350)美麗謊言-另類事實

May 27th, 2017 Comments off

 

Donald Trump成為美國新任總統,相信許多人大跌眼鏡,根據學者的研究,他取勝之道在於巧妙運用網絡的配合和與眾不同的語言藝術,而這「藝術」是他可以把虛構的事描述成跟事實一樣。舉例來說,在他就職典禮當天,傳媒根據手頭的數據計算,總統就職觀禮人數遠遜於上屆,但Donald Trump的競選經理,也就是現任總統的特別顧問Kellyanne Conway在電視訪問中卻反駁這個說法,據她根據白宮新聞處蒐集的資料,觀禮和人數均破紀錄。其實按照常理,如果白宮提供的數據與與傳媒報道不符,那麼一經覆核便真相大白,但Kellyanne Conway面對電視主持人提問時,她居然面不改容若無其事地說她提供的不是「假消息」而是alternative facts「另類事實」,電視主持人一時不知道怎樣回答。

 

「假大空」這個專有名詞過去是中國獨有的,意思是講社會文化出現假話、大話、和空話等現象,現在美國總統居然可以把「假大空」美化了,不管是多假、多大、多空的話,可以美化成為alternative facts「另類事實」。

 

美國文豪George Orwell,他其中一本名著叫《一九八四》,相信不少人曾經讀過,主人翁叫Winston,他被人不斷的洗腦,慢慢無法分辨謊言與事實,只有全面接受『老大哥』所講的話,當負責改造思想的人問『二加二』等於多少的時候,面對這個『難題』,Winston起初還堅持是四,但經過不斷的疲勞轟炸及威嚇利誘後,他最終相信二加二有時等於五,有時等於三,有時等於四,這一切在乎老大哥說了算。

 

學者認為,George Orwell《一九八四》一書的超現實情節過去以為指發生在所謂如蘇俄、北韓、中國大陸這些『極權國家』,現在居然出現在美國這個民主大國,這實在叫人感到不可思議。看來剛搬入美國白宮開始執政的Donald Trump,他上任後第一大功績就是發明『另類事實』(alternative facts)這個專有名詞,他實在把語言偽術發揚得淋漓盡致。

 

有人做過統計,Trump從競選總統到現在成為總統,他所講的話,真實程度低於50%,還記得他競選總統的時候,多名女子指控他曾經對她們性侵犯,Donald Trump的一貫作風就是抵賴,甚至找律師控告她們毀謗,稍為有點邏輯思考的人都能夠看出誰是誰非,但今天法庭事事講求證據,結果到今天,他仍然逍遙法外,現在當了總統的他,有權有勢,更是目中無人,實在叫人無可奈何。現在他說謊的技巧也越來越高明,甚至可以美化自己的謊言,怪不得連哈利波特作者羅琳(J K Rowling)說DonaldTrump 比伏地魔更壞。

 

Donald Trump 發明了另類事實,而有人稱這個叫「後真相時代」,意思是說,大多數人所說的話都像常態分布的鐘形曲線,真話和假話在兩端,是屬於少數,而中間的大多數是模棱兩可或部分真、部分假的說話,上焉者七分真,兩分不盡不實,下焉者倒過來, 兩分真,七分不盡不實。久而久之,大眾習慣了這個「新常態」,於是不以為忤!

 

無論是「另類事實」或「後真相」,這都是說謊,耶穌斬釘截鐵說,你們的話語應該如此:「是,就說是;不是,就說不是。再多說,就是出於那惡者。」馬太福音5:37;

「你們要棄絕謊言,各人與鄰舍說實話。因為我們是互相為肢體。」以弗所書4:25:

「說謊言的嘴,為耶和華所憎惡。」箴言12:22:

「說謊話的,必不得立在我眼前。」《詩篇》101:7

 

Donald Trump成為美國總統之後,世界各國許多人異口同聲說:這實在是美國人的悲哀,因為這正反映今天美國社會道德的敗壞,美國人看「對錯」已是無關痛癢的事。

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349)等的好處

May 20th, 2017 Comments off

 

很多人缺乏耐性,看超市排隊付賬的人就知道,等30秒鐘都嫌太長,要不是發怨言,不然就馬上換另外一條比較短的人龍;對開車的人來說,遇到紅燈也是耐性的考驗。說實在,從未有人因「等待」而感到高興快樂。

 

許多人認為等待根本是浪費時間,在等的時候,人總會找一些事情來填塞「等」的時間,不論是在超市排隊等付賬,醫院門診部等看醫生,或者在紅綠燈面前等過馬路,人好像得到大腦的指令要填補這段空白,因此,今天很多人都帶著手機不停翻閱各種信息、閱讀文件或瀏覽網頁,免得「浪費時間」。

