345)大個子

April 22nd, 2017 Comments off

 

當他念初中的時候,才14歲,但身高已經六呎二,體重360磅,他的夢想是要成為美國籃球職業選手,這夢想也許對別人不是奢望,但對Caleb Swanigan來說,這簡直是天方夜譚,因為那時候的他,基本上無家可歸,每天接觸的人不是酒鬼就是毒販。

 

但這被人成為「大個子」的Caleb Swanigan看來很有決心,當他跟自己哥哥提到他夢想的時候,哥哥Carl把這個記載心裡。

 

「大個子」知道他絕不可能寄望在父親身上,因為他父親終年與毒品為伍,長年累月不在家,家裡六個孩子絕少看到他的蹤影;「大個子」也不會找他母親幫忙,因為她沒有一份固定的工作,每個月靠政府救濟金過活。

 

Caleb Swanigan的童年非常坎坷,當他還在母親懷抱的時候,母親會半夜把家中五個孩子叫醒,命令他們十分鐘之內收拾細軟準備上路,不到一個小時,一家大小就上了灰狗巴士。他們如此狼狽逃跑的主要原因是要逃避孩子父親的追蹤,過去多年,他們一家人就在Indiana 與Utah兩州不停往返,這些事情對Caleb Swanigan來說,這已是司空見慣。

 

Caleb Swanigan尚未出生前兩年,父親被警察逮捕,他被控告謀殺罪,然而,五個月不到,他因證據不足而得釋放,時年1995。在獄中他體會毒品的可怕,並且與上帝和好,並且決定戒毒,遺憾的是,他沒有按照他對上帝的誓言,沒多久故態復萌,繼續吸毒。當毒癮發作,人變得語無倫次,並且認為妻子對他不忠,對她拳打腳踢,孩子看在心中,自然對父親恨之切骨,逃避父親的唯一方法就是遠走高飛。Caleb Swanigan不到十三歲,就住過至少五個露宿者的收留所,吃的都是當地教會為露宿者預備的簡單食物,身上所穿的衣物不是別人捐贈就是在跳蚤市場賤買回來的,聖誕禮物都是母親別出心裁想出來的花樣。偶然母親會東湊西湊,夠錢就一家搬到公寓,不過通常住不到幾個月就因交不出房租而被逼卷席走路,又好回到露宿者的收留所。不過,每個收留所的環境都是極差無比,有成千上百的人在收容所外面徘徊等候安置,當中有妓女、酒鬼、癮君子,收容所裡面也好不到那裡去,露宿者通常長年未曾清洗,體臭味道實在叫人難受。

 

在這種環境,根本談不上教育,Caleb五個哥姐都沒有一個正式完成中學課程,三個哥哥因持械行劫而入獄,老大Carl比較有長進,曾經因體育優異而獲取進入大學門檻。可惜因一次意外而失去一個眼睛,現在他已經成家立業,他比Caleb Swanigan大11歲。

 

Carl知道他這個弟弟的確有潛質,他不但有天賦,而且熱愛籃球,於是決定助他一臂之力。他拿起電話,告訴對方,你可以收留「大個子」嗎?他需要你的幫忙。不到一個禮拜,大個子就搬到Roosevelt Barnes的家裡去。Roosevelt是個非常有名的體育經紀人,多年前是Carl的導師。這位體育經紀人跟大個子生活短短一個禮拜,對大個子有深入了解,認為他出於污泥而不染,不跟那些販賣毒品者同流合污,不跟街頭的混混為非作歹,肯潔身自愛,要為自己闖出一片天地;更難得的是,他看到大個子有很好的仁慈心腸,最後,Roosevelt Barnes義不容辭,決定為大個子辦領養手續,成了大個子的合法父親。

 

大個子跟 Barnes住了不久,所有垃圾食物完全被健康食物取代,不到六個月,大個子的體重減掉45磅肥肉,從一個肌肉鬆弛的大胖子變成一個肌肉結實的大塊頭,18歲的他,現在身高六呎九,是個名副其實的「大個子」。養父安排他到籃球訓練營,大個子對籃球的熱情讓營會老師感到欣恵,他求上進的心更叫人感到佩服,大個子進步神速,營會每個老師對他刮目相看。短短幾年,他已經成為一個炙手而热、蒙受各大學極想羅致的籃球選手。

