438)家庭親密程度

March 15th, 2019 Comments off

 

家庭成員的親密程度可以預知人將來與他人之間的關係,進一步預測人日後婚姻與配偶的互動情形。有研究家庭專家將家庭成員親密度以四種動物家庭來分類,分別是豬群、狐狸、鴨子、與海龜。當中以豬群家庭屬於糾纏不清,而海龜家庭是各自為政。

 

一、豬群家庭模式

第一種是豬群家庭模式。所謂豬群家庭是指父母與子女之間的關係過於纏綿不清,父母孩子之間的界線非常模糊。看一群豬就知道,小豬整天跟在母豬身邊,等著母豬餵食,豬與豬之間沒分界線,母豬不肯放手讓豬兒獨立,小豬也不願意離開母豬,一家人就在爛泥巴裡面打滾。當母豬與豬兒回到豬圈時,大豬小豬全在一起,沒個人空間,也沒個人單獨時間,你的就是我的,我的就是你的。

 

在豬群家庭,父母與子女之間的關係非常模糊。從外人來看,有時分不清父母與子女的角色與身份,兒女可以為小事跟父母吵半天;孩子有過錯,父母不會處罰,孩子卻可以隨時罵父母不是。另一方面,父母不讓孩子有個人空間,不允許他們獨自作自己的事。父母要求每一個人對家庭效忠,孩子不允許在外有朋友,更不可帶到朋友回家,去朋友家過夜更是天大之罪。還有,家裏秘密絕不可對外泄露,無論父母酗酒、吸毒或弟兄姊妹之間有不可告人的醜事,不可向外張揚。孩子長大要進大學,只可在附近學校就讀,外洲學校願意提供獎學金也免談。這就是所謂豬群家庭模式,值得一提的是,豬群家庭的豬兒通常死亡率特別高,換句話說,成長在這類型的有較高的傷亡率,孩子沒有成長空間,家庭缺乏健康成長環境。

 

記得在念神學院時,一位家住在紐約的神學生,隻身跑到德州讀書,離家沒多久,就開始想家。他父母是生意人,家境寬裕,每個禮拜五下課,他馬上搭飛機飛回家。在他學校宿舍房間抽屜中,放了一疊母親為他準備兩地來回機票。不到半個學期,這學生就退學。這是典型豬群家庭塑造出來的孩子問題,不難想像這孩子日後很難成家立室或獨立自主。

 

聽過一位牧師的見證,牧師中年後才成為信徒。他年幼時父親過世,由年輕母親一手撫養長大成人。這母親沒受過高深教育,她把所有期望放在這獨一無二的孩子身上,甚至當男孩長大結婚,在母親眼中,他還是當年那乳臭未乾的小子。母親沒有反對兒子結婚,但對媳婦有一個要求,就是婚後,她要與夫婦兩人同住,不但如此,老人家還特別吩咐,夫婦不可以關臥房門睡覺,老人家要為兒子蓋棉被,免他著涼。

 

這母親與她兒子之間的關係,就是典型糾纏不清豬群家庭模式。不用任何家庭婚姻專家也猜到這家婆媳之間會出現什麼問題?這獨生子也承認,一家尚未認識耶穌基督以前,他們的家與地獄沒什麼差別。

 

父母不肯放手讓孩子獨立,不但影響孩子成長機會,也有意無意扼殺了他們日後的婚姻。父母對孩子不肯放,或孩子長大後整天依賴父母,這都於是家庭病態行為。有時候聽到,當兒女婚後與配偶有爭吵時,頻頻打電話向父母訴苦,或遇到經濟困難時,就跑回會娘家求幫助,父母偶爾對孩子給予幫助是無可厚非,但如果父母成為孩子在經濟上和情緒上的柺杖,已婚兒女卻沒半點好處,反而成為他們婚姻的絆腳石。

 

