404)夫妻關係

July 15th, 2018 Comments off

 

多年來的輔導經歷,分析夫妻的衝突,其實來來去去不過是:誰來作最後決定(decision making)。想想看,一般家庭為何事起衝突?都是離不開日常生活一些瑣碎事,買哪一個牌子的TV,沙發怎樣擺,窗簾用什麼顏色,去哪裡吃飯,孩子讀哪一個學區,錢應該怎樣花?夫妻往往是為了這等事鬧得臉紅耳赤,結果你不服我,我不服你,於是成了權利鬥爭(power struggle)。

 

講到權力鬥爭,記得一個來自中國大陸的男生在輔導中曾經這樣說:今天中國夫妻離婚高漲,毛澤東有很大的責任。我起初聽到一頭霧水,後來他解釋說,毛澤東曾經講過一句話:女人能頂半邊天,結果把今天的女人擔子弄大了。其實他所講的也有幾分道理。過去中國女人地位比較低,對丈夫唯命是從,婚姻雖然不美滿,但尚且可以維持,但今天社會結構改變,女人地位提升,擁有大學學位比比皆是,經濟能力也提高,因此當夫妻一言不合,彼此各不相讓,最後離婚收場,這正是中國社會離婚率高漲的其中一個原因。

 

美國婚姻架構呢?為什麼婚姻在短短幾十年出現嚴重離婚問題?也是女人地位提升,與她們經濟和獨立能力高升有關。還有一點,美國家庭生活與傳統基督教信仰基本上已經脫鉤。夫妻一旦缺乏來著信仰的約束力,彼此我行我素,家庭一旦出現爭執,雙方又落入權利鬥爭的死胡同,最終以離婚收場。

 

無論東西文化,家庭怎樣避免power struggle,應該誰聽誰?誰是一家之主?先生說,聖經白紙黑字指出丈夫是妻子的頭,所以妻子應該聽丈夫的;妻子又怎樣回應?聖經說,做丈夫的要愛你们的妻子,所以丈夫應該從愛妻子角度來作合妻子心意的決定,真所謂公說公有理婆說婆有理。

 

好幾年前,我們公司換電腦系統,老闆吩咐秘書小姐做一個研究,把市面上幾個大公司的電腦系統列出一張清單,比較價錢和各系統的優缺點,然後交給老闆,讓他作最後的決定。後來公司換沙發和地毯,程序也是一樣,秘書先做研究,老闆最後做決定,老闆的選擇不一定是秘書所愛,但兩者從來沒有因意見不同而起衝突,因為秘書知道自己的角色。

 

這個decision-making的程序其實也合聖經的教導,當然,老闆秘書的關係與夫妻很不一樣,但兩人角色很類似,舊約聖經創世紀提到,妻子作helper,丈夫是當家;新約以弗所書5章22-33也提到,妻子順服丈夫,丈夫要愛妻子,所以神把夫妻兩人角色已經說明。

 

為什麼神如此吩咐,丈夫要愛妻子,而妻子要順服丈夫?當中可能牽涉到神造男女的不同,各人需要不一樣。神所造的女人,她有兩大需求:安全感與和被愛,所以神吩咐男人要保護妻子,對她體貼;而男人需要是什麼?五大需求:被了解、被信任、被支持、被認同、被尊重,而太太的順服剛好滿足了男人這五個需求。妻子順服丈夫不是因為他聰明,或他意見最好,乃是因為他有這個需要,對他來說,太太的順服表示他被理解,感到被信任,當男人感到被理解、信任、支持、認同、和尊重的時候,他變得自信,認為自己可以勝過生活上的挑戰,他會努力在外面打拼,並且更疼愛那個支持他、信任他、理解他,認同他,和尊重他的妻子。

 

很多人對馬雲一點不陌生,他是阿里巴巴的CEO,一度是中國的首富。他能夠擁有今天的成就,除了因為他有理想,有遠見,更重要的是,馬雲擁有一個一直支持他、信任他、理解他,認同他,尊重他的妻子。馬雲的太太是張瑛,兩人是大學時代同學,後來一起共事。馬雲很用功,畢業之後,一面教書,一面補習,還作導遊。兩份工作,兩份收入,生活很穩定。然而,有一天,馬雲告訴太太,他想辭職,要出來創業,太太支持他在杭州開了一個翻譯社,那時一個月的收入才兩百塊,房租就要七百,家庭支出完全靠張瑛獨撐,如此前後三年,但張瑛沒發怨言,她支持和信任她的先生。之後,馬雲告訴她,他要做電子黃頁網站。馬雲找幾個親戚朋友集資,20個人只有一個人支持他,一個還說,中國政府還沒做你就想開始,行嗎?雖然太太張瑛對這方面一點不明白,但她完全支持馬雲,把家裡六千元積蓄交給他,一個中國黃頁事業網站就這樣開始。後來馬雲要搞一個阿里巴巴,太太也毫無怨言幕後支持。正因為得到太太張瑛的了解、信任、支持、認同、和尊重,馬雲放膽到外面闖天下和打拼,最終成了一家世界級企業的總裁。

