519)個性

古代希臘學者很早就發現,每個人生來都有其獨特性,譬如說,有人天性比較樂觀,有人卻較易悲觀;有人外向,善於週旋人群當中,有人卻內向,喜歡個人獨處;有人深思熟慮,凡事三思而行,但有人性急,半秒也嫌太慢。 人類性格的組成有部分是先天因素,有部分是後天造成,現代社會學家普遍認為後天因素佔大部分。先天部分的叫生性,而後天部分的則稱為習性,所謂習性是指個人平常生活的習慣。 希臘學者粗略地把人的性格分成四種類型,這四種類型是:激進型(choleric)、熱血型(sanguine)、冷靜型(phlegmatic)、憂思型(melancholic); 1.激進型個性(Choleric) 金庸武俠小說「笑傲江湖」裡面有一個人物,名叫任我行,是個邪教教派的幫主,武功蓋世,無人能及,但這個人的個性如同他的名字一樣,「我要怎樣就怎樣」,英文稱這個叫「Do-it-my-way personality」。就是這裡所談的擁有激進型個性的人。 顧名思義,這種人做事很有決心,敢冒險,非常積極進取。他們令人欣賞的地方就是肯負責,獨當一面,敢做敢為,有自律。一般在原生家庭做大哥哥、大姐姐的,均或多或少有這等性格,這可能是父母對他們從小即有很高的期盼有關,另外,也因為他們長期在家裏扮演哥哥姐姐的角色,於是肯負責任、獨當一面、和堅強意志力的個性就在這樣的環境中被訓練了出來。 正如一個銅板總有兩面,這種「任我行個性」有它的優點,更有它的弱點。他們常把重點放在事情上面,把別人的需要放在次要位置上,對人因此缺乏敏感。此外,他們對自己要求高,對別人要求也高,而當別人不能達到他們的高標準時,你可以體會他們對人的反應是嚴厲和不客氣。缺乏同情心和耐性往往是別人對他們評語,別人常感到他們喜歡抓權,獨行獨斷,任意妄為。不能否認,他們有成為領導人的特質,但自大和任意妄為的個性卻成為他們成長的絆腳石,也成為他們與人建立關係的最大攔阻。 激進型的哲學思想 第一,強烈領袖慾望,喜歡抓權。他們不是屬於紙上談兵的人,他們一做起事來便實實在在,敢做敢為,不吃別人婆婆媽媽那一套。在處理事情上,只會想到三件事──誰來負責?我們現在要做什麼?目的為何? 第二,具有不屈不撓的決心,不容易向環境屈服。面對困難時,他們想辦法以自己能力來改變環境。他們喜歡挑戰,對高難度的事情非常有興趣。 第三,他們常著眼於工作和事情,遠多於人的本身。 激進型的理想工作環境和職業 正因為他們的個性是屬於實事求是、敢冒險、積極進取、肯負責任,和敢做敢為,所以對他們來說,工作環境最好是多元化,而且具有某種程度的挑戰性,和難度比較高的工作。如果老闆給他們高度自由和更高的支配權力,他們就更能發揮所長:倒過來,如果遇到一個不信任他們的上司,處處監管他們每一個細節動作,這會讓他們感到非常的沮喪和懊惱。所以,有時候他們寧願做一個地攤的小老闆,也不願意在大公司成為一個處處受人轄制的主管。 與激進型者共事 面對這類型性格的人,不管是下屬或同事,如果能夠知人善任,讓他發揮其所長和優點,必能達到事半功倍的功效。 如果你是做帶領者,面對這等下屬,只需把事情的重點對他們說清楚,以及你的要求是什麼,期盼的結果如何等等,之後便放手讓他們自己處理,給他們高度自由發揮的權力。 如果你上司是屬於這種個性,也可使用類似的處理方法,報告重點時放在事情本身,不要拖泥帶水、模稜兩可,解釋這樣做會有怎樣的結果?可能會遇到的困難?會有什麼樣的好處等等。要明白他們是強調最後的結果,他們不見得想知道是誰來做或過程怎樣。 萬一你不同意他們的說法(不管是下屬或上司),必須先得同意他們的目標,然後問:還有更好的方法嗎?是否還有其他的途徑?也不妨給他們一點挑戰,甚至用一點激將法,這點對激進型個性的人會有極大的功效。 對激進型者的忠告 屬於這種個性的人,有幾個重點值得你銘記於心: 第一,要找對正確的人生觀和價值觀。有人在車尾巴貼上這些標語,「人生就是把世界所有東西全贏回來」。但耶穌告訴我們,「人賺得全世界,卻賠上自己的生命,有什麼益處呢?」。拼命往上爬,但到頭來才發現自己爬錯樓梯時,不就為時已晚? 第二,學習對人更多的包容和接納。這種性格的人通常瞧不起那些能力不及他們的人,這樣的人需要學習戒除驕傲,並對人要發揮耐性。 第三,多主動關心別人的需要。如果他們能夠將人放在工作之上,對人有更高的敏感度,多從別人的角度去看事情,他們會發現,無論是上司或下屬,都將更願意與他們配搭合作,而工作果效更會是事半功倍。 第四,放下自我的權力,學習順服在上掌權的人。要這種性格的人學習順服不是件容易的事,但卻是他們磨練品格的必經之路。 其餘三種性格,下禮拜繼續。

