418)找神當擋箭牌

October 20th, 2018 Comments off

 

2018年6月,中國福建沙縣一寺廟的會計鄧某,挪用寺廟八十多萬元人民幣公款,近日當他在當地法院受審時,他這樣說:「挪用這錢的時候我問過菩薩了,菩薩說能拿!」 一個人犯罪可以找菩薩作擋箭牌,聽起來很可笑。但不要過於責備別人,我們基督徒有時候好不到那裡去。

聽過教會一位姐妹的故事,這位姐妹在教會很熱心服事神,對人也很熱情,對神的話語也很認真追求,唯一讓教會弟兄姐妹受不了得是,她動不動就告訴別人:神如此這樣對她說。舉例來說,過去三個月她前後換了三份工作,而每一次她都告訴別人,這是神的心意,是神告訴她要換工作。第一次弟兄姐妹還相信她所說的,但是在這麼短的時間三番兩次的換工作,那不得不讓人對她所說的話感到懷疑。人們不禁會問,到底是她是神?還是耶和華是神?她換工作比換神還要快。

成為基督徒那麼多年,自己被神的靈感動作某一件事的經歷,一生中屈指可以算得出來。我從來沒有親眼看到天使,也沒有親耳聽到神對我說話,我只能說是一種心靈的感應,通常是事情發生過後才深深體會。而奇妙的是,這些都是在我生命路程中最關鍵時刻出現,絕少在一些微不足道的事情上受到神的靈感動。不是說神平常不告訴信徒祂自己的心意,其實神每天都可以透過閱讀聖經、牧師講臺、電臺轉播告訴我們祂的心意,而信徒每天生活的大原則都記載在聖經裡頭,信徒一些普通常識就應該知道如何過每天日子。所以神無須特別告訴我們每一步該如何走。

打開聖經,看看亞伯拉罕、雅各、甚至所羅門王,他們一生中也只有兩三次神親自顯現對他們說話,連施洗約翰的父母,一生只有一次聽到天使對他們說話,何況是我們呢?所以看到,如果你從來沒有親眼看到神,或從來沒有聽到天使對你說話,那是絕對正常的。倒過來,如果常常覺得天使跟你說話,神的靈常常感動你,你最好搞清楚,到底那是你自己的聲音還是別人的聲音。

信徒把自己的心意堅稱是神對他們說話,這種負面影響還比不上一位牧師傳道人濫用「神告訴我」來得可怕。有時候一位牧師傳道人為了推動教會事工,而祭出「神的靈感動我」這個招牌,也許短時間能夠打擊會眾的反對聲音,但時間久了,牧師傳道人的聲譽會江河日下,失去教會弟兄姐妹的敬佩和愛戴。一位美國同事,多年都在一家教會參加崇拜,某年教會人數稍增,造成停車位置不夠用,教會牧師同工考慮在教會土地上擴展停車場,但教會附近的住宅知道之後,群起反對,認為教會停車場擴展會影響社區交通出入,但主任牧師心中還是希望按原定計劃進行,甚至在教會舉行會眾投票前一刻,在主日講臺上告訴會眾,神的靈告訴他要擴建,意思是說,停車場擴展是神的計劃。但大部份會眾抱著要與鄰舍和平共處原則而投反對票,主任牧師無形中挨了一記耳光,從此他在教會弟兄姐妹心目中的地位不若從前。這正是前面所講到的,牧師長老祭出「神對我這樣說」這面旗子,往往造成反效果。如果牧師的確按照神的心意處事,弟兄姐妹都可以因著牧者領導才能而心甘情願地跟從,但濫用「神這樣對我說」這面旗子卻容易叫人失去對牧者的信心,一方面感到懷疑,同時也對牧師的話打折扣,下一次牧師又這樣說,會眾心中年對牧師起一個問號:「又來這一套?

