,但信徒仍然可以憑著信心,選擇作犧牲性的奉獻,甘心樂意捐助有需要的人,耶穌基督曾經在門徒面前稱讚一個窮寡婦所奉獻的兩個小錢。(馬可福音12;41-44)

 

講到十一奉獻,其實這是神對信徒一個基本要求,是舊約神對以色列人的吩咐,就是把個人收入的十分之一歸還給神。其實那時候,許多以色列百姓奉獻給神的,往往超越十一這個要求。到了新約,情況又大不相同,神基本上沒有指定一個奉獻數字,然而,保羅在哥林多後書這樣說,「少種的少收、多種的多收.這話是真的。各人要隨本心所酌定的.不要作難、不要勉強.因為捐得樂意的人、是神所喜愛的。」(林后9:6-7)「隨本心所酌定」這個「簡單」要求基本上沒有減少信徒「奉獻壓力」,反而增加「內心負擔」,因為奉獻反映出信徒對神愛的體會和對神的信心。

 

很多人都聽過Kraft Cheese這家食品公司,它是以售賣奶酪聞名,不但在美國家傳戶,它的產品在世界各地更是脍炙人口。雖然Kraft Cheese這名字非常響噹噹,但很少人聽過這家企業老闆白手起家的故事?這家國際食物公司的創辦人叫James L Kraft,1903年一家在紐約水牛城的奶酪公司派他到芝加哥擴展業務,由於業務平平,他最終被公司解僱。靠著手上一點錢,James Kraft買了一輛馬車,就在街頭上兜售奶酪,但生意差強人意,甚至隨時結業。

 

一天James Kraft跟一個朋友聊天,對方跟他說,你可能需要一個「商業夥伴」,那就是上帝。James  Kraft成長在一個基督教家庭,但他過去售賣奶酪一直沒有把他人生優先序弄對,他想起聖經有說過,「你們要先求祂的國和祂的義,這些東西都要加給你們。」(馬太福音6:33),於是他決定把生意盈利的25%奉獻給神,從那一天開始,他的業務就蒸蒸日上,日後不管生意如何,他仍然緊守他的諾言,把收入的25%奉獻給教會。

 

神在宇宙中擬定許多定律,其中一條是:人種什麼就收什麼。你種的是什麼,收到也是什麼;你肯付出,你就有回收。但神定律的奧秘是,你收回來的一定多於你給出去的。

 

其實人生命中每一個層面都是這樣,你對人稱讚,你也常常得到別人的稱許;你對人施與愛,別人以愛回報;,如果你經常三八,背後說人是非,別人背後也會對你閒言閒語;你對人火爆,你也發現別人經常向你發怒;你對人慷慨,別人也會對你大方。

 

不過,信徒最好不要抱著一本萬利的心態向神奉獻或對人施與,正確的態度是,以初熟果子尊榮神,聖經箴言書這樣說,「你要以財物和一切初熟的土產、尊榮耶和華,這樣、你的倉房、必充滿有餘、你的酒醡、有新酒盈溢。」箴言書3:9-10。奉獻給神乃是敬拜神其中一個環節,萬物從神而來,我們生命是神所給予的,空氣陽光是維持我們生命的必需品,神從來沒有向我們收取分毫。聖經提到,信徒奉獻乃是對神恩典的回應,奉獻給教會乃是尊崇神,感謝神所賜的一切。另一方面,奉獻同時也考驗信徒對神的信心,信徒相信神會按時候滿足他們各種的需要,這需要包括財務、物資、靈性、和精神等層面,所以奉獻是信徒對神一種敬拜,也是信徒對神信心的考驗。

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382)失眠

February 10th, 2018 Comments off

 

相信很多人都有過失眠的經歷,到底什麼原因造成失眠?連專家都有不同的意見,很自然,治療方法也會不一樣。不過,學者都一致認為,失眠是一種病徵而不是一種疾病。要對失眠作有效治療,必須了解造成每個病人失眠的種種原因。這些原因很複雜,可能是生理傾向,可能是情緒因素,也可能只是一些不良習慣。

 

失眠有分普通失眠和嚴重失眠。事實上,每個人多少會因長途飛行、工作趕進度或與配偶起衝突等原因,偶爾暫時失眠。比較嚴重的是短期失眠,這種失眠可能持續好幾個禮拜,大多由於喪失親人、離婚、遷居或疾病等因素所引起。最嚴重的是長期失眠,這種失眠可能持續幾個月甚至幾年。

 