518 -McFarland

Jim White 原是美國Idaho州聖保羅高中的一位橄欖球教練,1987年8月一場比賽結束之後,他批評球員不賣力,怒氣中將鞋子扔向那嬉皮笑臉的隊長,隊長意外受傷,想當然,Jim White被學校開除。走投無路的他,帶著妻子和兩個女兒開車到了加州的McFarland,在McFarland高中找到一份體育老師的工作。 McFarland是一個農業小地方,可以說是美國最窮的小鎮,鎮上幾乎都是墨西哥移民,當地餐館賣的都是墨西哥人吃的餅卷肉、玉米餅、烤餅、牛肉牛舌,豬肉香腸等食物。對Jim White一家人來說,這實在活受罪。 校長聞說Jim White弄傷學生,並且曾經跟校董事意見不合大打出手,但仍然給他一個在校任教的機會,聘請他成為體育老師。 Jim White 在McFarland 擔任體育老師不久,發現好幾位學生很有奔跑天賦,就向校長建議組建越野隊,起初校長反對,但Jim White拿出資料說加州公立學校體系幾年前預備了6項新運動,其中就有越野賽,只要有越野隊和越野教練,學校就能申請資金購買新的工具,那是一大筆錢,校長最終同意組隊。 經過一段時間訓練,1987年10月,Jim White帶著隊員參加一場高中越野邀請賽,四對參加,對手取笑他們連跑步鞋子都買不起,並且說,McFarland的人,只有警察追,他們才會跑。比賽結束,MaFarland隊員因為缺乏經驗,最後名落孫山。其中一個隊員感到氣憤,並且歎氣說,他們本來不是賽跑料子,生來只是在農田幹活,賽跑對他們沒用,跟著宣佈退出越野隊。 其實這些越野隊隊員,大多數墨西哥移民的後代,出身貧寒,每天天還沒亮,就被母親叫起來,坐車到田裡幹活,直等天快亮,才放下工作跑步到學校。他們雖然體格強壯,但身在曹營心在漢,那裡有心情參加這種吃力不討好的越野賽跑。更慘的是,隊員的父親也不讚成孩子跑步,說這影響他們幹活,因為兒子跑一個小時,無形就少幹活一小時,這是虧本生意。 但Jim White沒有放棄,他隔天一大早出現在這些學生車上,跟他們到田中一起幹活。Jim White甚至出錢為隊員買球衣和球鞋,他的愛最終感到這些學生和他們父母,再不拒絕孩子參加越野比賽。 Jim White花時間研究比賽錄像教學,學習各樣技巧,每天對著隊員進行艱苦訓練。1987年11月2日,McFarland越野隊跟另一所高中進行對抗賽,對方雖然實力強盛,但McFarland越野隊最終以一分險勝,大家如釋重負,證明自己實力不凡。 難得的是,越野隊隊員的家人預備墨西哥食物為越野隊募捐,好幫孩子買更好一點的衣服和跑鞋。之後,McFarland高中連續以黑馬姿態擊敗好幾隊高中越野好手,賽跑界為之驚訝,報紙爭相報道, 孩子父母和McFarland學校老師對Jim White讚歎不已,稱讚他給McFarland高中帶來生機和榜樣。 某天,Jim White拿來大學報名手冊,並告訴隊員,如果他們能夠進入州錦標賽,就會被各大學要走,到時候,他們可以隨意申請任何大學,大學畢業之後就可以幫父母賺更多的錢。 1987年11月26日,他們參加加州州越野錦標賽的晉級賽,6支隊伍只有4隊可以晉級,最終他們以最後一名進入決賽,隊員熱淚盈眶,跪地感恩。 1987年12月12日,州錦標賽決賽到了。賽場上都是加州最強的隊伍,McFarland有隊員緊張得要嘔吐。比賽開始前,Jim White勉勵他們一番。最終McFarland贏得加州州越野賽總冠軍。 在Jim帶領下,McFarland高中在14年間共獲得9個州冠軍。而1987年的隊員們,全部上了大學,而在此以前,McFarland高中沒有幾個上了大學。 Jim White在2003年退休,目前仍然住在McFarland。

