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421)自殺潮流

November 10th, 2018 Comments off

2018年6月8日,據CNN消息報道,美國明星廚師、電視節目主持人、作家Anthony Bourdain在法國拍攝CNN系列節目《未知之旅》時在酒店客房內自殺身亡,享年61歲。

就在Anthony Bourdain自殺前的三天,6月5日上午,著名時裝設計師Kate Spade被發現死在紐約家中,後來證實是上吊自殺。

據《衛報》報道,美國疾病預防控制中心發現,美國自殺率自1999年以來上升近30%。

自殺是現在美國的第十大死亡因素,也是三個處於上升趨勢的死亡原因之一。

講到自殺,另一個高危群體是青春期的少年。根據2018年明報記載,本港去年有916人自殺輕生,按年下跌3.98%,但0至19歲年輕人的自殺死亡個案卻大增50%至36宗,是13年來最高。香港撒瑪利亞防止自殺會去年年紀最小的求助人只有7歲。

自殺事情每年在各處都會發生,為何這一兩年案例特別多?

最近參加一個專題講座,講員理出過去100年美國幾個劃時代重要決策,很值得每個人深思。

1925年3月23日美國田納西州頒布法令,禁止在課堂上講授「人是從低等動物進化來的」。這頒布令不但轟動整個美國,甚至整個世界。

1962年 美國最高法院宣佈在公立學校中禱告為不合法。

1963年 美國最高法院宣佈在公立學校中讀經為不合法。

1973年,美國最高法院在Roe v. Wade訴訟中裁定得州限制女性墮胎的法律違憲,標誌墮胎在美國合法化。

2015年美國最高法院做出裁決,裁定同性婚姻在全美國都是一項合法權益。裁決宣布後,支持同性婚姻人士在華盛頓的最高法院外開始慶祝。當年美國總統奧巴馬說,這一裁決是「美國人的勝利」。

2017年,Netflix与社交媒體有意無意愛歌頌自殺。當美國著名演員Robin Williams於8月11日自盡後,奧斯卡金像獎的主辦單位美國電影藝術與科學學會,於Twitter發放一張燈神與阿拉丁在星空下擁抱的圖像,並配字句:「精靈,你自由了」,一夜之間有超過27萬人轉發,受眾估計逾6,900萬。美國一個防止自殺組織,認為這樣做無形把自殺美化成一個可以接受的選擇,會引人模仿。這正解釋為何當今社會自殺人數不斷上升。

十七世紀初,英國及歐洲的清教徒們駕駛帆船五月花號橫渡大西洋,來到新大陸。在麻州所謂浦利茅斯地方登陸。他們上岸後第一件事,就是全體跪在沙灘上禱告,感謝讚美上帝的引領與保護。

他們的開國領袖們,遵照聖經教訓建立國土。於1776年獨立,在短短兩個多世紀裡,成為世上最富強自由的國家。然而,當一個背逆的國家或民族,硬心拒絕神的呼喚與神的忍耐時,神的審判即將臨到,正如舊約時代,猶大國所遭遇的。

在二戰時期,美國成為民主陣營的主力,不論在歐洲或亞洲,美國的遠征軍協助壓倒強權侵略者,那是美國最輝煌的時刻!全世界都以欽佩羨慕的眼光看美國。很可惜,好景不常,二戰之後,美國漸走下坡。當最高法院禁止青年一代在學校讀經禱告,美國的社會與校園中變得紊亂可怕,而道德與信仰不斷下滑,日瀉千里。美國人每年用於色情網站的錢為28億美元;未婚同居者,自1960年以來,增加十倍,目前總數約為一千二百萬對。40%的嬰兒是未婚而生的,通過色情網站、書刊、電影、美國成為全球的道德污染者。另一方面,美國部份媒體與著名學府,有形無形的輕蔑基督教、聖經、甚至有