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417)神童

October 13th, 2018 Comments off

 

2007年,年僅9歲的沈詩鈞破格升上大學,轟動全港,輿論反應有兩極端。10年後,18歲的沈詩鈞考獲博士學位,進入全球大學排名第10位的UCLA(加州大學洛杉磯分校),擔任客席助理教授,而當年把這對父子批評的體無完膚的「專家」,今日全都啞口無言。

值得一提的是,沈詩鈞有一個哥哥,叫沈怡謀,14歲獲牛津大學錄取,後來取得牛津大學數學一級榮譽學位,其後攻讀博士,現於英國雷丁大學(University of Reading)擔任數學講師。

到底沈家兩兄弟是屬於天才一族,還是成功背後有其他因素?兩兄弟的父親沈振雄這樣說,「世界上只有1%天才,其餘99%可以通過努力取得成功,然而,父母往往是阻礙小孩成功的絆腳石,如果父母不肯改變,小孩就永遠不會進步。」

沈振雄做過3年全職爸爸,全靠太太撐起頭家,兩個孩子入大學之後,他重投社會,成為一家600人公司的財務總監,現已退休,每天撰寫教育文章,不時開講座及輔導學生。

「小孩由出生到成長,不可能自己變好,必須在成年人引導下變得進步。小孩是不會聽父母的說話,只會模仿父母的行為,意味着小孩的問題全部來自父母。」

「每個人一輩子吸收的八成知識來自書本,如果父母從來不看書,小孩也難喜歡閱讀,無法培養閱讀習慣,一輩子得過且過。所以父母必須從小陪伴下一代看書,最重要是睡前講故事,可惜的是,許多問題家庭,父母缺乏與小孩講故事的時間。讀書除了認字之外,更重要是傳授人生道理,並從名人奮鬥故事了解世界,從中尋找人生目標。」

在沈振雄眼中,天才是無意義的詞語,他認為只要經過後天努力,人人都可成為世俗眼光所認定的「天才」。

「大部分人搞錯了一點,成績差不是讀書方法出錯,更與聰明與否無關,關鍵在於學習動機,其餘就是心理作用,小孩首先要建立自信心,碰到困難時知道如何面對和處理。」

另一方面,沈振雄也研究過往200年著名個案,歸納出「神童失敗」的原因。「無論是哪個界別,被社會標籤出來的所謂神童,成功機會率微乎其微,皆因當神童曝光之後,害怕失去光環,不敢挑戰難度、避免失敗,只敢做簡單的事,久而久之,就落後別人,也容易失去學習興趣,遇到大浪,便一沉不起。因此,父母要教導孩子別怕失敗,更敢於把自己的弱點展露,隱藏不是解決問題,失敗後隨時捲土重來。」

沈振雄把父母教育孩子的時間劃分為三部分,六成時間是發問,兩成時間是聆聽,兩成時間是說話,「首先要知道小朋友的想法和感受,所以要問他,並鼓勵孩子問父母,問題可以用反問方式,強迫他們思考,比方說如果你是故事中的主角,你會如何決定,訓練小朋友去做理性的決定非常重要。」

最後,沈振雄提到讀書四個好習慣。為何要到學校上課?大部分父母不知道,以為只是汲取知識和建立社交,沈振雄認為上課好處就是『問老師』,而且要主動問,要培養發問的習慣,學生每日至少要想三條問題,並且記錄老師的回答;其次,放學後可以留校,在安靜的地方重溫老師當天所教的東西,不懂馬上問,不明白的事情不能過夜;第三,溫好了,把書本蓋上,扼要地寫下筆記,考試時就可以縮短溫習時間;第四,做好預習,今日先看明天的課本,預先發現自己不明白的地方,上堂時即時舉手發問。

能夠一手訓練兩個「天才型」兒子,沈振雄的教育方式相信很值得當今父母的借鏡。

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416)中孩

October 6th, 2018 Comments off

 

幾個禮拜前提到,「長孩」大多有領導才能,事業成就比例高過「中孩」和「孻孩」,另一方面,「長孩」和「孻孩」遭寵壞的比例又高於「中孩」。「長孩」容易被寵壞,因為父母對第一胎特別緊張和愛護,而生最後一胎時,父母年紀比較大,很自然對「孻孩」比較放縱。所以一般「中孩」給人的印象,很少認為他們被寵壞。