517 – 重見光明

Mary已經瞎眼好幾年,小時候,她還隱約看到形象和顏色,後來視力越來越壞,到十幾歲時,便只能分辨明暗,其他什麽都看不見。 Mary視覺的缺陷是遺傳,屬於先天性白內障。雖有缺陷,她仍然可以過獨立生活,藉著引路犬之助,可以料理家務,上班担任電話接線生。最重要的是,她有一個快樂的婚姻,先生的愛使她得到無限鼓勵。但Mary始終不甘心,希望有一天重見光明。 Mary聽到一種新的外科技術,隱藏在心底的希望又浮現起來。打電話約談之後,她帶著興奮心情來到診所,醫生聽完她的病歷,檢查她的眼睛。然後說:「你知道你得了白內障,很厚的先天性白內障,所以光線射不到視網膜,並且妨礙了視網膜成長。」 「我知道,」Mary說,心裏一沉。「可是,有辦法嗎?」 過了很久醫生才說:「我想是有的,我可以試把一部分晶狀體割掉,讓較多的光通過。」 Mary不禁激動起來,問道:「會有多好的視力?可以看書嗎?」 醫生的囘答把Mary帶囘現實。「這很難說。我看你還可能需要引路犬。至於看書,我不能創造奇蹟。我們也許能使你看得見,也許不能。」 Mary等了九個月才開刀。醫生到她房間,把手術情形向她詳細解釋。老年人白內障大都已經硬化,可以安全割除。可是像她這種年輕病人,白內障比較軟而黏。 過去爲年輕病人割除白內障,常會使視網膜脫離,或留下疤痕,結果病人的情況比手術前更糟。醫生 因此打算用另一種辦法,把晶狀體中間一層除去,讓光線可以通過。但外層保留不動,以保護視網膜。他們把她送進手術室,麻醉師替她打了一針,她便失去了知覺。 Mary在病房醒來。知道眼睛蒙着繃帶,不會馬上知道手術是否成功。晚上丈夫抽空來看她。坐在床邊問:「什麽時候可以解開繃帶?」「星期一,」她說。大家都知道這個週末會是多麽難受。 星期一早上護士幫她解繃帶,當她張開眼睛,感到好像遇到突襲,覺得光明像强力的電流湧進她的腦,Mary全身震盪起來。她看到前面一片眩目的白色,感覺很難受。她還看到她從來想像不到那麽燦爛的藍色,就像宇宙初開一樣。 有幾個人同聲問道:「你看得見嗎?看得見嗎?」Mary太興奮了,很久才說得出話。而她所看到那片藍色的東西,過了幾秒鐘,景象又突然矇矓起來。Mary心想,手術失敗了。她不自禁地舉手拭目,淚如雨下。其實光明並沒有失去,只是眼淚讓她視線變得模糊。Mary淚眼模糊地看見護士也都在流淚。過了一會兒,她終於逃出了最黑暗的深淵。 出院前,每天早上護士把繃帶解開幾分鐘, 爲她滴眼藥,換繃帶。除了這光輝明亮的幾分鐘,她的世界與過去沒有分別。 先生挽着她的手走出醫院,觸電的感覺又再出現。亮光的後面是一大片綠色。「那是什麼?」「那是草地。」 Mary要跪下來用手摸摸才敢相信。回到家,她走進客廳,發現客廳比想像的可愛得多。她看到深紅色的地毯。先生上班後,她鼓起勇氣,去浴室的鏡子照照。她看到一個完全陌生的人,她對鏡中人自己評價一番。外面環境更令她吃驚,第一次到室外,起初引路犬仍然與她同行,她看見小徑在她脚下後退,然後看見籬笆向她衝來,樹木也好像朝她飛來,她實在搞不清楚,到底自己在移動,還是樹或小徑在動。 以後幾個星期,她發現更多的 事,毎天去花園,觀賞家裡三棵美麗的蘋果樹, 從前只覺得那幾棵樹是障礙。她第一次看見大海, 永不靜止又那麽晶亮!她也第一次看到日落。 興奮之餘,也有讓她失望的事,她家人比她想像中的老。一 般人並不像她想像中個個漂亮。她一向不知道人有醜俊,很久才習慣人的面部表情。在家裏,她開始自修,學習讀書寫字。後來她回去上班,看到長久以來辛苦工作的電話總機,有一 種奇異的感覺。起先她不能用眼睛看着操作,要用手去摸。 她現在常常提醒自己是多麽幸運。還有那種新奇感,商店的櫥窗、天空、白雲、大海的動盪以及耶誕節。她終於知道耶誕節實在是什麽樣子。過去總是掛上裝飾物,喜歡那家裏已經装飾了的感覺。 手術之後兩年,Mary還有一種欣慰的奇異感。如果她在路上聽到別人爲馬鈴薯或者燃料價錢上漲而埋怨,Mary就想上去對他們說:「不錯,可是你看得見!你看得見天空、白雲。想想你實在是多麽 幸運!」 以上是一個盲人重見光明的自述。很可惜,一般人人從不會為自己健全的眼睛來感恩。

