478 品格

December 20th, 2019 Comments off

 

幾年前,中國有本暢銷書《哈佛女孩劉亦婷》,敘述一名被美國哈佛大學錄取的女孩子,全書內容是她母親記錄她的讀書成功史。結果一紙風行,這名女生成為很多父母要求孩子模仿的對象,從此家庭對孩子的要求標準又向上推高一點,父母對孩子施加的壓力更大。

在望子成龍的期盼下,許多父母為了給孩子打造一條直通哈佛大學、劍橋大學的路,無論花多少錢都在所不惜。問題是,父母這種「萬般皆下品唯有讀書高」的心態,在給孩子傳遞一個錯誤的信息:「其他都不是最重要的,你的人生目標就是去哈佛這些重點大學。」

 

曾經收到一個電子郵件,裡面講到世界各地的特色:

到了美國,才知道不管對方是誰,你都可以打個官司告一告。

到了奧地利,才知道連個乞丐都能彈上一支小調。

到了瑞士,才知道開個銀行帳戶,沒有百萬美金會被人恥笑。

到了撒哈拉,才知道節約用水的重要。

到了阿拉伯,才知道做男人是多麼的驕傲。

到了中國又怎樣?

到了中國,才知道十有九個騙,還有一個在訓練。

 

過去三十年,中國經濟起飛,外匯儲備舉世無雙,中國人一方面為此自豪,但在經濟飛黃騰達的背後,卻隱藏了讓中國人都感到丟臉的事實,那就是中國人的道德水準一落千丈。

 

聽過一個流傳的故事,「一對窮夫妻,白手起家,正當事業上軌道,先生開始搞外遇,太太很氣憤,買農藥服毒自殺,沒想到毒藥是假的,這反而救了她一命。丈夫知道後就向太太認錯悔改,夫妻和好如初,於是買酒慶祝夫妻復合,誰知道酒是假的,兩個人共赴黃泉。」不知道這個諷刺的故事是真是假,但當不斷聽到假文憑、加料奶粉、玩具加鉛等新聞,誰會懷疑故事的真實性?怪不得外國今天質疑中國最大的問題便是「誠信」。

 

在一個大學的實驗室裡面,一個母親叫她三歲的孩子做「壞」事,吩咐他們故意搗蛋把一個杯子的水倒在桌子上,講了五次,孩子都不肯這樣做;同樣的,另外一個母親也是這樣吩咐四歲的兒子,但他也不肯去做。這個表示什麼,三、四歲的孩子都懂得對錯的觀念。鏡頭轉到一群十來歲的青少年,他們晚上跑到主人不在的家,極盡破壞能事,把所有傢具推翻,窗門玻璃打破,餵狗吃毒品,把活的金魚放在微波爐,把油漆潑在牆壁上。到底是什麼原因讓三、四歲孩子都能分辨的對錯,卻能讓十幾歲的孩子變成比魔鬼更恐怖的人?

 

品格培養導師Michael Josephson認為,這是父母教育孩子失敗的結果。他說,如果你看到孩子打人、罵人、吐口水、猛力關門、吼叫、跺腳、大哭大鬧、飯桌沒禮貌、挑食、頂嘴、姊妹對罵、說謊、粗言穢語等。是否想過這些行為是從哪裡學來的?孩子天生是如此嗎?絕對不是!是孩子在家裡看到父母所作所為,耳染目染的結果。中國俗語有說,上樑不正下樑歪,父母本身品格上出問題,不能提供孩子適當的教育。更重要的是,在荒謬歪曲、道德接近淪亡的時代,如果家庭不能提供孩子學 習良好品格的環境,便只能讓外面的世界去塑造他們。

 

父母花許多心血栽培自己的孩子,等他們進入大學,或者進入社會,留在他們生命中的,不是英文、數學或電腦,而是在漂浮不定的人生中,他們是否能夠過著自信樂觀的生活?知道如何經營自己的家?懂得如何維繫自己和他人的關係?當面對自己的人生時,孩子所能憑藉的不是頭腦上的知識,乃是內在的品格。這些品格質素包括了誠信(honesty)、廉潔(integrity)、勇氣(courage)、正直(righteousness)、可靠(reliability)等等,他們將來的事業是否成功,家庭是否繼續維持,不是在乎專業的知識,更得憑藉著良好的品格質素。