 

但是,等待真的沒有價值嗎?其實這個信念是錯誤的,因為研究指出,事實上,一個人的掌控能力、他對生活的滿意度、日後是否能夠成功,一切關鍵在於他對「等」所持有的態度。

 

著名的心理學家Walter Mischel在60年代在史丹福大學的校園,做過一項最有名長期追蹤的「棉花糖測驗」,目的是要證明「願意等」的重要性。學校找來一群四到八歲的孩子,輪流到一個小房間去。研究人員給孩子一顆糖果,並告訴他們可以選擇馬上吃掉那顆糖果,但如果他們選擇「等」二十分鐘後再吃,就可以得到更多的糖果。結果當研究人員離開房間後,有些孩子馬上吃掉糖果,有些孩子想盡各種辦法不被放在他眼前美麗的糖果所吸引,直「等」到研究人員回來。實驗並非就此結束,心理學家追蹤這個案例二十多年。根據研究的跟蹤調查,發現那些願意再「等」二十分鐘才吃糖的孩子,長大之後,學業上比較有成就,事業也比較出人頭地。心理學家認為,這些孩子有很好的自我約束能力,比較能夠控制自己的慾望,不因眼前的引誘放縱自己,因此他們在學業和事業上的成就,遠超過那些馬上要滿足口欲的孩子。所以我們看到,原來願意「等」不是一件簡單的事,裡面也有很大的學問。

 

我們都聽過「耐心是一種美德」,這句話說來容易,但做起來卻一點不容易,為什麽?原來這跟我們大腦如何運作有關。

 

等待的滋味是不好受,人在等待過程中會出現焦慮和孤單,內心好像被人控訴,「你只有一個人,你要小心,這是很不安全,萬一發生意外你怎麼辦?誰會來幫助你?」,在等待的一刻,恐懼感掌控大腦,因此,人就找點事情來打發,好叫自己不會感到孤單。

 

研究指出,人一旦認為自己失控,內心就出現恐慌,壓力隨之而來,不久,焦慮和憂鬱也很快臨到。

 

那麼等待的時候,我們最好做什麼?專家認為,不必一定要抓一些事情來填補這段空白的時間,反而可以趁機放鬆心情,鬆弛肌肉,如果是基督徒,可以跟神來一個靈交,對神默禱。人如果經常如此練習,養成一個生活習慣,習以為常,很自然他對「等待」能夠處之泰然,不會讓焦慮和恐懼無意識掌控自己的思想。

 

說實在,在日常生活中,要操練等待的機會實在很多,譬如說,在家裡等微波爐熱熟食物,外出在快餐店等外賣,在公司等客人來電,在學校門口接孩子等放學,等待的機會比比皆是。

 

人如此能夠經常練習等待,他不必花腦筋想辦法填塞空擋時間,個人自控能力可以提升,人會感到輕鬆自在,他也會容易滿足,對自己更有自信。這就是等待的好處。

 

舊約聖經也是講到有關等待的經文,「但那等候耶和華的、必從新得力、他們必如鷹展翅上騰、他們奔跑卻不困倦、行走卻不疲乏。」以賽亞書40:31。等待的確有它存在的價值。

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348)快樂在於心靈

May 13th, 2017 Comments off

 

聯合國發表2016世界快樂報告,香港在156個國家排第75名,遠比新加坡(22)、台灣(35)、日本(53)都要低。排頭五位是歐洲國家丹麥、瑞士、冰島、挪威、芬蘭。美國民意調查機構Gallup報告也指出,香港的快樂指數在全球148個地區中,位列第73位;2009年,英國新經濟基金的報告也說,全球143個國家當中,香港排84。這好像一再告訴香港人,你們是不快樂的一群。

 

為什麼香港人不快樂?根據各類調查,主要原因是:一、買不起房屋;二、收入不夠;三、社會不和諧;四、工作壓力;五、找不到理想伴侶。上面這五點,有物質及精神上的需要。

 

從聯合國的快樂報告中看到,那些拉丁美洲、北歐、西歐國家,他們居然列在快樂指數的上游位置。西歐及北歐的國家,也許我們不感奇怪,她們政治穩定,擁有健全福利網,沒有失業、醫療費用的壓力,人自然過得快樂。然而拉丁美洲罪案率高,經濟治安都不好,為何可以成為快樂國家?根據調查,乃是他們精神快樂指數比其他國家要高。研究學者發現,拉丁美洲擁有全球最多正能量的國家,怎樣知道?被訪者問了幾個問題:你昨天受人尊重嗎?你昨天有沒有笑?你昨天有沒有做過一些有趣的事?

