403)樂觀

July 7th, 2018 Comments off

 

Bob 二十六年以來一直在濱州一家肉類包裝工廠工作,但有一天,工廠突然關門大吉,事前毫無朕兆。四十五歲的他有一妻兩子女要養,而且向銀行借的抵押貸款尙未淸還,現在工作沒有了,遺散費也沒有,只有一張高中畢業文憑。

 

最初,Bob問自己:『我怎樣才能渡過難關呢?』接着他對自己說:『我不能坐以待斃,我要去找份新工作做。』

 

Bob失業後不久,一個保險推銷員來找他。Bob告訴對方他失業了,沒有能力負擔任何保險費,」對方卻告訴他,他公司正在招聘推銷員,不妨去應徵。

 

如果Bob全不考慮這個建議,也是很自然的事,因為他有生以來從未推銷過東西,但他是個典型的樂觀者,什麼都願意去試一試。

 

首先,他必須參加兩項測試。一項是保險公司本身的性向測驗,另一項則是University of Pennsylvania心理學敎授Martin EP Seligman主持的實驗。

 

Martin Seligman的硏究顯示,一個已具備基本技巧的推銷員是否能取得好的推銷成績,他的態度比他的性向更具關鍵影響。推銷員如要成功,為人必須非常樂觀,就算不斷遭人拒絕也不會氣餒。Martin Seligman認為樂觀的人傾向於把挫折看成是暫時性,而不是永久性。Martin Seligman說服了保險公司雇用一百多名性向測驗分數低、但樂觀態度測驗分數高的人做推銷員,理由是他認為他們會比那些性向分數高而樂觀態度分數低的新手更善於推銷。結果證明他的看法是對的;樂觀者的推銷成績,遠勝那此悲觀者的新推銷員的成績。

 

樂觀者凡事都朝好處看,因此他們做什麼事都是本著這種看法去做,結果他們可以把所處的任何環境轉化為自己有利。

 

Bob是保險公司僱用的一百三十名樂觀派新手之一,不出一年,他從肉類包裝工人變成了超級推銷員,收入是他以前的兩倍。

 

Bob從雜誌文章上知道了Martin Seligman的實驗,於是本著樂觀者精神撥電話給這位大學教授,自我介紹一番之後,Bob居然成功地說服了對方購買退休保險。

 

許多人有個錯誤的觀念,以為樂觀者天真,看東西只看到好的一面,其實不是,樂觀者是懂得應變,而悲觀者往往是拙於應變,他們由於態度消極而看不到可行的解決辦法,而樂觀的人比悲觀的人更愉快、更健康、更勝於解決問題,相信不需要什麼心理專家也能夠明白。

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402)遇到伯樂

July 1st, 2018 Comments off

 

她資質平平,自認非讀書材料,然而,高級職校畢業後,她很羨慕別人念大學,於是不自量力地準備應考,並開始數年的補習生活。

 

一天,下課後和同學請教老師數學問題,談話間,老師拿起她的手邊看邊說:「某某同學,你很不錯,讀書認真,看你對自己也相當自信。」

 

當時她嚇了一跳,因為從來沒有人這樣對她說話,而且這些話跟她所認識的自己簡直有天壤之別,老師接著說:「同學,以後凡事都要靠自己,自己的力量最大,要知道人一生坎坷是難免的。」說時,他緊緊握住她的手。她頓時覺得老師的手好溫暖,也仿佛感受到他那顆慈愛的心,眼淚不自覺地流下來。

 

老師那天所講的話,居然成為她人生的轉捩點。因爲從來沒有人如此看重她,也從來沒有人相信她會考上大學。

 

她把老師的話吿訴她媽媽,媽媽聽了之後覺得很可笑,還懷疑這老師是否意圖不軌。但從這刻開始,她卻相信就如老師所言,她一定會考上大學,而且還是國立的,滿懷信心地等待大學聯考放榜。結果是,她沒有考上。

 

後來,她在傳播界的工作遇到瓶頸,決定暫時離開職場生涯。但離開之後要做什麼呢?這時腦海中竟浮現出那一晚老師對她講的話。

 

眞的還要去考嗎?年紀會不會太大?距聯考只剩下四個月時間,來得及準備嗎?老師的話當眞嗎?是不是該更努力地去實現老師的話?還是有其他的路可以走?