 

一項對美國著名運動教練的意見調查顯示,他們認為一個優秀的運動員(成功的人)應該具備的品格如下:可靠、有決心、忠誠、專心、可信賴的、堅定不移、自我犧牲、自我控制、遵守紀律、有信心、有貢獻、合作精神。

 

《家庭美德指南》與《教孩子正確的價值觀》這兩本書列舉了世界各地的價值觀──大約涵蓋了世界上二十個主要文明:愛心、尊重、誠實、自律、勇氣、忠誠、與人和好、自我接納,這些價值放諸四海皆準,是人類良好行為的規範。因此,父母應培養孩子的美好心靈和良好生活習慣,幫助他們將來能長成身心健康、自律自信,又能與人和睦互助的全人。

Categories: 高偉雄每週的話 Tags:

477 诺贝尔與猶太人

December 13th, 2019 Comments off

 

每年十月諾貝爾開鑼,許多人都想知道,各大獎項到底花落誰家。諾貝爾獎歷經百年,截至2018年,已頒出590個獎項,共935個個人或組織獲獎。時至今日,諾貝爾獎一直都被視爲各領域最重要的榮譽之一。

 

1833年10月21日, Alfred Nobel (諾貝爾)在瑞典出生,他自小就對文學、化學、物理等方面產生濃厚興趣,更走上了成爲化學家的道路。在其一生中,共獲得355項專利,更因發明硝化甘油炸藥而聞名於世。

 

然而,諾貝爾終生未娶,亦無子嗣。在其逝世前,親兄弟也早一步去世。1895年,62歲的諾貝爾在遺囑中寫道,「請將我的財產變做基金,每年用這個基金的利息作爲獎金,獎勵那些在前一年爲人類做出卓越貢獻的人。」

 

諾貝爾獎由此產生,並一直持續至今。

 

每一年當諾貝爾獎正在瑞典陸續發布中,除了得獎原因,每年得獎得主出自哪個國家或人種,也引起不少話題。根據統計,全球有1/5的諾貝爾獎都被猶太人拿走了,何以全球只有1500萬人的猶太民族能獨領風騷,成為世界最聰明腦袋的代表人種,其中的秘密是什麼?有分析家認為有三個原因,猶太人的教育方式,他們的遺傳基因與憂患意識具有關鍵性的影響。

 

根據猶太人諾貝爾網站統計, 1901年起至少有193位猶太裔(包括1/2和3/4血統)獲獎,約占全部23%。以個別獎項,經濟和科學更是猶太人強項。經濟獎中,猶太裔占全部近四4成(39%),其次醫學占27%、物理26%、化學22%。而文學有12%、和平獎也有9%。

 

劍橋大學出版社發行的《生物社會科學雜誌》曾經發表一篇引起爭議的論文,作者認為猶太人的聰明起源於一種導致神經疾病的遺傳基因及生存競爭。文章稱,公元一世紀時,猶太人舉行起義反抗羅馬帝國統治,開始在全球漫長的流亡;中世紀時,歐洲猶太人受到歧視而被禁止務農,轉而從事商業及金融業,因此作者認為從事這些行業者用腦較多,使得猶太人的智力得到發展,上千年來基因逐漸變異,最終變得越來越聰明,這種聰明不僅體現在對事物的探究上,也表現在金融、法律等領域。

 

當然有不少人對此論說不屑一顧,認為基因不能決定一切,許多人認為主要還是後天因素。於是「憂患意識」理論出籠。歷史上猶太民族是最多災多難的民族,外部環境一直險惡,為了生存必須讓自己做得最好,否則就會被消滅的。這種生存的印記一輩一輩的流傳下來,最終成了亘古不變的民族性。

 