 

危地馬拉是一個數十年來飽受戰火摧殘的國家,當地罪案率高,但快樂指數居然比香港還要高,排第三十七,看來精神的快樂某程度上戰勝物質的需要。

 

倒過來看看中國、台灣和香港,廣告鋪天蓋地,從商場由牆壁、電梯扶手、地板至天花板,街道從地面的燈箱、宣傳單張到半空大廈的廣告牌等,電視和網絡更是無所不在,好像到處都在提醒你好像缺乏了什麼。

 

每個人都聽過「知足常樂」,道理很簡單,但做起來絕不容易。

 

發達國家像中國、美國、香港等真的很在意錢,大城市雖然貧富懸殊,說起來,他們生活已比不少地區的人富足,露宿者可以透過慈善機構或教會捐贈拿到基本生活用品,許多貧窮國家的孩子,他們連鞋都沒得穿。世界銀行的調查說,香港人均GDP是36796美元,排第22位,是屬於高收入行列,墨西哥是9742美元,巴西11340美元,兩個國家在聯合國的World Happiness Report,快樂指數卻在25名內(墨西哥排名21,巴西17)。

 

錢買不到絕對快樂,那要幾多錢才可買到一定點數的快樂?一個調查指出,美國人只要每年賺到7.5萬美元,這樣的財富就很充裕,再多一美元,快樂的感覺也沒有分別。

 

很多人拼搏,但金錢是買不到絕對快樂的,過份在工作上併搏,只會帶來精神壓力。許多調查指出,心理疾病才是令人不快樂的根源。遺憾的是,世人都不重視這個問題,直至他們去求診時,他們已普遍被精神疾病困擾自己幾十年。

 

「房子再贵,你睡的只是一張床。車子再好,超速時照樣要吃罰單。包包再貴,也只是比塑料袋多一個炫富的功能。别人的老婆再美,總有一天會變成老太太。别人的老公再有錢,不如一個窮光蛋老公愛你。不要為了追求沒有的,而忘了自己已有的幸福,知足常樂!」(來自網路)

 

對基督徒來說,靠著對神的相信和依靠,人就容易喜樂,「應當一無罣慮、只要凡事藉著禱告、祈求、和感謝、將你們所要的告訴 神。神所賜出人意外的平安、必在基督耶穌裡、保守你們的心懷意念。」研究指出,經常參加教會聚會的人,他們的確是比非信徒來到快樂,不論遇到好事壞事,他們都能夠專心依靠主,因為他們心靈背後有個龐大靠山。

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347)工作態度

May 6th, 2017 Comments off

 

哈佛大學心理學教授Tal Ben-Shahar曾經講過,一個人如果要成功,他必須具備三個條件,熱情、毅力、求上進,這個原則可以套用在任何一件事情身上,譬如說,一個籃球運動員,他必須熱愛籃球這個運動 ,如果不喜愛籃球,只是因父母所迫,或只為將來進NBA賺大錢,那麼他很難出人頭地;不過熱愛只是成功條件之一,他必須要有毅力,因為沒有人一步登天成為籃球好手,天才也需要經過長期磨練,過程中,他會吃盡各種苦頭,會遭遇連連敗仗,遇到挫折,因此,他需要擁有百折不饒的精神,屢敗屢戰,在失敗學會不停反思,不斷學習,務求百尺竿頭更進一步,如此經過長年累月,他就有出人頭地的一天。運動是這樣,當一個工程師、醫師、建築師也是一樣,甚至當一個餐館工人,情況也差不多,成功要素就是:熱情、毅力、求上進。丹麥就有一個這樣的餐館洗碗工人,因著他工作的熱情,他默默耕耘終於得到相當豐厚的回報,他的名字叫Ali Sonko。

 

Ali Sonko是一個黑人,今年62歲,34年前他由家鄉西非的岡比亞移居丹麥,在家鄉他是農民。Ali Sonko與妻子育有12名子女,2003年,位於哥本哈根的Noma餐廳開業,Ali Sonko在那時入職,並擔任洗碗工人。14年後來的今年三月,餐館Noma老闆兼主廚Rene Redzepi宣佈,無條件讓Ali Sonko成為該公司的合夥人。他在臉書這樣寫著,「這是我在Noma餐廳最開心的日子之一,我宣布Ali Sonko成為新餐廳的合夥人,以表揚他的勤奮工作和永不消逝的笑容。」

 