二、狐狸家庭模式

狐狸家庭模式不是強調狐狸的詭詐天性,乃是著重雌雄狐狸與孩子之間的聯繫關係。動物之中,狐狸家庭成員的關係是蠻特別的,動物學家發現,當狐狸還小的時候,母狐狸會為孩子提供保護與糧食的供應,時間約有六個月之久;而公狐狸會在附近一直陪伴母狐狸與剛誕生的小狐狸,長達二個月。狐狸家族成員有很親密的關係,雖然關係密切,但狐狸父母會給孩子適當自由度,讓牠們在一定範圍之內遊玩,作牠們喜歡的事。值得一提的是,狐狸父母對年幼狐狸常有親暱動作,用舌頭舔孩子的身體,從遠處帶食物回來餵養年幼的孩子。而當年幼狐狸漸長,牠們會在外面遊蕩,過了一會,又會回到父母身邊。當狐狸長大到一個年齡時,父母便會讓牠們離開,讓長大的狐狸尋找自己的伴侶。

 

很明顯的,與豬群家庭模式相比,狐狸家庭模式比較健康,父母與孩子有相當親密程度,但這種親密關係並沒有讓父母抓住孩子不放,或妨礙孩子獨立成長的機會;父母也讓孩子在一個安全的環境中,能夠學習獨立,這種關係不會讓父母成了孩子的依賴,或孩子成長的絆腳石。父母給孩子應有的看顧與保護,當孩子到了適當年齡,父母訓練孩子學習自立,在適當時刻,孩子也會離開父母,開始成立自己的家園,父母絕不會成為他們的依賴對象。這就是聖經創世記中,神給家庭所立的藍圖:「人要離開父母,與妻子聯合,兩人成為一體。」

 

下期再續。

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437)病態家庭呈現的角色

March 8th, 2019 Comments off

 

儘管病態家庭問題多羅羅,但成員往往不願意看到家庭瓦解,於是每個人想盡自己的能力支撐這個家,於是家中從大到小逼不得已扮演一個違反常規的角色,下面是病態家庭常看到不同成員所扮演的「違常」角色。

 

縱容者角色

家中若成員有酗酒、吸毒、嗜賭、暴力、虐待等病態行為出現,理應家長挺身而出認真處理,倘若父父親或母親失責不肯面對,爲了息事寧人、害怕失去家園而委曲求全,他(她)會使用包庇、遮掩、撒謊方法維護當事人,這無形中成了共犯,縱容對方繼續犯錯。舉例來說,大衛就是家裡的縱容者,對暗嫩、他瑪、押沙龍所做的惡事視若無睹;亞伯拉罕和以撒也是一樣,消極不肯處理家中問題,無形中成了加害人的幫兇。

 

有些情況,父母其中一個出現病態行為,譬如說,丈夫有酗酒或吸毒的惡習,作太太的,儘管對配偶行為感到氣憤和痛心,卻擔心舉報會導致家庭支離破碎,以「睜一隻眼閉一隻眼」態度面對丈夫惡習,無形中成了共犯。縱容者往往存有不切實際的妄想,一動不如一靜,包容會讓配偶有一天洗心革面,家裡情況總有一天會變好,這種天真想法讓縱容者對家庭問題嚴重性失去客觀性,也許家庭因她包容暫時得以苟延残喘,但卻付出非常昂貴的代價,當事人身心靈被弄垮,個人需要無法得到滿足,也成了家庭殉道者,而按兵不動也讓家庭失去得救挽的大好機會。

 

當家中父母沒有恰當做好他們的本分,孩子看到家園在瓦解邊緣,爲了保持家中短暫安寧和合一,他們逼不得已扮演一個「違常」角色,孩子角色通常有四類:萬能英雄、代罪羔羊、遁隱小孩、搞笑小丑。

 