時亵瀆神的名。任何具有基督信仰意識的標記, 都被冷漠,取消或禁止(如十架、十誡、聖誕、禱告奉主耶穌的名等)。

不能否認,美國目前仍然是世界大國,許多國家視她唯首是瞻,她們一舉一動,任何決策不但影響美國百姓生活,透過電影和傳媒,其決策更是影響世界每一個國家。每當世人思想為何今天社會道德水平如江河日下,自殺人數每日攀升,看列國為首的美國過去幾十年所作的決策,就可以一目了然

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420)選擇性說話的孩子

November 3rd, 2018 Comments off

 

主日學老師跟小華母親說,「你兒子好像很害羞,在課堂從不回答老師的問題,跟其他小朋友也不講一句話,他在家裡也是這樣嗎?」小華的母親回答說,「小孩在家裡活潑多話,但到了陌生環境(學校或教會)、或面對陌生人就完全不講話,我也不知道什麼原因。他三歲開始就這樣,我以為長大會好一點,沒想到現在七歲,還是這個樣子。我曾經跟他談過,但始終沒什麼改變,我也不知道怎麼辦?」

小華患的是選擇性緘默症,英文叫selective mutism。選擇性緘默症好像打從出生以來就是如此,但通常是在上學之後才顯現出來,根據研究,平均顯現年齡是2.7到4.1歲,確診年齡是5到8歲,顯然是當情況惡化才開始受到注意。選擇性緘默症遠比想象中常見,通常發生在八歲以下的孩童,每240位中有一位。

美國精神醫學學會的精神疾病診斷與統計手冊(DSM-5),將選擇性緘默症歸於焦慮障礙,診斷標準如下:

1-持續地無法在需要說話的社交情境中說話,譬如在學校或多人的地方,盡管在其他情境他們可以說話。

2-選擇性不說話妨礙了他們學習、工作、與人互動。

3-情況持續至少一個月。

4-無法說話並非因為有語言困難,或對情況缺乏了解。

5-並非出現在自閉症類群、思覺失調或其他精神病症的病程中。

有人誤解,以為選擇性緘默症是當事人選擇不說話,但不是那麼簡單。其實當事人想說話,但恐懼讓身體凍住、喉嚨鎖住,嚴重的甚至心臟狂跳、手心冒汗、嘴唇蠕動,在這種情況就很難開口說話,所以選擇性緘默者是內心焦慮所引起的行為問題。

怎樣幫助患有選擇性緘默症的人?這就需要額外的耐性和愛心。許多父母不了解孩子因內心焦慮而導致不說話,於是用各種威脅、責打的方式來強迫孩

子就範,但這種威脅方式往往弄巧反拙,使孩子感到更焦慮害怕,更說不出話來。

下面是一位小學校長的個人經歷,幾年前她在學校遇到一位不說話的孩子,他在課室裏可以跟同學溝通,但面對成人時卻不肯說話。校長和老師商量後,決定用愛的方法來幫助他。首先校長請老師多擁抱他,在擁抱時向他說愛他,校長也不時到課室探望他、擁抱他,說一聲愛他。半年後,孩子和成人溝通時,開始說只有口形的無聲語,看到他的進步,老師們都很開心。於是繼續給他愛的擁抱和讚賞,過了一段時間,孩子開始說話了,不過聲音很小,但這是一個好開始。後來孩子慢慢的卸下心理障礙,願意和大人說話,到小學三年級,他在一個活動中擔任司儀,校長和老師都很感動。

愛是絕對能夠幫助焦慮孩子放下心理壓力,許多教學老師都有這寶貴經驗。根據這校長說,過去她透過這種方法與幾位選擇性不說話的孩子打交道,經過一段日子,孩子都看到明顯的進步。

選擇性不語多是因為孩子心裏緊張、焦慮,有時怕自己做錯,做得不好。然而《聖經》這樣說:「在愛裏沒有懼怕」,當父母和周圍的人不用奇特眼光看他們,倒藉着愛和擁抱,讓孩子感受愛、接納和鼓勵,在這種氣氛下,他們便能夠卸下心理壓力。當他們感到安全,不再焦慮時,自然願意就會與人溝通和說話,選擇性不語就不存在了

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419)避免公怒暴怒

October 27th, 2018 Comments off

 