家裏排行中間的孩子,曾幾何時他們是「孻孩」,但不久卻被後來的弟弟或妹妹所取代,雖然經歷過「孻孩」被寵的時刻,但沒多久卻出現老大「掛冠求去」的心情,所以「中孩」的心理比較複雜,有時他們也為自己的身份感到迷糊,因為沒有「長孩」獨有的專權,也沒有「孻孩」獨享家人給予的注意力。

一般來說,家裏的「長孩」和「孻孩」都具有特殊身份和地位,「中孩」卻什么都不是,當父母介紹自己孩子,「這是我家老大」,「那是我家老小」,而談到中間那個孩子,父母都不和道如何介紹。「中孩」也了解自已沒什么特別,看看家庭照片就知道,「長孩」和「孻孩」照片比例遠多於中間孩子。另一個普通現象,「中孩」經常穿著前面孩子留下來的舊衣服。綜合以上所講的,「中孩」在心理上總覺得自己類似車子的士啤呔,可有可無,在家裏不感到被尊重,這解釋為何他們出現向外發展的心態,經常在家庭以外尋求好知己,所以「中孩」不缺親密好友。

「中孩」懂事之後,就知道從此要跟一個比他大、比他強、和比他聰明的哥哥或姊姊相爭,但同時又要跟那個一個可愛和受盡苛護的孻孩相比,所以中孩好比在一個窄縫中求生存,一方面希望長得快一點,好讓自己能夠與老大比划比划,不然就乾脆裝扮跟「孻孩」一樣,與他們拼可愛,不難理解,「中孩」孩子很難找到自己獨有個性。另一方面,「中孩」知追自己沒有「長孩」的特權,也沒有「孻孩」受寵的好處,與老大相比,他又太小;與老幼相比,他又太大,在這種情況之下,「中孩」就盡量與人避免沖突,學到一套如何當一個排難解紛的和事佬。

和前面的哥姊相比,父母與他們在一起的時間不多,他們也較少得到父母的注意力,自然在家裏承受壓力也不高,好處是他們對萬事處之泰然,養成不慌不忙尤然自得的個性,壞處是他們可能不怎樣著重學業,讀書得過且過。不過如果哥哥姐姐學業平平,這會激勵「中孩」奮發圖強,企圖取代哥姊地位,好爭取父母歡心。所以有人說,「長孩」是個野心家,因為他們想要統治世界,而「孻孩」卻想遁世逃避,至於「中孩」,他們想要拯救世界,因為他們希望每個人可以和平共處。

「中孩」孩子的最大優點是對人遷就,避免沖突,是個不折不扣、排難解紛的和事佬,這個性可以說是穩固婚姻的基石,不過,有利有弊,有時過分遷就的結果可能導致積怨難返,對配偶過於容忍往往沒有解決婚姻真正問題,人的容忍總有限度,類似垃圾,如果沒有及時清理,存放過久就會臭氣難頂,到了忍無可忍才處理,那就為時已晚,這是「中孩」當心的地方。

「中孩」如果在家裏不被重視,他們會外找朋友認同,所以他們不缺好知已。一般來說,「中孩」個性外向,容易給人友善親切的感覺,加上他們有和事佬的本質,所以很容易與輩份不同的人相處。

「中孩」因為天生有和事佬本性,所以適合做處理人際關係的工作,這包括外交官、調停裁仲、秘書、理髮師、酒保、侍應生等。另一方面,他們也善於處理上下階層的人際關係,如果能加強管理能力,「中孩」也不失為一個管理人才。

綜合來說,在一般人心目中,「長孩」穩重、可靠、負責、聽話、聰明、理智。「孻孩」則較多情緒化、外向、反叛性強,不怕父母責備。「中孩」多遭冷待、忽視、妒忌心較強、欠自信、忍耐力強、較膽小、少說話多做事、善於做和事老,「長孩」和「孻孩」不願做家務時,「中孩」便要代勞,因而不少「中孩」感到自卑,覺得受輕視及低估。但其實「中孩」無須妄自菲薄,亦不必因受輕視和低估而氣憤,如果能克服活在老大陰影下,他們絕對可以超越家裡的哥姊而遭出名堂