 

她並沒有將所有疑惑釐淸就開始啃書!當時所受的壓力,遠比前一次沉重,家人沒有一個支持她,連她老爸甚至說:「你考上的話,天會下紅雨!」

 

雖然天沒有下紅雨,但她考上了,如願考上某國立大學!那時的她,恨不得馬上飛奔到老師身邊吿訴他。可是,這一切都太晚了。她的老師因患上絕症已經先走一步,這是她心裏永遠無法彌補的一個遺憾。而她所能做的,就是無論如何辛苦,都必須把大學念完。

 

老師的話,就像翅膀一樣,帶着她在夢想的國度裏飛翔,讓她有勇氣擁抱自己的夢想。這雙翅膀,一隻叫「自信」,另一隻叫「希望」;「自信」提醒我們永遠相信遠方,「希望」要永遠相信夢想。有了這雙翅膀,即使飛在暴風雨中,也能以堅強的信心將夢想實現。

 

也許這就是老師爲什麼要吿訴她那些話的原因,也許他預見了她未來將會面臨困難,也許他知道她一生所要學習的功課,也許他知道她最欠缺的能力,也許他悲憫每一位與他認識的人!

 

然而,她非常感激這老師,很幸運遇到他,讓她有勇氣堅持實現夢想;也因爲有了這位長者,她懂得感恩。

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401)思想扭曲

June 23rd, 2018 Comments off

 

這是一位醫學教授告訴我的一個典型中國家庭故事。這家庭只有一個女兒,從小就是一個品學兼優的好學生,念書認真,從小學到高中都是班上第一名,父母一直對她引以為傲。為了讓她專心念書,除了讀書以外,父母從來也不要求她做任何家事,家裡一切家務,包括煮飯、燒菜、洗衣服、洗廁所、擦地板等都是母親一手包辦,父母灌輸給孩子的概念是,書要念好,成績要優異,其他都不是很重要。這女兒沒有辜負父母的期盼,她以第一名高中畢業,連大學入學考試SAT也是滿分,最後她被美國一所常春藤學校錄取,父母對孩子的未來有一個很大的期盼。沒想到進了大學才一個學期,女兒聖誕節放假回家,女兒的臉容把父母嚇了一跳,一下子體重減輕了10磅,細問才知道女兒患了嚴重的憂鬱症,原來這女兒在大學修了六門課,學期結束,她成績單出現五個A、一個B,這是她念書以來,第一次拿B,這讓她對自己感到非常失望,覺得自己是一個「失敗者」,因煩惱過度而患上憂鬱症。

 

因為讀書考試沒有全A就感到自己很失敗?也許你認為這實在荒謬到極點,但不要過分責怪這個女生,許多人就是經常落入這種全有全無的錯誤思維裏面,連聖經一位大人物,他也曾經落入這個光景,提到他的名字,信徒對他一點都不陌生,他的名字叫以利亞。

 

首先談談當時的時代背景。

 

故事發生在主前八七0年左右。大衛王朝之後就是所羅門,不久以色列分為南北兩國,北國仍稱以色列,南國叫猶大。那時以色列王亞哈極為推崇物質享受,王后耶洗別更帶領全民敬拜迦南地的異教,社會風氣因此變得非常敗壞。異教的迷信滲透整個北以色列國,神就藉著先知以利亞對以色列發出嚴厲的警告,說明如果先知以利亞不禱告,天就不下雨。北國就因為以利亞不禱告而整整有三年半沒有下雨。三年後,北國仍然很腐敗,於是來一場迦密山真假先知大鬥法,以利亞為了證明唯有耶和華是真神,就在迦密山上一個人單挑以色列四百五十個拜巴力的假先知。看那一位神能夠從天降火把祭壇上的祭物燒光。最後以利亞在所有以色列人面前力打敗了四百五十個假先知,證明耶和華神是唯一的真神,以色列百姓親眼看到耶和華神從天降火燒盡整個祭壇。以利亞心想經此一役,北國從上到下、從王到老百姓,都應該回心轉意歸向耶和華,但他萬萬沒有想到,王后耶洗別聽到以利亞所行的一切,居然下了一道追殺令,以利亞聽到之後,馬上落荒而逃。

 

「自己在曠野走了一日的路程、來到一棵羅騰樹下.就坐在那裡求死、說、耶和華阿、罷了.求你取我的性命、因為我不勝於我的列祖。」(列王紀上19:4)

 