曾經在馬路上開車而觸動怒氣嗎?可能有人開車切線,在快車道龜速,在後面拼命按喇叭、跟車太緊、開車講手機、沒打方向燈、蛇行等,這些行為都可以叫人生氣,然而,生氣事小,但處理不當,後果可以悲劇收場。

據美國Fox News新聞報導,2016年12月17日,在美國的Arkansas,3歲男童與祖母開車外出準備購買聖誕節禮物,由於在一個Stop sign停車後沒有快速繼續前行,激怒後面開車一位男士,對方隨後走到這輛車旁邊開槍,子彈擊中男孩,祖母馬上開車離開,之後報警,然而,男孩到院不久被宣告死亡。

2018年2月,Las Vegas也發生一起因開車生氣而引發的槍擊案,一位母親在教女兒開車時,疑與另一輛車發生行車糾紛,對方尾隨她返家,並向她開槍,這母親頭部中彈,最後傷勢過重而死亡。

開車發怒正是大陸流行語所說的「路怒症」,指的就是在馬路上出現暴怒,隨之以來就是糾紛,引爆的情緒最後一發不可收拾。

澳洲蒙納許大學意外事故研究中心去年曾針對近三千位駕駛進行研究,結果發現大多數人都 有過某種程度的攻擊性行為;其中最糟的要數二十二到三十九歲之間的男性,逾三分之一坦承曾爆發過極端的公路火爆情況,且至少有一次在盛怒之下駕車追另一輛車。美國也曾針對路怒症做過研究,過去一年有近八成民眾會因路況作出各種「激進行為」,而且一年內至少會發生一次,其中,有51%會故意跟緊對方車輛,藉此施壓。調查發現,路怒症族群比例連年向上增加,且年齡多落在 19 至 39 歲之間,患者大多數是男性。

據研究,駕駛人的怒火自古有之,有人挖出一宗一八一七年的「馬車之怒」,而「公怒火爆」這名詞的誕生,得追溯到一九八七年夏季在美國發生的事件,有人在公路開車因衝突引起槍擊,五人因此喪失生命。

學者認為「公怒暴怒」危險性是源於人的自我中心世界觀,當事人覺得自己躲在車內無人識得,行為可以粗暴惡劣,且不必負責任。而且開車時人容易出現幻覺,在情感上好像與外界隔絕,而這種隔離有時叫人做出平常不會做的舉動,例如說,同樣的粗暴行為在超市排隊時就不可能會呈現在別人面前。

當人開車感覺自己遭人擋路時,很容易動怒,而多半只會怪罪他人而不是自己。英格蘭一母親某天開車接三個孩子放學回家,前方的汽車突然停住,於是她緊急煞車。之後,她跟着前車把車停到路邊,下車查看是怎麼一回事,結果她聽到對方在車裏大聲怒斥她沒有保持安全距離,並且以手勢朝她臉上比劃威脅她,並不斷對她大吼。她先叫對方冷靜下來,然而,她還來不及反應,對方俯身拿出一罐噴劑,將紅色顏料噴在她臉上,她張開眼睛,眼前所見盡是紅色,有好幾秒鐘無法呼吸。

不要高估自己面對挑釁時的應對能力,以為「路怒症」絕不會發生在你身上。一個平常行為端正、沉默寡言的父親,某週六早上,開車載十三歲的兒子去看足球比賽,來到雪梨近郊一處繁忙的十字路口,一輛新型歐洲轎車和其他汽車並排停在商店外面,阻礙了交通,車主無疑違反停車規定,然而這個平常彬彬有禮的父親當著坐在副駕駛座的兒子面前,對着那耽誤他們行程的人破口大罵,什麼髒話都出籠。

怎樣避免「公怒暴怒」這些事情發生在你身上?要學會息事寧人,放下身段,那麼大事可以化小,小事化無。一個德國人和朋友開車去打撞球,途中遭到一名機車騎士威脅。當時他們的車子不慎與前方機車靠太近,對方減速並示意他們停到路邊,那騎士走向他們的車子,咒罵着要他們下車。這德國人知道,如果他處理不當,什麼事都可能發生。他選擇向對方道歉,機車騎