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415)不方便還是困難

September 29th, 2018 Comments off

 

他叫Robert,才二十多歲,剛大學畢業,某年夏天,他在歐洲一家度假旅館找到一份差事,是在旅社當夜班服務台值勤員。旅館老闆是一個瑞士人,對待員工的做法非常歐洲式,跟這大學生的個性完全不協調。Robert覺得這老闆是個法西斯主義者,只想僱用安分守己的普通人,而他卻不是一般的人。

有一個星期,員工每天午膳都吃同樣的東西,就是兩條維也納香腸、一堆泡菜和毫無味道的麵包。員工們覺得是侮辱,最不心甘的是,伙食費是要從薪金中扣除的,Robert因此感到非常氣憤。

整個星期他都很難過,到了星期五晚上十一點,Robert在服務台當値,上夜班的查帳員剛來上班。Robert走進廚房,看到一張便條,是老闆寫給廚師的,吿訴他員工還要多吃兩天小香腸及泡菜。

Robert知道之後就勃然大怒,因為當時沒有其他人,他就把心中所有不滿一股腦兒地向夜班的查帳員宣洩。

「我實在忍無可忍,我很想拿一碟香腸及泡菜,吵醒老闆,然後把香腸和泡菜扔到他身上。這傢伙實在太吝嗇,如此虐待員工,要人每天吃同樣的東西,而我正是最討厭吃這些香腸泡菜,我實在受不了,更莫名其妙的是,我們還要掏腰包,簡直豈有此理,這些香腸如果用來餵豬,豬也不見得會吃,這是什麼旅館?」

Robert痛駡了二十分鐘,在那位查帳員面前又吼又叫,還不時用蠅拍打在桌子上,用脚踢椅子, 不停詛咒。

當Robert大吵大鬧時,那位查帳員一直安靜地坐在凳子上, 用憂傷的眼睛看着他。據Robert所知道,這差帳員曾經在奧斯威辛納粹德國的集中營關過三年,最後死裏逃生。他是個德國猶太人,身材瘦小。他喜歡上夜班,因爲只有他自己一個人,可享受夜間的寧靜,更可以隨時走進廚房吃東西。那些叫Robert厭煩的維也納香腸和泡菜,對這差帳員來說是珍饈百味。

「Robert,請聽我說,你知道你的問題在哪裏嗎?不是香腸和泡菜,不是老闆,不是廚師,也不是這份工作。」

「那麼到底我的問題在哪裏?」

「Robert,你以爲自己什麼都懂,好像無所不知,但你可知道「不便」和「困難」的區別嗎?若你腿弄斷了、沒東西吃、 家裡屋子起火,那麼你的確有困難,而其他的都只是不便。生命就是不便,生命本來充滿各種難阻。」

「所以,你要學習把「不便」和眞正的「困難」分開,那麼你會活得長久些,而且不會惹人厭煩。」

對Robert來說,他是有生以來少有這樣給人當頭棒喝。那天深夜,那查帳員好像踢了他一脚,使他茅塞頓開。

此後三十年來,每逢Robert遇到壓力,被人逼得無路可退、快要因憤怒而崩潰,準備做出笨事的時候,他就會問自己:「這是困難還是不方便?」

生命充滿很多難阻,米粥裏的小骨塊、哽咽時喉嚨裏的小塊和乳房裏的腫塊,都不盡相同,明智的人會知道其中的分別。

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414)孻孩

September 22nd, 2018 Comments off

 

「孻孩」可以說是家裏的寵兒,不怕自已的地位給弟妹妹取代,總覺得自己是那么年輕。因為他們在家裏最年幼,所以總會得到家人的注意力,而且慣常被人照顧,總以為每個人都有責任照應他們。在大家庭中,「孻孩」也算是個寶貝,家中成員經常以他們為樂,把他們弄得趣緻可愛,因此「孻孩」易被寵壞,也學了一幅臭皮氣。其實「孻孩」有點像家裏的寵物,更妙的是,他們可能是家裏惟一喜歡寵物的孩子,唯有這樣,他們才有機會當「波士 (Boss)」,威風一番。

