518 -McFarland

Jim White 原是美國Idaho州聖保羅高中的一位橄欖球教練,1987年8月一場比賽結束之後,他批評球員不賣力,怒氣中將鞋子扔向那嬉皮笑臉的隊長,隊長意外受傷,想當然,Jim White被學校開除。走投無路的他,帶著妻子和兩個女兒開車到了加州的McFarland,在McFarland高中找到一份體育老師的工作。

McFarland是一個農業小地方,可以說是美國最窮的小鎮,鎮上幾乎都是墨西哥移民,當地餐館賣的都是墨西哥人吃的餅卷肉、玉米餅、烤餅、牛肉牛舌,豬肉香腸等食物。對Jim White一家人來說,這實在活受罪。

校長聞說Jim White弄傷學生,並且曾經跟校董事意見不合大打出手,但仍然給他一個在校任教的機會,聘請他成為體育老師。

Jim White 在McFarland 擔任體育老師不久,發現好幾位學生很有奔跑天賦,就向校長建議組建越野隊,起初校長反對,但Jim White拿出資料說加州公立學校體系幾年前預備了6項新運動,其中就有越野賽,只要有越野隊和越野教練,學校就能申請資金購買新的工具,那是一大筆錢,校長最終同意組隊。

經過一段時間訓練,1987年10月,Jim White帶著隊員參加一場高中越野邀請賽,四對參加,對手取笑他們連跑步鞋子都買不起,並且說,McFarland的人,只有警察追,他們才會跑。比賽結束,MaFarland隊員因為缺乏經驗,最後名落孫山。其中一個隊員感到氣憤,並且歎氣說,他們本來不是賽跑料子,生來只是在農田幹活,賽跑對他們沒用,跟著宣佈退出越野隊。

其實這些越野隊隊員,大多數墨西哥移民的後代,出身貧寒,每天天還沒亮,就被母親叫起來,坐車到田裡幹活,直等天快亮,才放下工作跑步到學校。他們雖然體格強壯,但身在曹營心在漢,那裡有心情參加這種吃力不討好的越野賽跑。更慘的是,隊員的父親也不讚成孩子跑步,說這影響他們幹活,因為兒子跑一個小時,無形就少幹活一小時,這是虧本生意。

但Jim White沒有放棄,他隔天一大早出現在這些學生車上,跟他們到田中一起幹活。Jim White甚至出錢為隊員買球衣和球鞋,他的愛最終感到這些學生和他們父母,再不拒絕孩子參加越野比賽。

Jim White花時間研究比賽錄像教學,學習各樣技巧,每天對著隊員進行艱苦訓練。1987年11月2日,McFarland越野隊跟另一所高中進行對抗賽,對方雖然實力強盛,但McFarland越野隊最終以一分險勝,大家如釋重負,證明自己實力不凡。

難得的是,越野隊隊員的家人預備墨西哥食物為越野隊募捐,好幫孩子買更好一點的衣服和跑鞋。之後,McFarland高中連續以黑馬姿態擊敗好幾隊高中越野好手,賽跑界為之驚訝,報紙爭相報道, 孩子父母和McFarland學校老師對Jim White讚歎不已,稱讚他給McFarland高中帶來生機和榜樣。

某天,Jim White拿來大學報名手冊,並告訴隊員,如果他們能夠進入州錦標賽,就會被各大學要走,到時候,他們可以隨意申請任何大學,大學畢業之後就可以幫父母賺更多的錢。

1987年11月26日,他們參加加州州越野錦標賽的晉級賽,6支隊伍只有4隊可以晉級,最終他們以最後一名進入決賽,隊員熱淚盈眶,跪地感恩。

1987年12月12日,州錦標賽決賽到了。賽場上都是加州最強的隊伍,McFarland有隊員緊張得要嘔吐。比賽開始前,Jim White勉勵他們一番。最終McFarland贏得加州州越野賽總冠軍。

在Jim帶領下,McFarland高中在14年間共獲得9個州冠軍。而1987年的隊員們,全部上了大學,而在此以前,McFarland高中沒有幾個上了大學。

Jim White在2003年退休,目前仍然住在McFarland。