根據聖經的記載,以利亞是舊約裏面一位非常了不起的先知,神藉著他行過許多神跡奇事,他曾經禱告叫死人復活;禱告叫天不下雨,結果北國三年半沒下雨,爲了在假先知和以色列百姓面前證明耶和華是神,他求神降火在祭壇上,神垂聽禱告,降火把祭壇的祭物全燒光。所以我們看到,每樣事情經過先知以利亞的手都可以逢凶化吉,而他對神每一個禱告都會應驗,唯獨他期盼北國以色列人歸向神這件事情卻沒有發生,他因此感到自己很失敗,認為自己比不上他的列祖,最後甚至求神取走他的性命。地上有人認為他失敗嗎?神有把他與列祖相比嗎?沒有!這都是他扭曲思想所造成的結果。

 

神沒有接受他要死的請求,也沒有認同他失敗的想法,神用祂獨特方法與以利亞對話,最後神吩咐以利亞把地上的工作完成,然後以天軍火馬迎接他會天家。除了以諾,他是唯一一個沒有經過死亡的人。

 

連一個偉大的先知也會出現這種思想扭曲,何況我們一般信徒,譬如說,學生考試,每一科考試都很不錯,只有一科不理想,就想到將來無法大學畢業,無法向父母交代;或作妻子的,先生每年都記得她的生日,但今年卻忘記跟她慶祝,心想先生一定嫌她太老,說不定外面有小三;上班族的,工作幾十年,聽說公司要裁員,心想,看來公司準備要除掉我們那些老傢伙,好省一些錢,現今生活人浮於事,找工作不容易,日後生活怎麼辦?負面思想容易成為滾雪球效應,這正是思想扭曲所造成的結果。怎樣脫離這種非黑即白的思想陷阱?多數算神過去在我們身上的作為,在逆境中仰望神,明白挫折是用來磨練我們對神的信心,叫我們更多依靠祂,神過去怎樣帶來我們走出困境,未來祂也會如此引領我們。

 

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400)不同解讀

June 16th, 2018 Comments off

 

 

人的經驗是累積的,而且造物主也賦予人智慧,懂得作邏輯推理和歸納。譬如說,小孩子第一次看到一隻在地上爬行的小昆蟲,後來知道這個叫螞蟻,多次經驗,他對螞蟻的樣子有了一種概念。後來他又發現螞蟻最常出現有甜食的地方,於是歸納知道螞蟻喜歡吃甜的東西,不但如此,經驗也讓這個孩子知道螞蟻會咬人,而且很痛,於是對著螞蟻他學會敬而遠之。這種學習稱作是generalization,中文翻譯是廣義化,或稱作是概化。廣義化的觀念既有好處但也有缺點,好處是幫助人累積知識,壞處是它叫人容易落入一概而論的陷阱,一旦有了先入為主的觀念,腦筋有時候來不及轉彎,這會造成情緒上的困擾。

 

從廣義化觀念轉到人的思想和情緒。眾所周知,人的情緒很容易受到人思想所左右,譬如說,一個女生在街頭遠處看到一個男人,他戴墨鏡,穿黑衣,嘴上叼著一根煙,這女生越想越不對勁,內心感到恐懼,於是朝另一個方向加快腳步離開。是她看到這陌生人感到害怕嗎?不是,乃是當她看到這個男人,她記得電視劇看過黑道人物的裝扮,下意識想到這可能是一個危險人物,是思想喚起她的懼怕,按次序排列是這樣:看到一個戴墨鏡陌生人(事件),想到危險(思想),感到害怕(情緒),最後決定逃跑(行動)。再舉另外一個例子,一個男孩在百貨公司遠處看到一位長頭髮的女孩,外表似曾相識,他想到一個自己心儀的女孩子,心裡感到異常興奮,於是快跑往哪個方向走過去,過程次序也是一樣:看到一個長頭髮女生(事件),想到心儀的女孩(思想),因此感到興奮(情緒),快步追過去(行動)。把這個程序套用在一個沒有得到獎牌的球隊教練身上,情況也很類似,球隊沒有得到獎牌(事件發生),「我當教練很失敗、我沒用」(思想),人感到沮喪憂鬱(情緒),於是懸樑自盡(行動)。特別注意一點,不是事件發生喚起人的情緒反應,中間過程是經過了思想這部份,意思是說,儘管發生一件不幸的事情,如果當事人的解讀不同,他的思想自然不一樣,那麼他的情緒也不同,結果也不一樣。

 