萬能英雄 – 超級犧牲者

扮演萬能英雄者通常是家裡的大哥大姐,家庭有父母酗酒、患病或其他原因而不能滿足家人需求時,照顧家人的責任自然落在家中老大身上,逼不得已只好挑起家裡的大樑,家裡內外都要兼顧,環境把他們塑造成一個「超级負責任」的孩子。過於早熟讓他們失去童真,柔弱心靈要承擔過多責任也導致心理失衡,這個在別人眼中是一個孝順、乖巧、叫父母引以為傲的孩子,但內心可能隱藏嚴重自卑感和罪咎感,而他們也體會到,不管自己如何努力總覺得不夠好,無法滿足父母期盼,也不能紓解家人內心的痛苦。為滿足父母期望,他們會努力追求成功,在學業上出類拔萃,在事業上要出人頭地。強烈追求成功的慾望卻帶來無窮無盡的壓力,以為奮身工作可以忘記內心痛苦,然而,外在成就根本無法遮蓋私底下的孤單和寂寞,他們很難與人建立親密關係,也不知道怎樣表達自己。

 

代罪羔羊 – 叛逆分子

老大在病態家庭挑大樑,扮演犧牲者英雄角色,成為父母引以為傲的孩子,老二往往走相反方向,他們常跟父母唱反調,成為家中一個極度叛逆的孩子。他們以言語行為道出心中對家的不滿和抗議,他們可能認為父母把過多注意力放在哥姐身上而忽略他們的需要,因此以標期立異行為來反映自己過去在家中受到的傷害。與其說他們是叛逆搗蛋分子,倒不如說說是代罪羔羊。這一類孩子也許把學業搞得一塌糊塗,放縱在煙酒、毒品、性慾,或與幫派分子同流合污,目的是把自己和家人搞到聲名狼籍,父母因此逼不得已把精力轉移到他們身上。「叛逆分子」行為的出現其實反映他們對外尋找幫助的呼聲,有意思的是,正是這家中「敗家兒」成了引領家人往外求助的一線生機。

 

隱者神龜

代罪羔羊的孩子在病態家庭中以叛逆行為表達他們對家中的不滿,隱者神龜孩子卻是以消極方式來面對家庭問題,他們個性害羞內向、孤獨怪癖。儘管與家人生活在一起,但內心沒有家的歸屬感。他們身心靈需被忽略,有強烈孤單感。既然在家中得不到認同,很自然他們想辦法在外頭找一個屬於自己的生活圈子,好要讓自己遠離那亂七八糟的家人。這等孩子缺乏與人溝通的技巧,難與人建立親密關係。年幼時,他們可能藉著生病、氣喘、尿床、敏感等方法尋求父母注意力,隱遁不見的孩子有他自我求生的本能,然而,他們可能縱情食物而得肥胖症,也可能沉迷煙酒毒品以解消愁,也有寄情在物質的享受或貓狗寵物。

 

搞笑小丑

二哥叛逆叫家人頭痛,三姐龜隱不理世事,老弟只好搞些點子引家人注意,和帶給家中一點喜樂氣氛,這是搞笑小丑在家裡所扮演的角色。顧名思義,這種孩子好動、活躍,並且喜歡做搞笑玩意或小動作,通常他們是家裡的老小,總會想出一些花樣引起家人注意。因他的搞笑行為和荒唐行徑,家裡每個人都感到好過一點。通常老幼孩子在家中過於被保護,少有機會受到現實艱苦生活的洗禮,外表看來吊兒郎當、嘻嘻哈哈滿不在乎,但內心其實充滿憂慮、緊張、和害怕。年幼時幼稚不成熟的行為,進入成人期有時還是擺脫不了。每當落入艱難苦境,他們就以搞笑或轉移話題方式迴避。有時在某些社交場合,他們會做一些瘋狂怪異事情來遮掩心中的焦慮和緊張。儘管他們擅長把歡樂笑聲帶到朋友當中,但在朋友眼中他們往往沒什麽份量,別人不會另眼相看,只當小丑看待。他們其實也害怕面對自己,有時候會以濫藥逃避內心的焦慮和不安。

 

所以我們看待,病態家庭對家庭每個成員有深遠影響,不過如果當事人能醒覺,有意追求成長,並肯尋求外界協助,這都可以幫助他們減少病態家庭所帶來的負面影響。

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436)病態家庭

March 1st, 2019 Comments off

 