 

男人很容易自卑,也許在別人眼中他很愚蠢,但他很想得到一個他所愛的女人的關注,他需要妻子的了解、信任、支持、認同、和尊重,而太太的順服正是滿足了他內心的需要。

 

神吩咐妻子順服丈夫,丈夫要愛妻子,如果夫妻按照神的教導在家庭扮演自己適當的角色,夫妻蒙福,家庭也蒙福。

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403)樂觀

July 7th, 2018 Comments off

 

Bob 二十六年以來一直在濱州一家肉類包裝工廠工作,但有一天,工廠突然關門大吉,事前毫無朕兆。四十五歲的他有一妻兩子女要養,而且向銀行借的抵押貸款尙未淸還,現在工作沒有了,遺散費也沒有,只有一張高中畢業文憑。

 

最初,Bob問自己:『我怎樣才能渡過難關呢?』接着他對自己說:『我不能坐以待斃,我要去找份新工作做。』

 

Bob失業後不久,一個保險推銷員來找他。Bob告訴對方他失業了,沒有能力負擔任何保險費,」對方卻告訴他,他公司正在招聘推銷員,不妨去應徵。

 

如果Bob全不考慮這個建議,也是很自然的事,因為他有生以來從未推銷過東西,但他是個典型的樂觀者,什麼都願意去試一試。

 

首先,他必須參加兩項測試。一項是保險公司本身的性向測驗,另一項則是University of Pennsylvania心理學敎授Martin EP Seligman主持的實驗。

 

Martin Seligman的硏究顯示,一個已具備基本技巧的推銷員是否能取得好的推銷成績,他的態度比他的性向更具關鍵影響。推銷員如要成功,為人必須非常樂觀,就算不斷遭人拒絕也不會氣餒。Martin Seligman認為樂觀的人傾向於把挫折看成是暫時性,而不是永久性。Martin Seligman說服了保險公司雇用一百多名性向測驗分數低、但樂觀態度測驗分數高的人做推銷員,理由是他認為他們會比那些性向分數高而樂觀態度分數低的新手更善於推銷。結果證明他的看法是對的;樂觀者的推銷成績,遠勝那此悲觀者的新推銷員的成績。

 

樂觀者凡事都朝好處看,因此他們做什麼事都是本著這種看法去做,結果他們可以把所處的任何環境轉化為自己有利。

 

Bob是保險公司僱用的一百三十名樂觀派新手之一,不出一年,他從肉類包裝工人變成了超級推銷員,收入是他以前的兩倍。

 

Bob從雜誌文章上知道了Martin Seligman的實驗,於是本著樂觀者精神撥電話給這位大學教授,自我介紹一番之後,Bob居然成功地說服了對方購買退休保險。

 

許多人有個錯誤的觀念,以為樂觀者天真,看東西只看到好的一面,其實不是,樂觀者是懂得應變,而悲觀者往往是拙於應變,他們由於態度消極而看不到可行的解決辦法,而樂觀的人比悲觀的人更愉快、更健康、更勝於解決問題,相信不需要什麼心理專家也能夠明白。

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402)遇到伯樂

July 1st, 2018 Comments off

 

她資質平平,自認非讀書材料,然而,高級職校畢業後,她很羨慕別人念大學,於是不自量力地準備應考,並開始數年的補習生活。

 

一天,下課後和同學請教老師數學問題,談話間,老師拿起她的手邊看邊說:「某某同學,你很不錯,讀書認真,看你對自己也相當自信。」

 

當時她嚇了一跳,因為從來沒有人這樣對她說話,而且這些話跟她所認識的自己簡直有天壤之別,老師接著說:「同學,以後凡事都要靠自己,自己的力量最大,要知道人一生坎坷是難免的。」說時,他緊緊握住她的手。她頓時覺得老師的手好溫暖,也仿佛感受到他那顆慈愛的心,眼淚不自覺地流下來。