也有人認為,猶太人非常重視文化教育,即使是在流亡時期,也沒有放棄對教育的渴求。這是猶太人獲得諾貝爾獎眾多的根本原因。 比如,猶太人在長期的民族災難中,背井離鄉,流散於世界各地,但他們堅決保持自己的文化,同時也吸引了當地文化的精華。猶太人年流亡數千年,許多猶太家庭與其他民族接觸,大量吸取其他民族的文化養料,這樣就有了更加開闊的視野和更加豐富的知識養料。比如美國的原子彈之父Julius Robert Oppenheimer、心理學家Sigmund Freud等,都是在這種複合型文化生態下破土而出的科學人才。

 

然而,熟悉猶太人的朋友都注意到,猶太人的性格比較剛硬,無論男女都一樣。一個專門的詞叫「chutzpah」 ,翻譯過來就是有魄力的意思。事實上也是如此。很多猶太人求知欲望非常強烈,而且經常質疑和爭論。猶太人的學生會和老師在教室裡爭論,這在很多國家或許是大逆不道,但猶太人鼓勵這種對知識的執著。也可能正因如此,猶太人才能產生眾多思想家,比如Karl Marx就是打破慣例的人,再比如愛因斯坦和Sigmund Freud佛洛伊德等。

 

1979年獲得諾貝爾化學家的美籍猶太人Herbert Charles Brown說過,他的整個童年時代,父母都鼓勵他提出疑問,從不教育他依靠信仰去接受一件事物,而是一切都求之於理。所以他認為,這種家庭信念正是猶太人的教育比其他人略勝一籌的地方。

 

道出猶太人民族比一般人優秀的理論,看起來好像很有道理,除了基督徒或猶太人以外,很少人會認為,猶太人民族比一般人優秀的主要原因乃是他們是「上帝的選民」。三百年前,荒淫無道的法國皇帝路易十四世問巴斯卡(Blaise Pascal) ,要他只能說一個字,證明世上有超自然的神蹟。(Pascal 是法国的神學家、哲学家、数学家、物理学家、化學家、音樂家、教育家、氣象學家),巴斯卡只說一個字『Jews猶太人』。正因為他們是上帝的選民,儘管他們人口占世界人口比例微不足道,但他們舉世成就也是有目共睹。不過也不要過於羨慕這個被上帝所揀選的民族,有權利也必有義務,當猶太人沒有按照上帝的吩咐敬虔敬拜服事獨一真神耶和華神,他們所遭遇的處罰也是叫人膽跳心驚。

Categories: 高偉雄每週的話 Tags:

476 占星術

December 6th, 2019 Comments off

 

在一九四八年,幾乎沒人認爲杜魯門會當選連任當上美國總統。不過一八八四年他出生時,他的本命太陽正在金牛宮,注定了在一九四八年十一月初,他的本命太陽,將會有一次日蝕,意思是說,在選舉中將有出人意表結果的天機。那年春天,占星家預言杜魯門角逐總統而勝出,結果正是如此。 另外有很多預言也準得出奇。

 

英國某占星家在一八〇四年預言:「若威靈頓公爵與拿破崙交鋒,拿破崙定將一敗塗地。」這話是在滑鐵盧之役前十一年說的。

 

話說回來,占星家也曾預言一 一八六年和一五二四年全世界將有水災,結果沒有應驗。印度占星家鑑於六顆行星相遇,而日月又都坐落在磨羯宮,因此推算一九六二年二月五日,將是世界末日,那一天,一大羣印度教高僧整夜危坐,空候了 一宵。曾有人特別選定一年,將那年所發生的事,與英國最負盛譽的三位占星家事先所作的種種預言核對,結果三十件大事,最靈驗的那位占星家測對了十二件,最不靈驗的那位對了四件。如此說來,你我如果年底對未來新的一年「胡亂」說十個預言,準確程度說不定比這些所謂占星學家還要靈驗。

 

然而,很多人還是願意相信占星術。他們認爲,能預先知道自己有福就可以滿懷期待;能預先知道會有禍也有益處,可以設法大事化小,小事化無。

 

占星術已有五千年歷史,時至今日,誠心信奉的 人何止千百萬,他們都按照天象安排日常生活。

 

巴比倫人首創占星術,他們在寺廟高處紀錄行星的運行狀況。當時的天宮圖,卽標示出生時的行星位置圖,是專爲國王繪製,只用來占卜軍國大事,如今任何人都可以使用。

 