「我六、七歲就很懂事,每天煮三頓飯食,家裡裡裡外外我要清洗,還要送弟妹到學校。這不是我自己選擇的,是環境迫我提早成熟,母親長年生病躺在床上,也是醫院常客。對我來說,根本就沒有童年。現在我在念大學,很用功讀書,儘管學業優異,但我沒自信。」

 

「我父親是酒鬼,我從來不敢邀請朋友到家,因為不想讓人看到我家的鬼樣子。我不敢與人過於親近,也儘量不要與人親近,說實在,我根本不知道怎樣跟人建立關係,人很孤單。」

 

「父母對我有很大的期盼,高中時代他們已經計劃我的將來,去那間學校?念什麽系?甚至交朋友都需要他們的同意,異性朋友更不用說。父母對我要求很高,諷刺的是,他們根本不相信我能照顧自己。今天我大學畢業,已經出來工作,我花一分錢他們都過問。」

 

三段話來自三個不同人的心聲,成長環境不同,但經歷相似,因為他們都是出於同一類型的家庭,俗稱「病態家庭」。也許很多人對這名詞感到陌生,好像有種神秘感,不過,等揭開這面紗,你隨時看到這些病態家庭出現在你朋友當中,說不定,你也成長在這類型的家庭。

 

何謂病態家庭?當一個家庭不能健全運作,這就算是病態家庭。輕微的,家庭運作和教育孩子方式非常僵化,處理事情缺乏彈性;中度的,成員有酗酒吸毒惡習,也許父母注意患上精神病;嚴重的,家中常有衝突,家庭暴力家常便飯,有虐待甚至性侵犯行為。病態家庭爲了維持家庭整體性,成員會使用不同方式作調適,有沉默不語,睜一隻眼閉一隻眼,弟兄姐妹不和,嚴重的有暴力行為出現。成長在病態家庭者,從童年期到青少年期,最後到成年期,人難與他人建立親密關係,缺乏正面自我形象,不易信任別人,情緒易失控,否定自己感覺,不知如何面對現實環境。病態家庭有家不像家,家名存實亡,最慘的是,病態家庭是有傳染性,問題沒處理好,一代傳到下一代。

 

也許你以為病態家庭父母最後一定離婚收場,這不見得。一些病態家庭,夫妻間仍然保持很強的連結,兩人有互補功能,藉著互相依賴好維持夫妻關係。但這種家庭尤如高空走鋼索,看似平穩,但任何微小變化,如搬遷、失業、生病、天災人禍、經濟等情況出現,家庭隱藏問題會全面爆發。

 

健全家庭又怎樣?健全家庭不是完美,家庭也有張力,有吼叫惹人生氣的時刻,但這不常發生。健全家庭允許家人適當表達個人情感,每個成員都有發言權,並且提出個人要求。家人不分大小都要遵守家庭规矩,不過家規有彈性,會按照個人需要和情況而作調整。

 

健全家庭成員可按個人興趣追求自己的理想,懂得尊重他人立場和疆界,年幼孩子不用擔心受到家人在言語上或情緒上的傷害,家裡沒有虐打和性侵犯違常行為,父母提供孩子生活上的需要,孩子按年齡負起應有責任,但不需要挑起屬大人的擔子。成員會犯錯,但每個人都在犯錯中學習和改正。

 

每一個家庭總遇到困難挫折,譬如說,家人死亡、臥病、失業等,健全家庭在遇到危機之後不久,他們能慢慢恢復正常運作狀態。

 

下期再續

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432)最大的禮物

February 25th, 2019 Comments off

 

美國著名基督教護教學家Lee Strobel(下面稱他叫Lee)曾經是一位無神論者,未歸向神以前,是美國一家報館赫赫有名的記者。某年感恩節期間,他奉命採訪一個貧窮家庭,沒想到,這個採訪讓這位新聞記者對基督徒有一個新的體會。