有一個老兄,他最近買了一部高檔二手車,價錢公道,外形美觀,高興之餘,他忍不住開著車子到處兜風溜達。那天下雨路滑,來到一個急轉彎的地方,由於車速太快,儘管他緊急刹車,但車子還是往旁邊的一顆樹撞過去。他驚魂甫定,從車子走出來,看到新買的車子撞成那個樣子,心涼了一半。他記得車子尚未有保險,看來車子只好報銷,一萬多塊美鈔註定泡湯,但怨天尤人又有什麽用?只怪自己開車太大意。冷靜過後,他打電話叫拖車公司處理車子「身後事」,之後打電話向家人求救,在等待期間,他極端難過,心裡不斷責怪自己。就在這個時刻,一部車子也是在這個急轉彎地方失控,往他車禍同一個方向撞過來,對方也是撞向同一棵樹,司機在車禍昏迷,流了很多血,醫院救護車接到通知馬上趕過來,救護人員經過一番功夫,才把傷者從汽車殘骸救出來,並且火速送到急救室,對方性命安危尚且不知道,但他全新的淩志汽車看來報廢。過了一會,前面車禍的那個老兄,他家人到了,回家路上,這老兄發現他本來自責和憂悶的心情沒有了,取而代之是另一種感覺,不是特別興奮,但心情沒先前那麼沉重,爲什麽?因為跟那個被送到醫院的人相比,他算是不幸中的大幸,至少他沒有因車禍受傷或死亡,車子報銷但人卻平安。

 

想想看,車禍的發生並沒有改變,他車子還是要報銷,沒有得到保險公司任何金額賠償,爲什麽他先前心情那麼低落,一下子人變得很平靜,不再感到沮喪憂悶?原因是他思想改變了,他對車禍的解讀不再一樣。先前的情況是,車禍發生(事件),想到車子沒保險、一萬塊錢泡湯(思想),心裡感到憂悶難過(情緒),強烈自責(行動)。接下來的情況是:車禍發生(事件),我沒有受傷或殘廢、人仍然活著(思想),憂悶難過減少(情緒),也許應該來一個慶生會(行動)。

 

同樣事件發生,當一個人對發生事情解讀不一樣,他的想法不同,那麼他的想情緒反應也不一樣。所以你可以看到,人的情緒在乎一個人對事情發生之後他如何解讀,思想深深影響一個人的情緒。

 

但遺憾的是,人往往因為某些原因,他們對發生事情的看法容易出現偏差,正如前面提到的,人生經歷多讓人學會邏輯推論,看到事情發生而作出概論,但這種經驗也很容易作出一概而論的錯誤想法,譬如說,過去碰到幾個不誠實的基督徒,於是認為基督徒都是一群偽君子;看到幾個相熟朋友結婚出軌,擔心自己婚姻也保不住,整天對自己的配偶疑神疑鬼,類似未曾按實據而作出判斷的想法,被稱為思想扭曲,這種情況在日常生活例子如拾草芥,從高中生到研究生,從情侶到夫婦,從學校學生到職場工作者,比比皆是,一但思想被扭曲,情緒被騎劫,人易失去理智,跟著可能作出一些事後感到懊悔的事情,輕微的可能只是金錢上的損失,或人際關係破裂,嚴重的可能傷人傷己,甚至喪失生命。所以,聖經箴言書說,「你要保守你心、勝過保守一切,因為一生的果效、是由心發出。」(箴言書4:23)。羅馬書保羅也說,「要心意更新而變化。」(羅馬書12:1),這兩段經文都提醒我們,要經常注意我們的思想,事情發生是好是壞,有時候並非絕對,最重要的是人對事情發生如何解讀,人用一個怎樣的角度看事情,這才是最重要。

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399)自尊

June 9th, 2018 Comments off

 

自尊對每個人都有舉足輕重的重要性,許多研究都指出自尊對人在生活、事業、和人際關係上具有震撼性的影響,研究與精神病有關的兩位專家Bednar& Peterson這樣認為,絕大部份心理問題的基本原因是源於人的自尊,光察驗一個人自尊的高低就可以理解當事人的情緒和行為問題,因此他們認為,要處理大部份人的情緒問題理應從人的自尊入手。加州一個健康小組根據多年的研究,他們發現低自尊與藥物濫用、未成年懷孕、逃學、暴力、和罪案有很大關聯,而提升年輕人的自尊卻能夠起了一個積極的作用。在自尊這個領域研究超過半個世紀的心理學家布蘭登(Nathaniel Branden)講得更直接,他認為自尊等同一個人的「命運」,因它能夠左右一個人未來的前途,決定他將來的成敗。另一方面,好幾份研究報告指出,高自尊者通常擁有較高的心理抵抗能力,他們比較少鬧情緒,對他們來說,喜樂是正常的,也許偶發事件會帶來情緒困擾,但這都是短暫,很快他們又回到慣常喜樂水平。因探討人情感智商而成名的Daniel Goleman也指出,高自尊的人擁有高情商,他們與人關係比較和諧,容易與家人、同事、朋友建立比較親密關係。