 

老師那天所講的話,居然成為她人生的轉捩點。因爲從來沒有人如此看重她,也從來沒有人相信她會考上大學。

 

她把老師的話吿訴她媽媽,媽媽聽了之後覺得很可笑,還懷疑這老師是否意圖不軌。但從這刻開始,她卻相信就如老師所言,她一定會考上大學,而且還是國立的,滿懷信心地等待大學聯考放榜。結果是,她沒有考上。

 

後來,她在傳播界的工作遇到瓶頸,決定暫時離開職場生涯。但離開之後要做什麼呢?這時腦海中竟浮現出那一晚老師對她講的話。

 

眞的還要去考嗎?年紀會不會太大?距聯考只剩下四個月時間,來得及準備嗎?老師的話當眞嗎?是不是該更努力地去實現老師的話?還是有其他的路可以走?

 

她並沒有將所有疑惑釐淸就開始啃書!當時所受的壓力,遠比前一次沉重,家人沒有一個支持她,連她老爸甚至說:「你考上的話,天會下紅雨!」

 

雖然天沒有下紅雨,但她考上了,如願考上某國立大學!那時的她,恨不得馬上飛奔到老師身邊吿訴他。可是,這一切都太晚了。她的老師因患上絕症已經先走一步,這是她心裏永遠無法彌補的一個遺憾。而她所能做的,就是無論如何辛苦,都必須把大學念完。

 

老師的話,就像翅膀一樣,帶着她在夢想的國度裏飛翔,讓她有勇氣擁抱自己的夢想。這雙翅膀,一隻叫「自信」,另一隻叫「希望」;「自信」提醒我們永遠相信遠方,「希望」要永遠相信夢想。有了這雙翅膀,即使飛在暴風雨中,也能以堅強的信心將夢想實現。

 

也許這就是老師爲什麼要吿訴她那些話的原因,也許他預見了她未來將會面臨困難,也許他知道她一生所要學習的功課,也許他知道她最欠缺的能力,也許他悲憫每一位與他認識的人!

 

然而,她非常感激這老師,很幸運遇到他,讓她有勇氣堅持實現夢想;也因爲有了這位長者,她懂得感恩。

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401)思想扭曲

June 23rd, 2018 Comments off

 

這是一位醫學教授告訴我的一個典型中國家庭故事。這家庭只有一個女兒,從小就是一個品學兼優的好學生,念書認真,從小學到高中都是班上第一名,父母一直對她引以為傲。為了讓她專心念書,除了讀書以外,父母從來也不要求她做任何家事,家裡一切家務,包括煮飯、燒菜、洗衣服、洗廁所、擦地板等都是母親一手包辦,父母灌輸給孩子的概念是,書要念好,成績要優異,其他都不是很重要。這女兒沒有辜負父母的期盼,她以第一名高中畢業,連大學入學考試SAT也是滿分,最後她被美國一所常春藤學校錄取,父母對孩子的未來有一個很大的期盼。沒想到進了大學才一個學期,女兒聖誕節放假回家,女兒的臉容把父母嚇了一跳,一下子體重減輕了10磅,細問才知道女兒患了嚴重的憂鬱症,原來這女兒在大學修了六門課,學期結束,她成績單出現五個A、一個B,這是她念書以來,第一次拿B,這讓她對自己感到非常失望,覺得自己是一個「失敗者」,因煩惱過度而患上憂鬱症。

 

因為讀書考試沒有全A就感到自己很失敗?也許你認為這實在荒謬到極點,但不要過分責怪這個女生,許多人就是經常落入這種全有全無的錯誤思維裏面,連聖經一位大人物,他也曾經落入這個光景,提到他的名字,信徒對他一點都不陌生,他的名字叫以利亞。

 

首先談談當時的時代背景。

 

故事發生在主前八七0年左右。大衛王朝之後就是所羅門,不久以色列分為南北兩國,北國仍稱以色列,南國叫猶大。那時以色列王亞哈極為推崇物質享受,王后耶洗別更帶領全民敬拜迦南地的異教,社會風氣因此變得非常敗壞。異教的迷信滲透整個北以色列國,神就藉著先知以利亞對以色列發出嚴厲的警告,說明如果先知以利亞不禱告,天就不下雨。北國就因為以利亞不禱告而整整有三年半沒有下雨。三年後,北國仍然很腐敗,於是來一場迦密山真假先知大鬥法,以利亞為了證明唯有耶和華是真神,就在迦密山上一個人單挑以色列四百五十個拜巴力的假先知。看那一位神能夠從天降火把祭壇上的祭物燒光。最後以利亞在所有以色列人面前力打敗了四百五十個假先知,證明耶和華神是唯一的真神,以色列百姓親眼看到耶和華神從天降火燒盡整個祭壇。以利亞心想經此一役,北國從上到下、從王到老百姓,都應該回心轉意歸向耶和華,但他萬萬沒有想到,王后耶洗別聽到以利亞所行的一切,居然下了一道追殺令,以利亞聽到之後,馬上落荒而逃。