也許很多人未曾聽過Noma餐館,這家餐館的食物是世界公認首屈一指,該餐廳以地道北歐食材創作餐單聞名,並多次獲選為了全球最佳餐廳。

 

Ali Sonko有何個人之處,股東居然無條件讓他成為餐館合夥人之一?無他,正因為他對工作那份熱情和一份叫人敬佩的敬業精神。儘管他只是餐館的洗碗工人,但他形容自己在Noma餐廳找到有生以來最好的工作,他對丹麥網站BT這樣說:「我無法形容我在這裏工作是有多開心,這裏最好相處合作的人,我與每一個人都是好朋友。他們很尊重我,無論我說什麼或問什麼,他們都會幫我。」而他老闆和同事又怎樣形容他呢?同事形容他工作勤奮認真,是餐廳的「靈魂」;Noma的東主Rene Redzepi大讚Ali Sonko工作態度良好,是Noma餐廳不可或缺的人物;Rene Redzepi多次對朋友說:「Ali Sonko雖然要養育十二名子女,但他整天笑口常開。」在另一個場合他這樣說,人們可能不太明白Ali Sonko對餐廳有何重要,他基本上就是餐廳的靈魂。

 

2010年,當Noma獲選成為全球最佳餐廳時,餐館每一個員工都一起到倫敦領獎,唯獨Ali Sonko因簽證問題未能參加,但眾員工決定一致穿上印有Ali面孔的T恤,很自然Ali Sonko這個名字廣受傳媒報道。2012年,Noma再獲同一殊榮,Ali終有機會去倫敦講他個人見證,餐館還特別要負責發表得獎感言。

 

一個洗碗工人居然可以受到老闆和同事的愛戴,股東甚至邀請他成為合夥人,實在叫人感到不可思議,但學深一層,有多少人在餐館工作的人能夠像Ali Sonka一樣,對自己的工作有這樣一份熱情,洗碗可以說是一件微不足道的工作,但他卻能夠抱著一份敬業精神做這份工作,無論對著同事或顧客,經常笑口常開,而他的努力終於得到回報,受到老闆欣賞,被邀請成為公司合夥人。這應驗了耶穌在新約聖經所講的話,主人說:『好,你這又良善又忠心的僕人,你在不多的事上有忠心,我要把許多事派你管理。可以進來享受你主人的快樂!』馬太福音 25:21。作洗碗工人、清道夫是這樣,牧師、傳道人是這樣,醫師工程師也是如此。

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346)兩代恩情

April 29th, 2017 Comments off

 

來自台灣的,對李靜君這個名字大概一點都不陌生,她的藝術成就獲得台灣肯定,其舞蹈藝術理念和精神也受到藝術界所推崇,不過,她的童年非常坎坷,其成長心路歷程也是崎嶇不平,這離不開她與父親之間的貌合神離的關係。

 

她父親名叫李慶餘,是個流亡學生,當年他媽媽眼見家鄉一團亂,希望他能離開故鄉到舅舅那邊,於是隨着軍隊到台灣。然而,流亡學生的日子毫無秩序,充滿不安定感,而且學校衞生條件很差,吃無定時,睡無定所,那是他才十六歲。為了脫離這樣的生活,他異想天開,找另一個同學,湊足了身上所有的錢,買下一籃橘子到火車站叫賣,兩人不懂做生意,只是被生活逼急了,也不管火車站叫賣有什麼規矩,髒兮兮瘦巴巴看似乞丐的兩個人,跳上火車就開始叫賣橘子。兩年後,生活比較穩定,藉媒妁之言認識李靜君的母親。下聘的那天,他來到未來妻子的家中,卻不是帶着當初談好的聘金來,而是硬要殺成半價。對方深感受辱,站起身來,對著他說,「你給我回去!你以為你來買豬嗎?」只是,在龐大經濟壓力下,娘家最後還是讓兩人成親,可以想象,她嫁給一個苛刻算計的軍人,這注定兩人因價值觀的嚴重分歧而衝突不斷。

 

李慶餘年輕時離鄉背井,青蔥歲月在危難中度過,很不幸,早年這些陰影不斷折磨着他,並且轉化成人格上帶剌的一面,他總擔心沒東西吃,身上隨時都要帶着一點食物,長達半世紀在台灣脫離貧苦而逐步安定的生活依然無法使他放下心來。當妻子懷孕期間需要前往醫院產檢,身為海軍陸戰隊軍官的他卻把妻子當成待假的小兵,刁難地說要先睡一下,故意拖延出發的時間,叫老婆焦急又憤怒。生產後,岳母遠從林園來到醫院看護,回程時他深怕帶她前去搭車就必須支付車資而拒絕帶她去車站,岳母只好走路回到林園。後來岳母生病了,妻子從中醫那邊抓藥回來,而他卻嫌電鍋燉藥耗電而藏起岳母的藥,第一次藏在雞籠,第二次在石縫,第三次竟然在茅坑中。可以猜想,李慶餘的吝嗇個性很自然成為家裡一個毒瘤,是夫妻之間經常吵架的導火線。