士接受了。這真是千鈞一髮,要知道,下車威脅他人的行為是公怒暴怒最極端的狀況。

除了放下身段認自己不是,還有幾點值得注意的,稱為「因應公路怒氣黃金守則」:絕對不要下車,不要與對方對話或回應對方粗魯的手勢。不要有眼神接觸,即使碰到紅燈停下,也要繼續專注看着前方道路,並將車門鎖好,車窗緊閉。

中國有術語說,「退一步海闊天空」,在公路上遇到別人挑釁,這絕對是至理名言

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418)找神當擋箭牌

October 20th, 2018 Comments off

 

2018年6月,中國福建沙縣一寺廟的會計鄧某,挪用寺廟八十多萬元人民幣公款,近日當他在當地法院受審時,他這樣說:「挪用這錢的時候我問過菩薩了,菩薩說能拿!」 一個人犯罪可以找菩薩作擋箭牌,聽起來很可笑。但不要過於責備別人,我們基督徒有時候好不到那裡去。

聽過教會一位姐妹的故事,這位姐妹在教會很熱心服事神,對人也很熱情,對神的話語也很認真追求,唯一讓教會弟兄姐妹受不了得是,她動不動就告訴別人:神如此這樣對她說。舉例來說,過去三個月她前後換了三份工作,而每一次她都告訴別人,這是神的心意,是神告訴她要換工作。第一次弟兄姐妹還相信她所說的,但是在這麼短的時間三番兩次的換工作,那不得不讓人對她所說的話感到懷疑。人們不禁會問,到底是她是神?還是耶和華是神?她換工作比換神還要快。

成為基督徒那麼多年,自己被神的靈感動作某一件事的經歷,一生中屈指可以算得出來。我從來沒有親眼看到天使,也沒有親耳聽到神對我說話,我只能說是一種心靈的感應,通常是事情發生過後才深深體會。而奇妙的是,這些都是在我生命路程中最關鍵時刻出現,絕少在一些微不足道的事情上受到神的靈感動。不是說神平常不告訴信徒祂自己的心意,其實神每天都可以透過閱讀聖經、牧師講臺、電臺轉播告訴我們祂的心意,而信徒每天生活的大原則都記載在聖經裡頭,信徒一些普通常識就應該知道如何過每天日子。所以神無須特別告訴我們每一步該如何走。

打開聖經,看看亞伯拉罕、雅各、甚至所羅門王,他們一生中也只有兩三次神親自顯現對他們說話,連施洗約翰的父母,一生只有一次聽到天使對他們說話,何況是我們呢?所以看到,如果你從來沒有親眼看到神,或從來沒有聽到天使對你說話,那是絕對正常的。倒過來,如果常常覺得天使跟你說話,神的靈常常感動你,你最好搞清楚,到底那是你自己的聲音還是別人的聲音。

信徒把自己的心意堅稱是神對他們說話,這種負面影響還比不上一位牧師傳道人濫用「神告訴我」來得可怕。有時候一位牧師傳道人為了推動教會事工,而祭出「神的靈感動我」這個招牌,也許短時間能夠打擊會眾的反對聲音,但時間久了,牧師傳道人的聲譽會江河日下,失去教會弟兄姐妹的敬佩和愛戴。一位美國同事,多年都在一家教會參加崇拜,某年教會人數稍增,造成停車位置不夠用,教會牧師同工考慮在教會土地上擴展停車場,但教會附近的住宅知道之後,群起反對,認為教會停車場擴展會影響社區交通出入,但主任牧師心中還是希望按原定計劃進行,甚至在教會舉行會眾投票前一刻,在主日講臺上告訴會眾,神的靈告訴他要擴建,意思是說,停車場擴展是神的計劃。但大部份會眾抱著要與鄰舍和平共處原則而投反對票,主任牧師無形中挨了一記耳光,從此他在教會弟兄姐妹心目中的地位不若從前。這正是前面所講到的,牧師長老祭出「神對我這樣說」這面旗子,往往造成反效果。如果牧師的確按照神的心意處事,弟兄姐妹都可以因著牧者領導才能而心甘情願地跟從,但濫用「神這樣對我說」這面旗子卻容易叫人失去對牧者的信心,一方面感到懷疑,同時也對牧師的話打折扣,下一次牧師又這樣說,會眾心中年對牧師起一個問號:「又來這一套?