516-醜孩子

她記得有一天,她把學校為學生拍的相片拿回家給媽媽看,她媽媽張大眼睛瞪着相片,然後轉瞪向她,大聲喊叫說,「我的天,你怎麼醜成這樣?如果不是我生的,我一定以為那是joke!上天怎麼會送我一條豬?看你的鼻子,從哪弄來的?要是我長成這樣子,我寧願把鼻子割掉。」這母親所講的話,不是開玩笑,她是認真的。假如你是這女孩,你會怎樣看你自己?你怎樣生活在這個家庭? 這女孩名字叫Constance Briscoe,成長在英國。她雙親來自牙買加,一共育有六名子女。在這六名子女中,Constance Briscoe最不得寵。媽媽不僅嫌她長得醜,對她百般挑剔,而且還長年累月對她進行精神和肉體虐待。 Constance Briscoe常受母親羞辱、毒打,有時還挨餓受凍。一天,十一歲的她無法忍受母親的辱罵,她跑去專門收容沒父母的小孩的兒童福利院,但福利院卻以她不符合申請資格而拒收。絕望之餘,她喝漂白劑自殺,她心想,「即使我從這世界消失,也不會有人想念我。」 但她自殺沒成功。媽媽發現後叫救護車把她送進醫院,她活過來,迷糊間,她聽到媽媽高聲對身邊的人說,「這傢伙怎麼老是給我麻煩!」 在無助時,Constance Briscoe只能向上帝祈求,希望上帝能讓她可以感受一點人間的愛和溫暖。 十三歲時,每天凌辱Constance Briscoe的母親不吿而別,將她遺棄在一個沒有瓦斯、沒 有電、沒有食物的地方。不過,最終否極泰來,Constance Briscoe幸運地遇到了接納她、 關心她的老師Miss Korchinskye。Miss Korchinskye曾經是一位難民,在集中營呆過,這位扭轉Constance Briscoe生命的女老師不但收留她,並且鼓勵她永不放棄對生命、對人生的追求。Miss Korchinskye對她説,你就盡你的能力去追求你的理想吧!Constance Briscoe的夢想就是當一位法官,在當時的情況,這簡直是癡人說夢話,但若干年之後,她夢境成真。 Constance Briscoe因著老師的鼓勵,奮發圖強,1982年她以優異的成績畢業於紐卡斯爾大學法律系(University of Newcastle,這是在英國除了牛津大學、劍橋大學之外的最古老的大學),最終成為英國第一位黑人女法官,同時也是兩個孩子的母親。 Constance Briscoe做了母親以後,決定把她的故事寫下來的,既是對自己不幸童年的回憶,也是對過往悲苦的一種告別。Constance Briscoe希望這本講述她童年真實經歷的回憶錄,能給予那些身處逆境中的人一絲鼓勵。事業有成之後的Constance Briscoe説出自己的過去,也期望自己的故事可以鼓勵那些生活在惡劣環境的年輕人,不要輕易放棄自己的夢想,乃是鼓起勇氣勇往直前。Constance Briscoe後來把她的回憶錄編輯成書,書名叫Ugly,這書一度蟬聯英國暢銷書排行榜將近三十禮拜。