感恩節過後,聖誕節前一天,芝加哥論壇報新聞編輯部異常安靜,Lee 坐在辦公室無所事事,他腦子一直回想一個月前他在報紙上寫到有關芝加哥一個窮苦家庭。

這家庭名叫Delgado,祖母是60歲的Perfecta,兩個孫女與她同住,大孫女叫Lydia,小的叫Jenny。不久以前,她們所住的房子被火燒掉,後來搬到一個有二個房間的小公寓。當記者Lee Strobel來到她們家作探訪的時候,他發現這家庭基本上是家徒四壁,沒有家具、地毯,有的只是一個小餐桌,還有一點米。除此以外,她們一家人可以說是一無所有。

值得一提的是,11歲的Lydia和13歲的Jenny各自只有一條短袖連衣裙,外有兩人共用一件灰色毛衣,當她們冒著寒風走路上學時,Lydia穿著那件毛衣先走前半段路,然後脫下毛衣交給發抖的姐姐Jenny,她穿著它走完後半段路。

盡管Delgado生活如此貧困,祖母Perfecta也因關節炎不能工作,但在被訪問過程中,她卻一直談論她們所信的耶穌基督是如何真實,祖母確信,神並未有拋棄她們。Lee Strobel從祖母分享個人信仰過程中,未看到對方有任何怨言或自憐,反而內心充滿無比的盼望和平安。

Lee Strobel寫了一篇有關Delgado家庭的文章,馬上投入做其他工作。然而,在聖誕節前夕,他坐在辦公室一直在思索Delgado這個家庭。這家人除了信仰什麽都沒有,但看來非常快樂;而他自己,在物質上一無所缺,但內心卻感到空虛和貧乏,就像她們所住那所公寓一樣。就在這一刻,Lee心血來潮,於是決定開車去看Delgado這家人聖誕節過得如何。當他到了這祖母家,應門是大孫女Jenny,當門打開,Lee 嚇了一跳,他實在無法相信自己的眼睛,論壇報讀者們回應了他所寫的文章,送給Delgado這家人一大堆珍貴的禮物,這包括家具、電器、地毯;一棵奢華的聖誕樹下面有著一大堆未開封的禮物;整箱整箱的食物;令人眼花繚亂的衣服-溫暖的外套、圍巾和手套。另外,有人還奉獻了數千元現金。

但是,比起源源不斷的禮物,讓Lee感到震驚的是,祖母Perfecta和兩個孫女在Lee 到訪時,正準備把她們新得到的禮物和金錢分發出去。Lee 好奇問祖母為何這樣做,她用不太流利的英語回答說:「我們的鄰居也很缺乏,我擁有這麼多,但別人一無所有,我相信耶穌也希望我們能夠與他人共享這些東西。」

這實在讓Lee 上了寶貴的一課!Lee心想,如果他處在Delgado的光景,他一定會把所有東西貯藏起來。Lee跟著問祖母Perfecta,「別人對你如此慷慨,你會怎樣想?」祖母的回答再次讓Lee感到不可思議。

「很棒,非常好,」她指著那些贈品說。「我們什麽也沒做,不配得到這些,這都是神給的禮物。但是,這不是他最大的禮物,最大的禮物其實是耶穌基督。」

Lee Strobel事後回想,Delgado一家人的確與別不同,盡管物資上缺乏,但內心卻擁有無比的平安和快樂,得到別人送來禮物,卻心甘情願與人共享,這到底是什麼一回事?講學問和學識,他遠在這三祖孫之上,但講到為人處世,他自認感到慚愧。

後事如何,下期再續

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434)情緒壓抑

February 15th, 2019 Comments off

 

人生不如意事十之八九,生活上大小事會引起人情緒波動,當事與願違、自尊受損、生命受到威脅、遭遇挫敗困難時,焦慮、痛苦、不安等情緒隨時湧現,人在心理上會不知不覺制出應對方式,好平靜波濤洶湧的情緒,這應對方式被稱為心理自衛機制。

 

第一位觀察發現到人有這種心理防衛機制的學者是弗洛依德(Sigmund Freud ),根據他所創立的心理分析理論,解釋了人性格的形成。這種創先河的心理研究幫助學者了解人行為背後的動機。過去人對心理問題或精神病感到一籌莫展,認為這是一個很有神秘色彩的領域,自從弗洛依德提出這種心理分析基礎之後,醫學界不但找到精神病背後的原因,也慢慢找到治療的方法。