怎樣決定失眠的嚴重性?不能以每晚不能入睡作標準,原因是每個人的睡眠需要不同,而且隨年齡增加而有改變。新生嬰兒每天睡14-18小時,大部分成年人每晚睡7-8小時,有些不足6小時。老年人每晚平均睡眠只有6小時。不過,如果失眠問題影響到日間的工作和活動,那就算是嚴重了。

 

為什麼人們會失眠呢?因素很多,A的失眠是因為曾經飽受精神壓力一段時期而養成不良睡眠習慣,B的失眠是因他經常要服食某種藥品,住的地方又靠近地鐵站,C的失眠是因為服用抗抑鬱藥品,而且工作時間不規律。所以看到,導致失眠的因素很多。

 

總括來說,學者認為「沒覺好睡」主要原因有下列幾點:

一、生理因素。要知道,睡眠和淸醒是由腦子裏兩個不同的系統所控制,一個是覺 醒系統,另一個是睡眠系統。要睡眠能夠進行,覺醒系統就必須停止活動,使人可以入睡,失眠者可能由於精神緊張而致覺醒系統過度活躍。另一方面,生理問題也可能造成失眠,例如關節炎、胃潰瘍、心絞痛、偏頭痛等引起的身體痛楚;哮喘、睡眠窒息導致呼吸失調;腎臟及甲狀腺毛病等,這些都可能造成失眠。

 

二、藥物因素。酒精和許多種藥品都有妨礙睡眠的效果,譬如說,興奮劑、 鎭靜劑、抑制劑以及某些甲狀腺藥品、避孕藥、抗抑鬱劑等。安眠藥和酒精表面上可以使人睡得較好,但事實上只是給人斷斷續續的淺睡,而且往往會使人醒得很早。因此有醫生這樣說,使用這些藥物的人實在是預支睡眠,因為他們事後必須用「再度失眠」來還債。換句話說,身體一旦缺少了酒精和安眠藥,失眠會再度來臨。

 

三、不良睡眠習惯。對很多人來說,不安靜的環境和不良的習慣都會對睡眠有很大影響。寢室太嘈雜、太亮、太熱或太冷,都可能會令人睡不着。肚子太餓或太飽,在睡前做運動,或是吃多了巧克力糖或其他有提神的食品,也會出現睡不著的情況。就寢時間不規則以及夜間醒來的次數太多,也會擾亂身體的睡覺機能。

 

四、效果相反的準備。害怕失眠就眞的會失 眠。尤其是經過眼睛盯著天花板的漫漫長夜之後,即使刷牙或穿上睡衣等睡前例行準備工作,也可能引起精神緊張。失眠的人可能因太渴望好好睡一覺,結果越想睡得好就越睡不着。

 

治療失眠的主要關鍵在於診斷。美國許多州立大學醫學院,有專設睡眠診療所,研究人員要求病人接受歷時兩日的查察,當中 包括心理測驗面談、醫學檢驗和一個詳細的睡眠歷史調查。病人有時需要在實驗室裏度過一晚, 好讓技術人員紀錄他的腦波、心臟跳動、眼和腿的活動以及呼吸情況等資料。護理人員因此可以「對症下藥」,找出合宜治療方法,包括改正睡眠習慣,訓練精神鬆弛技術和進行心理治療。

 

並不是每一位接受過失眠治療的人,保證以後不會再失眠。不過,大多數病人都得到了幫助,如果夜裏難以入夢,應該怎辦?醫生給了下面幾個嘗試辦法:

  • 還沒到中年,每天早晨應在同一時間起床。這樣就能校正體內控制睡和醒的時鐘。年過六十,白天應避免小睡,晚上則應有固定上床時間,如果不感到疲倦,則可遲些上床。
  • 如果半夜醒了,就躺在床上,保持心情輕鬆,好讓睡意再來。試一試看書、聽音樂或看電視。如不見效,起床做些安靜活動,等到睏倦時才再上床去睡。
  • 減少煙、酒、巧克力糖、咖啡、茶和含咖啡因的飲料,尤其是下午或晚上。
  • 傍晚時,把心裏牽掛的問題和明天要處理問題的辦法寫下來。
  • 測量臥房裏的噪音和溫度,然後找出最適合自己睡眠的標準。
  • 就寢前不要吃得太飽,也不要在半夜吃東西。但午夜喝杯熱奶和吃幾片餅乾卻是無妨。
  • 經常運動以保持身體健康,但臨睡前就不要做運動了。
  • 如果上床覺得精神緊張,就要學習一些鬆弛方法,聽一些古典音樂讓肌肉放鬆,或想像一些寧靜景物。

 

假如仍然無法入睡,就需要考慮尋求專業幫助,甚至到醫學院睡眠診斷所作詳細分析,然後「對症下藥」,找出適當治療方法。

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