 

「自己在曠野走了一日的路程、來到一棵羅騰樹下.就坐在那裡求死、說、耶和華阿、罷了.求你取我的性命、因為我不勝於我的列祖。」(列王紀上19:4)

 

根據聖經的記載,以利亞是舊約裏面一位非常了不起的先知,神藉著他行過許多神跡奇事,他曾經禱告叫死人復活;禱告叫天不下雨,結果北國三年半沒下雨,爲了在假先知和以色列百姓面前證明耶和華是神,他求神降火在祭壇上,神垂聽禱告,降火把祭壇的祭物全燒光。所以我們看到,每樣事情經過先知以利亞的手都可以逢凶化吉,而他對神每一個禱告都會應驗,唯獨他期盼北國以色列人歸向神這件事情卻沒有發生,他因此感到自己很失敗,認為自己比不上他的列祖,最後甚至求神取走他的性命。地上有人認為他失敗嗎?神有把他與列祖相比嗎?沒有!這都是他扭曲思想所造成的結果。

 

神沒有接受他要死的請求,也沒有認同他失敗的想法,神用祂獨特方法與以利亞對話,最後神吩咐以利亞把地上的工作完成,然後以天軍火馬迎接他會天家。除了以諾,他是唯一一個沒有經過死亡的人。

 

連一個偉大的先知也會出現這種思想扭曲,何況我們一般信徒,譬如說,學生考試,每一科考試都很不錯,只有一科不理想,就想到將來無法大學畢業,無法向父母交代;或作妻子的,先生每年都記得她的生日,但今年卻忘記跟她慶祝,心想先生一定嫌她太老,說不定外面有小三;上班族的,工作幾十年,聽說公司要裁員,心想,看來公司準備要除掉我們那些老傢伙,好省一些錢,現今生活人浮於事,找工作不容易,日後生活怎麼辦?負面思想容易成為滾雪球效應,這正是思想扭曲所造成的結果。怎樣脫離這種非黑即白的思想陷阱?多數算神過去在我們身上的作為,在逆境中仰望神,明白挫折是用來磨練我們對神的信心,叫我們更多依靠祂,神過去怎樣帶來我們走出困境,未來祂也會如此引領我們。

 

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400)不同解讀

June 16th, 2018 Comments off

 

 

人的經驗是累積的,而且造物主也賦予人智慧,懂得作邏輯推理和歸納。譬如說,小孩子第一次看到一隻在地上爬行的小昆蟲,後來知道這個叫螞蟻,多次經驗,他對螞蟻的樣子有了一種概念。後來他又發現螞蟻最常出現有甜食的地方,於是歸納知道螞蟻喜歡吃甜的東西,不但如此,經驗也讓這個孩子知道螞蟻會咬人,而且很痛,於是對著螞蟻他學會敬而遠之。這種學習稱作是generalization,中文翻譯是廣義化,或稱作是概化。廣義化的觀念既有好處但也有缺點,好處是幫助人累積知識,壞處是它叫人容易落入一概而論的陷阱,一旦有了先入為主的觀念,腦筋有時候來不及轉彎,這會造成情緒上的困擾。

 

從廣義化觀念轉到人的思想和情緒。眾所周知,人的情緒很容易受到人思想所左右,譬如說,一個女生在街頭遠處看到一個男人,他戴墨鏡,穿黑衣,嘴上叼著一根煙,這女生越想越不對勁,內心感到恐懼,於是朝另一個方向加快腳步離開。是她看到這陌生人感到害怕嗎?不是,乃是當她看到這個男人,她記得電視劇看過黑道人物的裝扮,下意識想到這可能是一個危險人物,是思想喚起她的懼怕,按次序排列是這樣:看到一個戴墨鏡陌生人(事件),想到危險(思想),感到害怕(情緒),最後決定逃跑(行動)。再舉另外一個例子,一個男孩在百貨公司遠處看到一位長頭髮的女孩,外表似曾相識,他想到一個自己心儀的女孩子,心裡感到異常興奮,於是快跑往哪個方向走過去,過程次序也是一樣:看到一個長頭髮女生(事件),想到心儀的女孩(思想),因此感到興奮(情緒),快步追過去(行動)。把這個程序套用在一個沒有得到獎牌的球隊教練身上,情況也很類似,球隊沒有得到獎牌(事件發生),「我當教練很失敗、我沒用」(思想),人感到沮喪憂鬱(情緒),於是懸樑自盡(行動)。特別注意一點,不是事件發生喚起人的情緒反應,中間過程是經過了思想這部份,意思是說,儘管發生一件不幸的事情,如果當事人的解讀不同,他的思想自然不一樣,那麼他的情緒也不同,結果也不一樣。