 

自尊高低可以影響一個人的一生,那麼如何為自尊作定義?自尊可以說是個人概念(self concept)的評估,這些評估包括身份、能力、成就、和價值。一個心理健全的人,自我評估良好,擁有較高的自尊,他們的價值感不是取決別人,乃是自己。心理學家布蘭登對自尊這樣作定義:「自尊是指一個人所擁有一份自信,他認為自己有能力處理生活上基本挑戰,他經常感到喜樂,並且認為自己配得到這種喜樂。」如果把這個定義說得更具體一點,自尊是由兩個部份組成,一種是能力感,一種是價值感,這是什麽意思?讓我用一個簡單例子解釋。

 

某年時代雜誌有過一篇這樣的報導,六個國家的13歲孩子曾經做了一個公開數學測驗,測驗結果,韓國孩子表現最好,美國孩子表現最差。但這個測驗有一個很特別的地方,除了三角幾何這些數學問題以外,試卷上還多了一道這樣的問題,上面寫著:「我擅長數學」(回答是與不是)。美國孩子居然有68%認為自己數學很棒,是排在所有國家的首位。顯然美國孩子數學不怎樣,但老師「訓練學生自尊」非常成功,他們經常對學生說:「不管怎樣,你是最棒,你最厲害,你真行!」問題是,這種不分青紅皂白胡亂稱讚、盲目灌輸來提高自尊的方法根本是自欺欺人。自尊不是空洞心理強化所造成的結果,健康的心理必須與現實掛鉤,自尊必須與實際情況一致,具體的表現、實際的成功、真實的實践,這些都不是靠心理強化就能夠達成,要必須努力賺取得來的成果。

 

我們都聽過大衛單挑歌利亞的故事。當掃羅和以色列人面對非利士巨人歌利亞的罵陣,當時沒有一個以色列敢出來應戰,掃羅更是像一頭縮頭烏龜,躲在營裡面不敢出來。個子小小的大衛向掃羅毛序自薦,要與巨人歌利亞爭戰。當掃羅看大衛只不過是一個黃毛小子,怎可能是身經百戰的歌利亞的對手,因此勸他打消念頭,但大衛卻不為所動。最後大衛面對面與歌利亞交手,對方因大衛個子小而藐視他,大衛卻對他說,「今日耶和華必將你交在我手裏。我必殺你,斬你的頭,又將非利士軍兵的屍首給空中的飛鳥、地上的野獸喫,使普天下的人都知道以色列中有神。」(撒上17:46)。從大衛與歌利亞的對話過程中,大衛對神充滿信心,他認為神一定能夠幫助他戰神巨人歌利亞,這是個人價值感;另一方面,大衛的自信也是來自他本身的能力,大衛擁有摔石頭看家本領,你是否想過,假如大衛摔石頭「百發不中」,你認為他敢挑戰歌利亞嗎?儘管大衛對神充滿信心,但如果沒有百步穿楊百發百中摔石頭的本事,他不見得敢挑戰巨人歌利亞。然而大衛摔石頭的本事來自何處?看他對掃羅所講的一番話就能夠了解。他對掃羅說:「你僕人為父親放羊,有時來了獅子,有時來了熊,從群中啣一隻羊羔去。我就追趕他,擊打他,將羊羔從他口中救出來。他起來要害我,我就揪著他的鬍子,將他打死。你僕人曾打死獅子和熊,這未受割禮的非利士人向永生神的軍隊罵陣,也必像獅子和熊一般。」(17:34-36)。大衛身經百戰,親手殺過獅子和熊這些兇猛動物,這顯出他那份能力感;而他與神那種親密關係,認定耶和華神會看顧保守他的安全,這就顯出他在神裡面那份崇高的價值感,但同時因為他忠心作牧養羊群的工作,在看守羊群過程中,練了一身摔石頭好本領。大衛的價值感來自神,他的能力感來自平常看守羊群的訓練,雙劍合一,大衛因此擁有崇高的自尊。

 

基督徒也是一樣,我們可以從神那裡得到崇高的價值,但也必須在自己的專業上不停的求上進和操練,務求自己精益求精。想想看,如果一個傳道人在牧養教會,他對神充滿自信,但在講台上無法滿足到弟兄姐妹的需求,從來不求上進,從來不在講道教導方面下功夫,無論主日學和主日講道,弟兄姐妹在台下打瞌睡,怨言四面八方湧來,請問,這個傳道人會擁有崇高的自尊嗎?答案已經寫在墻上。

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