515-蘇格拉底的智慧

古希臘哲學家蘇格拉底被認為是最具智慧的人,他的言論經常有驚人之作。一次,他學生柏拉圖問他甚麼是愛情?老師沒有直接回答,叫他到麥田走一次,但不可回頭,途中他要摘一棵最大最好的麥穗。柏拉圖出去老半天,但空手而回,老師問他何故,他説:「每一株看似不錯,卻不知那一個最好,因為只可以摘一次,走到盡頭時,才發覺手上一棵麥穗也沒有。」蘇格拉底就吿訴他:『那就是愛情,愛情是一種理想,因此容易錯過。」 不久,柏拉圖又問老師:甚麼是婚姻?蘇格拉底叫他到樹林走一次,也是不可回頭,途中砍一棵最適合用來當聖誕樹用的樹,只可以砍一次。柏拉圖出去大半天,一身疲憊拖著一棵看起來很翠緣但有點稀疏的杉樹。老師問他什麼一回事,他説: 「因為只可以砍一棵,好不容易看見一棵看似不錯的,又發現時間不多,體力用盡,所以不管如何就砍了這一棵。」蘇格拉底這樣說:「那就是婚姻,是理智、分析、和判斷作出的結果。」 之後,柏拉圖又問老師:甚麼是外遇?蘇格拉底還是叫他到樹林走一次,這次可以來回走, 途中取一支最好看的花。柏拉圖出去兩小時,帶回了一支很豔麗但稍稍枯萎的花。老師問他為何,他説:「我找了兩小時,發覺這是最漂亮的花,但採下之後,回來不久就逐漸枯萎。」蘇格拉底就吿訴他:「那就是外遇,它是具有誘惑性,它猶如一道閃電,光亮但稍縱即逝,無法留住。」 不久,柏拉圖又問老師:甚麼是生活?蘇格拉底還是叫他到樹林走一次,可以來回走,途中取一支最好看的花。柏拉圖有了以前的教訓,這次去了三天三夜都沒回來。蘇格拉底到林中找他,發現柏拉圖在林裏紮營。蘇格拉底問什麼一回事,柏拉圖指着身邊的一朵花説:「這就是最好看的花,但我知道,如果把它摘下來, 它不久就枯萎,所以我不摘它,我就在它還盛開的時候,欣賞它,等它凋謝,然後再找下一朵。這已經是我找到的第二朵最好看的花。」 蘇格拉底吿訴他:「你現在懂得生活的真諦,生活是追随與欣賞生命中的每一次美麗。」 聽蘇格拉底這樣分析愛情、婚姻、外遇、和生活,我們都非常欣賞蘇格拉底的智慧,但你絕對不會想到,擁有如此的智慧的蘇格拉底,他自己的婚姻卻是一塌糊塗。蘇格拉底的妻子是一位名副其實的河東獅,性情非常急躁,往往當眾給蘇格拉底難堪。有一次,蘇格拉底在同幾位學生討論某個學術問題時,他的妻子不知何故,忽然叫罵起來,眾生大驚。他妻子看他和學生如無其事,她跟著提起一桶涼水往蘇格拉底身上潑出去,當學生們感到尷尬又不知所措的時候,只見蘇格拉底以幽默打圓場,說:「打雷之後一定要跟著下雨的,這是自然界現象」。 據說,蘇格拉底其醜無比,年輕時,有眼無珠,看中美艷如花的妻子,沒想到,「智慧雙全」的蘇格拉底一失足成千古恨。年老的蘇格拉底曾經如此告訴學生,「討一個好妻子,你擁有一個美滿婚姻;如果不幸娶錯老婆,你就成為一個哲學家。」所以,蘇格拉底的智慧應該是拜他老婆所賜。