一般來說,父母對「孻孩」的要求不及他們前面哥姊那么嚴格,在管教方面也可能比較鬆散,多容忍,較遷就,結果是,「孻孩」自律性弱,脾氣急;而且在他們眼中,各種規例(Rules)好像是為他人而設,與他們無關,因此他們不需要遵守,這是幼年時父母管教過於鬆散所造成的結果。

「孻孩」大多個性屬於無憂無慮,在成長過程中,天大事都由比年長的哥姊來承擔,這造成他們樂天個性,較少為未來擔憂。但優點也是缺點,這導致他們無法獨當一面,缺乏強烈責任感,遇到困難就向別人身上推,總認為一定有人幫他們一把。

一般來說,當「孻孩」出生的時候,做父母對養育孩子並非新手,因此對教育「孻孩」顯得比較輕鬆,不及生老大時期那么緊張,無形中父母對他們的要求就降低。在低壓之下,「孻孩」在學業上就顯得較為平庸。其實縱使他們如何努力,如果前面哥姊在學業上已經非凡,「孻孩」勤奮很難叫父母因他们感到自豪,因此,他們在心態上往往失去求上進的動機。所以,「孻孩」如果缺乏父母嚴格要求,易落在「放牛班」,每天與牛兒過日子,與放牛學生混在一起就成了惡性循環,於是每下愈況。

「孻孩」還有一道板斧,從小就知道不必用一些強狠 (Aggressive)方法就可以達到個人目的,一些簡單低調招式就可以為所欲為,這些方式包括撅嘴巴、撒驕、搞鬼主意,有時不惜用打小報告或裝作受害者,去拉寵別人好得同情。

基本來說,「孻孩」不惜是個開心果,家中有什么娛樂節目,哥姊們都會拉他們一把,加上孻孩從小就學到逗人開心技倆。他們生活富娛樂性,喜歡過有驚無險和充滿獵奇性的生活,跟他人相比,「孻孩」比較敢嘗試新事物如潛水、探險等驚險性活動。「孻孩」另一個不足之處是他們對財務管理較弱,這可能歸咎成長過程中父母及兄姊在金錢上缺乏指導和放任,偶爾缺錢用時,父母或哥姊會伸出同情之手塞他們幾塊錢,無形中導致他們依賴心理。無巧不成書,傳統敗家仔大多是家中排行最小,連新約聖經講到浪子回頭的故事,裏面主人翁要求父親分家產,而最後搞得分毫不剩的正好是家裏的「孻孩」。

正如上面所述,「孻孩」依賴性高,脾氣急,做事較衝動,缺乏良好財務管理的訓練,不難理解這等性格在婚姻上難免引起夫妻爭執,如果孻孩配上長孩作配偶,好處是互補長短,「孻孩」有人可以依賴,急脾氣和衝動個性得到制衡,不過在夫妻尚未完全適應彼此個性之先,「長孩」「孻孩」的婚姻將會受到嚴格考驗。最不幸的配搭是「孻孩」配「孻孩」,二者處事衝動,作事不夠周詳,遇到困難互推責任,加上夫妻都不善理財,除非祖傳遺產千萬,不然每天開門七件事,也夠他們傷腦筋。

與「長孩」相比,「孻孩」的人際關係好得多,他們自小慣於跟人背後跑,違命是從,沒野心,不會給人面色或加與壓力。所以「孻孩」的隨和、人來風個性甚易給人好感。而且他們在家中排行最小,看人臉色和見風轉舵的本領甚為到家,這利於他們在社會中與人相處,容易與人建立關係。不過「孻孩」如果在家裏慣被哥姊取笑而沒有父母適當干涉,「孻孩」可能養成內向、害羞、不敢與陌生人相處個性,導致他們拙於與人交往。值得一提的是,「孻孩」可能從小受到兄姐過分壓抑而潛意識懷著違抗權威的心理,這解釋為何在人類歷史中走起來搞革命的人,當中許多在家庭中排行老小。

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