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417)神童

October 13th, 2018 Comments off

 

2007年,年僅9歲的沈詩鈞破格升上大學,轟動全港,輿論反應有兩極端。10年後,18歲的沈詩鈞考獲博士學位,進入全球大學排名第10位的UCLA(加州大學洛杉磯分校),擔任客席助理教授,而當年把這對父子批評的體無完膚的「專家」,今日全都啞口無言。

值得一提的是,沈詩鈞有一個哥哥,叫沈怡謀,14歲獲牛津大學錄取,後來取得牛津大學數學一級榮譽學位,其後攻讀博士,現於英國雷丁大學(University of Reading)擔任數學講師。

到底沈家兩兄弟是屬於天才一族,還是成功背後有其他因素?兩兄弟的父親沈振雄這樣說,「世界上只有1%天才,其餘99%可以通過努力取得成功,然而,父母往往是阻礙小孩成功的絆腳石,如果父母不肯改變,小孩就永遠不會進步。」

沈振雄做過3年全職爸爸,全靠太太撐起頭家,兩個孩子入大學之後,他重投社會,成為一家600人公司的財務總監,現已退休,每天撰寫教育文章,不時開講座及輔導學生。

「小孩由出生到成長,不可能自己變好,必須在成年人引導下變得進步。小孩是不會聽父母的說話,只會模仿父母的行為,意味着小孩的問題全部來自父母。」

「每個人一輩子吸收的八成知識來自書本,如果父母從來不看書,小孩也難喜歡閱讀,無法培養閱讀習慣,一輩子得過且過。所以父母必須從小陪伴下一代看書,最重要是睡前講故事,可惜的是,許多問題家庭,父母缺乏與小孩講故事的時間。讀書除了認字之外,更重要是傳授人生道理,並從名人奮鬥故事了解世界,從中尋找人生目標。」

在沈振雄眼中,天才是無意義的詞語,他認為只要經過後天努力,人人都可成為世俗眼光所認定的「天才」。

「大部分人搞錯了一點,成績差不是讀書方法出錯,更與聰明與否無關,關鍵在於學習動機,其餘就是心理作用,小孩首先要建立自信心,碰到困難時知道如何面對和處理。」

另一方面,沈振雄也研究過往200年著名個案,歸納出「神童失敗」的原因。「無論是哪個界別,被社會標籤出來的所謂神童,成功機會率微乎其微,皆因當神童曝光之後,害怕失去光環,不敢挑戰難度、避免失敗,只敢做簡單的事,久而久之,就落後別人,也容易失去學習興趣,遇到大浪,便一沉不起。因此,父母要教導孩子別怕失敗,更敢於把自己的弱點展露,隱藏不是解決問題,失敗後隨時捲土重來。」

沈振雄把父母教育孩子的時間劃分為三部分,六成時間是發問,兩成時間是聆聽,兩成時間是說話,「首先要知道小朋友的想法和感受,所以要問他,並鼓勵孩子問父母,問題可以用反問方式,強迫他們思考,比方說如果你是故事中的主角,你會如何決定,訓練小朋友去做理性的決定非常重要。」

最後,沈振雄提到讀書四個好習慣。為何要到學校上課?大部分父母不知道,以為只是汲取知識和建立社交,沈振雄認為上課好處就是『問老師』,而且要主動問,要培養發問的習慣,學生每日至少要想三條問題,並且記錄老師的回答;其次,放學後可以留校,在安靜的地方重溫老師當天所教的東西,不懂馬上問,不明白的事情不能過夜;第三,溫好了,把書本蓋上,扼要地寫下筆記,考試時就可以縮短溫習時間;第四,做好預習,今日先看明天的課本,預先發現自己不明白的地方,上堂時即時舉手發問。

能夠一手訓練兩個「天才型」兒子,沈振雄的教育方式相信很值得當今父母的借鏡。

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