使用天宮圖首先要知道出生時刻,以及出生地的 經緯度,經緯度一看地圖就可以知道。出生時刻必須是「眞正當地時間」,計算法是看出生地在時區中線的東邊還是西邊:中線之東毎一經度加四分鐘,中線之西,毎一經度減四分鐘。然後査對「天文曆表」,再將當地時間換算成「恆星時」。然後將恆星時與占星表相對照,便可找到「星位」,也就是出生時是那「宮」正由東方地平線上 升。

 

天宮圖是兩個同心圓構成的。內圓像鐘面似的分成十二個固定部分,卽十二「舍」。假定一個人的星位是磨羯宮,這就是第一舍,跟著第二舍就是寶瓶宮,依次是雙魚宮,白羊宮、金牛宮、雙子宮、巨蟹宮、獅子宮、處女 宮、天平宮、天蠍宮、人馬宮,總計共十二宮。 一般的解釋是,第二舍決定財富,第三舍教育;第四舍家庭,第五舍性關係與其他樂趣,第六舍健康狀況與工作方式;第七舍婚姻;第八舍死喪;第九舍智能表現;第十舍社會與職業的地 位;第十一舍友誼;第十二舍各種困厄。

 

占星學家認為毎個行星對人的作用各有不同,古人最怕關係死亡的土星和關係戰事的火星,而木星主樂觀,金星主愛情。有星象者認爲,雖然行星影響人的性情,但人可以憑藉理智可以調整自己的生活,並且與行星取得協和。

 

占星術是眞正有用呢,還只是荒誕不經的迷信?占星家指出一些可驚的朕兆。例如毎隔二十年,土星和木星在天空接近一次,這叫做聚合。一百二十年來,凡是在這種聚合年就職的美國總統都死在任上:Harrison(一八四一年就職)、Lincoln(一八六一年)、Garfield(一八八一年)、McKinley (一九〇一年)、Harding(一九二一年)、Roosevelt(一 九四一年)、Kennedy(一九六一年)。七人之中有四 人不得善終。

 

一九五〇年代,一位法國心理學家曾經詳細硏究大約二萬四千份天宮圖和當事人的境遇。他自己不信這一套,但卻看到一些讓人感到驚訝的地方,譬如說,僧侶的天宮圖上都是木 星(主樂觀的行星)當道,運動家逢火星(主勇敢與 戰爭的行星)在塗,這種情形都超出了統計上的平均數。

 

卽使是深信不疑的人,談到所謂「孿生子問題」 也無法自圓其說。許多孿生子的天宮圖完全相同,性格卻彼此迥異,這是什麼道理?聖奥古斯丁在「懺悔錄」中透露,自從他獲悉一名富有地主和同一田莊一名奴隸是同時出生的以後,就不相信占星術了。

 

先天是否主宰人的命運?基督徒怎樣看占星術?聖經舊約白紙黑字吩咐信徒不要接觸這種扯上異端有關的邪說。 唐崇荣牧師曾經說,上帝不愿意信徒去探测那些超自然的並且祂没有向信徒啟示的奥秘,免得给魔鬼留地步。

Categories: 高偉雄每週的話 Tags:

475 教育

November 29th, 2019 Comments off

 

在香港,相信很多人聽過沈詩鈞的名字,他九歲成為香港最年輕大學生,因此被人冠稱「神童」。但很少人聽過沈振雄,他正是「神童」的父親。沈詩鈞有一個哥哥,雖然名氣比不上這個弟弟,但也是出類拔萃,他14歲就被英國牛津大學所錄取。正因為沈振雄有兩個如此出色的兒子,他在2018年出版一本講到他如何訓練兩個兒子的書,叫「我這樣教,兒子9歲入大學」。

 

根據沈振雄所描述,他兩個兒子並非天才型的孩子,但正因這父親刻意栽培,因此培育出兩個「相當出色」的孩子。正如他所說的,任何父母如果懂得對孩子因材施教,要訓練類似他兩個兒子的成就,這並非天荒夜談。

 

