550- 可汗學院

上一期提到一家網路免費的教育學院,名叫可汗學院。

目前全球有許多網際網路大學,學生可以通過網路達到學習的目的,絕大多數此類大學都以營利為目的,雖然有些著名大學,例如麻省理工學院、哈佛、耶魯也將一部分課程放到網上供網民免費使用,但畢竟規模較小,而且課程程度較深,不適合一般人的學習需求。像可汗學院這種大規模、全方位、多層次的免費網際網路學校還很少見。

Salman Sal Khan1976年生於美國Louisiana,父親來自Bangladesh,母親來自印度。他從小聰明伶俐,學習成績很好。他在MIT獲得數學、電氣工程和計算機科學兩個學士學位以及一個電氣工程和計算機科學碩士學位,並從哈佛商學院獲得了MBA。

2004年底,Salman Sal Khan開始輔導七年級的表妹學習數學,由於兩人不在一地,所以需要透過網際網路進行教學。Salman Sal Khan教學有方,其他親友紛紛向他提出要求,但由於時間安排上有困難,Salman Sal Khan決定利用YouTube視頻網站進行輔導,除了教材更加形象化,好像在教室上課一樣以便親友學習外,大家可以不必同一時間上課,只要在自己方便的時候,到同一個網站去看輔導教學片就行了。

2006年11月16日,Salman Sal Khan在YouTube網站上建立了一個賬戶,將自己編好的教材放到網上,結果這些原本只是給自己親友用的教材,廣受其他網民的歡迎,尤其是一些身處落後地區的網民,由於經濟以及其他原因,不能到正規學校上學,在學習了Salman Sal Khan的課程後,激發了學習的熱情,給他許多感謝與鼓勵的評語。經過一段時間思考,Salman Sal Khan認為網路教學大有前途,不但可以幫助人們進一步提高學習積極性,也可以幫助經濟不富裕的網民得到免費教育,Salman Sal Khan於是毅然辭掉對沖基金分析師的工作,在自己家的小房間裏,開始全職發展可汗學院。

短短幾年,可汗學院網上教材得到超過2億次的點擊率。來自世界各地的學生都被可汗學院簡潔、實用、容易理解教學方式所吸引。

可汗學院的每個教學課程,大多不超過10分鐘,都是從最基本的內容開始,比如數學中的代數、幾何、微積分、概率、統計、微分方程、線性代數、應用數學等,都是由易到難的循序漸進方式,學生學完一堂課,直到徹底理解為止,完全沒有時間限制,之後再學下一課,十分靈活。教學片還有各種練習,供學生使用。由於可汗學院的數學、科學、電腦等課程編排得很好,美國有些學校的教師還推薦學生回家看可汗學院的課程幫助學習。

可汗學院的教學模式與質量,連Bill Gate也非常欣賞,甚至鼓勵自己11歲的兒子使用可汗學院的教材。Bill Gate這樣稱贊Salman Sal Khan,「用這樣少的資源做成了驚人的事業。很不簡單」

值得一提的是,由於可汗學院的巨大成功,風險投資家、銀行家排著隊要向可汗學院投資,如果Salman Sal Khan想賺錢的話,他絕對可以大賺一筆,但可汗學院堅持非營利原則、堅持免費教育理念,對於廣大網民來說,這是更值得稱贊的。