 

有一個老兄,他最近買了一部高檔二手車,價錢公道,外形美觀,高興之餘,他忍不住開著車子到處兜風溜達。那天下雨路滑,來到一個急轉彎的地方,由於車速太快,儘管他緊急刹車,但車子還是往旁邊的一顆樹撞過去。他驚魂甫定,從車子走出來,看到新買的車子撞成那個樣子,心涼了一半。他記得車子尚未有保險,看來車子只好報銷,一萬多塊美鈔註定泡湯,但怨天尤人又有什麽用?只怪自己開車太大意。冷靜過後,他打電話叫拖車公司處理車子「身後事」,之後打電話向家人求救,在等待期間,他極端難過,心裡不斷責怪自己。就在這個時刻,一部車子也是在這個急轉彎地方失控,往他車禍同一個方向撞過來,對方也是撞向同一棵樹,司機在車禍昏迷,流了很多血,醫院救護車接到通知馬上趕過來,救護人員經過一番功夫,才把傷者從汽車殘骸救出來,並且火速送到急救室,對方性命安危尚且不知道,但他全新的淩志汽車看來報廢。過了一會,前面車禍的那個老兄,他家人到了,回家路上,這老兄發現他本來自責和憂悶的心情沒有了,取而代之是另一種感覺,不是特別興奮,但心情沒先前那麼沉重,爲什麽?因為跟那個被送到醫院的人相比,他算是不幸中的大幸,至少他沒有因車禍受傷或死亡,車子報銷但人卻平安。

 

想想看,車禍的發生並沒有改變,他車子還是要報銷,沒有得到保險公司任何金額賠償,爲什麽他先前心情那麼低落,一下子人變得很平靜,不再感到沮喪憂悶?原因是他思想改變了,他對車禍的解讀不再一樣。先前的情況是,車禍發生(事件),想到車子沒保險、一萬塊錢泡湯(思想),心裡感到憂悶難過(情緒),強烈自責(行動)。接下來的情況是:車禍發生(事件),我沒有受傷或殘廢、人仍然活著(思想),憂悶難過減少(情緒),也許應該來一個慶生會(行動)。

 

同樣事件發生,當一個人對發生事情解讀不一樣,他的想法不同,那麼他的想情緒反應也不一樣。所以你可以看到,人的情緒在乎一個人對事情發生之後他如何解讀,思想深深影響一個人的情緒。

 

但遺憾的是,人往往因為某些原因,他們對發生事情的看法容易出現偏差,正如前面提到的,人生經歷多讓人學會邏輯推論,看到事情發生而作出概論,但這種經驗也很容易作出一概而論的錯誤想法,譬如說,過去碰到幾個不誠實的基督徒,於是認為基督徒都是一群偽君子;看到幾個相熟朋友結婚出軌,擔心自己婚姻也保不住,整天對自己的配偶疑神疑鬼,類似未曾按實據而作出判斷的想法,被稱為思想扭曲,這種情況在日常生活例子如拾草芥,從高中生到研究生,從情侶到夫婦,從學校學生到職場工作者,比比皆是,一但思想被扭曲,情緒被騎劫,人易失去理智,跟著可能作出一些事後感到懊悔的事情,輕微的可能只是金錢上的損失,或人際關係破裂,嚴重的可能傷人傷己,甚至喪失生命。所以,聖經箴言書說,「你要保守你心、勝過保守一切,因為一生的果效、是由心發出。」(箴言書4:23)。羅馬書保羅也說,「要心意更新而變化。」(羅馬書12:1),這兩段經文都提醒我們,要經常注意我們的思想,事情發生是好是壞,有時候並非絕對,最重要的是人對事情發生如何解讀,人用一個怎樣的角度看事情,這才是最重要。

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