 

心理自衛機制可以說是與生俱來放在人心中的心理裝置,當人遇到困難挫折失敗時,難免感到傷痛難過,為紓解內心的焦慮和不安,人會在心理上自行作出調整。常聽人說「吃不到葡萄說酸的」,這是一個典型的例子,因為得不到自己要的東西,於是自圓其說這東西不好,這種阿Q精神就是所謂心理自衛機制。雖然這種應對方法並沒有解決實際問題,但的確讓人暫時除去內心的不安。

 

心理自衛機制只不過讓人心裡舒服一點,然而過度使用卻會成為依賴,原因是這種應對方式沒產生實際功效,當人習以為常,問題變得更複雜,各種光怪陸離違常行為會不斷出現,嚴重影響與他人的人際關係。

 

壓抑是心理自衛機制最常用的一種。壓抑是指人將自我無法接受或具威脅性和痛苦經驗,在不知不覺中從意識中抑制到潛意識去。當人面對不愉快情緒時,會出現「刻意」遺忘的情況,這與因時間過久而自然遺忘的情形不一樣。例如,在日常生活中,人不小心說溜了嘴或偶有失態行為,這都是壓抑的結果。

 

表面來看,「壓抑作用」是人把事情忘記了,事實上它仍然在人潛意識中,只有在某些場合會影響人的行為,或在日常生活中,可能做出一些自己也不明白的事情。譬如說,某人岳母相當勢利,又愛挑剔,她認為這女婿配不上自己女兒,多年來見到女婿總是冷嘲熱諷,女婿對這岳母也非常反感。某年他首次當父親,他有通知各親朋好友,唯獨忘記告訴岳母。這就是「壓抑」造成的結果。

 

壓抑最常出現在哀傷情況。一中年女士獨生女兒在十八歲時死於一場車禍,意外發生在年底的聖誕節,對這母親而言,失去心愛孩子是非常痛苦的事,她把傷心欲絕的情緒壓抑到潛意識,表面上痛苦已經過去了,但這傷痛其實並未被遺忘,只是暫時被「壓抑」,什麼時候會勾起她傷痛的回憶?就是每一年聖誕節,那是她最難過的日子。當其他人共度佳節的時候,她抑鬱情绪就會突然浮現。

 

失戀情況也很類似,有人失戀後,嘗試用最快速方法把痛苦經歷忘掉,有藉著遠行,有把全副精神投入工作,以為不想它、不理它就一了百了。但被壓抑而未經處理過的創傷日後會以不同的形式出現,也許當事人遇到一個類似過去舊情人,或看電影無意看到有關失戀情節,複雜情緒就會湧現。

 

遇到上述情況,人該如何處置?如有親人過世,不妨找人傾訴,輔導學稱這為傷慟過程(grieving process),時間也許可以減輕痛苦,但適當地說傾訴內心的難過感受,與人分享哀傷更有輔助功能。參與一個傷慟小組更佳,讓一群有類似經歷的人聚在一起,同病相憐是具有彼此扶持和互相激勵功用,一方面當事人不會感到孤單,同時可以彼此照應和支持。

 

遭逢地震海嘯浩劫餘生的災民,可以透過專業人士把當事人聚在一起,同是天涯淪落人,大家一起流淚,一起扶持、相互鼓勵,這也是非常有效的療傷過程,幫助受難者走過災害傷心經歷,減少災難帶來的創傷後遺症。

 

失戀者也是如此,光把負面傷痛情緒壓抑並非最好方法,一味指責對方也是與事無補,最理想做法就是花時間自我反省,查看自己是否是在品德、脾氣、性格上有欠缺,不妨從雙方認識第一天開始回想,不斷反思,甚至可以把傷痛訴於文字,期間會難過流淚,回憶過去難免會帶來痛苦,然而,透過這段感情處理的反省,當事人能體會到失戀並非完全無意義,反而讓人對自己有更清晰的了解,等下次談戀愛時,人就變得更成熟,處理情感事就變得更有智慧。

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