不過,這裡沒有特別刻意描述他如何訓練孩子成才,下面是他在書中提到他目睹一個同班同學的故事,很值得每一個人深思。

 

沈振雄說他讀中學時,有一位同班同學經常欠交功課,成績極差。有一天老師走過來要求他交功課,這同學竟然拿出兩把刀,把嚇得老師面青唇白,轉頭就走。沈坐在這同學旁邊看得清清楚楚,其後同學被校長召見。之後幾個月,沈驚訝地發現,這同學不但沒有被學校開除,竟然還脱胎換骨似的,中期考試成績突飛猛進。

 

沈實在太好奇了,究竟發生了甚麼事?有一天,他忍不住問這同學,到底校長與他談了些甚麼,這同學説校長問他是不是很喜歡刀,他説是。於是,校長便邀請他到自己家, 給他看珍藏的一把很長的日本武士刀,手柄刻有精美圖案,這同學連讚是極品,原 來那是一位日本友人送給校長的。

 

校長對他説,好刀應該珍藏放在家中,好像現在一樣,你是我的好朋友才給你欣 賞,而學問就像鋒利的刀一樣,用的好,可為自己打開一條好路,改變命運,所以 你要抓緊現在的機會,好好學習。校長還説,懦夫不懂用刀,用刀的人一定是有勇氣的男子漢,一人做事一人當,夠膽用刀,可夠膽向老師認錯?當日,這同學還在 校長家吃晚飯,他還補充説,自己很少與父母一起吃晚飯。

 

翌日本回校,這同學隨即向老師道歉,老師要求他補上整個學期欠交的功課,他想想校長的話,決心要改變自己的命運,咬緊牙關補做所有功課交上去,他跟沈説,完成所有功課後,他才開始明白老師在課堂上講些甚麼,所以成績比以前有很大進步。

 

到底校長如此做法對或不對,暫且不提,但他所使用的方法至少有效,而社會也因此少了一名問題少年。

 

想想看,如果現在這件事發生於今天這個社會,當警察接報有學生藏有攻撃性武器,想當然,警車隨後就到,幾位警員於是衝進學校,全副武裝盾牌,校長命令疏散全校學生,於是全校近百位師生感到緊張恐慌,家連忙請假提早接子女回家。而這舞刀事件還會被媒體報導,家長會投訴學校忽視教職員及學生的安全,投訴學校疏忽、行政失當等。很自然那同學不但會被學校開除,更可能要接受法律制裁。

 

如此一來,這同學學到了甚麼?他可能永遠憎恨學校和社會,改過的機會自然很渺茫, 社會也因此少了一位成績好及有前途的年輕人。

 

沈振雄最後的評語是,教育不是靠投訴、法律、懲罰。無法給孩子改過的空間,只會出現更多的問題青 年。相反,如果處理得好,社會不單會節省大量資源,減少昂貴的保安及監獄支出,還會培育出更多有貢獻的青年。

 

沈振雄教育孩子的方式很值得現今父母參加,他所寫的書不見得幫助家中的孩子九歲進大學,但至少可以培養一個充滿自信,而且對社會有貢獻的年輕人。

Categories: 高偉雄每週的話 Tags:

474 賢妻

November 22nd, 2019 Comments off

 

他与妻子結婚那一年,才十九歲,是奉父母之命結婚的。他父親和岳父是世交,二人指腹爲婚。

婚前他根本就沒有見過妻的面,等到把她從花轎裏拖出來拜了天地,進了洞房,用桿子挑下她的紅蓋頭,才認淸她的面貌。

 

他沒法形容當時的心情,她整個臉都是坑坑凹凹的疤,眼皮上也有一塊疤痕,這讓她顯得眼眶浮腫,才十九歲,但看來像三十多。

 

他跑到母親房裏,哭了一夜。母親勸他認命,說醜婦有福,紅顔命薄。但不管母親說什麼,這始終解除不了他內心的痛苦。他就是不肯和對方同房,也不跟她說話。他一個人住在學校宿舍,到了暑假也不囘家,後來還是他父親派一位堂兄連勸帶訓的把他拖囘去住了兩天。

 