 

李靜君就是在這種環境長大,父母吵鬧已經是家常便飯。

 

李靜君第一個避難所是鋼琴,一進入音樂她就能暫時遺忘現實的煩亂,儘管父母依舊紛爭不斷,她也已經明瞭,藝術可能是讓她得到安寧與解脫的出路。從國二開始,李靜君也開始學舞,她發現彈琴是以手指與音樂對話,舞蹈則是以整個身體回應音樂,似乎全身上下每個部分都成了音樂。她領悟力佳和態度認真,很快得到老師張秀如的讚貸,他們之間從李靜君十四歲習舞至今,亦師亦友,長達三十多年,老師給了李靜君一個舞者的觀念,讓她了解什麼是「雲門舞集」,也叫她知道,舞蹈也可以專業,可以是人生的志業。

 

眷村的家長很樂於讓女子學習舞蹈,這可能與海軍常舉辦正式舞會有些許關聯,而在海軍子弟的眼中,會跳舞是成為紳士淑女必備的條件,然而,那是指公務之餘的應酬所需,但若是以跳舞為業呢?那就是另一回事。可想而知,李靜君與父親之間就產生了激烈的衝突。身為職業軍人的父親實在無法理解怎麼會有人想以「舞蹈」作為終生志業,在他的想法中,那不就是「舞女」?兩人因此對持整整一個月,李慶餘認為也許女兒只是一時的年少衝動,於是讓步,但等叛逆的女兒甚至為了進入國立藝專舞蹈科而刻意在高中聯考時交白卷,這時他只好順着她的意。

 

北上大學離開家門,李靜君與父親的距離遠了,聯絡不易,家書卻變多了,父親溫文儒雅的一面才從文字中顯露出來。透過文字,父親訴說出許多軍人少有的慈愛與溫柔,除了關切與噓寒問暖,偶爾也夾帶一些藝文活動的新聞剪報,這時李靜君才發現原來父親是如此關心在意她,她想起過去曾有好幾次接到父親電話,聽着他那些一再重複的嘮叨與抱怨,直到受不了就摔電話。後來她到了英國深造,節儉的父親不再來電,當聽不到父親的聲音,她才從信件的字裏行間發現父親並不是喜歡嘮叨或抱怨,他只是不知道該如何與兒女對話,也許父親也心慌得很,才會以嘮叨抱怨掩飾他的不知所措。同時,李靜君又想起在英國留學期間,父親那段時間不斷省吃儉用,以他著名的、極為苛刻的方式,從生活大小事省下、攢下的錢供她求學生活所需。她突然醒悟,這些矛盾其實與父親當年的流亡學生生活分不開的,在那麼不安定且困苦的日子裏,她父親只懂得這樣的生存方式,其實,李靜君父親也曾經低下姿態想試着讓家人感受到愛。

 

突然間,李靜君發現自己對父親的認識實在很少,也發現過往她對父親許多情緒與怨慰其實都來自於她並沒有真心去理解過他的生命,父親對母親與娘家的刻薄,是因為他不曾被溫暖對待過,他不懂如何去愛人是因為沒有人對他付出愛,而拉不下臉的他必須以嘮叨跟抱怨掩飾他對子女的思念。從過去的紛爭、無法相處,再到近年的理解接受,李靜君心中開始充滿感激,過去這麼多年,她終於了解這位陌生的父親,尤其她在藝術上的成就,其實都是來自於父親母親生命苦難的點點滴滴所累積而成,他們將生命的苦難全都化為愛,付出在兒女李靜君身上。

 

當李靜君獲頒國家文藝獎的那天,她父親特地找出一件過時也早已不合身的西裝,帶到台北穿上赴宴。而當李靜君上台領獎,並且提到她父親,父親馬上起身與大家揮手,典禮結束後,他們一家人一度因為獎座太重而想請人送回家,但是李靜君的父親卻堅持要自己拿,甚至回到家後因太累而滿臉通紅,倒在沙發上喘氣,還嚷着:「不會累不會累!」待他喘不過氣來,他繼續說,「這是我這一生,最快樂的一天!」似乎李靜君終於認同他的女兒,也理解了她。

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