其實他養父起初並沒有期盼大個子可以成為一個籃球好手,不過他知道,大個子童年非常坎坷,有父母等於沒有,過去只有接受零星的教育,環境改變之後,他一下子找到了人生的方向和目的,並願意為此付出最大的力量,努力追求他自己的理想,不枉哥哥和他人對他的栽培。

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344)沉默

April 15th, 2017 Comments off

 

基督教信仰在公元1542年藉著葡萄牙耶穌會的宣教士傳到日本西部,起初百姓對基督信仰沒多大抗拒,後來因日本神道教(Shinto)和佛教團體的興波作浪,並且造謠生事,說耶穌會教士拐騙日本人,然後把他們賣到海外作奴隸,從此宣教士再不允許在當地傳教,直等到公元1630年之後,禁制令才得以解除。然而,有人開始追查當年徳川幕府(Tokugawa Shogunate)對基督信徒各種誣告、虐待、和殘殺等罪行。

 

名作家遠藤周作在1966年,就是根據日本天主教口傳歷史而寫成他其中一本著名小說「沉默」,而美國名導演Martin Scorsese把這個小說電影拍成電影,讓現代信徒了解宣教士當年在日本的一段慘痛的血淚史。

 

電影從17世紀開始說起,兩個葡萄牙耶穌會神父受主教吩咐來到日本,他們名字分別是Sebastian Rodrigues和Francesco Garrpe,兩人到日本的目的是要尋找已失蹤許久另一位神父,這神父其實也是兩人的導師,名叫Cistavio Ferreira。有謠言說恩師因遭受「穴吊」而宣誓棄教,並且討了當地一位日本女子為妻。

 

那些年,其實有成千上百的日本農民和神道教祭司歸信耶穌,但他們卻遭受政治和宗教的迫害,有些甚至殉道,但到日本調查的這兩個宣教士對當時實際情況完全不知情,很自然,當他們想從當地信徒口中打聽有關恩師Ferreira下落的時候,那簡直是羊入狼羣,冒著極大的生命危險。當他們到步日本之後,有一群「臥底基督徒」迎接他們,這群被稱為「kakure kirishitan」曾經公開否認基督信仰,但卻秘密進行他們對上帝的敬拜。這群「臥底」深知當地政府出高價對人賄賂,交出一個信徒得100銀子,交出一個神父得300。

 

日本天主教口傳歷史中曾經提到,當時信徒有被人砍頭,有被禾草捆綁後活生生燒死或扔到大海中。當中也有信徒被綁在插入海灘上的十字架上,飽受日曬雨淋的煎熬,或承受海浪不停衝打的痛苦,在那一刻,也許死亡可能是唯一的解脫,而對某些信徒來說,殉道是個最高的榮譽,因為他們知道,在永恆國度裡面,他們會得到神所賜予的冠冕。

 

回頭講到日本那兩個神父,他們與信徒秘密聚會最終被日本政府發現,無可奈何被迫作一個選擇,要麼,公開「穴吊」而宣誓棄教;要麼,跟其他信徒一樣,面對極刑。

 

神父Garrpe 最終死在監獄,而神父Rodrigues (根據天主教的傳說)被送到大板,而在那裡,他居然遇到恩師Ferreire神父,讓Rodrigues感到錯愕的是,恩師的確宣誓棄教,改信佛教,並且娶了日本政府為他預備的一個女子為妻,Ferreire神父甚至寫了一本書駁斥基督教信仰。

 

Rodrigues神父感到非常迷惑,不知如何是好,他被逼目睹信徒虐待受苦,對他來說,能夠免除跟其他殉道者下場的唯一方法就是宣誓棄教,而他最終也是選擇棄教,成為一個佛教徒,並且結婚,為日本政府作線人。不過電影裡暗示,其實Rodrigues神父是在暗地裡持守他的信仰,他並非一個真的叛教者,電影末後,他被人縱火焚燒,死時他手緊抱著一個十字架。

 

遠藤周作「沉默」這部小說,不能完全是虛構,而是根據天主教流傳的故事寫成,內容有相當真實性,而根據調查,當時日本政府對基督教的確有很大的排斥,信徒殉道自古以來處處發生。「沉默」引起信徒爭論的是,到底我們應該用一個怎樣的態度看兩個棄教的神父?如果根據耶穌在馬太福音10:33所記載,「凡在人面前不認我的、我在我天上的父面前、也必不認他。」那麼兩神父會被上帝所唾棄嗎?他們甚至會失去救恩?

 

相信我們都聽過彼得三次不認主的故事,但我們絕對相信日後可以看到他在天國,神的恩典是夠我們用,重點是悔改。

 

另一方面,信徒也許對「沉默」中兩個神父的決定有所怨言,不過在責備他們之同時,我們也需要自我審察,如果我們落入他們同樣的光景中,我們會做得比他們更好嗎?

 

英國有一位在世界上很有名望的牧者,名叫David Pawson,他年輕時曾經跟一位老牧師這樣說:「在遇到極大信仰挑戰的時候,我實在無法保證自己能夠持守自己的信仰,」老牧師這樣回答他,「如果你能夠在小事上對神忠心,當遇到嚴厲挑戰的時候,你自然會有能力勝過考驗。」這句話很值得每個信徒深思。

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343)不凡的老師

April 8th, 2017 Comments off

 

 

這是一個女生的故事,多年前因一個老師所做一件事而改變她的一生。

 

當她還在念高中的時候,她所念的是一所英文學校,對那些從中文小學轉來就讀的學生來說,英語無疑是一個很大的挑戰,而學校老師通常以小學六年級的聯考成績作爲中學分班的標準。

 

很不幸,這女生的英文底子一向都很差,六年級聯考就因爲英語不及格而要重考,第一 一次考試之後,又剛好跟她小一歲的妹妹同級,而她妹妹的成績一向是出類拔萃,每學期都在前三名。結果妹妹分在甲班,而這女生被安排在丁班,人自然感到很自卑,唸書就更有壓力。

 

往後的幾年,丁班同學可以說是吃盡苦頭,其他三班同學在言語間經常譏笑他們,並且對他們經常有不肖的行為,很多老師更視丁班爲「沒希望」的一羣,甚至罵他們是學校的「垃圾」和「蠢蛋」。

 

丁班學生因此喪失了上進心,每天雖然背着書包上學,但私底下對自己沒有絲毫自信。

 

這群學生變得行屍走肉,過著一天和尚敲一天鐘的日子。然而,有一天, 班長突然宣布說,「有李老師要來敎丁班。」這可是叫他們感到非常震撼的大事,丁班學生不敢相信這是眞的。

 

因為李老師是全校聞名的好老師,敎過很多年甲班,學生成績都非常好。因此,當他決定要來丁班敎他們,每個人都嚇了一大跳。

 

李老師終於來臨,每個人深以爲他會像其他老師一樣,瞧不起這群一向被人看不起的「垃圾」和「蠢蛋」,當他現身在班上的時候,全班每個人都沉着氣,認真聽他如何介紹自己。

 

出乎意料之外,他一番語重心長的話敲醒了丁班每一個學生。

 

「猜想你們都不會相信我會請纓到你們班上來教你們,是不是?不過我一直認為天生我才必有用,而天下是沒有一個十全十美的人,也找不到一個長得跟你們一模一樣。所以,如果你要對得起自己,首先就要看重自己,不要被他人左右,別人如何看你們不是最重要,最重要的是你怎樣看你自己,也許很多人,包括老師或學生,都認爲丁班學生根本無可救藥,是世界大笨蛋,但是我絕不相信,因此我向校長提議由我來執教你們,好證明他們是錯的,你們願意跟我一起合作嗎?」

 

聽了李老師這番肺腑之言,大家都非常感動,有些同學還站起來向李老師道謝。他這番鼓勵性的話實在增添丁班學生不少信心。

 

這樣一段開場白,實在叫這群學生們突然開了竅,多年來的自卑感一掃而空,並且開始認真念書。

 

果然在李老師的細心敎導下,丁班學生每個人的成績都大有進步,連過去看不起他們的別班同學也收斂了不少, 偶然甚至會跑來向他們請敎功課。

 

讓人感到不可思議的是,在最後期末考試,丁班學生的成績竟然勝過其他三班。

 

李老師的話啟發了這女孩子的人生觀,伴她步入社會,叫她受用一生。今天,她變得非常開朗,並且抱着平常心與人相處。

 

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342)窮有信,富且仁

April 2nd, 2017 Comments off

 

「假大空」大概是最近幾年中國大陸獨創的專有名詞,意思是:假話、大話、和空話,可以是指一個人所寫的文章是假大空,也可以指當今社會的虛假現象。不能否認,自從中國大陸開放之後,百病叢生,社會問題不斷浮現,假奶粉、假雞蛋、假醬油,中國百姓談「食物」變色;大話就是誇大其詞,這是嘲笑中國官員的一貫作風,報喜不報憂,各地行政長官為了對上交賬,只把最好的一面呈上,誇大其詞是司空見慣的事,所以,當中國某省宣佈某年該省的GPA數字多少,百姓都抱著半信半疑的態度,報假的事情實在層出不窮;空話就是辦事不夠腳踏實地,說話空洞,或者天花亂墜,一點不切實際,講跟沒講根本沒差別。在上掌權的是如此,百姓自然有樣學樣,這就是今天中國大陸的社會風氣,很不幸,這也是今天中國繁華社會呈現在世人面前的其中一面。

 

所以當中國有一個年青人做了一件非比尋常的老實的行動,這不但在中國成為一個新聞,連美國CNN電視台也大事報道。

 

故事發生在河南省的新密市,主人翁是一位高二學生,唸書之餘,他晚上兼職送外賣,今年三月,他騎電動車送外賣的時候,不小心撞到停在路邊的一輛BMW轎車,車身多處被劃傷,當時天黑沒人看到,一般人可能就不了了之,趕快走掉,但這位年輕人把外賣送完,就回到現場,寫了一張紙條,並且把打工賺來的311人民幣一起夾在車的夾縫中,紙條上這樣說,「叔叔您好,我昨天騎車不小把你的後照鏡撞壞,很不好意思,我心裡也很難受,我是礦務局的學生,寒假在城裡打工,我給你留了錢作為補償,我知道這不夠,但我已經沒有錢了,非常對不起。」

 

這輛BMW的車主叫薛戰民,52歲,是當地紹興宏利環保科技有限公司的董事長,當他發現自己的愛駕被刮壞後,心如刀割,相當氣憤,等他打開車門,一張紙頭掉下來,他仔細看完之後,心裡深被感動,他仔細想想,這孩子利用寒假打工,說明孩子的家境不太好,但他撞了車子卻能勇於承擔,並盡自己的能力進行賠償,說明他是個誠實善良的孩子,因此他不但不再追究,並且想辦法對他的這種行為進行表揚和鼓勵。

 

薛戰民請求當地派出所幫忙,警方查閱事發地點各個路口的監視器,發現這孩子經常出現在當地一家烤翅店,最後找到烤翅店老板,老板查看警方列印出來的照片後,確認孩子的確在他的店內打工,但老板只知道這名孩子叫「亦凡」,不清楚姓什麽,因寒假打工的孩子們都是臨時聘雇,也沒有留下聯系方式。警方後來根據監視器畫面,發現孩子經常出現新密西大街派出所的轄區,於是警方又到西大街派出所,經過查閱戶口系統和照片比對,最後確定孩子叫「陳奕帆」,家住竹園村,平時跟著姥爺「外祖父」住。薛戰民果然沒有猜錯,這孩子家裏經濟條件的確不太好,他一直在打工賺錢減輕家裏的負擔。

 

隔天下午,薛戰民委託自己二女兒給陳奕帆家送來1萬元現金,表示要資助陳的學業,但陳奕帆和他媽媽堅決不要,他說,「本來就是我做錯,到現在我心裡還非常內疚,不讓我賠償我已經很感謝了,怎麼好意思再要這錢呢?」

 

但薛戰民的女兒則勸說,「這錢是我父親的心願,也是他的承諾。一碼是一碼,再說,這錢是資助你學習的,如果你要賠車錢,可以等到你畢業掙錢了再說,這個錢必須要收下。」最終在警方的共同勸說下,陳奕帆的母親才收下這筆充滿情和義的「助學金」。

 

不過,事後陳奕帆對記者說,他記下了車主的電話,日後掙了錢,他會把錢還給車主。

 

過去聽到許多有關中國大陸的負面消息,能夠聽到新一代像陳奕帆這種誠實行為,實在叫人感到雀躍。

 

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341)殘而不障

March 25th, 2017 Comments off

 

一個生來得了腦癱,被醫生認為將來一事無成的孩子,如果你是他,你怎樣看你的未來?又假如你是孩子的父母,你會怎樣做? Jeison Aristizábal就是出生在這樣的家庭,但33年後的今天,他不但克服各種障礙,並且成立一個基金,專門幫助那些跟他生來就有各種困難、疾病的傷殘人士,而美國有線電視臺CNN選了他成為2016年的英雄人物,稱讚和鼓勵他多年所做的工作。

 

來自哥倫比亞 的Jeison Aristizábal,現年33歲,作為一個身患大腦性麻痹癥的年輕人,他用他的一生來克服他身體的障礙,並建立了一個非盈利機構來幫助同樣的身患殘疾的人們。

 

Aristizábal在哥倫比亞卡利最貧困地區中長大,他的家人給他提供了能夠獨立生活的全部支持,從很早開始,他就意識到在他的社區裏有成千上萬的身體或是智力殘疾的孩子,他們沒有像他那麽幸運,他們迫切需要基本的幫助。 Jeison決心推動一些實實在在的變革,當他只有十幾歲的時候,就開始了一個活動,幫助殘疾人使用輪椅,然後努力為他們提供物理治療,接著,在他家的空車庫裏,他成立了一個基金會,自2001年以來,在過去的十五年裏,他的非營利組織ASODISVALLE提供了一系列免費服務,包括特殊教育,醫療服務,言語,身體和職業治療,以及健康膳食,這個組織改變了近3000名殘疾人及其家庭的生活,也改變了很多殘疾人的命運。

 

根據Aristizábal的了解,這些殘障的孩子在床上度過很多年,主要原因是許多家庭被誤導,認為這是上帝對他們的懲罰,另一方面,家人也不知道如何照顧他;在過去的15年裏,Aristizábal一直致力於改變人們的觀念,為殘障的年輕人提供了更加光明的未來。

 

2016年可能是Aristizábal和他的組織ASODISVALLE終於被全世界認識的一年,Aristizábal 在CNN年度英雄人物評選中被提名,最終當選為CNN年度英雄人物。Aristizábal在宣布獎項的新聞稿中說,「這實在太不可思議了」他對自己國家哥倫比亞所有有殘疾兒童的家庭如此說,「我要告訴你們,你可以做到,你可以有夢想,你也可以實現你的夢想。」

 

CNN Heroes: An All-Star Tribute是一個由CNN 拍攝的獲獎電視節目,以紀念為人道主義援助做出傑出貢獻,並在他們的社區發揮重大作用的個人。 該節目於2007年開始播出,在每年秋天介紹被提名人,鼓勵觀眾在網上投票選舉年度CNN英雄人物。 最終選出十位獲獎者,每位獲得50,000美元獎金。 得票最高的一位被選為年度CNN英雄,並獲得額外的250,000美元獎金,鼓勵他們繼續作他們的社區活動。 在電視頒獎晚會中,年度英雄人物會和積極支持他們慈善工作的各界名人一起互動,介紹他們的組織,推廣他們的項目。

 

不過,Aristizábal領獎時也說過,他曾經對神質疑,向神埋怨為何讓他身障,如今他了解到,神是選召了他,是要他協助那些身障兒童和他們的家人,為他們建立夢想。

 

Aristizábal現在進讀法學院,他希望改變法律和「政府對待殘疾人的方式」。 他想以此來實現他想看到的變化,希望改變人們看待殘疾人的觀念。

當他接受CNN采訪時,他這樣說,「在世界各地,當家庭有一個殘疾的孩子,他們認為這個孩子將不會有太多的能力,而 我正在致力改變這個想法,我要告訴這些家庭,他們的孩子可能有殘疾,但這並不意味著這人沒有能力在生活中得到成功。這個世界對每個人都是公平的,雖然有的人天生不幸,但他們和我們一樣是這個美麗世界的一份子,正確對待殘疾人的態度應該是:尊重、理解、關心、幫助。尊重他們的自我,理解他們的困難,關心他們的需求,成長。」

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