到家時,他妻子正在煑晚飯,抬起頭朝他微微表示歡迎,但他連忙別過頭,走到母親房裏去。飯後,母親把他叫到房裏說:「不要太任性,媳婦外表是醜,可是心不醜。」

 

他回嘴說,「很美,美得像天仙一樣!不然為什麼你要她做兒媳婦?」

 

母親好言勸告,說:「她實在是個好媳婦, 知情達理。到家六個多月了,從早到晚,從鍋上到磨房,一家人吃的穿的都是她一人招呼。你這樣對待她,她一句怨言都沒有。」

 

她母親又說:「人,怎麼都是一輩子。只要她把你侍候得好,能照料家務,好好撫養孩子就够了。難道能叫人家守一輩子活寡?」

 

之後,他與妻子同房了,可是心裏總有說不出的彆扭。她老是低着頭,低聲下氣說話。有時他頂上幾句,她尶尬一笑,再低下頭去。她像一團棉花一樣,沒自己的意見,也沒脾氣。

 

結婚三十多年,他絕少給她過笑臉,也沒跟她在大街上走過路。數不淸有多少次,他偸偸的咒詛她。

 

也許正因她面貌極端醜陋,她有一般人所缺乏的耐心和愛心。那些年,他在軍中階級低,收入只够温飽,孩子又多病,還要應付醫藥費。然而,他妻子一面照顧兩個孩子,一面做家庭副業。住中部海邊,她編織草帽草蓆;搬到東部漁港,她給漁民織網補網,住北部時,她又學會在陶瓷用具上繪花草鳥獸。他囘家日子少,不論孩子的教育或家庭費用,他從未過問,但也不操心。

 

他們從沒住過眷村,一方面是他怕別人見到自己妻子,也怕見到同事長官的眷屬。從陸軍退役後,他們一家人遷居在一幢偏僻而簡陋的房子裏。

 

時間過得很快,他們女兒已大學畢業,並且已教書一年。弟弟比姐姐小三歲,在學校成績很好。

 

某天,他發現右眼發炎紅腫,軍中醫官說他患了角膜炎。最後他到台北三軍總醫院去求診,那時他的右眼已經看不見東西了,而左眼又視力極差。

 

醫生說可能他是用了髒毛巾或在游泳池裏游泳感染的。他對醫生說,他從前是教體育的,也教游泳。醫生說,很可能就是這麽得來的病。

 

一年後,他聽說角膜移植可以使失明的右眼復明。他把這消息吿訴妻子,她聽後,臉繃得緊緊的,想了好 久,找出她多年來積蓄的新台幣兩萬元的存摺交給他。

 

他於是去登記,等候移植。不到一個月,來電說,「一位司機在車禍中受了重傷,臨死前對他太太說, 身體的器官能賣掉就賣掉,得點錢撫養他們六個未成 年的孩子。是否願意出一萬塊錢?」

 

手術費,醫藥費和住院費頂多不超過八千。醫生叫他第二天就入院。

 

他覺得自己運氣不錯,許多人要等好幾年才能等到個角膜。

 

兩星期後快要拆線,他心裏着實有說不出的高興。可是他也担心,因爲他知道角膜移植的成功率不能達到百分之百。

 

醫生除去了他右眼的紗布,醫生拍拍他的肩,偷快地說,「成功了,一星期後就可以出院了。」

 

囘到別了三個禮拜的家,他妻子端着盤菜從廚房出來。她看見他,頭垂下來,畏縮說:「囘來啦?」

 

她歪着頭,從他身邊擦過。盤子放在飯桌上,人 背着他,雙手扶着牆壁。

 

他們女兒從外面跑進來,喊著說「媽,快告訴爸,讓爸知道他右眼換上的是你的角膜!」

 

他抓住她的雙肩,仔細看她的臉,妻的左眼珠變成灰白色,跟他以前的右眼一樣。

 

他狂喊,「爲什麽… 爲什麼這樣子?」用力搖撼着她。

 

「因爲…你是我的丈夫。」說罷,她撲在他懷中。而他卻緊抱着她。然後在她面前跪下來。

(原文出自台灣早期中央日報)

Categories: 高偉雄每週的話 Tags: